Вы находитесь на странице: 1из 1

Etnocentrismo y Relativismo cultural El concepto de etnocentrismo está ligado al

desarrollo de la teoría antropológica. Aunque ahora nos


Quizá el hecho que más nos impida aceptar la diversidad parezca extraño que en los primeros tiempos de la
cultural es el etnocentrismo: antropología no aflorara la discusión sobre el concepto, a
poco que reflexionemos nos daremos cuenta de que la
La tendencia a evaluar otras culturas en función de la ausencia de la imprescindible madurez científica relega
propia y concluir que son inferiores. El etnocentrismo se el surgimiento de la noción de etnocentrismo. Dado que
funda en conceptos culturales falsos, dado que cualquier el desarrollo teórico estaba de parte de los occidentales,
costumbre llevada fuera de su contexto puede resultar éstos no se cuestionaron, más que raramente, el hecho,
ridícula, extravagante o ilógica. pensando que, en efecto, la cultura occidental era
superior.
Lo opuesto al etnocentrismo es el relativismo cultural, En esto consiste, precisamente, el etnocentrismo, en
o sea, la idea de que cualquier cultura debe entenderse conceder un valor superior a la cultura propia frente al
en función de sus propios significados, actitudes y que se otorga a la ajena, y en emplear los patrones de la
valores. Esto no quiere decir que prácticas como la propia para juzgar la cultura ajena. En la vida cotidiana,
ablación o el tráfico de drogas sean algo que deba el etnocentrismo es bien perceptible en los juicios de
respetarse o deseable, con lo que el relativismo cultural valor de quienes ven a las gentes de otras culturas como
se transformaría en indiferencia moral, sino que para raras y atrasadas. Y, sin embargo, esta percepción
convencer a la gente de que debe abandonar ese ritual o requiere una reflexión crítica. El etnocentrismo dificulta
esa actividad, uno debe entender primero qué es lo que e impide la comprensión de las culturas de otros
significa para ellos. pueblos.

Cultura ideal y cultura real Las culturas no existen aisladamente ni al azar, sino
que se acompañan de poderosas razones para existir. Por
A menudo encontramos diferencias entre lo que la gente otro lado, el pensamiento de quienes las integran es
dice que piensa y que hace, y lo que realmente cree y lógico, igual que el nuestro, y también sabemos que
practica. La cultura ideal consiste en las normas y las culturas son adaptativas por lo general. En
valores a los cuales la gente se adhiere abierta y consecuencia, no es equivocado pensar que las
formalmente. La cultura real consiste en normas y culturas tienen claros fundamentos para existir.
valores que la gente no puede admitir abierta y También es importante darse cuenta de que es
formalmente, pero que no obstante practican. Por errado tratar de entender una cultura empleando
ejemplo. en España la gente opina mayoritariamente que patrones de otra cultura. La lógica de la cultura
no existen razas ni culturas superiores, pero no son exige que penetremos en la misma aprehendiendo
tantos los que vivirían junto a gitanos o marroquíes.
los elementos que la conforman.
Como vemos, entre la cultura ideal y la real pueden
surgir contradicciones obvias: los españoles gastamos
Sin embargo, debemos comprender que este
miles de millones en salud, pero también miles de relativismo ha de ser puramente metodológico, y no
millones en tabaco y en alcohol. En la realidad, la gente radical. Es evidente que las culturas no son iguales,
que se comporta adecuadamente en toda circunstancia y ni tienen por qué ser aceptables por entero sus
situación es frecuentemente vista como rara e incluso valores. La interpretación radical del concepto de
antisocial. De hecho, podría decirse que la cultura real relativismo cultural nos llevaría a aceptar prácticas
consiste en evasiones sistemáticas de la ideal, lo que no culturales desechables por entero, como las que se
significa que la cultura ideal no tenga impacto: refieren al sometimiento de la mujer, o a su
Cualquier inmigrante que tenga pensado adaptarse a la lapidación. El relativismo es sólo un principio que
vida del país de destino, deberá aprender tanto los nos orienta acerca de la manera de comprender a
estándares ideales de conducta correcta como las
otra sociedad. El hecho de que el antropólogo se
estrategias no oficiales, pero aceptadas, para quebrantar
las reglas.
convierta en un miembro más de la cultura que
estudia no significa que deba abdicar de su
f. Antrop Proceso por el que un individuo o un grupo neutralidad científica.
adopta los patrones de otra cultura.

La aculturación es un proceso de adaptación gradual de


un individuo (o de un grupo de individuos) de una
cultura a otra con la cual está en contacto continuo y
directo, sin que ello implique, necesariamente, el
abandono de los patrones de su cultura de origen. Dicho
contacto suele derivar en influencias culturales mutuas
que comportan cambios en una o en ambas culturas