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Democracia Movimientos sociales y poder político

MOVIMIENTOS SOCIALES Y se han resuelto a su favor. En respuesta,


PODER POLITICO* millones de personas subordinadas y
olvidadas por los poderosos han logrado
Orlando Fals Borda ** articular expectativas propias y realizar
luchas independientes por soluciones
El despertar contemporáneo de los democráticas. Con ello se ha demostrado
movimientos sociales y populares en el una vez más la fuerza del impulso creador
Tercer Mundo tiene más de dos décadas. del homb e y de la mujer y su capacidad
Ya no son "nuevosy están adquiriendo de resistencia ante las injusticias.
otras modalidades.
La mayoría de los observadores de estos
Para la América Latina, éste ha sido un movimientos los ha visto con buenos ojos
extraoráinario ciclo de acción y discusión, y les ha deseado buena suerte. Estiman
intensificado hacia 1964 cuando cayó el que los movimientos ha n asumido la
presidente Joáo Goulart en el Brasil. necesaria función his tórica de articulación
Algunos de sus brotes se vieron desde para la protesta. Los movimientos todavía
antes 93 , mientras que el fenó meno alimentan la esperanza del progreso real
europeo -también con antecedentes en las comunidades, ven la posibilidad de
notables- pasó a primer plano cuatro años construir un nuevo orden social más
después por motivos y razones diferentes equitativo y próspero con paz y justicia,
de angustia y cultura. Nosotros para contribuir a resolver las
respondimos acá (como todavía lo contradicciones del capitalismo y
hacemos) al autoritarismo militar, a las enmendar las inconsistencias éticas de la
intervenciones externas, a la marginalidad democracia burguesa.
de las masas y a las desenfocadas
políticas llamadas de "desarrollo Por eso no sorprende encontrar
económico y social" impuestas por países argumentos sobre todos estos aspectos en
ricos y oligarquías consulares. la abundante literatura pertinente. No es
ésta el lugar para revisarla totalmente:
Estas políticas tecnocráticas, que más que sólo destaco algunas de las que me han
todo produjeron subdesarrollo y sido más orientadoras, desde las primeras
enriquecieron a los ricos -pues éstos no dramáticas descripciones de 1979 del
dejaron "gotear" mucho los recursos hacia Bhoomi Sena de la India, hasta el útil
las ciases productoras inferiores-, hurgamiento de Tilman Evers sobre la
agudizaron la explotación y la depen- "identidad oculta" de los movimientos
dencia que venían de atrás con el hambre, (1980, los dinámicos análisis de D. L.
la miseria y la ignorancia. Se trata de un Sheth (1982), Rajni Kotha ri (1984) y Luis
ciclo activo todavía en evolución porque Alberto Restrepo (1987, 1988), las
estos problemas básicos de los pueblos no posibilidades tácticas que ofrecen los
movimientos según André Gunder Frank
*
Este artículo, resultado del trabajo realizado en el Instituto y María Fuentes (1988), sus relaciones
durante el presente año, fue con algunas revisiones y reduc- con el socialismo y la democracia según
ciones de texto, la Conferencia Inaugural del VII Congreso
Nacional de Sociología en Barranquilla, octubre 11-14 de David Slater (1989) y Ernesto Laclau y
1989, por invitación de la Asociación Colombiana de Chantal Mouffe (1987), hasta la "promesa
Sociología.
**
sociólogo. Investigador del Instituto de Estudios Políticos y global" de tales movimientos postulada
Relaciones Internacionales.
93
Cf. Gino Germani, Política y sociedad en una época de tran-
sición, Buenos Aires, Paidós, 1962.
Democracia Movimientos sociales y poder político

por Richard Falk (1987) 94 . Los analistas


europeos, en general y como ha sido su Redefiniendo lo político: de lo micro a
costumbre, desconocen la naturaleza lo macro y viceversa
diferente de los fenómenos del Tercer
Mundo y tienden a globalizar o Dos de los aspectos prácticos de los
universalizar con base en su propia y movimientos sociales y populares que
limitada experiencia 95 . Pero hay un más curiosidad - y expectativa- han
balance más bien positivo, debidamente suscitado entre los estudiosos son: 1) su
crítico, a veces con dosis convenientes de permanencia en el tiempo; y 2) su
escepticismo, romanticismo y visión expansión en el espacio territorial o
utópica 96 . socio geográfico. Ambos aspectos son
importantes porque constituyen índices de
Con el fin de interpretar lo que ha venido debilidad o fuerza en los movimientos,
ocurriendo con los movimientos en porque inciden en el componente político,
América Latina y colocarlos en una y porque crean "cultura política". Esto es
perspectiva amplia, en este trabajo intento muy significativo, por cuanto la política
presentar dos aspectos: uno analítico, ha sido una actividad para la cual los
primero, derivado de mis observaciones y movimientos nunca se sintieron listos,
experiencias directas de los últimos veinte especialmente durante los primeros años.
años; y otro proyectivo o interpretativo en Por el contrario, siempre hubo en ellos, o
el que, basado en lo anterior, expreso mis en su personal dirigente y orientador, una
personales preocupaciones como gran desconfianza por todo lo que oliera a
científico social que siente que no puede la politiquería tradicional, desconfianza
quedarse con los brazos cruzados o por lo demás justificada.
silenc ioso ante los procesos que está
viviendo. Ha habido suficientes explicaciones de
esa primera reacción negativa, por lo
I ANALISIS menos en Amé rica Latina. En efecto,
recordemos que los movimientos
94
Tilman Evers, "Identidad: La faz oculta de los nuevos movi- surgieron casi espontáneamente desde las
mientos sociales en América Latina", Procesos y políticas
sociales, Bogotá, 1986; D. L. Sheth, "Alternative Development bases y periferias sociales, en sitios
as Political Practice", Alternatives, XII, 1987, pp. 155171; específicos y por necesidades concretas.
Rajni Kothari, "The Non-Party Political Process", Economic
and Political Weekly, XIX, No. 5, febrero de 1984; Luis Sus dirigentes eran personas preocupadas
Alberto Restrepo, "El protagonismo politico de los mo- por el estancamiento económico y el
vimientos sociales", Revista Foro, No. 8, 1987, pp. 33-43; Luis
Alberto Restrepo, "Los movimientos sociales, la democracia y militarismo, frustradas por la verticalidad
el socialismo", Análisis Politico, No. 5, septiembrediciembre y el sectarismo de grupos vanguardistas
de 1988, pp. 56-67; André Gunder Frank y María Fuentes, —
Para una nueva lectura de los movimientos sociales", Nueva revolucionarios; éramos académicos y
Sociedad, No. 93, enero-febrero de 1987: David Slater, maestros que desertábamos de colegios y
"Nuevos movimientos sociales y viejas políticas", Revista
Foro, No. 8, febrero de 1989, pp. 4-19; Ernesto Laclan y universidades incapaces de responder a
Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy: Towards a los desafíos de los tiempos; eran visiona-
Radical Democratic Politics, Londres, Verso, 1987; Richard
Falk, "The Global Promise of Social Movements: Explorations rios críticos de la religiosidad que querían
at the Edge of Time", Alternatives, XII, 1987, pp. 173-196.
95
construir una Nueva Jerusalén.
Cf. Zsuzsa Hegedus, "Social Movements and Social Change
in Self-Creative Society: New Civil Initiatives in the Inter- Habitábamos entonces en el reino de lo
national arena", International Sociology, IV, No. 1, marzo de micro y cotidiano, el de los cortos pasos
1989, pp. 12-3C
96
Cf. Ruth C. L. Cardoso, "Movimentos socials na América cuidadosos, en cuyo contexto coyuntural
Latina", Revista Brasileira das Ciéncias Socials, II, No. 5, se realizaban, como se hace todavía, tanto
1987, pp. 27-37.
los actos de protesta y rebeldía como las
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búsquedas de identidad cultural, movimientos. Ello ro implicó establecer


ecorregio nal, social, étnica, de género, ninguna jerarquía ni mandos centrales, ni
artística, etc., como medios naturales de hubo predominio de burocracias, aunque
autodefensa. Casi todas esas actividades con el paso del tiempo aparecieron
quedaban aparte de estructuras partidistas servicios profesionales calificados. Se
u organismos establecidos. aplicaron principios sobre democracia
interna, participación de las bases,
Juzgando según la experiencia histórica, cabildos abiertos, colectivización y
especialmente la del ciclo anterior de rotación del liderazgo y absoluta
movimientos del siglo XIX, era de transparencia administrativa, es decir,
esperarse que los de nuestra época fueran hubo automedicina y autocontrol. En esta
tan cortos como las coyunturas en que forma se obtuvo una continuidad de
surgieron. O que sus líderes resultaran acción impensada antes. y se expandieron
igualmente cooptables por los políticos y los límites de los trabajos más allá de la
cayeran víctimas de la represión oficial. comunidad local.
Agí ocurrió en muchísimos y dolorosos
casos, desde Tlatelolco hasta los Parecía como si se contradijera la razón
Mapuches. No obstante, empezó a crearse de ser específica de los movimientos;
una concatenación de conflictos que pero quizás por la profundidad y
obligaron a ligar una protesta o lucha por gravedad de la crisis socioeconómica de
derechos y servicios con otra, a buscar nuestros países, y por la dinámica misma
aliados firmes de diferentes orígenes de los problemas reales confrontados, se
sociales y a conformar redes de apoyo fueron despejando ante los movimientos
mutuo y coordinadoras a varios niveles. otras rutas prácticas distintas de la
Un mecanismo ágil y eficaz fue el de los protesta específica. Sobresalió entre esas
foros, encuentros o festivales por temas posibilidades la de actuar contra el poder
específicos. Tales tendencias al coercitivo externo y superior cuyo peso
autoexamen y a al afirmación interna y limitante en las luchas no podía ignorarse.
externa fueron ampliando el espacio de la Constataron: entonces que el accionar de
confrontación y el nivel del los movimientos por el progreso local y la
reconocimiento propio, prolongando la justificación tae s continuación como
vida y mejorando la eficacia de buen factores democráticas de cambio eran, en
número de movimientos. Llevó a últimas, de naturaleza política y
articularlos para la acción política, social macroestructural. Su foco estaba en el
y cultural en ámbitos mayores, Estado desarrollista tecnocrático,
especialmente en la "región" concebida autoritario y mono pólico, así como en los
sociogeográficamente. Se sentaron de esta pactos sociales que le habían dado vida y
manera los fundamentos para una cultura legitimidad. Hacia allí, debían dirigirse
política ciudadana diferente, una entonces los esfuerzos de cambio, con la
educación para la democracia auténtica. misma o quizás mayor intensidad que en
las anteriores luchas, articulando un
En muchas partes, esta primera y nuevo `'contrapoder".
esquemática coordinación funcional
rompió aquellas resistencias iniciales Esta nueva cultura política obligó a
internas que luchaban contra la muchos movimientos locales y a sus
formalización y, de manera paradójica, dirigentes a desbordar su visión cotidiana
llevó a institucionalizar los mismos original, a descartar los restos de su
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limitante sectarismo, a. expandirse en Es cierto que ha habido deserciones y


varias direcciones y a asociarse en frentes transferencias de "mañas" politiqueras en
unidos de acción. Pasaron así de lo micro el seno de movimientos. Pero como
a lo macro, de la protesta a la propuesta. muchos de los orga nismos del
Al hacerlo rompieron las dos condiciones "Establecimiento" afectan un inmenso
iniciales mencionadas: su coyunturalismo desprestigio, ingresar a ellos, imitar sus
reducido en el tiempo y su localismo prácticas reaccionarias o inmorales, o re-
territorial; y establecieron canales de forzarlos en otras formas ya no se ve
doble vía, de las bases hacia arriba y como un paso adelante para las personas
desde arriba hacia las bases, en nuevas y decididamente involucradas en los
más simétricas modalidades de movimientos. Muchas ins tituciones
intercambio. En esta nueva etapa de dominantes, como los partidos tradi-
expansión y equilibrio han venido cionales, se han deslegitimado ante los
funcionando en varios países desde hace pueblos, entre otras razones, porque han
cerca de un lustro. No es mucho tiempo, perdido su capacidad de actuar como
pero que esté ocurriendo puede tener un mediadores y sustentadores de los
significado trascendental para los intereses de los grupos desprotegidos o
pueblos. perseguidos y han tolerado la des-
composición social, como ocurre en
En general, no puede ser visto sino como Colombia con la Violencia y el actual
algo extraordinario el que los terrorismo.
movimientos sociales y populares se
hayan sostenido contra viento y marea En muchas partes la deslegitimación de
durante estos veinte años de graves con- los partidos y de los gobiernos por su
flictos y violencias múltiples. Han tolerancia de los abusos ha creado un
sobrevivido a partidos y agrupaciones vacío -de poder. Los movimientos
políticas fundados durante este mismo sociales, en su evolución expansiva, han
lapso según reglas clásicas de venido llenando ese vacío local y regio-
organización, que muy pronto nalmente a su manera, como viene dicho,
sucumbieron. En cambio, a pesar de las al plantear propuestas alternativas de
inevitables fisuras, tensiones e sociedad y de contrato social en que
inconsistencias internas, a pesar de puedan confluir desde sus diversas
asesinatos y prisiones y torturas, los actividades y puntos de arranque inicial.
movimientos han persistido y se han Ahora, a través de las redes afirmadas y
extendido a las regiones sociogeográficas otros mecanismos ya maduros de coordi-
a través de las redes y coordinadoras nación regional, muchos de ellos
mencionadas (asociaciones de juntas empiezan a proponer o exigir cambios
comunales y mingas, cooperativas de programáticos o estructurales para toda la
vivienda popular y de "pueblos jóvenes", sociedad. Estos han constituido una
campañas de educación popular, etc. ). Y vanguardia nacional o supraregional de
así, de esta forma siguen resistiendo las acción y compromiso para el cambio,
tentaciones de la instrumentación mientras que los otros movimientos van
izquierdista radical, así como los embates quedando reducidos a las tareas
de la cooptación y la represión que reivindicativas de los primeros años del
ejercen sobre ellos y sus líderes los ciclo actual de reactivación.
partidos y gobiernos existentes.
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Al dar el salto de lo micro a lo macro y movimientos se trata de realizar una


considerar también la vía inversa en estas búsqueda creadora de formas alternativas
formas estructurales; al encontrarse en el de organización y acción política.
plano de las ideas y metas generales sin Todavía no han cristalizado. Pero el
perder su identidad, integridad, liderazgo desafío a los partidos tradicionales en
y autonomía como movimientos, los más cuanto a su organización, inspiración y
adelantados de éstos se están moralidad es cada día más rotundo 97 .
convirtiendo, o ya se han convertido en
varias partes, en alternativas políticas de No se trata sólo de una caestión de
consideración. Son alternativas que términos: partido o movimiento, aunque
tienden a afianzarse por el vacío político ello pueda tener efectos prácticos. El
aludido, por la crisis del desarrollismo y hecho de que por ley todavía deba haber
de los organismos o instituciones "partidos", como ocurre en Chile y
existentes. Por eso, a diferencia de lo México, no oculta e1 reto a fondo que los
ocurrido en épocas pasadas, muchos mo- movimientos adelantados les han hecho
vimientos importantes no han reforzado en sus concepciones, estructuras y
ni dado origen a partidos como los hemos procedimientos: tienen que cambiar si
conocido, puesto que éstos se ven como quieren sobrevivir. De otra parte, los
fórmulas obsoletas de organización movimientos como tales pue den seguir
política o, peor, como fomentadores de siendo alternativas políticas, ya que aquí
violencia, corrupción y abuso de poder. hay campo suficiente para la imaginación
Muchos de los movimientos adelantados y la creatividad adaptadas a nuestra
han empezado a asumir el papel de los especial historia, cultura y medio
partidos tradicionales de manera más ambiente. Tendrán que seguir
directa y eficaz, delimitando un campo demostrando cómo son las nuevas formas
mayor de participación democrática. necesarias de hacer política, especial-
mente para resolver problemas agudos
Esta actitud crítica hacia los partidos está como los de la pobreza, la injusticia y la
cumpliendo la importante función de violencia. La experiencia sigue siendo
desmitificarlos. Muchos activistas han una buena maestra, de modo que
descubierto, como Marx en su época, que conviene analizar algunos de los casos
los partidos no son las únicas formas actuales que parecen pertinentes.
posibles de organización para la acción
política; que nacieron en Europa en un El Partido de los Trabajadores (PT) del
contexto histórico y cultural específico Brasil (aunque se designe "partido", no lo
del siglo XVIII; que no han sido 'es en la práctica, según lo reconocen sus
fundamentales para acceder al poder fundadores y directivos) 98 no es por lo
(casos Cuba y Nicaragua); que se
convierten en peso negativo para el 97
Así ha ocurrido en ciclos anteriores de despertar de movi-
cambio cuando se exceden en mientos, cuando lo político se ha redefmido por su acción.
Recordemos, por ejemplo, el caso del Cartismo inglés (1838-
jerarquización y verticalidad, por los 1848), trampolín del Partido Laborista, o el de los movimien-
intereses creados de grupo o de clase tos campesinos, indígenas, sindicales y estudiantiles de Co-
lombia, Perú y otros países durante la década de 1920, que
social a que se ven reducidos, por su fre- reforzaron y reorientaron al liberalismo. Movimientos maduros
cuente idealización de la fuerza e como el feminista, el del sufragio universal, el gandhiano
hindú, hasta el de los trabajadores, tuvieron el mismo efecto
implementación de la violencia, por la retador y renovante en los partidos existentes.
manipulación y degradación que muchas 98
Francisco C. Weffort, "Democracia y revolución", Cuader-
veces toleran. En cambio, en los nos Políticos, No. 56, enero-abril de 1989, pp. 5-18.
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menos un partido como los otros: ha sido movimiento, el más importante de una
el resultado de un proceso organizador decena de fuerzas similares que han
totalizante con sectores de trabajadores, surgido en las regiones colombianas
líderes comunales y religiosos, (Tolima, Sucre, Santander, Cauca,
intelectuales orgánicos (entre ellos Paulo Llanos, Cesar, Boy acá, Putumayo,
Freire, el educador), que desarrollaron un Antioquia), ha demostrado en la práctica
programa común de acción política, cómo avanzar de lo micro a lo macro, de
económica, social y cultural que desbordó las bases hacia arriba, desde las periferias
lo gremial y local y cubre ahora a toda la hacia los centros, y viceversa, para
sociedad brasileña 99 . conformar redes, coordinadoras y otros
organismos de contrapoder popular. Otro
La persistencia y el extenso impacto caso local interesante es el del
abierto y subterráneo de los movimientos Movimiento Peñolita, establecido como
sociales, educativos y sindicales de Chile fuerza cívica en 1980 en el pequeño
fueron factores decisivos para el "No" a municipio de El Peñol, Antioquia, que fue
Pinochet. La recons trucción de Ciudad de organizando frentes comunales, de
México después del terremoto de 1985 vivienda popular y culturales; en 1986
descubrió cuán sólida era la llegó al Concejo Municipal, hoy tiene al-
infraestructura oculta de los movimientos calde propio, ha desplazado del poder a
sociales y cívicos locales que fueron los gamonales tradicionales de los dos
capaces de suplantar al Estado con su partidos (liberal y conservador) y empieza
propio poder popular; ello dio bases para a coordinarse con los diez municipios de
la subsiguiente alianza "cardenis ta" que su provincia.
hizo tambalear al antes imbatible PRI.
Fuerzas políticas nuevas del Perú Siguiendo estos ejemplos, en los
(Izquierda Unida), Bolivia, Venezuela y resquicios que los conflictos dejan en la
otros países no habrían avanzado sin el Colombia descompuesta que tenemos se
apoyo de movimientos sociales han realizado encuentros, foros y talleres,
coordinados o sin el de las organizaciones se ha marchado por las carreteras, se han
propias del pueblo. La Nicaragua hecho paros, agitado ideas y movilizado
Sandinista tiene mucho que enseñarnos recursos para exigir un nue vo pacto social
sobre este particular. entre los colombianos.

En Colombia, el Movimiento El crecimiento en el poder local y


Inconformes, iniciado en 1980 por regional independiente, a pesar de la
profesores, sindicalistas y trabajadores de Violencia, tuvo una clara expresión en
la cultura, es hoy la segunda fuerza Colombia con la puerta entreabierta de la
política del departamento de Nariño, con primera elección popular de alcaldes en
alcaldes, concejales, diputados y una marzo de 1988, cuando para sorpresa
filosofía participativa de acción. Este general un respetable número de tales
funcionarios, concejales municipales y
99
diputados departamentales resultó estar
Un proceso similar es el ocurrido con el Movimiento
Solidaridad, de Polonia, hoy entrando a cogobernar el país, y por fuera de los partidos tradicionales.
con los del Poder Popular en Filipinas y Haití en la primera Las tendencias han madurado desde
época postdictatorial. Otros, como los de Defensa de Derechos
Humanos y del Medio Ambiente (Verdes) y Antinucleares han cuando se intentó por esas fuerzas
emergido de Europa para adquirir dímensiones internacionales. independientes una primera Convergencia
Síntomas de este no-partidismo se observan en la India, en la
Unión Soviética y en otros países socialistas. en Funza, Cundinamarca, en junio de
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1984, otra en Chachaguí, Nariño, en renovación de éstos. Sobra indicar que me


enero de 1987100 . En junio de 1989 se dio parece más consis tente con la historia y
un paso más con una coalición inicial de justificado por la práctica persistir en la
37 agrupaciones y movimientos menores, primera opción -la propia de los
bajo un gran paraguas democrático, movimientos- que ceder a la fatigada
pluralista y no-violentó, bautizado tradición partidista.
Movimiento Colombia Unida, de
oposición al monopolio bipartidista Civilismo-Autonomía-Pluralismo
gobernante, que culminó el 3 de
septiembre del mismo año con una Las características más prominentes que
convención constitutiva de más de 150 podrían permitir la continuidad y
agrupaciones de todos los departamentos reforzamiento de los movimientos
y secciones del país. sociopolíticos democráticos más
avanzados son: su naturaleza civilista y
Así, hasta en Colombia con su violento pacífica; su empeño descentralizador y
terroris mo, o quizás por ello mismo, autonó mico; y su tolerancia pluralista
muchos movimientos sociales, cívicos, ante la diversidad cultural y humana.
regionales, étnicos y culturales han estado Estas características han pasado a ser
durante estos años redefiniendo lo preocupaciones fundamentales para
político, creando otra cultura política en construir su estructura, conformar su
sus propios términos y deslegitimando al ideologia y darles una visión coherente y
actual Estado desarrollista y autoritario101 . dinámica que las acerque a un nuevo tipo
Lo han hecho con cierto espontaneísmo, de democracia de índole participativa y
quizás sin darse cuenta, ofreciendo directa. Son una respuesta positiva, una
salidas constructivas a la Violencia y los salida a la Violencia y al terrorismo
otros problemas estructurales que actuales102 .
padecemos en tantas partes. Pero hoy, con
la acumulación de experiencias en esta En primer lugar, el civilismo de tales
azarosa dirección y con la suma de sus movimientos adelantados se expresa
caudas y redes coordinadas, los movi- como una reacción ante la frustración de
mientos más avanzados se encuentran las vías violentas para acceder al poder
ante otro umbral de cambio que les estatal, sea en la forma revolucionaria
plantea un grave dilema: como se dijo socialista de los años 20, o en la
antes, o persisten en la acción política modalidad guerrillera de los años 60, que
amplia y creadora que ya emprendie ron, persiste aún en varios países. En este
es decir, sin claudicar como movimientos sentido han aprendido una importante
ni tenerle miedo o repugnancia a plantear lección: que la toma del poder como tal
visiones políticas compartidas; o pasan a no es ninguna pana cea; que si no se
ser partidos nuevos o a reforzar algunos prepara de manera amplia, aquel acto
de los existentes al inducir la necesaria corre el riesgo de continuar la violencia
anterior o reproducir indefinidamente las
100
tendencias bélicas del proceso de lucha.
Jairo Chaparro, "Los movimientos políticos regionales: un
aporte para la unidad nacional", en Gustavo Gallón Giraldo El espejismo jacobino de la toma del
(ed.), Entre movimientos y caudillos: 50 años de bipartidismo,
izquierda y alternativas populares en Colombia , Bogotá,
102
Cinep-Cerec, 1989. pp. 208-226. Cf. Orlando Fals Borda, "Ocho tesis para una opción demo-
101
Cf. Norbert Lechner (ed.), ¿Qué significa hacer política?, crática participativa", Vía Democrática, No. 1, febrero de
Lima, Desco, 1982. 1989, pp. 31-35.
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Palacio de Invierno de Petrogrado, como comunitaria. Estas tendencias


condición de revolución exitosa, se ha descomponedoras de la territorialidad
desvanecido bastante. actual ponen en entredicho las estructuras
de unidades de poder, por ejemplo, las
Por eso se insiste en poner en práctica circunscripciones electorales de caciques
formas democráticas de participación y caudillos ahora vistas como anticua das
auténtica desde ahora mimo, con la o inconvenientes. Porque los territorios
filosofía vivencial de la alteridad, dentro son lugares de conflicto y apropiación
de los propios rangos humanos, en lo donde se hace o deshace el Estado.
cotidiano y en las relacio nes de géne ro.
Es otra forma de ver, entender y enfrentar Por último, el énfasis en el pluralismo y
la vida. En el fondo, se trata de un en la tolerancia es una de las grandes
planteamiento ético de profundas lecciones aprendidas por los movimientos
implicaciones: el maquiavelismo de la sociales y populares durante estas dos
fuerza y la maniobra, las excusas décadas. En verdad, las reglas éticas y
hegelianas a los abusos de los grandes altruistas de la apertura hacia "el Otro",
hombres, la tesis de justificar les medios las del respeto amistoso al derecho a ser
con los fines, entre ellos el poder en si diferente, valorar la diversidad
mismo, que dan cuestionados. ideológica, artística, cultural y social, y
recono cer la relatividad de la historia, han
De la misma manera, la fuerte reacción permitido la sobrevivencia de los
deslegitimadora contra instituciones y movimientos. Son el secreto moral de su
gobiernos desarrollistas y tecnocráticos se resistencia. Aparte de grupos étnicos
dirige especialmente contra los más oprimidos (negros e indígenas), en esto
centralistas y autoritarios, los han jugado mucho dos grupos marginales
monopolizadores de decisiones. Esto que en una u otra forma defienden y
parece natural en vista de los orígenes afirman raíces culturales propias: los
locales de los movimientos, que siguen jóvenes y las mujeres. Ambos han dejado
muy celosos de su identidad y autonomía sentir su intuición creadora de un nuevo
como formas de supervivencia física. Un ethos, de un tipo mejor de sociedad y de
aspecto interesante del momento actual de relaciones sociales en las que pueda haber
redefinición de lo política es la insistencia unidad pacífica respetando las
en fragmentar el poder existente Y diferencias. Con ello han dado valiosas
modificar las reglas del juego para abrir leccio nes a la violenta tradición machista,
campo a varias orientaciones novedosas: patriarcal y etnocéntrica que ha
1) estimular formas de control e acompañado a nuestro subdesarrollo; y
intervención por ciudadanos sobre han corregido a aquellos partidos y
gobernantes (poder popular, cabildos agrupaciones dogmáticas de la vieja iz-
abiertos, plebiscitos, refe rendos) ; 2) quierda que se ufanaban de ser
propiciar formas territoriales diferentes de vanguardias o custodios de la verdad
gobierno o ole régimen (como el Estado- revolucionaria, creencia con la que en
Región); y 3) crear formas más eficientes cambio castraron el potencial de sus
y descentralizadas de organización ideales.
administrativa (,como provincias ;-
distritos autónomos) para establecer unp En términos generales, los movimientos
regionalización ecológicocultural que socia les y populares más avanzados
refleje la dinámica real de la vida prefieren plantear negociaciones, diálogos
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y salidas razona bles a los conflictos


existentes; armados o no, rechazan la Por supuesto, no nos referimos a la
violencia desenfocada o ritual, y acuden a vertiente roja de discípulos de Mijail
elecciones. Algunos han recuperado a Bakunin, ni a la poco convincente
Gandhi y Martin Luther King como posición antiestatista radical de "acabar
exponentes de formas adecuadas de con todo gobierno"; tampoco pro-
resistencia civil. Otros recuerdan a clamamos adhesión incondicional a la
Camilo Torres, la insistencia en el convergente doctrina marxista del
pluralismo de su -Frente Unido" como marchitamiento del Estado. Nuestra
ideolo gía política, y en la transformación versión es la inspirada en la "ley de la
participante de la Iglesia liberadora. El ayuda mutua" y la experiencia
reciente auge del interés por el rescate de autonómica siberiana del príncipe Peter
la historia oral y regio nal, la cultura y el Kropotkin. Se trata más bien de una
arte populares, as: como por el respeto al forma diferente de concebir y entender el
legado indígena y negro son otras poder, como lo sugieren algunos
consecuencias de esta positiva actitud movimientos, todavía con timidez. Es un
política. neoanarquismo humanista que está en
trance de articular mejor su pensamiento.
Quizás encuentre inspiración adicional en
la lectura de algunos textos
II hermenéuticos, como los de Michel
Foucault, Pierre Clastres y otros críticos
PROYECCIONES contemporáneos que tienden a
desempolvar la función de cemento
Reinventar el Poder y el Estado ideológico que ha cumplido y cumple la
sociedad civil en la estructuración de los
Tales énfasis en el civilismo por la vida, Estados-Naciones contemporáneos.
1a autonomía descentralizada con la
fragmentación regional del poder estatal Se ha dicho en formas diversas que
mediante nuevos pactos y la apertura conviene analíticamente distinguir entre
pluralista y ética (junto a otros elementos el Estado como aparato de coerción y el
de democracia participativa que también poder como categoría cultural
merecen discutirse) pueden servir para conformada por nodos de relaciones
reorganizar la sociedad con modelos sociales. Foucault lo ha explicado de una
democráticos y altruistas que detengan los manera que se acerca a lo sentido en la
desastrosos torrentes de la violencia y del práctica por muchos movimientos,
subdesarrollo explotador. Han llevado cuando éstos sostienen que todo poder
igualmente a algunos observadores a "emana" del pueblo. En efecto, el
pensar que ciertos movimientos investigador francés ha escrito que "el
sociopolíticos contemporáneos, entre poder debe analizarse como algo que
ellos los más avanzados, se acercan a un circula o que funciona como una cadena...
cierto tipo de anarquismo. Así lo se emplea y ejerce a través de una
sugerimos Frank, Falk y el presente organización parecida a una red"104 . El
autor 103 , entre otros. poder, es obvio, no reside sólo en el
103
Orlando Fals Borda, "El nuevo despertar de los movimien-
104
tos sociales", Revista Foro, No. 1, septiembre de 1986, pp. 76- Michel Foucault, Power/Knowledge, New York, Pantheon
83. Books, 1980, p. 98.
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Estado, sino que hay que bus car sus impulsar el poder popular y combatir
fuentes más allá, porque aquél "con toda violencias e injusticias, sino que arrojan
la omnipotencia de sus aparatos, no puede luz sobre los efectos concretos que los
ser capaz de ocupar todo el campo real de Estados tienen sobre la sociedad. para
las relaciones de poder y porque el Estado empeorar situaciones o intensificar
no puede funcionar sino con base en otras conflictos hasta llegar al terrorismo es
relaciones de poder previamente caso, por ejemplo, de los Llanos
existentes... [El metapoder resultante], Orientales colombianos donde el Estado
con sus prohibiciones, sólo se asegura ha sido el principal generador de
donde hay toda una serie de relaciones de violencia, sembrándola doquiera se hizo
poder múltiples e indefinidas que le presente por primera vez; con razón
suministran la fuerza necesaria para surgieron allí. enseguida las guerrillas por
ejercer formas de poder negativas"105 . una parte, una le gislación autónoma de
las bases movilizadas y un movimiento
Clastres refuerza estas tesis con la de que regiona l de reconstrucción social, por
el poder existe no sólo como dimensión otra 107 . Lo mismo se ve en aquellas
social, sino también como calidad regiones étnicas que han sido
separada de la vio lencia y de las arbitrariamente divididas por fronteras
jerarquías. De la misma manera distingue políticas, como entre los guaraníes de
entre coerción y poder, para sostener que Paraguay y Argentina, los guajiros de
"el poder coercitivo [del Estado] no es la Colombia y Venezuela o los mayas de
única forma de poder" sino una entre Yucatán, Guatemala y El Salvador.
varias, aquélla adoptada por el Occidente
que hoy se toma como pauta o modelo No es de sorprenderse, por lo mismo, que
dominante. Es una fórmula para en muchos movimientos actuales
sociedades históricas; otras, como las (¿neoanarquistas?, ¿postmodernistas?,
arcaicas (Cf. la maya), desarrollaron ¿etnoculturales?) se empiece a hablar de
formas colectivas muy diferentes de temas antes tabú, como el de "reinventar
poder, muchas de las cuales todavía el poder" y el de "demoler mitos
cobijan a inmensas porciones de la existentes". Por ejemplo, descubren que
humanidad, por ejemplo, entre los grupos la repetición del modelo leninista de
tribales de la India o con los consejos revolución en realidad ha sido
indígenas de ancianos de América. En excepcional. y que el de los partidos,
cambio, la jerarquía o autoridad formal es antes indiscutido, ahora está dudoso. `'en
la que crea el lazo político moderno. Por que la toma del poder por asalto frontal,
eso la violencia tiene su última y más como queda dicho, no implica cambios
completa forma en el Estado central radicales en el que hacer- politico.
impositivo, homogeneizante y
106
monopólico . Por supuesto, no es dable descartar la
lucha por el control del Estado actual,
Estas ideas no sólo explican situaciones aunque se le deslegitime, y se pueden
paradójicas que muchos movimientos
sociopolíticos confrontan cuando quieren: 107
Reinaldo Barbosa E., Centauros de Guadalupe o la
insurrección llanera, 1946-1966, Bogotá, Universidad
Nacional de Colombia, Tesis de Grado, Departamento de
105
Ibid., p. 122. historia. Datos similares son presentados por Alfredo Molano,
106
Pierre Clastres, Society Against the State: Essays in Politi- Yo le digo una de las cosas..., Bogotá, FEN y Corporación
cal Anthropology, New York, Zone Books, 1987. Araracuara,1989.
Democracia Movimientos sociales y poder político

seguir aprovechando algunos mecanismos


de la democracia liberal o representativa,
así corno los derechos civiles Un reto intelectual y profesional
formalmente consagrados. Por eso
muchos de los movimientos avanzados, ¿Será posible articular esos nodos del
desesperados por la ineficacia estatal, han poder colectivo en nuevos pactos sociales
dado el paso convergente de lo micro a lo para impedir la concentración jerárquica
macro y se articulan hoy como fuerzas de la fuerza y el monopolio de la decisión
políticas alternativas. por unos pocos? ¿Podrá ejercerse el poder
Seria insensato no reconocer el desafío formal de puertas para afuera, sin los
moral que implica pare. todos el ver la principios de secreto o razón de Estado,
continuación dei monopolio de los con pleno glasnost? ¿Será posible con-
recursos estatales en manos muchas veces cebir Estados sin fronteras como
tan ineptas, tan corrup tas, tan expresiones democráticas de participación
ensangrentadas. Pero la cuestión de fondo real e intercambios ciudadanos directos,
radica en la concepción filosófica del las formas del poder popular auténtico?
nuevo poder popular que alimentaría a ¿Convendrá alejarnos de Marx y Lenin
ese otro Estado en las etapas de con sus tesis sobre monopolios de clase
reconstrucción de is sociedad. Para ello social sobre los Estados y acercarnos más
pueden servir las ideas de Foucault y de bien a Gramsci para definir el sentido plu-
Clastres, entre otros autores extrañes y riclasista de nuevas hegemonías políticas
propios: se discuten y estudian porque se más generosas? ¿Tendrán aplicación entre
siente que hay que sembrar desde ahora nosotros las recomendaciones filosóficas
mismo en toda la sociedad civil la semilla que han hecho estudiosos de la violen, - -¡a
ideológica del respeto por la vida, el estatal como Paul Ricoeur (incidencia de
ambiente y la diversidad cultural que la reconciliación entre los hombres) 108 o
fructifique en mejores bases sociales y Walter Benjamin (formación de un nuevo
más consistentes dirigentes de derecho para las fuerzas nue vas)? 109 .
movimientos, sin esperar a que éstos se Estas son algunas de las preguntas
"torren el poder". "científicas" que se hacen hoy en los
colectivos de los movimientos más
Cae de su peso la irrportancia que tiene adelantados que buscan la paz con justicia
para todas las fuerzas políticas de esa social, que quieren extender la
dispareja sociedad civil -desde las democracia en direcciones participativas
progresistas y de izquierda hasta las de y directas, y construir formas alternas de
derecha y paramilitares- el volver a Estado, como el Estado-Región,
conceptualizar el poder y el Estado, revelando, reconstruyendo y reforzando el
desmitificarlos, considerarlos bajo otra poder difuso que corresponde a los
luz menos autoritaria y amenazante, y ciudadanos. La organización eficaz de
más ética y altruista que la idea esos nodos de poder, llevándolos hacia
hobbesiana legada por los creadores de formas autonómicas de concepción y
nuestras nacionalidades. Ello es acción no violentas, distintas de las
especialmente útil para limitar los efectos Naciones-Estados y de los partidos como
deletéreos o violentos del darvinismo
social y del fascismo que de nuevo 108
Pajl Ricoeur, The Mate and Coercion, Ginebra, John Knoa
levantan cabeza entre nosotros. House, 1957.
109
Walter Benjamin, Angelus novas, Buenos Aires, Eudeba,
1965.
Democracia Movimientos sociales y poder político

los hemos conocido, está a la orden dei participen en la tarea creadora y


día. productiva de la nueva sociedad.
Por eso es importante la función analítica
y cognoscitiva de los intelectuales y Con esa apertura participativa a los
profesionales comprometidos con estas anhelos colectivos, con ese desalienante
posibilidades políticas, los llamados acercamiento de las ciencias sociales a
"agentes de cambio". Para concebir los nuestros pueblos y sus culturas, queda
nuevos pactos se hace necesario justificada la continuada existencia de los
equilibrar las actuales tendencias reduc- movimientos populares y se logra
cionistas y arrogantes de la ciencia y formular el problema intrínseco del nue vo
tecnología cartesianas, las que llevan a la poder democrático que les corresponde
deformación de valores esenciales, el construir por la paz y el progreso
endiosamiento de la violencia como colectivos y la satisfacción de
principal explicación histórica, la necesidades básicas. Para ello no
degradación del hombre-objeto y la conviene ni es necesario traducir
destruc ción del medio ambiente, como lo Constituciones o tratados de politología
he analizado detalladamente en otros del francés, inglés o alemán, que
trabajos110 . Ese equilibrio se alcanzaría responden a tradiciones culturales
mediante la utilización reconocida de diferentes y que resultan republicanas
formas alternativas de produc ción de sólo en la letra. Ya ha habido entre noso-
conocimientos antes despreciados como tros lejanos y recientes destellos de esa
no científicos, tales como el popular y el búsqueda de autonomía creadora y
cotidiano del sentido común que tienden a participativa con pactos endógenos, sobre
ser culturalmente más ricos, más los cuales seguir reinventando el poder en
respetuosos de la vida y de la naturaleza, nuestros propios términos, en formas más
más civilizados. Al ejecutar una síntesis humanas, más controla bles por el común,
vivencia] de esos saberes diferentes, menos crueles y violentas.
como se lo propone la investigación- He aquí un reto teórico-práctico que hay
acción participativa (IAP), los intelectua- que asumir para que los movimientos
les y los agentes de cambio podrían sociales y políticos independientes de hoy
dirigir el conocimiento así enriquecido no se acaben ni se dejen asimilar por los
hacia la demolición de estructuras de partidos como vienen, sino que sigan
fuerza inconsulta, dominio y explotación resistiendo y cumpliendo por mucho más
inadmisibles y hacia la reconstrucción tiempo su bienvenida función como
social y económica. Se convertirían en sujetos históricos protagónicos. Porque
pedagogos de la transformación pacífica tales movimientos son la parte sana que
al colaborar para que las clases queda de nuestro lacerado cuerpo social.
subordina das y oprimidas conozcan mejor En buena medida, de ellos depende
lo que ya cono cen a partir de su práctica, nuestro futuro como naciones y como
y para que amplíen sus conocimientos y pueblos.

110
Orlando Fals Borda, Ciencia propia y colonialismo intelec-
tual: Los nuevos rumbos, Bogotá, Carlos Valencia Editores,
1988. De allí también la importancia que adjudico a la cam-
paña continental sobre educación popular y democracia
participante que impulsa la mayor red de redes no guberna-
mentales de nuestro hemisferio, el Consejo de Educación de
Adultos de América Latina (CEAAL).