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REVISIÓN DE TEMA Pensamiento Psicológico, Vol. 11, No. 1, 2013, pp.

141-159

Mediación moderada, sensibilidad emocional


y afrontamiento en el contexto del estrés1
Leticia Guarino2
Universidad Simón Bolívar, Caracas (Venezuela)

Recibido: 25/10/2012 Revisado: 01/04/2013 Aceptado: 15/04/2013

Resumen

El presente trabajo describe una propuesta teórica explicativa de la relación estrés-enfermedad, denominada
modelo de mediación moderada, en el cual se establece la intervención de la sensibilidad emocional y el
afrontamiento en tal relación; actuando la primera como variable moderadora y la segunda como variable
mediadora del modelo. La propuesta pasa por una revisión exhaustiva de la literatura reportada en los últimos
15 años sobre el tema de las variables moderadoras y mediadoras en el contexto del estrés y la importancia
de su diferenciación a la hora de integrarlas en los modelos explicativos. Para ello, se usaron las palabras
clave “moderación, mediación y estrés” como criterios de búsqueda en las bases de datos bibliográficas.
Asimismo, se ofrecen múltiples evidencias sobre la influencia de la sensibilidad emocional y el afrontamiento
en la relación estrés-enfermedad en diferentes contextos y poblaciones. El modelo de mediación moderada se
presenta como una propuesta teórica a ser validada empíricamente.

Palabras clave. Moderación, mediación, estrés, sensibilidad emocional.

Moderated Mediation, Emotional Sensitivity


and Coping in the Context of Stress
Abstract

The present paper describes a theoretical proposal of the stress-illness relationship, called the moderated
mediation model, in which the intervention of emotional sensitivity and coping in such relationships are
established, with the former acting as moderating variable and the latter as mediating variable of the model. The
proposal was subjected to an exhaustive review of literature over the last 15 years on the subject of moderating
and mediating variables in the context of stress, and the relevance of their differentiation when integrated in
explanatory models. Key words such as “moderation, mediation and stress” were used as search criteria in
the bibliographical data bases. Likewise, considerable empirical evidence is offered regarding the influence
of emotional sensitivity and coping in the stress-illness relationship in different contexts and populations. The
moderated mediation model is being presented as a theoretical proposal to be empirically validated.

1 El presente manuscrito recoge parte de lo expuesto en el trabajo de ascenso a la categoría de profesor titular (USB, 2009) denominado “Validación del
modelo de sensibilidad emocional. Propuesta de un modelo de mediación moderada” aprobado por el jurado designado por el Consejo Directivo de la
Universidad Simón Bolívar.
2 Doctora en Psicología. Dpto. de Ciencia y Tecnología del Comportamiento. Edificio de Estudios Generales, 1er. piso. Valle de Sartenejas, Aptdo. Postal
89.000 – A. Edo. Miranda. Venezuela. Correspondencia: lguarino@usb.ve
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Key words. Moderation, mediation, stress, emotional sensitivity.

Mediação moderada, sensibilidade emocional


e afrontamento no contexto do stress
Resumo

O presente trabalho descreve uma proposta teórica explicativa da relação stress- doença, denominada modelo
de mediação moderada, no qual estabelece-se a intervenção da sensibilidade emocional e o afrontamento em
tal relação, atuando a primeira como variável moderada e a segunda como variável mediadora do modelo.
A proposta passa por uma revisão exaustiva da literatura reportada nos últimos 15 anos sobre o tema das
variáveis moderadoras e mediadoras no contexto do stress e a importância de sua diferenciação à hora de
ser integradas nos modelos explicativos. Para isto foram usadas as palavras chave “moderação, mediação e
stress” como critérios de procura nas bases de dados bibliográficas. Assim mesmo, são oferecidas múltiplas
evidencias sobre a influencia da sensibilidade emocional e o afrontamento na relação stress- doença em
diferentes contextos e populações. O modelo de mediação moderada apresenta-se como uma proposta teórica
para ser avaliada empiricamente.

Palavras chave. Moderação, Mediação, stress, sensibilidade emocional.

Introducción presentan cuando se enfrentan a determinadas


demandas ambientales o de estrés, de qué manera
Mediación y moderación en la relación estrés- y porqué actúan esas variables. Sin embargo, el
enfermedad: inconsistencia conceptual uso impreciso de los conceptos de moderación
y mediación ha generado múltiples confusiones
La identificación del papel mediador en la comprensión de la relación estrés-enferme-
o moderador de variables predictoras del dad, limitando el desarrollo de explicaciones
comportamiento humano, refleja la madurez y coherentes y comprehensivas sobre este fenómeno.
sofisticación alcanzada por un área de investigación, Precisamente, las próximas páginas están dedicadas
así como el desarrollo conceptual de la teoría que la a revisar el uso inconsistente y ambivalente de estos
soporta, siendo un claro signo de evolución de una dos conceptos en la literatura científica sobre el
disciplina cuando, después de haber determinado estudio del estrés y su impacto en la salud, en los
relaciones directas entre variables, se teorizan y últimos 15 años. Tales conceptos serán aclarados
explican esas relaciones (Hoyle y Kenny, 1999). para, sobre esa base, plantear un modelo de
Hopwood (2007) denomina, la investigación sobre mediación moderada del estrés, objeto principal,
la relación directa entre variables de investigación de de este trabajo.
primera generación; mientras que el descubrimiento Baron y Kenny (1986) expresan que las
de relaciones multivariables, donde se identifican los variables moderadoras se introducen como objetivo
factores que median y moderan el comportamiento de investigación cuando las relaciones entre
de las variables y permiten proponer modelos dos variables son inconsistentes o inesperadas,
explicativos, se denomina investigación de segunda y cuando éste tipo de relaciones se encuentra
generación. entre variables predictoras y variables criterio.
La investigación actual del fenómeno del Esencialmente, este ha sido el caso de la relación
estrés y sus repercusiones sobre la salud, bienestar, entre estrés y enfermedad (Roger, 1995), en el que
adaptación, incluso su relación con la enfermedad recurrentemente los estudios reportan correlaciones
y desequilibrio, está precisamente en esta segunda bajas, no mayores a 0.30. Es por ello que Schroeder
etapa en la cual es fundamental entender qué y Costa (1984) y Payne (1988) sugirieron la
variables influyen en el efecto que los individuos posibilidad de que tal relación estuviera moderada
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por otros factores, siendo el más popular las Los autores dan un tratamiento bastante
diferencias individuales. Estudios que han explorado equivalente a todo este conjunto de variables, sin
el efecto moderador de diferencias individuales en ahondar en los mecanismos a través de los cuales
la relación estrés-enfermedad, destacan el papel del operan ni cómo se relacionan entre ellas. De hecho,
neuroticismo o la afectividad negativa, inicialmente se hace referencia a múltiples estudios en los cuales
descrita por Eysenck (1967, 1994) y Costa y McCrae sólo se determina la asociación existente entre cada
(1992) e investigada por Guarino (2004). En este una de las variables mencionadas y los resultados en
último estudio, se evaluó el papel moderador de adaptación o salud / enfermedad de los evaluados.
la sensibilidad emocional como una redefinición No se especifican los modelos sobre los cuales se
del neuroticismo, aplicado al contexto de la basan tales relaciones ni tampoco se menciona
investigación sobre estrés (Guarino, 2005; Guarino, si alguna de esas variables se comporta como
Roger y Olason, 2007). moderadora o mediadora del proceso. La única
La literatura sobre este tema se caracteriza hipótesis que hacen Taylor y Aspinwall (1996),
por confusiones e imprecisiones en el uso de los que podría acercarse a una explicación sobre los
conceptos de mediación y moderación (Cox y mecanismos que operan en la relación estrés - salud,
Ferguson, 1991), lo cual parece trascendental es que las diferencias individuales pueden contribuir
clarificar para alcanzar una plena comprensión a la forma de evaluación de los estresores, en la
del fenómeno del estrés, sus implicaciones y selección de estrategias de afrontamiento o sobre
alternativas de regulación y prevención. Además, la resistencia o vulnerabilidad frente a los efectos
la apropiada aplicación de los conceptos de adversos del estrés, lo cual requiere evaluarse de
mediación y moderación y su forma de análisis, forma sistemática.
permitirá identificar hallazgos inconsistentes en En síntesis, el trabajo de estos autores, si bien
la investigación sobre sensibilidad emocional y ofrece una revisión general sobre el tema, poco
su relación con el estrés y la salud (Bethelmy y aporta al lector experto sobre cuáles variables
Guarino, 2008a; Herrera y Guarino, 2008) contando moderan y/o median el proceso de estrés y cómo
con fundamentos teóricos y metodológicos para lo hacen; por el contrario, mantiene la confusión
formular explicaciones más acertadas de este sobre la diferencia entre ellas y la manera en que
fenómeno. tales diferencias pueden explorarse para contribuir
A modo de ilustración, se presentan algunos a una comprensión más exacta del fenómeno del
trabajos en los cuales ha prevalecido la ambigüedad estrés.
de los conceptos de mediación y moderación, Por su parte, Cohen y Edwards (1989), al
para ejemplificar sus principales limitaciones al estudiar la relación entre estrés y enfermedad,
momento de dar cuenta del fenómeno del estrés. refieren sólo la participación de características de
Posteriormente, se detallarán las directrices personalidad como variables moderadoras, sin
ofrecidas por Baron y Kenny (1986) como plataforma mencionar el término mediación o las posibles
para analizar, en detalle, el papel de la sensibilidad variables mediadoras de esta relación.
emocional en esta área de investigación. En este trabajo, los autores hacen una revisión
Taylor y Aspinwall (1996), en un trabajo exhaustiva de múltiples estudios que intentaron
titulado “Mediating and Moderating processes in evaluar el efecto moderador “amortiguador” de
Psychosocial Stress”, describen los posibles factores algunas variables personales como edad, estatus
que inciden en la relación estrés - enfermedad, social, antecedentes de salud, fortaleza personal,
sin diferenciar entre variables mediadoras y habilidades sociales, expectativas generalizadas
moderadoras, así como tampoco la forma de de control, patrón de conducta tipo A, estilos de
explorarlas y analizarlas estadísticamente. Entre los afrontamiento, autoestima y nivel de activación, en
factores moderadores, descritos por los autores, se la relación estrés-resultado. Los estudios escogidos
encuentran las predisposiciones genéticas, ciertos para el análisis debían corresponder a un diseño
rasgos de personalidad como afectividad negativa, de investigación básico, en el cual se incluyeran
estilos de pensamiento pesimista, fortaleza personal dos niveles de estrés y dos niveles de la variable
(hardiness), optimismo y percepción de control, personal a examinar (diseño 2 X 2), sugiriendo que
así como la capacidad de evaluación cognitiva y los autores estaban efectivamente interesados en el
afrontamiento. tema de las variables moderadoras.
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Las conclusiones de su trabajo fueron que y vulnerabilidad al estrés, el modelo transaccional


sólo muy pocas variables (p. ej. expectativas descrito por Lazarus y Folkman (1986) luce como
generalizadas de control) mostraron resultados un modelo teórico promisorio para fundamentar las
significativos como para ser consideradas explicaciones derivadas de los estudios empíricos,
efectivamente moderadoras de la relación estrés- sobre todo, para entender la posible asociación entre
resultado, sin embargo, ninguno de ellos logró neuroticismo y formas específicas de evaluación
explicar el mecanismo a través del cual actúan tales cognitiva y afrontamiento.
variables. Si bien Cohen y Edwards (1989) habían A pesar de formular estas claras conclusiones
sugerido que teóricamente los factores moderadores sobre el tema, para el momento en que estos autores
podrían estar interviniendo en la fase inicial de desarrollaron su trabajo, no parecía existir pleno y
evaluación del estrés o a nivel de los esfuerzos acertado conocimiento sobre la participación de las
de afrontamiento frente a los estresores, una vez variables moderadoras y mediadoras en los modelos
ocurrida la evaluación (tal como posteriormente lo explicativos del estrés, al punto en que proponen
sugirieron Taylor y Aspinwall, 1996), ninguno de modelos hipotéticos de las rutas de mediación y
los estudios revisados por ellos, hasta el año 1991, moderación que resultan claramente contrarias a
había hecho un esfuerzo por clarificar exactamente las que Baron y Kenny (1986) y Frazier, Tix y Barron
en qué estadio del proceso de estrés actuaban tales (2004), entre otros, han propuesto como ilustración
variables moderadoras, dejando para el momento gráfica de las mismas (Matthews y Deary, 1998).
un vacío importante de conocimiento que debía ser Con el objeto de dar respuesta a la hipótesis
cubierto. de la relación estrés-personalidad-salud, Ferguson,
Matthews y Deary (1998) también hicieron Matthews y Cox (1999) realizaron un estudio en
una revisión de los estudios más importantes sobre el que midieron simultáneamente varios de los
el tema estrés-enfermedad, destacando el rol de componentes del proceso de estrés, buscando
variables de personalidad y diferencias individuales observar el patrón de interrelación entre los
en el proceso. En su texto, destacan múltiples mismos, basados en el enfoque transaccional de
hallazgos sobre la relación entre el neuroticismo / Lazarus y Folkman (1986). Utilizando instrumentos
afectividad negativa y el deterioro psicológico, de autorreporte, los autores administraron, a un
aunque no se detalla ninguno que haya examinado, grupo de 268 estudiantes de postgrado, una serie
a profundidad, esta variable como moderadora de cuestionarios para evaluar: (a) la percepción de
o mediadora. A partir de los resultados de esta amenaza, reto y pérdida (evaluación cognitiva), (b)
revisión, Matthews y Deary (1998) concuerdan la intensidad de malestar generado por dos eventos
con otros autores en sugerir que el papel del estresantes concretos (presión académica y vivir
neuroticismo / afectividad negativa, así como de lejos del hogar), (c) los estilos de afrontamiento
otras diferencias individuales, podría ser el de influir a estos eventos, (d) los niveles de neuroticismo
sobre la evaluación cognitiva del estresor o bien y extraversión (rasgos de personalidad) y (e)
determinar formas específicas de afrontamiento. No varios indicadores de salud física y psicológica.
obstante, resaltan que tales hipótesis no han sido Las interrelaciones entre las puntuaciones de
evaluadas hasta el momento, por lo que se requiere los cuestionarios fueron evaluadas a través de
más investigación al respecto. correlaciones bivariadas.
Estos mismos autores concluyen tres interesan- En general, los resultados obtenidos
tes ideas sobre la relación estrés - personalidad- apoyaron las hipótesis del estudio, coincidiendo
salud: (a) no hay duda de la sólida relación entre ampliamente con la teoría, en el sentido de que
ciertos rasgos de personalidad e indicadores de el neuroticismo resultó positivamente asociado
distrés psicológico; (b) se desconoce aún si el a evaluaciones cognitivas de amenaza y pérdida
neuroticismo y otros rasgos personales predicen el y estas evaluaciones, a su vez, correlacionaron
distrés subjetivo (referido a la evaluación individual positivamente con formas de afrontamiento poco
del entorno) o, si por el contrario, predicen un funcionales como la evitación y el afrontamiento
complejo síndrome emocional y conductual emocional. Tal como se esperaba, las evaluaciones
desadaptativo (refiriéndose al patrón de respuesta de amenaza y pérdida relativas a las dos situaciones
individual), por lo que sugieren intensificar las estresantes correlacionaron positivamente con todos
investigaciones sobre estos temas; y (c) dadas las los indicadores de deterioro físico y psicológico. En
evidencias sobre la relación entre rasgos personales síntesis, la matriz de asociaciones obtenidas en este
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estudio comprueba las hipótesis iniciales de los Esta definición propuesta por los autores llama
autores y de otros, previos a ellos, en el sentido de la atención por el uso del término interacción,
que ciertos rasgos de personalidad están asociados dejando claro que el proceso de estrés involucra
a formas específicas de evaluación cognitiva, y interrelaciones entre variables que deben evaluarse
éstas, a su vez, están asociadas a formas particulares y que sólo el conocimiento de estas interacciones
de afrontamiento, lo que parecería constituir la vía permitirá la comprensión profunda del fenómeno.
por la cual determinadas demandas ambientales Por otra parte, destaca que el término interacción
impactan la salud biopsicosocial de los individuos se emplee para referirse a procesos de moderación
(Cohen y Edwards, 1989; Cox y Ferguson, 1991; / mediación que intervienen en la dinámica del
Lazarus y Folkman, 1986; Taylor y Aspinwall, 1996; estrés.
Watson y Clark, 1992; Wells y Matthews, 1994). Basados en Lazarus y Folkman (1986), los
La enorme debilidad del estudio Ferguson et autores señalan que la presencia y el impacto del
al. (1999) es no haber planteado estas complejas estrés dependen de la valoración que las personas
interrelaciones usando los modelos de moderación hacen de la situación estresante y de los propios
y mediación ni haber empleado los métodos recursos para hacerle frente. Estas valoraciones, a
estadísticos adecuados para evaluar las mismas (por su vez, dependen de patrones de conducta y estilos
ej.: regresiones múltiples, SEM, etc.), retardando aún de afrontamiento relativamente estables, de valores,
más la comprensión global del proceso de estrés. creencias y actitudes que pueden afectar la atención
Es precisamente sobre la base de estas limitaciones selectiva, el procesamiento de la información y el
y de la revisión de múltiples hallazgos empíricos juicio sobre los propios recursos, de la existencia o
sobre el tema, que Guarino inició una línea de ausencia real de recursos eficaces para controlar las
investigación sobre la relación entre personalidad, situaciones estresantes y de la disponibilidad o falta
estrés y salud, a principios del año 2000 (Guarino de disponibilidad de apropiados apoyos sociales
2004, 2005; Guarino, Gavidia y Antor, 2000) y (Buceta y Bueno, 2001).
cuyas evidencias resultan en una propuesta de Posteriormente, los autores hacen una breve
modelo en este trabajo. descripción de las características personales
Continuando con la revisión de la literatura señaladas, donde los estilos de afrontamiento,
sobre el tema, los trabajos de José Buceta y Ana vistos como disposiciones más o menos estables
Bueno (Buceta y Bueno, 2001; Bueno y Buceta, en la forma de hacer frente a las demandas
1997) exponen que: ambientales, son identificados como elementos
moderadores de la relación entre las situaciones
"El estrés está determinado por potencialmente estresantes y la aparición del estrés
la interacción entre situaciones y sus consecuencias (curiosamente, única vez que
potencialmente estresantes (situaciones los autores emplean el término moderador). Así,
que tienen la propiedad de provocar visto como disposición estable cercana a un rasgo,
estrés, aunque no necesariamente lo la consideración del afrontamiento que hacen
provoquen) y características personales Buceta y Bueno (2001) como variable moderadora
relevantes (aquellas que en interacción coincide con la descripción que Baron y Kenny
con las situaciones potencialmente (1986) y otros autores han hecho sobre este tipo
estresantes aumentan la probabilidad del de variables y sus efectos. Esta posición teórica, sin
estrés). Esta interacción se produce, en embargo, es contraria a la planteada por Lazarus
primer lugar, en la percepción y valoración y sus colegas (Folkman y Lazarus, 1985; Lazarus,
que la persona hace de las situaciones 1991a, 1991b, 1999; Lazarus y Folkman, 1986) y
potencialmente estresantes y, en segundo por otros autores como Steptoe (1991a, 1991b),
lugar, en la percepción y valoración de quienes conciben al afrontamiento como un proceso
los propios recursos para hacer frente a cambiante, dinámico y altamente asociado al
tales situaciones. Del resultado de esta contexto, sugiriendo un efecto más bien mediador.
interacción dependerán posteriormente Más adelante, se discutirá esta posición teórica y
la aparición, la duración y la intensidad sus implicaciones para el modelo de sensibilidad
de la respuesta de estrés, así como de emocional.
sus manifestaciones específicas (Buceta y Al igual que se hizo en estudios y revisiones
Bueno, 2001, p. 20)". previas, varias limitaciones pueden identificarse
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en el trabajo de Buceta y Bueno (2001), como: efecto de moderación), mientras que la acción de
no basarse en ningún estudio o hallazgo las variables disposicionales es la de modular las
empírico concreto que explique cómo y por qué reacciones del individuo frente al estrés. Frente
el afrontamiento se comporta como variable a este enfoque o dualidad de conceptos, cabría
moderadora, no asumir la existencia de posibles también preguntarse cómo podría examinarse el
variables causales o mediadoras en el proceso, rol de las variables disposicionales descritas por
así como no incorporar en su descripción la Sandín (1995) en forma estadística, siguiendo los
participación de otras diferencias individuales o parámetros de Baron y Kenny (1986), dado que
características personales que han demostrado estar éstas no son concebidas ni como moderadoras ni
íntimamente relacionadas con la manifestación del como mediadoras de la relación estrés-salud. De
estrés. Estas limitaciones conducen a los autores a hecho, el autor no hace referencia a la manera como
presentar un modelo teórico parcial, de lo que se podría evaluarse y validarse su modelo a la luz de
supone un proceso complejo. los métodos avanzados de análisis multivariante
Otro de los investigadores hispanoparlantes que ofrece la estadística, para poder así dilucidar el
que ha venido trabajando suficientemente el tema rol de cada uno de los componentes del proceso y
del estrés y que ha sido un referente teórico para esclarecer los mecanismos sobre los cuales operan.
científicos de habla hispana es Sandín (1995). En forma similar, el trabajo de Pereyra (2004),
Este autor propuso un modelo procesual de la basado a su vez en González (1989, 1991) podría
relación estrés-enfermedad. En este sentido, habla generar confusión cuando titula una sección de su
de variables moduladoras como las diferencias capítulo “Moderadores de la experiencia del estrés”
individuales disposicionales (por ej.: personalidad, (Pereyra, 2004, p. 225) para, en la misma sección,
autoestima, optimismo, fortaleza personal, factores usar el término factores moduladores al referirse a
hereditarios, sexo, raza, etc.) que intervienen las mismas variables. Este autor describe los factores
entre los estresores, la evaluación cognitiva, el moduladores como variables, tanto internas del
afrontamiento y las reacciones al estrés. En su individuo como del medio ambiente, que actúan
modelo, Sandín enfatiza en el apoyo social como como condicionantes o modificadores de la
variable que puede actuar tanto de manera directa interacción entre los factores internos (respuestas
sobre la salud, como en forma indirecta por la habituales al estrés) y externos (estresores). Entre
vía de la moderación, mientras que clasifica la estos factores, se encuentran el apoyo social, estados
evaluación cognitiva y el afrontamiento como afectivos, características de personalidad, locus
variables mediadoras de la relación entre estresores de control y resiliencia. De acuerdo con esto, los
y estatus de salud. factores moduladores actúan sobre la interacción
Si bien el modelo de Sandín (1995) es estímulo-respuesta para generar su efecto sobre el
resultado de un enorme esfuerzo de integración estado de salud, lo cual podría parecerse al rol de
que hace el autor de las visiones parcializadas de moderación descrito por Baron y Kenny (1986) y
otros estudiosos sobre las complejas interrelaciones Aguinis (2004).
entre las dimensiones del proceso de estrés, no En este mismo capítulo, Pereyra (2004) usa
deja de contribuir a la confusión de los conceptos el término variables mediadoras para referirse
de mediación y moderación al incorporar el nuevamente a la acción del apoyo social en el
término variables moduladoras, para referirse a las proceso, agregando a este grupo la evaluación
disposiciones personales, mientras que el apoyo cognitiva y el afrontamiento, resaltando el uso
social es visto como moderador. En este punto, indistinto de los términos y su poca comprensión
cabría preguntarse si para el autor el término de los efectos diferenciales (por ej.: a qué se refieren
modulador tiene el mismo significado conceptual cada uno, cómo operan en el proceso de estrés,
que el término moderador o si por el contrario se está etc.). En síntesis, el trabajo de Pereyra (2004), así
refiriendo a un nuevo concepto que difiere de los como los anteriormente descritos, está lejos de
dos que están en discusión. Esta última suposición aclarar la relación entre estrés-enfermedad y la
parece ser la que aplica, ya que el modelo del autor exacta participación de variables moderadoras y
hace referencia específica a que el apoyo social mediadoras, sus diferencias y los mecanismos a
interactúa con el estrés psicosocial para determinar través de los cuales actúan. En este orden de ideas,
sus efectos sobre el bienestar (clara alusión a un repiten las inconsistencias de otros autores sobre el
MEDIACIÓN MODERADA EN EL CONTEXTO DEL ESTRÉS 147

tema, generando mayor confusión en los lectores a la hora de estudiar su relación con el estrés. Los
a la hora de entender la complejidad del proceso. resultados indicaron que ambos enfoques generan
Sorprendentemente, a pesar del impacto predicciones al mismo nivel, en los cuales el
que los conceptos de mediación y moderación neuroticismo predice consistentemente mayores
están teniendo en los modelos explicativos del reportes de estrés laboral y deterioro de la salud.
comportamiento en las ciencias sociales, aún A pesar de estos interesantes resultados, la
se encuentran investigaciones en el campo de limitación fundamental de este tipo de estudios
la personalidad, estrés, afrontamiento y salud, es haberse centrado únicamente en establecer las
en general, que en absoluto mencionan tales asociaciones simples entre personalidad y estrés
conceptos ni los consideran a la hora de interpretar percibido (usando estadísticos Anova, correlaciones
las interrelaciones entre variables. Tal es el caso y regresiones), sin aludir al posible comportamiento
de los trabajos de Vollrath y Torgensen (2000; moderador de estas dimensiones de personalidad
2002) sobre las relaciones entre personalidad, en la relación estrés percibido-enfermedad.
afrontamiento y conductas de riesgo. Estos autores Estudios de este corte, denominados por Hopwood
exploraron tales asociaciones en muestras de (2007), investigaciones de primera generación, se
estudiantes universitarios, ratificando hallazgos siguen realizando en el campo de las diferencias
previos sobre la propensión de los individuos individuales y la salud, mientras que la necesidad
con alto neuroticismo y baja conformidad a una de profundizar hacia relaciones más complejas, que
mayor vulnerabilidad al estrés y a usar formas de realicen investigaciones de segunda generación, es
afrontamiento disfuncionales. Estas conclusiones, aún escasa y rudimentaria.
sin embargo, son planteadas en términos simplistas, Por supuesto, algunos estudiosos se están
al basarse en la interpretación de correlaciones dando a la tarea de desarrollar investigaciones de
bivariadas entre las dimensiones de personalidad, segunda generación que, de acuerdo con Hopwood
formas de afrontamiento, frecuencia de estresores y (2007), tienen como objetivo el descubrimiento
conductas de riesgo, sin explicar el proceso ni los de las relaciones multivariables, específicamente,
mecanismos a través de los cuales tales variables se de los factores que median y moderan el estrés
interconectan y actúan para producir el efecto final. en su relación con la salud y la enfermedad.
No obstante, esto solo puede ser comprendido, a Precisamente, estas aproximaciones se realizan
profundidad, empleando modelos de moderación y para superar las limitaciones ampliamente
mediación. observadas en la literatura, en las cuales se hacía
Bajo el mismo esquema teórico y metodológico, uso indiscriminado de los términos moderación y
se reportan los trabajos de Lau, Hem, Berg, Ekerberg mediación para explicar la relación entre estrés y
y Torgensen (2006), quienes evaluaron la relación enfermedad con otras variables, dejando grandes
de estrés-enfermedad en miembros del servicio de vacíos de conocimiento sobre su rol en el proceso.
policía noruego; Tyssen et al. (2007) lo evaluaron Tomando como referencia el trabajo pionero
con estudiantes de Medicina y Rovik et al. (2007) de Baron y Kenny (1986) y las propuestas de autores
con médicos en su año de internado. Los autores como Frazier et al. (2004), Shrout y Bolger (2002)
del primer estudio concluyeron que los individuos y Little, Card, Boyaird, Preacher y Crandall (2007),
con alto neuroticismo, combinado con baja a continuación, se reportan algunas investigaciones
extraversión, son quienes reportan mayores niveles sobre la identificación de variables moderadoras
de estrés percibido y formas más disfuncionales de y mediadoras en la relación estrés-salud, para
afrontamiento. En el segundo, los autores hallaron luego discutir estos hallazgos a la luz del enfoque
resultados ligeramente diferentes, pues fue la transaccional descrito por Lazarus y Folkman (1986),
combinación alto neuroticismo-alta conformidad finalizando con la propuesta sobre sensibilidad
la que estuvo relacionada con mayores reportes de emocional y su rol particular en la relación estrés-
estrés entre los estudiantes de Medicina, mientras salud, que intenta recoger las formulaciones teóricas
la extraversión pareció tener un efecto protector. y metodológicas de todos estos autores.
Por su parte, el tercer estudio comparó los enfoques En este orden de ideas, una de las revisiones
tipológico (alto vs. bajo puntaje en cuestionario) y más integradoras y completas sobre el tema de
dimensional (tratamiento continuo de la variable) de moderación/mediación, en la relación estrés-
la personalidad, para establecer el mejor predictor enfermedad, es la de Grant et al. (2006), quienes
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analizaron los hallazgos empíricos reportados en se tienen muestras de sujetos entre pequeñas
revistas especializadas durante casi veinte años, y medianas (situación que también advirtieron
en los que se evaluaron efectos de moderación y Frazier et al., 2004). Otras recomendaciones
mediación en la relación entre estresores y síntomas metodológicas recientes incluyen sugerencias como
psicopatológicos en la infancia y adolescencia. analizar la fortaleza de las relaciones indirectas
Los autores encontraron que las variables y usar intervalos de confianza, más que evaluar
examinadas como moderadoras entre estresores y estadísticamente la hipótesis de nulidad, así como
síntomas psicopatológicos en población infantil han diseñar investigaciones longitudinales en vez de
sido edad, sexo, raza, cogniciones, competencia, transversales para evaluar modelos de mediación.
afrontamiento, apoyo social, ambiente familiar, Todas estas consideraciones podrían explicar por
ambiente de pares, actividades y eventos positivos. qué hasta ahora se han desarrollado tan pocas
En comparación con los estudios que examinaron investigaciones que intenten determinar el rol
variables como edad, sexo y raza, un porcentaje mediador de ciertas variables en la investigación
sustancialmente alto de los trabajos identificó las estrés-enfermedad, o que muchas de las realizadas
cogniciones como moderadoras, reportándose reporten evidencia contraria al efecto esperado.
efectos significativos y evidencias de moderación en Aún así, los autores reportaron varios estudios
un 83% de ellos. Para estos autores, las cogniciones en los cuales se ha encontrado evidencia del
hacían referencia a estilos atribucionales, creencias efecto mediador de ciertas variables en la relación
autorregulatorias desadaptativas, pensamientos de estresores-psicopatología, en los cuales se usaron
pesimismo y procesos de evaluación cognitiva. los lineamientos de Baron y Kenny (1986).
Por su parte, las competencias se referían Basados, principalmente, en las teorías cognitiva
específicamente a las competencias académicas e interpersonal, Grant et al. (2006) categorizaron
y sociales, encontrándose mayor evidencia de las variables mediadoras en tres grupos: aquellas
moderación para las académicas. relativas al ambiente (por ej.: estresores del
En relación con el afrontamiento, los autores vecindario), las relativas a la familia (por ej.: procesos
hallaron que, hasta el año 2006, sólo ocho estudios familiares como conflictos maritales y depresión de
habían examinado su rol como moderadora de la los padres) y las relativas al propio niño (por ej.:
relación estrés-psicopatología infanto-juvenil, no estrategias de afrontamiento, creencias, autoestima,
obstante, los resultados no fueron concluyentes, locus de control).
pues sólo la mitad de estos estudios pudo demostrar En su mayoría, las investigaciones reportadas
evidencias de moderación. Finalmente, Grant et en este estudio obtuvieron resultados satisfactorios
al. (2006) concluyen que las investigaciones sobre en cuanto al soporte que recibieron las hipótesis de
efectos de moderación han sido inconsistentes mediación, sin embargo, los autores advierten que
debido a la alta variabilidad de constructos y los resultados pudieran ser aún más consistentes
medidas utilizadas, limitando la comprensión del si los estudios se hicieran considerando contextos
tema. Su llamado es a seguir investigando desde una de moderación y grupos específicos, bajo la
forma más metódica que permita la construcción presunción de que los procesos de mediación
de modelos explicativos completos y ajustados a la actúan en correspondencia con ciertas variables
realidad. moderadoras (contextos, grupos, características
Con respecto a los estudios que han evaluado las personales específicas). Esta interesante posición de
hipótesis de mediación, Grant et al. (2006) indican Grant et al. (2006), con respecto a la complejidad de
que su análisis resultó más complejo, pues ha sido la relación estrés-psicopatología infantil, coincide
evidente que los investigadores no han podido dar con los planteamientos de autores mencionados
seguimiento estricto a la propuesta metodológica previamente (Baron y Kenny, 1986; Edwards y
de Baron y Kenny (1986), ya que según autores Shurer, 2007; Frazier et al., 2004; Little et al., 2007;
como MacKinnon, Lockwood, Hoffman, West y Muller, Judd y Yzerbyt, 2005), quienes han descrito
Sheets (2002), Shrout y Bolger (2002) y Collins, efectos combinados de moderación y mediación
Graham y Flaherty (1998), el seguimiento de en un mismo modelo y que parecieran aplicarse
tales lineamientos resulta en pérdida de poder de eficientemente para explicar el proceso complejo
las pruebas estadísticas, sobre todo a la hora de de la relación estrés-enfermedad. Estos modelos
detectar efectos pequeños y moderados cuando alternativos serán discutidos en detalle más
MEDIACIÓN MODERADA EN EL CONTEXTO DEL ESTRÉS 149

adelante, en el marco de la propuesta del modelo motivados a ingerir alcohol como forma de afrontar
de sensibilidad emocional. su distrés psicológico. Un modelo similar había sido
En síntesis, la revisión de Grant et al. (2006) comprobado previamente por Catanzaro y Laurent
destaca como una referencia necesaria para todos (2004), quienes encontraron evidencias para la
aquellos investigadores interesados en estudiar el mediación de la motivación para usar el alcohol,
tema de la relación estrés-psicopatología infantil como forma de afrontamiento, en la relación entre
y la participación de variables mediadoras y las expectativas de reducción de tensión a través
moderadoras en dicho proceso. A la luz del presente del uso del alcohol y de consumo de alcohol
trabajo, se pueden enumerar tres grandes aportes de propiamente dicho.
la revisión de estos autores: (a) los trabajos dedicados Lo interesante de este estudio y que será
a investigar los efectos de moderación no han sido retomado más adelante, es la comprobación de que
consistentes en sus resultados, en particular, aquellos las motivaciones para usar determinadas formas
interesados en determinar el rol moderador del de afrontamiento actúan como mediadoras de la
afrontamiento; (b) las investigaciones cuyo objetivo relación entre emoción y conducta, planteándose un
ha sido la evaluación de variables mediadoras modelo diferente a los revisados hasta ahora, donde
han sido más numerosas y con resultados más el afrontamiento y las motivaciones para su uso
sólidos, consistentes y congruentes con las teorías eran vistos más bien como variables moderadoras
que les subyacen; y (c) la urgencia de desarrollar de la relación entre estrés y síntomas, al mismo
investigaciones sobre la base de modelos más nivel de las variables personales y como diferencia
complejos (por ej.: moderación-mediada), en los individual generalmente estable. Bajo el mismo
cuales se pueda establecer bajo qué circunstancias modelo de reducción de la tensión, percibir que se
(contextos y factores moderadores) ciertas variables han afrontado inadecuadamente o ineficientemente
mediadoras actúan para ejercer su impacto sobre la ciertos estímulos estresores parece moderar la
variable dependiente (salud-enfermedad). relación entre ansiedad social y uso de sustancias
Tal como se mencionó anteriormente, algunos estupefacientes (canabis), indicando que aquellos
estudios buscan explorar la validez de ambos individuos con alta ansiedad social, que se perciben
modelos de mediación y moderación para un mismo ineficaces para afrontar los eventos estresantes,
conjunto de variables, y un ejemplo de ello es el son eventualmente los que más consumen drogas
trabajo de Gaher, Simons, Jacobs, Meyer y Johnson- (Buckner, Schmidt, Bobadilla y Taylor, 2006).
Jimenez (2006), quienes evaluaron los modelos de Estos últimos tres estudios reportan enfoques
mediación y moderación de la afectividad negativa diferentes pero interesantes del afrontamiento,
y las motivaciones del afrontamiento con respecto a sugiriendo que sus dimensiones cognitivas
los problemas de consumo de alcohol en un grupo (percepción, motivación, intención) actúan
de 779 trabajadores de la Cruz Roja Americana, diferencialmente en los modelos de moderación
que participaron en los rescates de los ataques y mediación y, por lo tanto, deben seguirse
terroristas del 11-S. Específicamente, los autores investigando para mayor claridad sobre el tema.
buscaron determinar si las motivaciones para usar En la misma línea de interés de Gaher et al.
el alcohol como forma de afrontamiento actuaban (2006), se centra el trabajo de Jose y Huntsinger
como moderadoras o mediadoras en la relación (2005), quienes evaluaron los posibles efectos de
entre afectividad negativa y consumo de alcohol. La mediación o moderación del afrontamiento en la
hipótesis principal del estudio era que la afectividad relación entre estrés y síntomas psicológicos en
actuaría sobre los problemas de consumo, a través dos grupos culturalmente disímiles de adolescentes
de la mediación de las motivaciones. (chino-americanos y europeo-americanos). En
Siguiendo los lineamientos de Baron y Kenny este caso, los autores encontraron evidencias
(1986), los autores realizaron un conjunto de significativas de moderación del afrontamiento para
análisis de regresión para evaluar el ajuste de todos los participantes, mientras que los efectos
ambos modelos, encontrando fuerte apoyo para de mediación funcionaron diferencialmente para
la hipótesis de mediación, a través de la cual se ambos grupos culturales, dado que mientras para
comprobó que los problemas en el consumo de los adolescentes chino-americanos el afrontamiento
alcohol están asociados con la afectividad negativa por evitación medió la relación entre estrés y
de los participantes, pero sólo cuando ellos están síntomas psicológicos, para el grupo de adolescentes
150 LETICIA GUARINO

europeo-americanos sólo se evidenciaron efectos la relación entre neuroticismo y estresores diarios en


directos. el desarrollo de síntomas depresivos en estudiantes
Otras evidencias del afrontamiento como universitarios de recién ingreso a la educación
variable moderadora las encontramos en el estudio superior. Específicamente, los autores contrastaron
de Haden, Scarpa, Jones y Ollendick (2007), los modelos de moderación y mediación para
desde un inicio, se plantearon la hipótesis de el neuroticismo, utilizando análisis de regresión
moderación, partiendo de una conceptualización según los lineamientos de Baron y Kenny (1986) y
del afrontamiento como variable disposicional. Aiken y West (1991). Los resultados de su estudio
Estos autores se plantearon como objetivo de apoyaron la hipótesis de moderación para el
estudio evaluar si el apoyo social percibido y neuroticismo, en el sentido de que los individuos
las conductas de afrontamiento moderaban la con alto puntaje en esta variable tenían mayor
relación entre severidad percibida del daño y probabilidad de desarrollar síntomas depresivos
subsecuentes reacciones de estrés post-traumático. que aquellos con bajo puntaje. Los autores también
Usando instrumentos de autorreporte y regresiones encontraron evidencias de que los estresores diarios
jerárquicas como método de análisis, los datos de parcialmente median la relación entre neuroticismo
150 estudiantes universitarios que habían reportado y síntomas depresivos, aunque desconocen si esta
experimentar diferentes tipos de trauma, apoyaron mediación ocurre bien porque los individuos con
la hipótesis de moderación para el afrontamiento alto neuroticismo se exponen más a ambientes
y el apoyo social, específicamente, para el estresantes o simplemente porque evalúan su
afrontamiento activo interpersonal (búsqueda de ambiente cotidiano como más estresante.
apoyo social) y para el apoyo social proveniente de En la misma línea, Besser y Shackelford (2007)
amigos. evaluaron los efectos mediadores de las dimensiones
A diferencia de Haden et al. (2007), de personalidad del modelo de cinco factores,
autores como Beasley, Thompson y Davidson en su relación con estados de ánimo negativo y
(2003) avalaron el modelo de moderación del confirmación de expectativas afectivas, producidas
afrontamiento, hallando sólo efectos directos para por estresores situacionales, en un grupo de 100
el mismo en la relación estrés-salud, de un grupo empleados que desarrollaban su plan vacacional
de estudiantes universitarios de edad madura, anual. El objetivo principal del estudio era examinar
siendo los resultados de las ecuaciones de regresión los mecanismos subyacentes a las asociaciones
significativos para la resiliencia (fortaleza cognitiva). potenciales entre personalidad y estados afectivos
Lo revisado hace pensar que, al menos para positivos y negativos, basados en los modelos
el afrontamiento, los hallazgos siguen siendo que asumen el estrés como la ruta por la cual la
inconsistentes e indefinidos, a pesar de que ambas personalidad activa estados emocionales negativos
posturas teóricas (afrontamiento como moderadora (Kling, Ryff, Love y Essex, 2003). Para ello, los
– afrontamiento como mediadora) siguen recibiendo autores administraron instrumentos de autorreporte
evidencias significativas. Por supuesto, esto debe para evaluar las dimensiones de personalidad,
conducir necesariamente a investigar más para los estados de ánimo (pre y post vacacional), las
esclarecer su rol en la relación estrés-enfermedad, expectativas afectivas percibidas (pre-vacacional)
teniendo en cuenta que existen dos posturas teóricas / experiencia subjetiva post-vacacional) y el
contrapuestas para concebir el afrontamiento: el estrés relacionado con las vacaciones (esperado
afrontamiento visto como característica estable – y experimentado); calcularon dos modelos de
estilos de afrontamiento - (variable disposicional) ecuaciones estructurales para contrastar efectos
y el afrontamiento como proceso dinámico y directos y mediacionales.
cambiante ajustado a las demandas del contexto – Tal como se esperaba, los resultados indicaron
estrategias de afrontamiento - (variable contextual). que el estrés percibido medió el efecto de la
A continuación, se revisa la literatura sobre escrupulosidad (conscientiousness) sobre el estado
evaluación efectiva en los modelos de moderación de ánimo negativo durante las vacaciones y sobre
y mediación en el contexto de la investigación del la confirmación de expectativas afectivas positivas.
estrés, específicamente, la participación de variables Es decir, la escrupulosidad como dimensión de
de personalidad. Uno de ellos, es el estudio de personalidad, actuó sobre los estados afectivos,
Hutchinson y Williams (2007), quienes examinaron disminuyendo el estrés percibido en la situación.
MEDIACIÓN MODERADA EN EL CONTEXTO DEL ESTRÉS 151

Por esta razón, se concibe la percepción de estrés aunque tal hipótesis fue planteada equívocamente
(evaluación cognitiva de la situación) como variable en términos de moderación y no de mediación.
mediadora en el proceso. Lo interesante de este Ahora bien, la revisión de la literatura, realizada
estudio y de la hipótesis propuesta por los autores hasta el momento, permite concluir: (a) que muchos
fue que definieron como variables independientes autores e investigadores en el campo de estudio del
o predictoras del modelo (normalmente asumidas estrés aún muestran un desconocimiento importante
como variables moderadoras) las dimensiones (falta de conocimiento y/o manejo inadecuado)
de personalidad, mientras que emplearon como sobre el tema de moderación y mediación,
variable mediadora que activa reacciones afectivas generando vacíos, confusiones e inconsistencias
particulares, a la percepción de estrés situacional que retardan el desarrollo de modelos más
(evaluación de estresores del contexto). complejos y comprehensivos del fenómeno; (b) que
Esta propuesta, aunque diferente a las las dimensiones de personalidad y otras diferencias
observadas hasta el momento, no contradice la individuales han evidenciado un rol moderador en
noción básica de que la personalidad participa los modelos explicativos, y (c) que el afrontamiento
de manera fundamental en la relación entre las ha sido concebido tanto como variable moderadora,
demandas del ambiente y sus resultados (salud, como variable mediadora de la relación estrés-
enfermedad, adaptación, etc.), posibilitando resultados y ha recibido respaldo empírico para
retomar los enfoques teóricos fundamentales de los ambas posturas. Por supuesto, esta visión no es
cuales partió todo este análisis. contradictoria, ya que como han referido Frazier et
Por su parte, los trabajos de Bethelmy (2006), al. (2004) y Judd, Kenny y McClelland (2001), las
Herrera (2006) y Lousinha (2009), realizados con variables podrían ser evaluadas como mediadoras o
participantes venezolanos médicos, cadetes navales moderadoras dependiendo de la teoría subyacente.
y profesores universitarios, respectivamente, En el caso del afrontamiento, lo que parece
evaluaron el rol moderador de la sensibilidad necesario es desarrollar una visión teórica única y
emocional en la relación estrés-síntomas en estas tres sólida que permita avanzar en la comprensión de
poblaciones. Usando los procedimientos propuestos su participación en el proceso estrés-enfermedad,
por Baron y Kenny (1986), las autoras exploraron definiendo si finalmente actúa como diferencia
si la sensibilidad egocéntrica negativa (SEN) individual o como conjunto de acciones ajustadas
moderaba la relación entre estresores percibidos a las demandas específicas del contexto.
y el reporte de síntomas físicos y psicológicos en
estos grupos. Sin ahondar en detalles sobre los Moderación de la sensibilidad emocional y
resultados y sus implicaciones, sólo Lousinha mediación del afrontamiento del estrés. Una
(2009) comprobó la hipótesis de moderación para propuesta de mediación moderada
la sensibilidad emocional, habiéndose rechazado
la hipótesis en los otros dos trabajos, a pesar de Desde los planteamientos teóricos de Baron y
que se había comprobado el efecto moderador del Kenny (1986), Frazier et al. (2004), Aguinis (2004)
afrontamiento en el trabajo de Bethelmy (2006). y Little et al. (2007), cabe recordar las diferencias
De hecho, esta última autora, a la luz de sus fundamentales entre variables moderadoras y
evidencias, propuso que el afrontamiento parecía mediadoras:
ser una variable moderadora aún más importante
y potente en la relación estrés-enfermedad que la 1. Una variable moderadora explica los cambios
misma sensibilidad emocional, en virtud de ser en la naturaleza del efecto de X sobre Y, esto
el afrontamiento una variable que combinaba los es, explica cuándo y bajo qué condiciones X
efectos de diversas características personales (entre causa a Y, alterando la dirección o la fuerza
ellas la sensibilidad emocional) con factores del de la relación entre el predictor (X) y el
entorno para producir su impacto directo sobre el resultado (Y). Las variables moderadoras son,
estatus biopsicosocial del individuo. Por supuesto, preferiblemente, categóricas dicotómicas,
esta propuesta permitió comenzar a reconocer aunque también se habla de la interacción
el posible rol del mecanismo subyacente que el entre predictora y moderadora, cuando se
afrontamiento podría tener en la explicación del trata de una medida continua. Las variables
impacto de los estresores ambientales sobre la salud, moderadoras están referidas, generalmente,
152 LETICIA GUARINO

a condiciones estables del individuo o el Aún más, al referirse a las diferencias individuales
ambiente. y características del entorno que determinan la
2. Las variables mediadoras brindan información evaluación cognitiva y el afrontamiento, Lazarus
sobre por qué o a través de qué mecanismos y Folkman (1986) plantean variables antecedentes
X causa a Y. Tradicionalmente, han sido que, hoy en día, son concebidas y estudiadas
llamadas variables intervinientes o “procesos”, bajo el nombre de variables moderadoras (por ej.:
dado que explican la relación entre dos personalidad, locus de control, apoyo social).
variables (por ej.: procesos de transformación De manera similar, Steptoe (1989, 1990,
internos al organismo, interpretaciones 1991a, 1991b) ha identificado el afrontamiento
o reinterpretaciones de la realidad, como un proceso que media la relación entre las
representaciones cognitivas), haciendo demandas ambientales y los resultados en salud y
que los eventos físicos externos asuman un adaptación. Además, explicita que el afrontamiento
significado psicológico interno. La relación está influenciado por la interacción entre factores
entre una variable predictora (X) y un criterio personales (características de personalidad,
(Y) desaparece o disminuye significativamente creencias de control, experiencias previas) y
cuando la mediadora es incorporada al modelo. factores situacionales (apoyo social recibido). Por
3. Los métodos de abordaje y comprobación esta razón, el autor ha enfatizado, especialmente,
estadística de los efectos de moderación y en diferenciar al afrontamiento como disposición
mediación son sustancialmente diferentes. individual, del afrontamiento como proceso
adscrito al contexto, señalando que es esta segunda
En función de estas diferencias, vale la pena forma de entender el afrontamiento la que puede
también retomar los enfoques teóricos que sobre explicar la dinámica de la interacción individuo-
el estrés y el afrontamiento han hecho autores ambiente y la variabilidad inter - situacional de las
como Lazarus y colegas (Folkman y Lazarus, respuestas al estrés.
1985; Lazarus, 1991a, 1991b, 1991c, 1993, 1999; A partir de sus estudios, Steptoe (1991b) brinda
Lazarus y Folkman, 1986), seguidos por Steptoe una útil clasificación del afrontamiento, la cual ha
(1989, 1990, 1991a, 1991b) y otros investigadores demostrado su aplicabilidad a la hora de estudiar
(Aldwin, 1994; Parker y Endler, 1996; Schwarzer el correlato fisiológico subyacente al mismo, como
y Schwarzer, 1996; Zeidner y Saklofske, 1996), mecanismo determinante de la salud o enfermedad
quienes han dejado claro que los procesos de en una confrontación estresante.
evaluación cognitiva y afrontamiento median la Así, lo que resalta de los enfoques de Lazarus
relación entre las demandas externas (posibles y Folkman (1986), Steptoe (1989, 1990, 1991a,
estresores) y los resultados en salud, rendimiento 1991b) y otros autores avalados por algunas
y adaptación de los individuos. Especialmente, es evidencias empíricas, es que la evaluación
importante resaltar que el enfoque transaccional de cognitiva y el afrontamiento son procesos
Lazarus y sus colaboradores centra su descripción del cambiantes, dinámicos y contextuales, que median
fenómeno del estrés en los procesos mediacionales, la relación entre los eventos internos y externos y
aquellos que son inherentes a las capacidades sus resultados. Esta noción teórica coincide con
superiores de los individuos y que cambian en la propuesta de Baron y Kenny (1986) sobre el rol
función de las necesidades de adaptación. A su de las variables mediadoras o mediacionales en la
vez, son estos procesos los que determinan los explicación de la relación existente entre estímulos
cambios emocionales positivos o negativos que externos y cambios conductuales en el estrés.
experimentan los individuos frente a las demandas Aún más, autores como Tennen, Affleck, Armeli y
internas y externas (Folkman y Moskowitz, 2007; Carney (2000), basados en esta noción dinámica
Lazarus 1991a, 19991b, 1991c, 1993, 1999; del afrontamiento, proponen diseños longitudinales
Steptoe, 1991b). De hecho, los términos moderador intrasujeto para estudiar esta variable y entender su
o moderación son prácticamente inexistentes en ajuste continuo a los eventos estresantes diariamente
los trabajos de estos autores, los cuales sólo fueron cambiantes.
incorporados en años recientes al estudio del estrés, Visto de esta manera, la propuesta de este
influenciados por las teorías de la personalidad y trabajo es que las diferencias individuales y ciertas
otras teorías sociales en su relación con la salud. características del ambiente pueden ser consideradas
MEDIACIÓN MODERADA EN EL CONTEXTO DEL ESTRÉS 153

variables moderadoras, que interactúan con los como el consumo de alcohol, cigarrillo, drogas
estímulos del entorno para producir su impacto y hábitos de vida poco saludables (Ng y Jeffery,
o efecto sobre el rendimiento, la salud o la 2003; Vollrath y Torgersen, 2002) o, simplemente,
adaptación individual, mediada esta interacción generando una mayor reactividad emocional, con
por los procesos de evaluación cognitiva y, muy subsecuente activación cardiovascular, endocrina
especialmente, por el afrontamiento. A diferencia e inmunológica (por la vía de la activación del
de múltiples estudios que asumen el afrontamiento eje hipotalámico-hipofisiario). Este último, parece
como diferencia individual estable, midiéndola ser el mecanismo subyacente que explica el
con instrumentos dirigidos a evaluar disposiciones deterioro de la salud física y psicológica, habiendo
y tendencias (léase estilos de afrontamiento), la múltiples evidencias en la literatura (Brosschot,
presente propuesta sugiere que el afrontamiento, Pieper y Thayer, 2005; Gómez, Zimmermann,
como conjunto de conductas y pensamientos Froehlich y Knop, 1994; Guarino et al., 2000;
que se ajusta al desarrollo y cambio constante de Kemeny y Laudenslager, 1999; Roger, 1996; Roger
la experiencia estresante, tal como lo definieron y Najarian, 1998; Van Rood, Bogaards, Gouliny y
Lazarus y Folkman (1986) y Steptoe (1989, 1990, Van Houwelingen, 1993).
1991a, 1991b), sea asumido como variable El modelo de mediación moderada, inicialmente
mediadora. Esta presunción aún puede hacerse si el propuesto por Baron y Kenny (1986) y ampliado por
afrontamiento refleja el efecto de las características otros autores en el campo de las ciencias sociales
propias del contexto y de diferencias individuales (Edwards y Shurer, 2007; Frazier et al., 2004;
estables como personalidad, sistema de creencias Little et al., 2007; Muller et al., 2005), se refiere a
y valores, disposición a buscar apoyo social, las situaciones en las cuales la relación mediada
entre otras características propias de la demanda varía de acuerdo a los niveles de una moderadora.
ambiental, para producir un resultado final sobre la Así, la propuesta específica con respecto a la
salud del individuo. sensibilidad emocional y el afrontamiento es que
La propuesta específica de este trabajo resulta a mayor sensibilidad egocéntrica negativa (SEN),
de la investigación y estudio de la literatura sobre el mayor adopción de afrontamiento emocional y
estrés como proceso, desde el año 1991. La misma de evitación, y a la inversa con niveles menores
propone que los efectos de las características de o bajo SEN. La relación específica entre mayores
personalidad y otras diferencias individuales, así y menores puntajes de SEN y mayores y menores
como la evaluación cognitiva y el afrontamiento, puntajes en afrontamiento emocional y de
ejercen su acción moderadora y mediadora evitación, respectivamente, ha sido repetidamente
simultáneamente en un mismo modelo, por lo que corroborada en estudios con participantes británicos
el impacto específico de la sensibilidad emocional y venezolanos de diferentes edades y estado laboral
sobre la salud ocurre a través de un efecto de (Bethelmy, 2006; Guarino, 2004; 2005; Guarino,
mediación moderada. La sensibilidad emocional, Scremín y Borrás, 2010; Herrera, 2006; Lousinha,
específicamente, la dimensión de sensibilidad 2009). Evidencias empíricas de la relación entre
egocéntrica negativa, actúa como moderadora afectividad negativa y afrontamiento disfuncional
de la relación estresor - síntoma, impactando en han sido también reportadas en innumerables
la evaluación cognitiva y ésta, a su vez, en las estudios previos ( Bolger, 1990; Deary et al., 1996;
formas de afrontamiento específicas desplegadas Endler y Parker, 1990; Ferguson et al., 1999; Greco
por el individuo y que median tal interacción. Lo y Roger, 2003; Kling et al., 2003; Lau et al., 2006;
que se propone es que la sensibilidad egocéntrica McCrae y Costa, 1986; Olason y Roger, 2001;
negativa, como disposición estable y disfuncional Schaubroeck y Ganster, 1991; Vollrath y Torgersen,
en el individuo, interactúa con las situaciones 2000; 2002). La figura 1 ilustra el modelo propuesto.
potencialmente estresantes, generando en el
individuo una percepción de mayor perjuicio, daño
o amenaza, que activa formas de afrontamiento
también disfuncionales (afrontamiento emocional y
evitación). Estas formas de afrontamiento impactan
directamente sobre la salud del individuo, ya
sea adoptando mayores conductas de riesgo,
154 LETICIA GUARINO

Figura 1. Propuesta de modelo de mediación moderada para la sensibilidad emocional y el afrontamiento.


Adaptado de “Validación del modelo de sensibilidad emocional. Propuesta de un modelo de mediación
moderada”, por Guarino (2009).

De acuerdo con el modelo propuesto, la SEN, y ambientales como sistema de creencias, apoyo
como característica personal presente o ausente social percibido y recibido, autoestima, estilos
en un individuo (o en mayor o menor grado vista atribucionales, estilos emocionales (rumiación
como una variable continua), modera la relación e inhibición emocional; Forbes y Roger, 1999;
al interactuar con la variable predictora (estresores/ Lazarus, 1991a, 1991b, 1991c; Lazarus y Folkman,
demandas ambientales) Esta relación activa formas 1986; Roger, 1995, 2007; Sojo, 2006; Steptoe,
específicas de afrontamiento y reactividad, que son 1989, 1990, 1991a, 1991b), entre otros.
las que generarán el impacto directo sobre la salud Esta propuesta avanza un paso más a aquella
y ajuste del individuo. Así, ante la presencia de publicada por Guarino en el 2004, cuando
estresores en interacción con una mayor SEN, se únicamente se planteó y evaluó el modelo de
activan estrategias de afrontamiento disfuncionales moderación para la sensibilidad emocional
(afrontamiento emocional y de evitación), que (Bethelmy, 2006; Herrera, 2006; Lousinha, 2009).
producen en el individuo mayor deterioro en Particularmente, se propone un modelo explicativo
su salud física y psicológica y mayor desajuste. más complejo, que incluye el papel de la mediación
La interacción potenciadora entre las demandas moderada, a partir de las nuevas evidencias sobre la
ambientales y la SEN genera que la variable relación personalidad - afrontamiento y el análisis
predictora como la moderadora influyan la variable profundo de las mismas a la luz de los enfoques
resultante en la misma dirección y juntas tengan un teóricos existentes. Este nuevo modelo supone
efecto mayor al simple efecto aditivo (Frazier et al., que la relación estrés - sensibilidad emocional
2004). - salud es compleja, requiriendo de un modelo
Por supuesto, esta propuesta de modelo sobre más elaborado para dar cuenta de este fenómeno.
la relación estrés-personalidad-salud debe ser Parte de las actualizaciones realizadas al modelo,
validado experimental y estadísticamente, sobre tiene que ver con la concepción de afrontamiento,
todo para determinar si los efectos de moderación / pues en trabajos previos (Bethelmy y Guarino,
mediación son totales o parciales. Para el caso de la 2008b; Guarino, 2004; Guarino, Sojo y Bethelmy,
sensibilidad emocional, como variable moderadora, 2007; Sojo y Guarino, 2009) se había venido
es fácil asumir que su nivel de explicación sobre el defendiendo la tesis de que el afrontamiento es una
afrontamiento (mediadora) es alto, pero parcial, ya disposición individual. Sin el ánimo de abandonar
que se conoce que el afrontamiento, además de la completamente esta tesis, la nueva propuesta
afectividad negativa o sus correlatos (por ej.: SEN), también considera que el afrontamiento es resultado
está también asociado a otros factores personales de la acción de otras variables antecedentes, entre
MEDIACIÓN MODERADA EN EL CONTEXTO DEL ESTRÉS 155

las cuales se encuentra la sensibilidad emocional. mediación y moderación y su implicación directa en


En este sentido, se evalúa el afrontamiento desde la investigación en las ciencias del comportamiento,
una perspectiva más contextual y dinámica, a la particularmente, en el tema de la relación estrés-
planteada originalmente. El conocimiento de la salud. Tal implicación ha sido difícil de determinar
fuerte relación existente entre variables predictoras hasta el momento, dado el uso ambivalente e
y criterio en el fenómeno del estrés, conlleva a la inconsistente de ambos conceptos por parte de
formulación de modelos, como el aquí presentado, los investigadores, impidiendo el desarrollo de un
pues buscan explicar el mecanismo detrás de esta cuerpo teórico coherente para entender la relación
relación, profundizando, especialmente, en el entre estrés, diferencias individuales y salud.
conocimiento y evaluación de variables mediadoras Como producto de esta revisión y basados en
para ajustar el modelo (Baron y Kenny, 1986; las trabajos de autores como Baron y Kenny (1986),
Frazier et al., 2004). Edwards y Shurer (2007), Frazier, et al. (2004),
Autores como Muller et al. (2005) y Edwards Little et al. (2007) y Muller et al. (2005), el presente
y Shurer (2007) proponen formas de analizar tales trabajo hace una propuesta teórica que intenta
modelos de mediación moderada, tanto en diseños explicar la ruta por la cual la sensibilidad emocional
experimentales, como en investigaciones básicas y el afrontamiento, interactuando en un modelo
y aplicadas. Para ellos, la mediación moderada de mediación moderada, actúan para influir en la
implica que el efecto indirecto de la variable salud y bienestar de los individuos, proponiéndose
predictora X (o tratamiento en el caso de diseños la sensibilidad emocional como variable de
experimentales) en el resultado Y, depende de personalidad moderadora y el afrontamiento como
la moderadora (Mo). Esto es, tanto el efecto de mediadora.
X sobre la variable mediadora (Me) depende de Esta propuesta amplía lo explicado sobre la
la moderadora, así como el efecto parcial de Me relación estrés - sensibilidad y emoción - salud
sobre Y depende de la moderadora. En cualquier plasmado en el trabajo de Guarino (2004) y
caso, el efecto de la predictora sobre el resultado expone la posibilidad de un análisis más profundo
estará moderado, una vez controlado el efecto y comprehensivo del fenómeno del estrés,
de la mediadora. Para determinar tales efectos, incorporando el afrontamiento en esta relación.
los autores proponen calcular tres ecuaciones Futuros estudios deben dirigirse a determinar la
de regresión, aunque los mismos efectos pueden validez estadística de este modelo, empleando
obtenerse a través de análisis de ruta (ver Edwards y métodos estadísticos sofisticados, recientemente
Shurer, 2007, para una extensa revisión del tema): desarrollados para tal fin. Actualmente, se está
realizando un estudio para contrastar empíricamente
1. Usando como variable criterio Y, determinando el modelo propuesto y se espera que a la brevedad
en la misma ecuación el valor predictivo de X, sean reportados los resultados encontrados.
Mo y el producto de ambas (XxMo).
2. Usando como variable criterio a Me y como
predictoras en la ecuación a X Mo y XxMo. Referencias
Se esperaría un efecto significativo de la
interacción. Aguinis, H. (2004). Regression Analysis for
3. Usando como variable criterio Y, introducir en categorical moderators. Nueva York: The
la ecuación las siguientes variables en orden: Guilford Press.
X, Mo, XxMo, Me y el producto de Mo y Me Aiken, L. y Weist, S. (1991). Multiple regression:
(MexMo). El efecto de mediación moderada se Testing and interpreting interactions. Newbury
probará si los valores de XxMo y Me sobre Y Park, California: Sage.
resultaran significativos. Aldwin, C. M. (1994). Stress, coping and
development: An integrative perspective.
Nueva York: Guilford.
Conclusiones Baron, R. M. y Kenny, D. A. (1986). The moderator
mediator variable distinction in social
En síntesis, el objetivo de este trabajo ha sido psychological research-conceptual, strategic,
establecer la diferencia entre los conceptos de and statistical considerations. Journal of
156 LETICIA GUARINO

Personality and Social Psychology, 51(6), use: Evidence of mediation and moderation
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Para citar este artículo/ to cite this article/ para citar este artigo: Guarino, L. (2013).
Mediación moderada, sensibilidad emocional y afrontamiento en el contexto del estrés.
Pensamiento Psicológico, 11(1), 141-159.