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Mezcla Rápida

(Descripción del proceso)


1. ¿Qué es y en qué consiste?
Es un proceso empleado en el tratamiento del agua con el fin de dispersar
diferentes sustancias químicas y gases. En plantas de purificación de agua el
mezclador rápido tiene generalmente el propósito de dispersar rápida y
uniformemente el coagulante a través de toda la masa o flujo de agua.
Sustancias coagulantes
• Sulfato férrico (Fe2(SO4)3
• Cloruro férrico (FeCl3)
• Sulfato de aluminio (Al2(SO4)3.14 H2O)
• Sulfato ferroso (FeSO4)

2. ¿Cómo actúa?
La mezcla rápida puede efectuarse mediante turbulencia, provocada por
medios hidráulicos en canales, canaletas Parshall, vertederos rectangulares,
tuberías de succión de bombas, mezcladores mecánicos en línea, rejillas
difusoras, chorros químicos y tanques con equipo de mezcla rápida.
En los mezcladores hidráulicos la mezcla es ejecutada como resultado de la
turbulencia que existe en el régimen de flujo; en los mecánicos la mezcla es
inducida a través de impulsores rotatorios del tipo de hélice o turbina. Para los
mezcladores rápidos mecánicos se utilizan tanques generalmente de sección
circular o cuadrada, estos consisten en hélices, paletas, turbinas u otros
elementos similares acoplados a un eje de rotación impulsado por una fuerza
motriz cualquiera.
Hay Dos tipos de coagulación adsorción y barrido

3. ¿Qué factores inciden en su eficiencia?


Los factores químicos que afectan las reacciones de coagulación, están las
características propias de la mezcla rápida, que influyen de manera
determinante en la eficiencia final de todo el tratamiento, como los parámetros
operacionales de la unidad, el tipo de mezclador y el sistema de aplicación del
coagulante.
 Intensidad y tiempo de mezcla
La adecuación de estos parámetros es de especial importancia cuando el
mecanismo de coagulación predominante es el de adsorción o neutralización
de carga; En este caso, el coagulante debe dispersarse en forma instantánea
en toda la masa de agua antes de que la hidrólisis del coagulante se complete,
sobre todo cuando se emplean coagulantes inorgánicos como las sales de
aluminio (III) o de hierro (III), por lo que si la unidad de mezcla no produce un
gradiente de velocidad apropiado en un tiempo de retención instantáneo, no se
habrá logrado una desestabilización completa.
Con coagulación de barrido, en cambio, solo es necesaria una dispersión
homogénea, los tiempos de retención pueden ser mayores (1-7 seg) y el
gradiente de velocidad no influye en la eficiencia, como se puede constatar por
los resultados experimentales indicados en la figura 5-5.

 Sistema de aplicación del coagulante


La coagulación con sales de aluminio o de hierro solo se realiza
satisfactoriamente a un pH determinado y en presencia de alcalinidad en una
cantidad mínima para las reacciones químicas. Moffet considera que una
reacción adecuada del coagulante con el agua solamente ocurrirá si:
1) Todos los productos químicos que alteran el pH (cal, soda, ácido, cloro y
otros) se aplican aguas arriba del punto de aplicación del sulfato de
aluminio, a una distancia suficiente que asegure una completa disolución
y mezcla.
El pH del agua cruda debe corregirse previamente de modo que resulte
el pH óptimo de coagulación, antes que la reacción del sulfato de
aluminio se produzca.

2) La dosis de sulfato de aluminio debe añadirse a una tasa constante en la


cámara de mezcla rápida, de forma tal que el mismo sea inmediata y
uniformemente dispersado en el agua que llega a la planta de
tratamiento.

 Tipo de dispositivo de mezcla


Es altamente deseable que ocurran condiciones de flujo de pistón, ya que la
existencia de corrientes de cortocircuito o la detención de masas de agua por
un tiempo mayor que el necesario traerá el inconveniente de que la masa de
agua en algunas partes recibirá mayor cantidad de coagulante, lo que podrá
causar la reestabilización de los coloides, mientras que otras partes recibirán
cantidades demasiado bajas para iniciar la coagulación.
Vrale y Jordan, al evaluar la eficiencia de varios tipos de mezcladores rápidos
(un retromezclador y cinco mezcladores en líneas diferentes), llegaron a la
conclusión de que para el mecanismo de coagulación por adsorción, el
retromezclador es el tipo de unidad más deficiente, mientras que los
mezcladores de línea presentaron los mejores resultados (figura 5-6).
Retromezcladores

(Uso y aplicabilidad del proceso)


4. ¿Cuándo se le usa?
La coagulación o mezcla rápida es un tratamiento previo esencial para muchos
sistemas de purificación de agua.
En el proceso convencional, se añade un coagulante al agua cruda para crear
una atracción entre partículas en suspensión ya que muchas partículas son
muy pequeñas.
5. ¿Qué importancia tiene el mismo dentro del conjunto de procesos
unitarios?
La coagulación tiene por objetivo desestabilizar las partículas en suspensión,
es decir facilitar su aglomeración. En la práctica este proceso es caracterizado
por la inyección y dispersión rápida de diferentes productos químicos. Esta
aglomeración es necesaria ya que las partículas en suspensión son demasiado
pequeñas que no se sedimentaran en el tiempo de retención y no pueden ser
eliminadas por los demás procesos. Por lo tanto, este proceso facilita los
demás procesos unitarios y evita la posterior agregación de más coagulantes
(químicos).

(Unidades donde se realiza el proceso)


6. Tipos de unidades
Las unidades normalmente utilizadas para producir la mezcla rápida se pueden
clasificar en dos grandes grupos, dependiendo del tipo de energía utilizada
para producir la agitación: mecánica e hidráulica.
Las primeras plantas de tratamiento que se construyeron no tenían dispositivos
especiales para la dispersión de los productos químicos. Los primeros
dispositivos para la mezcla rápida fueron hidráulicos. Con el desarrollo de la
técnica del tratamiento de agua, se pasó a dar preferencia a los mezcladores
mecánicos, principalmente en los países más industrializados.
Mezcladores Hidráulicos: La potencia (P) disipada en cualquier dispositivo de
mezcla hidráulica es igual al producto de la pérdida de carga (H) por el caudal
(Q), convertida en peso de líquido por unidad de tiempo:
P=HγQ

Mezcladores Hidráulicos: Existen 2 tipos de unidades de mezcla mecánica: el


retromezclador y el mezclador en línea mecánico.
1) Mezclador de línea mecánico;
Fue introducido en los años sesenta. Este tipo de agitador puede
reemplazar a los grandes mezcladores y a los tanques retromezcladores
debido a que proporcionan una agitación casi instantánea, mezclando o
dispersando en un volumen muy pequeño y con un bajo consumo de
energía.
2) Retromezclador;
Está compuesto de un tanque diseñado para un periodo de retención
determinado y un sistema de agitación.
7. Ventajas y desventajas de los diferentes tipos
El gradiente de velocidad en un mezclador mecánico no varía con el caudal y
tiene la ventaja adicional de permitir controlar el grado de agitación si se varía
la velocidad de rotación del impulsor. Sin embargo, su funcionamiento depende
de una fuente de energía externa y, de esta forma, una falla en el sistema de
alimentación o en el propio mecanismo, causaría el colapso del proceso de
mezcla rápida, lo que perjudicaría el tratamiento en su conjunto.
La energía dispensada por un mezclador mecánico es siempre mayor que la
energía disipada en un mezclador hidráulico. En el equipo mecánico las
pérdidas por inducción, por fricción y otras hacen que el trabajo útil aplicado al
agua sea apenas una pequeña parte del total.
La principal objeción que se hace a los dispositivos hidráulicos es su poca
flexibilidad a las variaciones de caudal. Por otro lado, el costo relativamente
elevado y la propia complejidad de los equipos electromecánicos hacen
inadecuada su utilización en los países en desarrollo. En nuestro medio, se ha
dado tradicionalmente preferencia a los dispositivos hidráulicos de mezcla
rápida, tales como
8. Criterios de diseño
1) Capacidades
 La intensidad de agitación, medida a través del gradiente de velocidad,
pue-de variar de 700 a 1.300 s-1 o de 3.000 a 5.000 según el tipo de
unidad seleccionada.

 El tiempo de retención puede variar de décimas de segundos a siete


segundos, dependiendo de la concentración de coloides en el agua por
tratar y del tipo de unidad seleccionada. De la concentración de coloides
presente en el agua dependerá el tipo de mecanismo de coagulación
resultante; esto es:

Alta concentración de coloides = mecanismo de absorción o de


neutralización de cargas

Baja concentración de coloides = mecanismo de barrido

Mezclador de tipo rampa:

Vertedero Rectangular;
Vertedero Triangular 90º;

2) Relaciones geométricas
Canaleta Parshall;
Se usa la canaleta Parshall normalmente con la doble finalidad de medir
el caudal afluente y realizar la mezcla rápida. Generalmente, trabaja con
descarga libre. La corriente líquida pasa de una condición supercrítica a
una subcrítica, lo que origina el resalto. Fue ideada en 1927 por R. L.
Parshall y patentada en varios tamaños con las dimensiones indicadas
en el cuadro 2-3.
Mezclador mecánico de turbina radial;

9. Prueba de laboratorio para el dimensionamiento de este proceso


Prueba de jarras;
Las pruebas de jarra se utilizan tanto en plantas de tratamiento de agua
potable existentes como en la etapa de proyecto con el objeto de definir
la dosis de coagulante.
Sin embargo, se puede obtener mucha más información considerando
solo pequeñas modificaciones a la prueba convencional. En efecto, es la
prueba más rápida y económica para definir múltiples variables que
afectan el tratamiento del agua.
Dosis optima:

10. Recomendación para el diseño, operación y mantenimiento


 Los reactivos químicos se deben distribuir de manera rápida y
uniforme por toda la masa liquida.
 Se recomienda la instalación de mezclador hidráulico para plantas de
tratamiento pequeñas y mezcladores mecánicos para plantas de
tratamiento de gran escala.
 De acuerdo con el análisis expuesto anteriormente, la intensidad de
agitación es importante solo cuando el mecanismo predominante es
el adsorción o neutralización de carga. Cuando el mecanismo
predominante es el de barrido, este parámetro es indiferente y debe
limitarse a producir homogénea del coagulante en la masa de agua.