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Corrientes Costeras

Las corrientes costeras se producen en el borde de una cuenca (mar o lago) por el
movimiento de las masas de agua perpendicular y paralela a la tendencia de la línea
de costa.
Tipos De Corrientes Costeras
Flujo De Corriente De Retorno (reflujo): El frangir de las olas determina un transporte
continuo de agua hacia la costa, que debe ser compensado por un flujo de retorno.
Este flujo se detecta predominantemente en contacto con la parte inferior en el área
de la traslación, mientras se localiza predominantemente en aguas intermedias
(entre la superficie y el fondo) fuera de la línea de los batientes. Este tipo de flujo es
generalizada (no en áreas concentradas o localizadas en zonas y bandas, como la
mayoría de las corrientes costeras) y a baja velocidad (del orden de unos pocos
centímetros o decímetros por segundo).
Corriente A Lo Largo De La Costa: Las corrientes costeras principales. Con frentes
de ola oblicua respecto a la línea de costa, hay dos componentes de movimiento:
perpendicular y paralela a la playa. El componente paralelo es responsable de la
formación de la corriente a lo largo de la costa, en la zona de los batientes. Las
corrientes de reflujo están formadas por la diferencia de presión entre el agua debajo
de las costas y los externos a la zona de batientes, determinado por la acumulación
de agua consecuente a la corriente a lo largo de la costa. La velocidad de las
corrientes a lo largo de la costa y de reflujo es proporcional al ángulo entre los
frentes de ola y la costa. Cuando los frentes de ola son oblicuas respecto a la línea
de costa, las olas tienen dos componentes de movimiento: una perpendicular y una
paralela a la costa. Ambos componentes se hacen eficaz (es decir, determinan el
transporte de masa y no sólo energía) sólo después de la línea de batientes, en la
zona de la traslación: la componente paralela a la costa determina una corriente
pulsante, corriente definida a lo largo de la costa (corriente litoral), que puede
alcanzar velocidades del orden de unos pocos decímetros por segundo, hasta
aproximadamente 1 m/s. Este tipo de corriente es responsable del transporte de
partículas sedimentarias y objetos paralelos a la costa: la deriva litoral (litoral drift).
La corriente a lo largo de la costa es uno de los factores principales que controlan
la sedimentación y la erosión de la costa, llevando el sedimento para largas
distancias y dando lugar a determinados cuerpos sedimentarios, los cordones
litorales y los "Tómbolos" (deposición accidental geográfico en el que se une una
isla al continente por una estrecha franja de tierra). en correspondencia de
hendiduras y irregularidades de la costa, como bahías y deltas de los ríos, y dando
origen a lagunas reales.
Corriente De Reflujo: El almacenamiento de agua paralelamente a la costa causado
por las corrientes a lo largo de la costa determina la formación de un gradiente de
presión respecto al agua externa a la línea de los batientes. Esta diferencia de
presión a su vez requiere una corriente de compensación para restaurar las
condiciones de equilibrio. Esto tipo de corriente se considera corriente de reflujo. Se
trata de una corriente localizada (a diferencia del flujo de retorno), con decurso
perpendicular a la costa, que alcanza velocidad alrededor de 60/100 cm/s y "raspa"
el fondo excavando reales canales. La presencia de estas corrientes puede ser
peligrosa para las personas que se aventuran en el agua, tanto para el aumento
repentino en la profundidad en correspondencia de los canales, tanto para la misma
fuerza de la corriente, en particular en mar agitado.
Corriente De Marea: Un tipo particular de corrientes costeras son también corrientes
de marea, que se originan para la excursión de marea. El fenómeno está presente
en las cuencas marinas y oceánicas y en lagos.

Las dos principales son la Corriente de California (fría) que baja del norte y la
Corriente de Costa Rica (caliente) que posteriormente se convierte en la Corriente
Norecuatorial, en algunas épocas del año hay que considerar también la Corriente
que baja del Mar de Cortés. Esta región se encuentra ubicada en el punto terminal
de la Zona de Transición que separa la provincia subtropical de la ecuatorial en el
Océano Pacífico del norte, por lo tanto, el clima es sensible a las variaciones
estaciónales y a los procesos globales como el fenómeno de El Niño o La Niña. A
lo largo del año se dan variaciones notables en el patrón de corrientes.

Ilustración 1 Corrientes que afectan el puerto de Vallarta

Corriente de California (fría)


En el Pacífico Norte, el continente americano bloquea completamente el transporte
de deriva de los vientos del oeste, conocido como corriente del Pacífico Norte, una
porción de la cual gira hacia el norte para alimentar la corriente de Alaska y el resto
se dirige hacia el sur como corriente de California.
Corriente Norecuatorial
Es una significativa corriente marina cálida de los océanos Pacífico y Atlántico que
fluye de este a oeste entre alrededor de los paralelos 10° norte y 20° norte. Es el
lado meridional de un giro subtropical que sigue el sentido de las agujas del reloj. A
pesar de su nombre, la corriente Ecuatorial del Norte no está conectada con el
ecuador. En ambos océanos, está separada de la circulación ecuatorial por
la contracorriente ecuatorial (también conocida como la Contra-Corriente
Ecuatorial), que fluye hacia el este.