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¿Qué es el universo?

Definición,
características y propiedades

Universo

Definición principal
“El universo es la totalidad del tiempo y del espacio – de todas las formas de energía,
materia, e impulso; de las constantes físicas y de las leyes que las gobiernan.
También puede aludir a conceptos como el mundo, la naturaleza, el cosmos o el
espacio.”

Historia del universo


El universo nació con el Big Bang, un punto inimaginablemente denso y caliente.
Cuando el universo tenía apenas una centésima de una mil millonésima de una
billonésima de billonésima de segundo de edad, o menos, experimentó una increíble
explosión de expansión conocida como inflación, en la que el espacio se expandió
más rápido que la velocidad de la luz. Durante este período, el universo dobló su
tamaño al menos 90 veces, pasando de ser del tamaño de una partícula subatómica
al tamaño de una pelota de golf, según la NASA, después de la inflación el
crecimiento del universo continuó su curso, aunque a un ritmo más pausado. A
medida que el espacio se expandía, el universo se enfriaba y la materia se iba
formando. Un segundo después del Big Bang surgieron los neutrones, protones,
electrones, anti-electrones, fotones y neutrinos.
Durante los primeros tres minutos del universo, los elementos ligeros nacieron
durante un proceso conocido como nucleosíntesis del Big Bang. La temperatura se
enfrió, pasando de 100 nonillón Kelvin a 1 billón Kelvin, mientras que los protones y
los neutrones se formaron para crear el deuterio, un isótopo del hidrógeno.
Durante los primeros 380.000 años el universo estaba demasiado caliente como
para que la luz brillara,según informa el Centro Nacional de Investigación del
Espacio de Francia (Centre National d’Etudes Spatiales, or CNES). El calor de la
creación destruyó unos átomos contra otros con la suficiente fuerza como para
descomponerlos en un plasma denso, una sopa opaca de protones, neutrones y
electrones parecida a una luz dispersa como la niebla.
Aproximadamente 380.000 años después del Big Bang, la materia se enfrió lo
suficiente para que los átomos comenzaran a formar un gas transparente y
eléctricamente neutral, durante la era de la recombinación, según informa la NASA.
El conjunto de este flash de luz inicial, creado durante el Big Bang, es detectado hoy
en día como la radiación de fondo del microondas cósmico. Sin embargo, después
de este punto, el universo fue sumido en la oscuridad, ya que las estrellas aún no
se habían formado.
Aproximadamente 400 millones de años después del Big Bang, el universo comenzó
a surgir de los años de oscuridad cósmica durante la época de la reionización.
Durante este tiempo, que duró más de medio billón de años, las acumulaciones de
gas se colapsaron lo suficiente como para dar lugar a las primeras estrellas y
galaxias, cuya luz ultravioleta energética ionizaba y destruía la gran parte del
hidrógeno neutral.
Según comenta la NASA, una fuerza misteriosa conocida a día de hoy como
“energía oscura” comenzó otra vez la expansión del universo, un fenómeno que
continúa hoy en día. 9 billones de años después del Big Bang.
El Big Bang
El Big Bang no surgió como una explosión como se suele decir, aunque se podría
deducir de su nombre. El universo no se expandió en el espacio, el espacio no
existía antes del universo según informa la NASA. En lugar de esto, es más acertado
pensar en el Big Bang como la aparición simultánea del espacio en todo el universo.

Explosión generada por el Big Bang


El universo no se ha expandido a partir de ningún punto desde el Big Bang – en vez
de eso, el espacio por sí mismo se ha estrechado y transportado la materia con
él. El universo por su definición engloba a todo el espacio y el tiempo que
conocemos, la NASA dice que pertenece al modelo del Big Bang para decir que el
universo se está expandiendo o qué ha alcanzado el Big Bang. A pesar de que hay
modelos que especulan sobre estas cuestiones, ninguno de ellos ha realizado
predicciones realistas y verificables hoy en día.
Edad
Se estima que el universo contiene aproximadamente 13.8 billones de años.
Mientras que el sistema solar solamente cuenta con 4.6 billones.
Esta estimación proviene de medir la composición de la materia y la densidad de la
energía en el universo.Esto permitió que los investigadores calcularan a qué
velocidad se expandía en el pasado. Con este conocimiento, pudieron dar marcha
atrás y extrapolar cuándo sucedió el Big Bang. El tiempo comprendido entre el antes
y el ahora es la edad del universo.

Estructura
Los científicos creen que en los comienzos del universo no había una estructura, ni
que la materia ni la energía estuvieran distribuidas ni por asomo cerca de la
uniformidad.

Según la NASA, la atracción gravitatoria de pequeñas fluctuaciones en la densidad


de la materia en ese entonces dio lugar a la banda de las estrellas y la vacuidad de
hoy en día. Las regiones más densas causaron más materia a través de la
gravedad, y las más masivas formaron las estrellas, galaxias y otras grandes
estructuras conocidas como clústers, supercúmulos, filamentos y paredes
(murallas), con “grandes paredes” de miles de galaxias que alcanzan más de un
billón de años luz en longitud. Las regiones menos densas no crecieron,
desarrollando un área aparentemente vacía en el espacio, conocida como vacíos.
Contenido
Hasta hace aproximadamente 30 años los astrónomos pensaban que el universo
estaba compuesto completamente por átomos ordinarios, o “materia bariónica”,
según la NASA. Sin embargo, recientemente ha habido más pruebas que sugieren
que la mayoría de los ingredientes que componen el universo se encuentran en
estructuras que no podemos ver.

Resulta que los átomos solamente componen el 4.6% del universo. De los
restantes, el 23% está formado por materia oscura, que está compuesta
probablemente de una o más especies de partículas subatómicas que interactúan
muy débilmente con materia ordinaria, y el 72% restante está compuesto de energía
oscura,que aparentemente conduce a la expansión acelerada del universo.