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Minas Gerais (en español: Minas Generales) es una de las 27 unidades federales de Brasil.

Está
localizado en la Región Sudeste de Brasil, es el cuarto mayor en extensión, con una superficie
ligeramente superior a la de Francia: 586.528.2 km². Limita al sur y al sudeste con el estado de São
Paulo, al oeste con Mato Grosso del Sur, al noroeste con Goiás y el Distrito Federal, al norte y
nordeste con Bahía, al este con Espírito Santo y al sudeste con el estado de Río de Janeiro. Su
territorio está dividido en 583 municipios, la mayor cantidad entre los estados brasileños.

La topografía del estado es bastante accidentada y algunos de los picos más altos del país se
encuentran en su territorio. En Minas Gerais también se encuentran las fuentes de algunos de los
principales ríos de Brasil, lo que lo sitúa en una posición estratégica en cuanto a los recursos hídricos
nacionales. Tiene un clima tropical que varía de frío y húmedo al sur a semiárido al norte. Todos estos
factores combinados favorecen la existencia de una rica fauna y flora distribuida por los biomas que
cubren al estado, especialmente el de la eco región del Cerrado y el de la, en peligro de
extinción, mata atlántica.

Los indígenas ya habitaban el territorio de Minas Gerais antes de la llegada de los portugueses. No
obstante, tras el descubrimiento de la existencia de oro, se produjo una gran migración al estado.
La extracción del metal trajo riqueza y progreso a la por entonces provincia, lo que ayudó a su
desarrollo económico y cultural. Pero el oro pronto se hizo escaso, provocando la emigración de gran
parte de la población. Finalmente una nueva época, la del café, volvió a darle al estado prestigio a nivel
nacional y fue lo que en última instancia condujo al proceso de una industrialización relativamente
tardía. Minas Gerais actualmente tiene el tercer mayor producto interno de Brasil, del cual gran parte
es todavía el resultado de actividades mineras. Este desarrollo también se debe a su notable
infraestructura, a la gran cantidad de centrales hidroeléctricas y a la mayor red de carreteras del país.