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1981-1997: primeros años e inicios de su carrera[editar]

Britney Jean Spears nació el 2 de diciembre de 1981 en McComb, Misisipi, Estados Unidos,
donde vivió gran parte de su infancia. Es la segunda hija de Lynne Irene Spears (née Bridges)
y James Spears Parnell. Ella es de ascendencia inglesa por parte de su abuela materna, que
nació en Londres, y tiene ascendencia maltesa distante.4243 Tiene un hermano mayor, Bryan
James (n. 1977) y una hermana menor, Jamie Lynn (n. 1991).44 A los tres años, comenzó a
asistir a clases de baile en su ciudad y fue seleccionada para realizar un solo en el recital
anual. Durante su infancia, también asistió a clases de gimnasia y de canto, y ganó varios
concursos a nivel estatal y en programas para niños talento.454647 Spears hizo su debut en los
escenarios locales a los cinco años, cantando "What Child Is This?" en su graduación
de preescolar. Ella dijo acerca de su ambición cuando era niña, "yo estaba en mi propio
mundo, [...] me enteraba de lo que debía hacer a una edad temprana".46
A la edad de seis años, Spears y su madre Lynne viajaron a Atlanta, Georgia para una
audición para la nueva temporada del programa The All New Mickey Mouse Club. El director
de casting, Matt Cassella, la rechazó por ser demasiado joven para unirse a la serie en ese
tiempo, pero le presentó a Nancy Carson, una agente de talentos de Nueva York. Carson
estaba impresionada con la voz de Spears y sugirió su inscripción en la Professional
Performing Arts School de Nueva York, poco después, Lynne y sus hijas se mudaron a un
apartamento de esa ciudad.48 Spears fue contratada para su primer papel profesional, como
suplente para el papel principal de Tina Denmark en el musical Off-Broadway!, Ruthless.
En 1992, Spears hizo su primera aparición en televisión como concursante en el
programa Star Search cantando "Love Can Built a Bridge" donde perdió y "I Don't Care" con la
cual ganó, a la vez apareció en una serie de comerciales televisivos.4950
Spears realizó una segunda audición a los once años de edad, para la temporada seis de The
All New Mickey Mouse Club (M.M.C) donde esta vez fue aceptada en diciembre de 1992. El
programa se estrenó con gran éxito en el cual Spears fue una Mouseketeer presentadora de
sketches de comedia y de múltiples canciones en vivo junto al elenco, donde conoció a las
futuras estrellas pop Christina Aguilera y Justin Timberlake y a los actores Ryan Gosling y Keri
Russell. Sin embargo, el programa fue cancelado al final de la temporada siete en 1994.
Spears regresó a Kentwood y se matriculó en la Academia Parklane en las cercanías
de McComb, Misisipi. A pesar de que hizo amistad con la mayoría de sus compañeros de
clase, comparó su escuela con "la escena de apertura de Clueless con todos los grupos
sociales. [...] Estaba tan aburrida. Yo era la armadora del equipo de baloncesto. Tuve mi
novio, y me fui al baile de Navidad formal. Pero quería más".4651
En junio de 1997, Spears estaba en conversaciones con el mánager Lou Pearlman para unirse
a un grupo de teen pop femenino llamado, Innosense. Lynne, su madre, le preguntó a un
amigo de la familia y abogado del mundo del entretenimiento, Larry Rudolph, su opinión y
presentó una cinta de Spears cantando en una canción karaoke de Whitney Houston, junto
con algunas fotos. Rudolph decidió que quería que audicionara para las discográficas, por lo
que necesitaba un demo profesional.52 Él envió a Spears una canción no utilizada de Toni
Braxton que ensayó durante una semana y grabó su voz en un estudio con un ingeniero de
sonido. Spears viajó a Nueva York con el demo y se reunió con ejecutivos de cuatro
discográficas, volviendo a Kentwood el mismo día. Tres de las disqueras la rechazaron,
argumentando que el público quería bandas de pop como los Backstreet Boys y las Spice
Girls, y "no iba a ser otra Madonna, otra Debbie Gibson, u otra Tiffany". Dos semanas más
tarde, los ejecutivos de Jive Records le devolvieron la llamada a Rudolph.53 El vicepresidente
de A&R, Jeff Fenster señaló sobre la audición de Spears: "Es muy raro escuchar a alguien de
esa edad que pueda entregar el contenido emocional y el atractivo comercial. [... ] Para
cualquier artista, la motivación, el -'ojo de tigre'- es extremadamente importante. Y Britney
tiene eso".46 Empezó a trabajar con el productor Eric Foster White durante un mes, quien dijo
formó su voz "más baja y menos popera", sin lugar a dudas es Britney".54 Ella interpretó «I
Have Nothing» (1992) de Whitney Houston a los ejecutivos y fue contratada por la disquera.
Después de escuchar el material grabado, el presidente Clive Calder, ordenó un álbum
completo. Spears había previsto originalmente música como la de Sheryl Crow, pero más
joven y más adult contemporany, pero se sentía bien con los productores de su disquera,
puesto que "tenía más sentido irme hacia el pop, porque puedo bailarlo, es más de mí". Voló a
los Cheiron Studios en Estocolmo, Suecia, donde la mitad del álbum fue grabada, de marzo a
abril de 1998, con los productores Max Martin, Denniz Pop y Rami, entre otros.465556

1998-2000: ...Baby One More Time y Oops!... I Did It Again[editar]


Véanse también: ...Baby One More Time y Oops!... I Did It Again.

El sencillo «...Baby One More Time» alcanzó el número 1 en más de veinte países, gracias a sus
millones de ventas físicas a nivel mundial.

A finales de 1998, el sello discográfico Jive Records lanzó «...Baby One More Time», el
sencillo debut de Britney Spears, compuesto y producido por el prestigioso letrista y productor
sueco, Max Martin. Respaldado por un videoclip dirigido por Nigel Dick, en el que la cantante,
de entonces 16 años de edad, fue mostrada cantando y bailando como una alumna de un
colegio católico; «...Baby One More Time» se convirtió en un éxito número 1 en más de 20
países, incluyendo a Estados Unidos, donde Spears se convirtió en una de las pocas artistas
femeninas que logró que su sencillo debut alcanzara el número 1 del Billboard Hot 100, la
principal lista musical de canciones del país. Tras ello, en enero de 1999 fue lanzado su álbum
debut, ...Baby One More Time, que consistía de canciones dance pop y baladas, respaldadas,
en su mayoría, por Eric Foster White y Max Martin.
De ...Baby One More Time se desprendieron otros dos sencillos: «Sometimes» y «(You Drive
Me) Crazy», de los cuales este último, además de formar parte de la banda sonora de la
película Drive Me Crazy (1999), se convirtió en el segundo top 10 de la cantante en
el Billboard Hot 100. A éstos le siguieron «Born to Make You Happy», que se lanzó fuera de
Estados Unidos y se convirtió en su segundo éxito número 1 en el Reino Unido y finalmente
«From the Bottom of My Broken Heart» que tuvo un éxito moderado en las listas. En junio de
1999, Spears comenzó su gira ...Baby One More Time Tour, que continuó hasta septiembre
del mismo año y con la cual se presentó en varias ciudades de Estados Unidos y Canadá.
Con todo, ...Baby One More Time ha vendido más de 30 millones de copias a nivel mundial,57
con 14 millones de ellas certificadas por la Recording Industry Association of America (RIAA),
en Estados Unidos. El éxito de Britney Spears desencadenó el surgimiento de varias
cantantes jóvenes de pop, como Christina Aguilera, con quien sería rivalizada constantemente
por los medios. Por su parte, Spears se convirtió en una superestrella solicitada por
innumerables revistas y en la cantante más joven que logra que tanto su sencillo como su
álbum debut alcanzaran el número uno de los rankings de Billboardsimultáneamente. Tras
ello, la cantante recibió dos nominaciones en los Premios Grammy de 2000 por mejor
interpretación vocal pop femenina y mejor artista nuevo, que no ganó ninguna de ellas.
Tras el arrollador éxito de su debut, Spears lanzó su segundo álbum de estudio, Oops!... I Did
It Again, en mayo de 2000, el que siguió la misma línea de su antecesor, con canciones dance
pop y baladas sentimentales. Por su parte, los créditos de éste reclutaron nuevamente a Max
Martin, así como a Rodney "Darkchild" Jerkins, a la cantante Shania Twain y a su
productor Robert "Mutt" Lange.
Su promoción involucró a cuatro sencillos: «Oops!... I Did It Again», «Lucky», «Stronger» y,
fuera de Estados Unidos, «Don't Let Me Be the Last to Know»; además de la gira musical
internacional de la cantante, Oops!... I Did It Again Tour, con la cual se presentó por primera
vez en ciudades de Europa y generó ganancias mayores a los $40,5 millones. Por su parte, el
primer sencillo, «Oops!... I Did It Again», se convirtió en un éxito número 1 en varios países y
llegó al número 9 en el Billboard Hot 100, además se convirtió en uno de los sencillo más
vendidos de las últimas décadas, tras registrar ventas superiores a las 6,7 millones de copias
a nivel mundial.58
El álbum debutó en el número uno del Billboard 200, al vender 1.3 millones de copias en su
primera semana en Estados Unidos, convirtiéndose en el álbum de una artista femenina más
rápidamente vendido en su primera semana de lanzamiento en esa época. En suma, las
ventas mundiales de Oops!... I Did It Again ascendieron a más de 24 millones de copias,5960
de las cuales 10 millones de ellas fueron certificadas con disco de diamante por la RIAA, en
Estados Unidos. A ello le siguieron dos nuevas nominaciones en los Premios Grammy de
2001 por mejor álbum de pop vocal y mejor interpretación vocal pop femenina, ninguna de las
cuales ganó.