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¿Por qué Jesús multiplicó dos

veces los panes?


N
o es común que los P. Ariel Álvarez Valdés
evangelios cuenten
Doctor en Teología Bíblica, Santiago del Estero, Argentina
milagros repetidos de
Jesús. Al contrario, prefieren
narrar hechos más bien diver-
sos del Maestro, para mostrar
El Evangelio de Marcos cuenta dos veces el mismo hecho. Y lo hace casi
la amplia variedad de poderes con los mismos detalles. También Mateo cuenta las dos multiplicaciones.
que tenía. ¿Los evangelios pretenden enseñarnos algo más con este milagro?
Sin embargo, hay un mi-
lagro extrañamente repetido
en el Evangelio de Marcos:
el de la multiplicación de los
panes. Dos veces cuenta el
mismo hecho. Y lo hace casi
con los mismos detalles. En
efecto, en dos ocasiones dice
Marcos que: a) Jesús estaba a
orillas del lago de Galilea, b)
se reunió una gran multitud a
su alrededor, c) después de un
rato la gente sintió hambre, d)
Jesús preguntó a sus discípulos
dónde buscar comida, e) estos
dijeron que era imposible
conseguirla, f) alguien ofreció
unos panes y peces, g) Jesús
hizo sentar a la gente en el
suelo, h) tomó los panes, los
bendijo y los repartió a la
multitud, i) todos comieron
hasta saciarse, j) sobraron
varias canastas de pan (Mc 6,
34-44 y 8, 1-9).
También Mateo cuenta las
dos multiplicaciones. En cam-
bio, Lucas y Juan pensaron
que era demasiado repetir dos
veces lo mismo y prefirieron
contar una sola, la primera.
Pero ¿Jesús multiplicó dos
veces los panes? ¿Por qué lo
hizo? ¿O los Evangelios pre-
tenden enseñarnos algo más
con este milagro?
Lambert Lombard, Milagro de la multiplicación de panes y peces.

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MSJ BIBLIA

El relato de la
multiplicación de
los panes era un
excelente medio para
catequizar a la gente
sobre la importancia
de la eucaristía.

Joos Van Wassenhove, La institución de la eucaristía,1473

LA AMNESIA DE LOS DISCÍPULOS en el hecho de que es el único que aparece contado en los cuatro
Evangelios. Y esta importancia no se debía al hecho en sí (había
Lo primero que hay que decir es que Jesús realizó una sola otros más impresionantes, como la resurrección de Lázaro), sino
multiplicación de los panes y no dos, como cuentan los Evan- a lo que el milagro simbolizaba: la eucaristía.
gelios. Esto se ve en el hecho de que las dos narraciones son En efecto, los primeros cristianos pronto vieron que la mul-
tan similares en el contenido, la forma y los detalles que por tiplicación de los panes era un anuncio de la futura eucaristía
momentos resultan prácticamente idénticas. Habría sido una que Jesús iba a celebrar al final de su vida, en la última cena. Al
casualidad increíble que durante el breve lapso de la vida pública repartir aquel día los panes en el desierto, él estaba invitando
de Jesús se hubieran producido dos circunstancias tan semejantes a todos los hombres a asistir a la otra mesa, la de la eucaristía,
y, además, con idénticos protagonistas. donde iba a entregar otro pan: el pan de su propio cuerpo.
Pero hay otra razón que lleva a dudar de que hubo dos mila- Que el milagro de los panes era interpretado en ese tiempo
gros. Y es que en la segunda multiplicación de los panes, cuando como un anuncio de la eucaristía se ve en el cuarto Evangelio,
Jesús invita a sus discípulos a dar de comer a la gente, ellos le donde se dice que Jesús después de la multiplicación pide a la
dicen: “¿Cómo podría alguien dar suficiente pan a estos, aquí en gente que no se quede con ese pan material sino que busque el
el desierto?” (Mc 8, 4). Si los discípulos ya habían presenciado la otro pan, el que da la vida eterna (Jn 6, 52-58). O sea, el relato
primera multiplicación, ¿cómo pueden hacer este comentario? era un excelente medio para catequizar sobre la importancia de
¿Acaso no recordaban que Jesús había hecho un milagro seme- la eucaristía.
jante con anterioridad? Esta pregunta sin sentido demuestra que Pero el milagro tenía un inconveniente: Jesús lo había rea-
la segunda multiplicación fue escrita sin tener en cuenta que ya lizado en la orilla occidental del lago de Galilea, es decir, en
existía la primera. territorio judío, y los destinatarios habían sido solo judíos (Mc
Por lo tanto, históricamente debió de haber existido un solo 6, 32). De modo que parecía como si la invitación a participar
milagro de los panes, que posteriormente la comunidad cris- de la eucaristía fuera exclusiva para los judíos y no para los
tiana desdobló en dos versiones, como si hubieran sido sucesos demás pueblos.
diferentes.
¿Por qué de un único acontecimiento los cristianos forma- LA GENTE DE LA OTRA ORILLA
ron dos?
Por eso cuando los primeros cristianos, poco después de morir
MILAGRO CON PROBLEMAS Jesús, empezaron a predicar el evangelio a los paganos, sintieron
la necesidad de dejar en claro que también estos estaban llamados
La respuesta a este enigma se encuentra en la gran impor- a participar de la eucaristía y a recibir el cuerpo de Jesús; que él
tancia que este milagro adquirió en los primeros tiempos. Las no había venido a salvar únicamente a los judíos sino también
comunidades cristianas lo empezaron a considerar quizás el más a los paganos. Y la forma que encontraron de hacerlo fue me-
significativo de todos los actos milagrosos de Jesús, como se ve diante la creación de un relato paralelo de la multiplicación de

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los panes, muy parecido al anterior. Pero, en vez de estar ubicado de cincuenta personas para comer (Mc 6, 40) porque el pueblo
en la orilla occidental del lago de Galilea, este sitúa a Jesús en la de Israel, durante su marcha por el desierto con Moisés, estaba
oriental (Mc 7, 31) ya que este no era territorio judío sino pagano. organizado en grupos de cien y de cincuenta (Ex 18, 25; Dt 1,
De este modo, Jesús aparecía multiplicando los panes también a 15). En el segundo, la gente se organizó espontáneamente para
los extranjeros, e invitándolos a la eucaristía. comer, lo que muestra la libertad de las naciones gentiles frente
Así se explica por qué actualmente existen en los Evangelios a las estructuras judías.
dos relatos de la multiplicación. Y así también se entiende por
qué, cuando los comparamos, las dos narraciones tienen detalles EL PASTOR QUE SE ESPERABA
muy diferentes. En efecto, si bien los que compusieron el segundo
relato procuraron hacerlo muy parecido al original, añadieron 7) En el primer milagro, los apóstoles toman la iniciativa
también ciertas diferencias para que ambos pudieran transmitir y se afligen por el hambre de la gente (Mc 6, 35-36), lo cual
su propio mensaje. muestra la preocupación de los primeros cristianos por transmitir
Si ahora comparamos los dos relatos desde esta perspectiva, el evangelio a los judíos. En el segundo milagro, la gente esperó
podremos entender mejor el sentido de las divergencias que hay tres días sin comer y los apóstoles no reaccionaron hasta que
entre uno y otro. Jesús les hizo advertir el hambre de estas personas (Mc 8, 1-3),
señalando así el recelo y la demora de los primeros cristianos en
CADA PUEBLO CON SU PAN predicar el evangelio a los paganos.
8) En el primer milagro, Jesús siente lástima de la gente “por-
1) La primera multiplicación, dirigida a los judíos, se hizo con que estaban como ovejas sin pastor” (Mc 6, 34). Se cita, así, una
cinco panes (Mc 6, 38). Porque para los judíos el 5 era un número profecía de Ezequiel (Ez 34, 5-6) que anunciaba que Dios se iba
simbólico importante: representaba el Pentateuco (es decir, los cinco a ocupar del hambre de su pueblo (Ez 34, 13). En cambio, en el
primeros libros de la Biblia), que contenían la Ley de Moisés y que segundo Jesús siente lástima de la gente “porque llevan tres días
eran el alimento de su alma. Jesús, con los cinco panes, les dice que sin comer” (Mc 8, 2). Indica que también los paganos, aunque
él es el nuevo alimento que reemplaza la antigua Ley. no entraban en la profecía, son amados por Dios, y por eso él se
La segunda multiplicación, dirigida a los paganos, se hace con ocupa de su hambre.
siete panes (Mc 8, 5) porque, según la creencia popular, existían 9) En el primer milagro, la gente se recuesta “en la hierba
en el mundo 70 naciones paganas; su lista incluso aparece en la verde” (Mc 6, 39). Es una alusión al Salmo 22, muy conocido
Biblia (Génesis 10). Por eso el 7 era el número más adecuado para por los judíos, donde se dice: “Dios es mi pastor, nada me falta;
representarlos a ellos. en hierbas verdes me hace recostar” (v.1.2). En cambio, en el
2) En la primera multiplicación comieron cinco mil personas segundo milagro la gente se sienta “sobre la tierra” (Mc 8, 6),
(Mc 6, 44). Es decir, 5 (número sagrado judío) por 1.000 (que que simboliza la universalidad, la totalidad del mundo, de donde
significa “multitud”). O sea, la multitud del pueblo judío. En cam- venían los paganos.
bio, en la segunda multiplicación comieron cuatro mil personas
(Mc 8, 9). Es decir, 4 (número que representa los cuatro puntos
DOS PALABRAS PARA LO MISMO
cardinales de la tierra) por 1.000. O sea, la multitud de los pueblos
de toda la tierra. 10) En la comida con los judíos, las sobras de pan se recogie-
3) En la primera multiplicación sobraron doce canastas (Mc ron en doce “canastas” (Mc 6, 43); la palabra griega usada (kófi-
6, 43). Porque el número 12 aludía a las doce tribus de Israel. En nos) indica los recipientes pequeños, tejidos de caña y mimbre,
cambio, en la segunda multiplicación sobraron siete cestas (Mc 8, comúnmente usados por los judíos. En cambio, en la comida
8). Porque el 7 aludía a las naciones paganas. con los paganos, las sobras se recogieron en siete “cestas” (Mc 8,
8); aquí el término griego (spyrís) alude a los recipientes grandes
TRES DÍAS SIN COMER de cuerda, empleados por los paganos para sus provisiones; el
gran tamaño de estas cestas, a diferencia de las primeras, indica
4) El primer relato dice que la gente vino de las ciudades vecinas la multitud de los pueblos paganos invitados a la eucaristía.
(Mc 6, 33) porque representa al pueblo judío cercano a Jesús. El 11) En el primer milagro, Jesús tomó los panes y “pronunció
segundo relato dice que la gente vino “de lejos” (Mc 8, 3) porque la bendición” (Mc 6, 41). En cambio, en el segundo, Jesús tomó
representa a las naciones paganas, alejadas del judaísmo. los panes y “dio gracias” (Mc 8, 6). Las dos palabras significan lo
5) En el primer relato la gente solo esperó un día para la mul- mismo y se refieren al acto de bendecir a Dios por los alimentos
tiplicación de los panes (Mc 6, 35); esto indica la prontitud con antes de comer. Pero “pronunciar la bendición” (euloguéin, en
la que el pueblo judío se benefició de la eucaristía. En el segundo, griego) es la expresión típica que empleaban los judíos en su
la gente esperó tres días sin comer (Mc 8, 2); se refiere al tercer día círculo familiar, mientras que “dar gracias” (eujaristéin, en griego)
de la resurrección, después del cual pudo llegar el evangelio hasta es la fórmula que se empleaba en los ambientes griegos, es decir,
los pueblos paganos. paganos, y por lo tanto más correcta para la bendición de Jesús
6) En el primer relato, la gente se reunió en grupos de cien y en el segundo grupo de gente.

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MSJ BIBLIA

Diferencias entre los dos relatos de la multiplicación de los panes


En la 1ª multiplicación (Mc 6, 34-44) En la 2ª multiplicación (Mc 8, 1-9)
Jesús emplea 5 panes Jesús emplea 7 panes
Comieron 5.000 personas Comieron 4.000 personas
Sobraron 12 recipientes Sobraron 7 recipientes
La gente vino de las ciudades vecinas La gente vino de lejos
La gente sólo esperó un día La gente esperó tres días
La gente se reunió en grupos de 100 y de 50 La gente se reunió espontáneamente
Los apóstoles tomaron la iniciativa Los apóstoles no reaccionaron
Jesús siente lástima de la gente porque estaba como ove- Jesús siente lástima de la gente porque lleva tres días sin
jas sin pastor comer
La gente se recuesta en la hierba verde La gente se sienta sobre la tierra
Las sobras de pan se recogieron en doce “canastas” Las sobras se recogieron en siete “cestas”
Jesús pronunció la bendición sobre los panes Jesús dio gracias sobre los panes

NO ENTENDIERON LOS NÚMEROS rasgos propios, pero unidos bajo la autoridad y el amor del Señor,
y compartiendo el mismo pan.
En síntesis, Jesús realizó una sola multiplicación de los panes,
a orillas del lago de Galilea, una tarde después de compartir la IMAGINAR UNA NUEVA CENA
jornada de enseñanzas con los judíos de las regiones vecinas. Con
el paso del tiempo, cuando los cristianos tomaron conciencia de Qué grande debió de haber sido la sensibilidad de los prime-
que él era el Mesías esperado, aquel milagro adquirió una enorme ros cristianos, que ante la preocupación de que los paganos se
importancia, pues se convirtió en un anticipo de la celebración de sintieran excluidos y se quedaran lejos de la eucaristía, dejaron
la eucaristía y pasó a ser el anuncio de la “comida de salvación”, a expresamente aclarado que el Maestro de Nazaret era de todos
la que asistían los creyentes para encontrarse con Jesús y adelantar y había venido para todos.
la llegada del Reino de Dios. Los cristianos modernos no tienen esa misma sensibilidad. Al
Cuando poco a poco el evangelio empezó a predicarse a los contrario, muchos consideran la comunión dominical como un
paganos, se sintió la necesidad de invitarlos también a ellos a la premio exclusivo para algunos, un reconocimiento para los que
eucaristía. Entonces surgió la tradición de un segundo enfoque han sido buenos, una recompensa por la santidad personal, un
del milagro hecho por Jesús, esta vez en territorio pagano y homenaje a las obras meritorias que hicieron durante la semana.
dirigido a estos. De ese modo, encuentran renovados motivos para autoexcluirse
Así se formaron dos relatos, casi idénticos en su forma y es- de la comunión o para excluir a cada vez más categorías de per-
tructura, pero con detalles propios: uno dirigido al pueblo judío sonas porque las consideran indignas de acercarse a Jesús.
y otro al mundo pagano. Pero la comunión es el alimento de los débiles, de los que no
Que estos detalles son simbólicos y están referidos a esos dos encuentran el rumbo y acuden a Jesucristo para que los levante
ámbitos lo confirma una escena posterior del Evangelio. Cuando de sus miserias y ponga un poco de luz en sus vidas. Y, en vez
Jesús, poco después del segundo reparto de panes, viajando en de criticar a quienes van a comulgar, debería dolernos descubrir
barco a territorio pagano para evangelizar, nota la intranquilidad cómo cada vez más gente está alejada de la comunión, o incluso
de los discípulos que se sentían descontentos por tener que ir indiferente; y por ello, distante de nuestra asamblea, de nuestro
a misionar al extranjero, les dice: “¿Aún no entienden? ¿Es que servicio, de nuestra atención.
tienen la mente embotada? ¿No se acuerdan cuando repartí los Quienes crearon el segundo relato de la multiplicación de
cinco panes a los cinco mil? ¿Cuántos canastos de sobras reco- los panes imaginaron una escena que históricamente no existió,
gieron?” Los discípulos le dijeron: “Doce”. “Y cuando repartí los pero que reflejaba perfectamente la voluntad de Jesús: que nadie
siete entre los cuatro mil, ¿cuántas cestas de trozos recogieron?” quedara lejos de su pan, de su amor, de su amistad. Hoy sigue
Le dijeron: “Siete”. “¿Y todavía no entienden?” (Mc 8, 14-21). siendo el sueño de nuestra Iglesia: que millones de hermanos,
Este diálogo de Jesús y sus discípulos muestra la importancia que están confundidos, alejados y desorientados, vuelvan a
que tenían los números simbólicos de la multiplicación de panes. acercarse a la comunidad cristiana y se sientan cómodos en
Querían significar que tanto el pueblo judío (los cinco mil) como ella, sin ser marginados ni rechazados, para que Jesús pueda
el pueblo pagano (los cuatro mil) estaban llamados a formar un repartirles su pan. Un pan que la Iglesia tarda demasiado en
solo pueblo, cada uno con sus particularidades, características y hacerles llegar. MSJ

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