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ACTIVIDADES ECONOMICAS EN CENTROAMERICA

La actividad agropecuaria en Centroamérica y las islas del


caribe es la fuente de riqueza más importante desde tiempos
antiguos. Cuenta con magníficos suelos y climas favorables
para cultivo de productos tropicales.
La agricultura se practica de dos tipos:
 Destinada a la producción de alimentos para la población.
Destaca el maíz, arroz, mandioca, frijol y boniatos.
 Agricultura de plantación destinada a la exportación con altos
rendimientos, ya que son explotados con técnicas modernas y
elevadas inversiones de capital. Destaca la caña de azúcar, el
plátano, el café y el tabaco. Ménos importantes son el cacao y
la piña.
El capital extranjero ha impulsado la agricultura de
plantaciones tropicales y donde se observan con frecuencia las siguientes características:
Los propietarios de las plantaciones, maquinaria, medios de transporte, bodegas, etc. son extranjeros que son
apoyados por su país de origen.
Generalmente son monocultivos, que también constituyen monopolios, y esto perjudica a la economía del país.
El personal técnico y administrativo provienen del extranjero, y solo la mano de obra es nativa.
En algunas zonas la agricultura tropical no es muy avanzada, ya que es muy restringido el uso de maquinaria, y
con frecuencia solo se usa machete o azada.
Productos destinados a la exportación por lo que están sujetos a los precios del mercado internacional. Cuando
hay exceso de oferta se abaten los precios los países productores y causan crisis económica.
El mercado interno es raquítico y con frecuencia estos países tienen que importar productos alimenticios, ya que
las tierras están dedicadas en su mayor parte a las plantaciones.
Principales cultivos de la zona: café, cacao, plátano, caña de azúcar y tabaco.
CAFÉ: principal cultivo en El Salvador, Guatemala, Puerto Rico, Cuba, Haití, Santo
Domingo, Costa Rica, Honduras y Nicaragua. Aquí se han perfeccionado las técnicas
de producción, además los volcanes enriquecen el suelo con cenizas que favorecen
este cultivo.
CACAO: Es el segundo producto en importancia en República Dominicana, Costa
Rica, Haití y Cuba.
PLÁTANO: Fue un cultivo predominante en el Caribe y las Antillas. Guatemala era gran productor, pero al
nacionalizarse las empresas norteamericanas que controlaban este monocultivo, el gobierno impulso otros
cultivos como algodón y caucho. Actualmente los mas destacados de esta área son: Haití, Panamá, República
Dominicana, Jamaica y Puerto Rico, y su principal mercado es Estados Unidos
Americanos.
CAÑA: Se obtiene en Cuba, República Dominicana, Haití, Jamaica, Puerto Rico,
Barbados, etc. Tiene gran importancia, pues la zona del Caribe y Centroamérica ocupa un
lugar destacado en la producción mundial (34%).
TABACO: En República Dominicana, Cuba y Puerto Rico. Comercio no tan importante
como en los anteriores.
6. GANADERÍA
La ganadería no se ha desarrollado en esta región por escasez de pastos, y no se han
aplicado progresos técnicos que resuelven los problemas de la ganadería tropical.
Los países de esta zona, como proveedores de materias primas, no cuentan con una
infraestructura para un desarrollo agroindustrial a gran escala.
7. PESCA
La pesca no tiene importancia comercial en Centroamérica, pues es más bien de manutención o deportiva, con
excepción de Panamá; ello se debe a la relativa pobreza de las especies en las aguas tropicales como
consecuencia de la escasez de plancton, alimento principal de los peces.
8. EXPLOTACIÓN FORESTAL
En Centroamérica y el Caribe esta actividad carece de importancia económica porque la mayor parte de sus
bosques han sido sustituidos por plantaciones y los que existen contienen numerosas especies entremezcladas
que hacen difícil la explotación. Además, la carencia de medios de transporte impide su adecuado
aprovechamiento. En Guatemala y Belice el caucho se explota en forma exhaustiva.
9. MINERÍA E INDUSTRIA
Esta actividad tiene poca proyección económica, exceptuando
Jamaica que es gran productor de bauxita y Cuba que posee
yacimientos de níquel.
Estos países dependen desde el punto de vista económico en gran
medida de la agricultura y del mercado internacional de sus
productos; estos países siguen siendo básicamente agrícolas, y las
pocas industrias no alcanzan a emplear la numerosa mano de obra.
Los factores que se oponen a la industrialización son: la escasez de
metales industriales y energéticos, el aislamiento (que no se a
podido superar porque los transportes y las vías de comunicación
son deficientes), la escasez de capitales nacionales y los prestamos
que se obtienen en el extranjero con elevados intereses que producen fuertes endeudamientos.
Para suplir su deficiencia industrial, tienen que depender de las importaciones. A pesar de estos existen varias
industrias financiadas por capitales extranjeros que tienen bastante éxito.
Las principales industrias son de transformación de productos agrícolas; de especial importancia son los
ingenios azucareros y las industria derivadas por ser la caña de azúcar el cultivo más generalizado en esta zona.
La industria del turismo, es de gran importancia, ya que han sabido aprovechar las amplias posibilidades que
proporciona el paisaje antillano.
La industria pesada esta representada en Jamaica por el procesamiento de la bauxita para obtención de aluminio;
en Trinidad y Nicaragua por las refinerías de petróleo.