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8 La digestión: Un cuento absorbente

lectura

C uando le diagnosticaron a la mamá de


Melia una úlcera, su doctor pensó que se debía a
una medicina contra el dolor que tomó cuando
le dolía la rodilla. Casi la mitad de las úlceras
son causadas por medicinas. Otras se deben a
una infección.

Tu sistema digestivo es responsable de la descom-


posición mecánica y química. Todo lo que comes
y bebes, incluyendo las medicinas, entran a tu
cuerpo a través de este sistema. Probablemente
puedes mencionar muchos de los órganos a
través de los cuales pasa el alimento, tal como
el esófago, el estómago, el intestino delgado y el
intestino grueso. Hay otros órganos, como por
ejemplo el hígado y el páncreas, que ayudan al
sistema digestivo aún cuando el alimento no
pasa por ellos. ¿Qué pasa cuando alimentos y
otras substancias viajan por tu cuerpo?

CDHEASLAL FE ÍNOG E ¿Cómo trabaja tu sistema digestivo?

Materiales
▶▶ Para cada alumno
1 Hoja de Alumno 6.1, “Tu sistema digestivo”, de la
Actividad 6
1 Hoja de Alumno 8.1, “Dibujo que habla: Digestión”

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Lectura
Usa la Hoja de Alumno 8.1, “Dibujo que habla: Digestión” para ayudar a
prepararte para esta lecturat.

Descomposición del alimento


Toma unos minutos para observar el diagrama del sistema digestivo abajo.
Podrías pensar que tu sistema digestivo es un largo tubo que pasa a través
de tu cuerpo. El alimento es absorbido a lo largo de este tubo. Si tu cuerpo no
absorbiera lo que necesita del alimento que comes, ¡todo lo que tragas saldría
por el otro lado! Por supuesto que esto no pasa. Pero, ¿sabes por qué? ¿Cuáles
son las funciones de cada parte de tu sistema digestivo?

El sistema digestivo descompone el alimento en formas que el cuerpo puede


absorber. Esta descomposición ocurre en dos formas—físicamente y quími-
camente—y todo empieza en tu boca. Tus dientes inician el proceso de descom-
posición física. Los químicos en tu saliva como, por ejemplo, el amilasa,
inician el proceso de descomposición química.

Cuando tragas, el alimento baja por tu esófago que es un tubo rodeado de un


músculo. Este músculo se contrae y ayuda a bajar la comida al estómago, que es
un órgano grande en forma de bolsa. Músculos en la pared del estómago ayudan
a mezclar el su contenido. Esto continua el proceso de descomposición mecánica.
En tu estómago, el ácido clorhídrico—uno de los ácidos que se usan en labora-
torios de ciencias y en la industria—y otros químicos continúan la descomposición

esófago
glándulas salivales

hígado estómago

conducto biliar páncreas


vesícula biliar
intestino delgado
intestino grueso
recto
ano
El sistema
digestivo humano

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química del alimento. El ácido clorhídrico en tu estómago es tan potente que


tu estómago está cubierto interiormente por una mucosidad para protegerse.
Cuando parte de esta cubierta desaparece, se forman úlceras (que son llagas en
la pared interior del estómago). Un nivel elevado de ácido clorhídrico causa la
sensación ardiente que quizá has sentido cuando vomitas o tienes indigestión.

Si comes algo que no es bueno para ti, como por ejemplo comida contaminada
o un veneno, es posible que vomites. El vómito se produce cuando las bacterias
o los virus en tu estómago producen venenos. Esta es la reacción que tiene tu
cuerpo para deshacerse de substancias dañinas y para mantener un balance
químico adecuado. Lesiones a la cabeza, mareos, deshidratación y el embarazo
también pueden producir vómito.

Detengámonos a reflexionar 1
a. ¿Cómo contribuye tu boca al proceso de digestión?

b. Explica cómo tu estómago contribuye a la descomposición del alimento.

c. ¿Cuáles son algunas de las razones por las que vomitas?

Para cuando la comida llega al intestino delgado, ya no la reconocerías. Es una


mezcla con la consistencia de una pasta densa. Entonces tu intestino delgado
completa la descomposición química con la ayuda de tu páncreas y tu hígado.
Cuando el alimento llega al intestino delgado contiene un alto contenido de
acidez. Tu páncreas crea un producto químico que reduce este nivel de acidez,
manteniendo así la homeostasis en tu intestino delgado. También produce un
químico que ayuda a descomponer las proteínas y las grasas que se encuentran
en el alimento. Tu hígado produce bilis,
una importante mezcla que ayuda
a descomponer las grasas. Así estos
químicos se mezclan con el alimento
parcialmente descompuesto conforme
viaja por el intestino delgado.

Absorción de nutrientes
Otro proceso importante sucede en
tu intestino delgado, donde gran
parte de las substancias producidas
por la descomposición del alimento
son absorbidas por tu sangre. Una
vez que el alimento está totalmente
descompuesto, llamamos a las partes Un doctor o doctora que se especializa en
nutrientes. problemas de estómago e intestinos, se llama
un gastroenterólogo.

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Casi todo lo que comes tiene nutrientes, carbohidratos primarios, proteínas,


grasas, que son necesarias para una buena salud.

• Los carbohidratos proveen una fuente de energía, especialmente ener-


gía que puede usarse a corto plazo.
• Las proteínas proveen material para construir y reparar tejidos.
• Las grasas proveen una fuente de energía para usarse a largo plazo,
para proteger órganos y para absorber ciertas vitaminas.
Todos estos nutrientes son compuestos orgánicos, es decir que están hechos de
carbón, usualmente combinado con hidrógeno y oxígeno. También pueden
contener otros elementos, tales como nitrógeno, fósforo y azufre.

En el proceso de la absorción, los nutrientes abandonan tu sistema digestivo


y se transportan a la sangre, que lleva a los nutrientes al resto de tu cuerpo.
Los nutrientes son necesarios para todas las partes del cuerpo, no únicamente
para tu estómago. La sangre funciona como vehículo de transporte una vez
que el estómago y el intestino han digerido el alimento, produciendo así los
nutrientes para todas las partes del cuerpo.

Detengámonos a reflexionar 2
a. Explica la relación entre alimento y nutrientes.

b. ¿Qué papel(es) desarrolla el intestino delgado en la digestión?

c. ¿Porqué se considera a los nutrientes como compuestos orgánicos?

El hecho de que la mayor parte del proceso de la descomposición del alimento


y absorción de nutrientes ocurre en el intestino delgado puede explicar la razón
de su longitud. El largo promedio del intestino delgado en un adulto es ¡de 5 a
6 metros (como de 15 a 18 pies)! Este largo más los dobleces en las paredes del
intestino delgado (ver la figura en la siguiente página), provee amplia super-
ficie para la absorción de los nutrientes. Tu sangre transporta estos nutrientes a
diferentes partes de tu cuerpo, pero antes hace una parada importante.

Toda la sangre que sale de tu estómago y de tus intestinos viaja directamente


al hígado antes de continuar viajando por el resto de tu cuerpo. Esto es porque
el hígado hace dos funciones importantes relacionadas con la digestión,
además de producir bilis. Primero, descompone toxinas, tales como el alcohol
y algunas medicinas. (Tu sangre se va a filtrar más tarde en tus riñones que
excretan exceso de desechos líquidos y algunas toxinas disueltas en forma de
orina). Segundo, procesa nutrientes en formas que le son más fáciles de usar
al resto del cuerpo. Por ejemplo, tu hígado almacena carbohidratos. Cuando
necesitas energía de repente, convierte estos carbohidratos en azúcares que tu
cuerpo puede usar. Estas dos funciones contribuyen a la homeostasis.

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Los nutrientes son absorbidos


por la sangre a través de la
pared del intestino delgado.
Proyecciones en forma de
dedo, salientes de las paredes
del intestino se conocen bajo
el nombre vellosidades. Los
nutrientes tienen que pasar al Sección del
A.
través de las vellosidades y las intestino delgado
paredes de los capilares para
entrar a la sangre.
B.
Red de vasos
sanguíneos

Alimento en proceso
de digestión
Tejido
vellosidades
muscular

Detengámonos a reflexionar 3
¿Por qué viaja la sangre a tu hígado antes
Seventeenth de Studios
Street transportar nutrientes a las
otras partes de tu cuerpo? Science and Life Issues
Fig. SE1-15-04ab
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CMYK

Deshaciéndose de desechos sólidos


Cualquier material que no ha sido absorbido por tu intestino delgado continua
viajando a tu intestino grueso, o colon. En tu intestino grueso, grandes canti-
dades de agua y algunas vitaminas adicionales son absorbidas a la sangre.
El resto del material no absorbido forma un desecho sólido que viaja por el
intestino grueso, un proceso que puede durar de 18 a 24 horas. Este desecho se
acumula temporalmente en el recto antes de ser expulsado por el ano. ¿De qué
está formado este desecho? Contiene bacterias, substancias que tu cuerpo no
puede digerir, y un poco de agua. Las bacterias viven y crecen en tu intestino
y te ayudan de maneras distintas. Descomponen materiales vegetales que tu
cuerpo no puede descomponer por si mismo, producen vitamina K, y previenen
que alguna bacteria dañina se desarrolle. Una consecuencia de darle un hogar
a esta bacteria benigna es el gas y el olor que producen.

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Detengámonos a reflexionar 4
En la lectura se mencionaron tres componentes de desecho sólido
humano. ¿Cuáles dos crees tú que son los componentes más importantes?

Manteniendo sano a tu sistema digestivo


1. Come frutas, verduras y granos enteros. Estos contienen fibra, que ayuda a
transportar el alimento a través del aparato digestivo.

2. Limita tu consumo de alimentos grasos. La comida rica en grasas retarda el


proceso digestivo.

3. Escoge carne sin grasa. Aun cuando necesitas proteínas, la carne grasosa
puede darte indigestión.

4. Come bacterias sanas. Hay buenas bacterias en tu aparato digestivo. Es


importante que las buenas bacterias se mantengan balanceadas. Una
buena fuente es el yogurt que contiene culturas de bacterias.

5. Come regularmente. Tomando comidas o tentempiés a las mismas horas


cada día le ayuda al sistema digestivo mantener su balance.

6. Bebe agua. El agua ayuda a tu sistema digestivo a disolver las grasas y


algunas fibras. Esto ayuda a que éstas pasen más fácilmente.

7. Conforme vas creciendo, evita formar malos hábitos. Fumar, tomar mucho
café y beber alcohol pueden conducir a desarrollar úlceras y ardor de
estómago.

8. Ejercítate regularmente. Esto ayuda a transportar el alimento a través del


aparato digestivo.

9. Controla tu estrés. Demasiado estrés o ansiedad causa que tu estómago pro-


duzca demasiado ácido. Participa en actividades que reducen el estrés.

SISTEMA DIGESTIVO

Sistema Órgano Tejido Célula

estómago tejidos de la cubierta del estómago células estomacales

Niveles de organización en el sistema DIGESTIVO

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Análisis
1. ¿Cuáles son algunas de las funciones del sistema digestivo?

2. Copia la tabla de abajo. Llena la tabla poniendo una “X” para indicar la
función de cada órgano. La primera hilera ha sido llenada.

Funciones de los órganos digestivos

Absorción de agua
Órgano Descomposición Descomposición Absorción de y producción de
(o estructura) física química nutrientes desechos sólidos
Boca X X
Estómago
Intestino delgado
Páncreas
Hígado
Intestino grueso

3. Imagínate comiendo una mordida de un “burrito”. Sigue a los frijoles en el


proceso de digestión. Explica qué tipos de cambio ocurren y dónde sucede
cada cambio.

4. La mayor parte de las substancias son absorbidas en el intestino delgado y


no en el estómago. La aspirina es una excepción común: se absorbe en el
estómago. Algo del alcohol se absorbe en el estómago, pero la mayor parte
en el intestino.

a. ¿Por qué querrías que las medicinas, como la aspirina, se absorban en el


estómago en vez del intestino?
b. ¿Cuál es el efecto de que algo de alcohol se absorba en el estómago?

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5. Copia la lista de palabras que se muestra abajo:

Lista 1 Lista 2 Lista 3


páncreas hígado descomposición química
sestómago trayectoria del alimento intestino delgado
esófago esófago saliva
órganos digestivos estómago dientes
corazón intestino grueso páncreas
vesícula biliar intestino delgado hígado

a. En cada lista busca la relación entre las palabras. Tacha la palabra o


frase que no corresponde.
b. En cada lista, pon un círculo alrededor de la palabra o frase que incluye
a las demás.
c. Explica cómo esa palabra o frase está relacionada con las otras palabras
de la lista.
6. Presta más atención a las vellosidades del intestino delgado (mostradas en
la parte B del diagrama “Sección del intestino delgado”). ¿Cómo ayudan
las vellosidades a los nutrientes a trasladarse rápidamente a la sangre?

Sugerencia: ¿Qué sucedería si no hubiese vellosidades sino sólo una super-


ficie tersa?

7. Los nutrientes son necesarios para la vida e incluyen proteínas, carbohi-


dratos y grasas. Estos se conocen como “compuestos orgánicos.” Explica
por qué se llaman así.

8. Explica cómo las células, los tejidos y los órganos, trabajan en conjunto
para permitir la función de la digestión.

9. ¿Qué puedes hacer, ahora y en el futuro, para mantener sano tu sistema


digestivo? Regresa a las páginas que apartaste para “Mis planes de salud a
largo plazo” en tu cuaderno de ciencias y escribe ahí tus ideas.

Investigación adicional
Para averiguar más acerca de alimentos y nutrición visita la página SEPUP
Science Grade 7 en el sitio de SEPUP en lab-aids.com/Texas o sepuplhs.org/Texas.

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