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Datos importantes:

- Es el nutriente secundario requerido por plantas y animales para realizar sus funciones
- Esta presente en todas las proteínas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial para todos
los seres vivos.
- Cuando en la atmosfera se combinan compuestos de azufre con el agua, se forma ácido sulfúrico
(H2SO4) y al precipitarse lo hace como lluvia acida.
- Las mayores reservas de azufre están en el agua del mar y en rocas sedimentarias.
- Gran parte del azufre que llega a la atmósfera proviene de erupciones volcánicas, de las industrias,
vehículos, etc.

Ciclo del azufre

Explicación del ciclo del azufre

Cierta cantidad de los compuestos sulfúricos presentes en la tierra, son trasladados hasta el mar, a través de
los ríos, este azufre se devuelve a la tierra por medio de un mecanismo que lo convierte en distintos compuestos
gaseosos, formando así el ácido sulfhídrico y el dióxido de azufre; estos compuestos generalmente penetran
en la capa atmosférica y regresan a la tierra.

Estos compuestos gaseosos en muchas ocasiones son lavados por las lluvias, aunque también pueden ser
absorbidos directamente por las plantas cuando están presentes en la atmósfera, sobre todo el dióxido de
azufre.
Las bacterias que se encargan de la descomposición también cumplen un papel importante durante el reciclaje
del azufre, cuando el azufre está presente en el aire, la descomposición del mismo produce sulfato.

 Cuando el dióxido de azufre se oxida y se disuelve con el agua de la lluvia, produce un compuesto
llamado ácido sulfhídrico y sulfatos, estas son las formas en las que generalmente el azufre regresa a
los ecosistemas.
 Las plantas utilizan el azufre para realizar sus funciones vitales, pero solo cuando este se encuentra en
forma de sulfato.
 Los animales herbívoros, como consumidores primarios, incorporan el azufre a su organismo cuando
se alimentan de las plantas.
 Cuando los animales carnívoros, se alimentan de los animales herbívoros, incorporan el azufre en sus
tejidos.
 Cuando algunos de estos animales carnívoros mueren, los microorganismos encargados de la
descomposición como hongos y bacterias, convierten sus restos en sulfato nuevamente, ya que reducen
los restos a partículas orgánicas.
 Estos sulfatos provenientes de la descomposición de los animales pasan al suelo, para que sean
absorbidos por las plantas una vez más.
 Por medio de los gases provenientes de volcanes en actividad y por la descomposición de la materia
orgánica, el azufre llega a la atmósfera como dióxido de azufre y sulfuro de hidrógeno.