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Reseñas 221

Óscar Almario García et al., Los sujetos colectivos


en la formación del Estado nacional colombiano,
Medellín, Dirección de Investigaciones de la
Universidad Nacional de Colombia, Sede Medellín,
Grupo de investigación Etnohistoria y Estudios sobre
Américas Negras, 2007, 228 p.

Un balance genérico de las inves- también, un conjunto importante de tra-


tigaciones realizadas por las ciencias bajos que han abandonado las nociones
sociales sobre el proceso de formación instrumentalistas o reificadas del Estado
del Estado nacional en Colombia, mues- y, por esta vía, han descubierto que la
tra cierta tendencia a asumir al Estado distinción Estado-sociedad es profunda-
como un agente político concreto, una mente artificial, que el Estado no es una
cosa o una estructura, diferente a las entidad monolítica y homogénea, que
estructuras de la sociedad en las cuales no es ese actor absolutamente “cohesi-
opera. Esta mirada al Estado nacional vo” que se postula en el enunciado “el
desde parámetros puramente político- Estado”, y que su proceso de formación
institucionales, presupone que éste tiene y relación con la sociedad depende de la
una naturaleza universal dada, que su manera en que se resuelven las relacio-
proceso de formación es lineal y más nes conflictivas con las distintas redes
o menos homogéneo, que su esencia es de poder que median entre ambos.
la dominación y el establecimiento de
una soberanía plena y, por tanto, que el El libro Los sujetos colectivos en
Estado nacional es un objeto material la formación del Estado nacional co-
que se puede señalar, asir, golpear y des- lombiano, elaborado por el grupo de
truir. Sin embargo, ese balance muestra, investigación Etnohistoria y Estudios

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sobre las Américas Negras, se ubica del Estado nacional sólo puede hacerse
en esta segunda perspectiva y propone a través de la superación de aquellas
una mirada desestatalizada, crítica y visiones disciplinares que pretendieron
renovada del proceso de formación del establecer separaciones tajantes entre la
Estado-nación colombiano. La recu- historiografía y la antropología. Desde
peración de las experiencias históricas la perspectiva de Almario resulta abso-
de sujetos colectivos específicos y la lutamente claro que
reconstrucción de los sectores subordi-
las relaciones antropología/his-
nados y subalternos como agentes his-
toria en general y antropología
tóricos con capacidad para interpelar los política/historia política en par-
poderes, sus semánticas y sus prácticas, ticular, aplicadas a la historia
dan forma a un texto en el cual aparecen colombiana y de sus regiones,
algunas de las huellas de la estructura sugiere que nuestras maneras de
social y económica, de los actores, de comprender y explicar las socie-
los tiempos y de los procesos culturales dades, su desarrollo y sus formas
que dieron forma al Estado nacional de cohesión política y relaciones
en Colombia. Los capítulos que dan de poder, están mediadas por
forma al libro trazan algunas líneas visiones, ideologías, metáforas y
paradigmas de análisis de hondo
generales para comprender el proceso
calado histórico y cultural, que
de formación del Estado nacional en trascienden los meros parámetros
Colombia desde una perspectiva en la epistemológicos de las disciplinas
cual se cuestionan en cuestión (p. 149).
las ideas predominantes acerca El artículo que sirve de introducción
de la producción del sujeto mo- al libro tiene por objetivo mostrar que
derno ciudadano y su expresión
en ese encuentro entre historia, cultura
colectiva en el pueblo o nación,
como si se tratara de un fenómeno e identidades, están las claves para
natural que no admite discusión repensar al Estado nacional. Llamando
y que simplemente instala la ho- siempre la atención sobre la necesidad
mogeneidad cultural pretendida de escapar a las visiones etnocentristas
en donde reinaba antes la hetero- o culturalistas de la identidad, y a las
geneidad social (p. 8). visiones primordialistas o instrumenta-
listas de la etnicidad, Almario presenta
El libro está dividido en cinco capí-
un nuevo mapa conceptual para leer al
tulos. En el primero de ellos, que sirve
Estado en el cual se integran, cuidado-
de presentación e introducción, Óscar
samente, los conceptos de identidad
Almario García esboza los recursos
social, nacionalismo y etnicidad. El
teóricos a través de los cuales es posible
primer capítulo del libro rescata, enton-
repensar el problema del Estado nacio-
ces, la dimensión simbólica, cultural y
nal colombiano. Este autor establece,
política de las identidades y la etnicidad,
como punto de partida, que el estudio
muestra el papel de esas dimensiones en

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los procesos de formación del Estado surgimiento de sentimientos patrióticos


nacional, y reconoce el lugar de la sub- dentro de los intelectuales criollos.
jetividad en el análisis historiográfico
del Estado-nación. En el segundo trabajo, titulado Del
hacer al poder. Artesanos en Medellín,
Los otros cuatro capítulos del libro 1854-1880, Juliana Álvarez Olivares
presentan los avances de los trabajos analiza dos fenómenos que son funda-
elaborados por cuatro tesistas de la mentales en el proceso de formación
Maestría en Historia de la Facultad de del Estado nacional: la homogenización
Ciencias Humanas y Económicas de cultural de los diferentes y la integra-
la Universidad Nacional de Colombia, ción social de los individuos. Tomando
Sede Medellín. Los textos tienen como como referencia a los artesanos de
trasfondo común la aplicación del mapa mediados del siglo XIX en Medellín,
conceptual esbozado en el primer ca- la autora esboza algunos de los refe-
pítulo. En el primero de ellos, titulado rentes conceptuales que se deben tener
Imaginar el territorio. Reforma del es- presentes para abordar el estudio de
pacio imperial en el Virreinato del Nue- los procesos de formación del Estado
vo Reino de Granada, 1760-1810, Juan desde una perspectiva que incluya a lo
David Montoya Guzmán muestra, en subalterno, sus identidades y formas
primer lugar, el papel desempeñado por de vida cotidiana. Además, reconstruye
la geografía –la cartografía- en el Estado algunos de los elementos y dificultades
colonial; en segundo lugar, la función experimentadas por el Estado-nación
de la historia natural como herramienta colombiano en su proceso de configu-
para clasificar y explotar racionalmente ración y, presenta algunas pistas para
los recursos naturales; en tercer lugar, el comprender el papel desempeñado por
debate que se dio en Occidente acerca los sectores subalternos como objetos y
de la inferioridad del hombre america- sujetos activos de ese proceso.
no y, finalmente, el papel de estos tres
elementos en la configuración de identi- El tercer trabajo, titulado Etnicidad
dades primordiales del grupo de criollos y representación: el caso de los pueblos
ilustrados neogranadinos. Más allá de indígenas de Antioquia (1957-1987), de
sus contenidos específicos y puntuales, la historiadora Luisa Natalia Carusso
el texto de Montoya tiene la gran virtud López, realiza un acercamiento his-
de llamar la atención sobre el papel des- tórico a los procesos de construcción
empeñado por la geografía y la ciencia de la etnicidad en algunos pueblos
natural en la representación y definición indígenas que actualmente viven en el
del territorio, de los recursos y de los departamento de Antioquia y, comple-
grupos sociales pertenecientes al Estado mentariamente, analiza los procesos de
colonial y, fundamentalmente, el papel debilitamiento cultural y de redefinición
de estos asuntos en la configuración de la identidad étnica experimentados
de un espacio propio de identidad y el por esos pueblos como consecuencia
de los procesos de colonización y la

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usurpación de sus tierras ancestrales. mación. Específicamente, los capítulos


El texto de Carusso recrea algunas de que dan forma al libro constituyen una
las representaciones estatales sobre el invitación a abandonar aquellas investi-
universo indígena y muestra que los gaciones que abordan al Estado como un
procesos de afirmación étnica y de ente o aparato monolítico y homogéneo
consolidación de los indígenas como y, por tanto, una invitación a cambiar de
sujetos políticos, son el resultado de las escala y concentrar la atención en aque-
interacciones, conflictos y negociacio- llos procesos particulares a través de los
nes de estos grupos con el Estado y sus cuales se intenta proporcionar unidad,
políticas desarrollistas. coherencia, estructura e intencionalidad
a lo que en la práctica son intentos de
En el cuarto trabajo, titulado Servi- dominación en los cuales existen fuertes
dores del saber. Memoria histórica de tensiones, continuidades y fracturas en-
los trabajadores de la Universidad Na- tre los procesos orientados a consolidar
cional de Colombia, 1940-1980, María los presupuestos universales del Estado
Piedad León Cáceres realiza un acerca- y las configuraciones sociales que dan
miento, desde la memoria oral y escrita, forma a esos procesos.
a la historia de los trabajadores de la
Universidad Nacional de Colombia, sus El texto nos advierte, en segundo
formas organizativas y su relación con lugar, sobre la compleja relación exis-
el Estado y la Universidad. El estudio tente entre los proyectos unificadores
de las formas organizativas y las formas jalonados por el aparato de gobierno
de resistencia de los trabajadores ante el y las lógicas y dinámicas que adquiere
Estado y la Universidad, y la reconstruc- la acción de los sectores subordinados.
ción de su situación social, formas de En el desarrollo de cada uno de los ca-
identidad e imaginarios, ofrece una vi- pítulos del libro siempre está presente
sión novedosa de este sujeto colectivo y, esa tesis que afirma que en los procesos
fundamentalmente, presenta una lectura de formación del Estado, los grupos
del Estado colombiano y su proyecto de subalternos no están totalmente captu-
construcción en el siglo XX, en la cual rados o inmovilizados por una especie
lo subalterno y la subjetividad ocupan de consenso ideológico o por la fuerza
un lugar central y preponderante. de la represión, sino que ellos se desen-
vuelven dentro de una gama dinámica
De manera general se puede afirmar de acciones, posiciones y posibilidades
que el libro Los sujetos colectivos en la de resistencia, acomodamiento, nego-
formación del Estado nacional colom- ciación y subordinación.
biano, llama la atención, en primer lu-
gar, sobre la necesidad de abandonar las El libro Los sujetos colectivos en
nociones instrumentalistas o reificadas la formación del Estado nacional
del Estado, para examinar los efectos colombiano, abre, entonces, nuevos
y formas del poder y las dimensiones horizontes para pensar los procesos de
práctica y procesal de su proceso de for- formación del Estado. Sin embargo, en

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sus tres últimos capítulos se aprecian esos capítulos, cuando se hace referen-
algunas de las dificultades que subyacen cia a lo estatal, se recurre a algunas de
a la aplicación práctica de un enfo- esas viejas fórmulas que ven al Estado,
que de investigación que tiene como simple y llanamente, como un aparato
presupuesto básico la deconstrucción u objeto material que se puede señalar,
de las miradas tradicionales sobre el asir, golpear y destruir.
Estado. En esos tres capítulos la parte
conceptual sigue siendo predominante Manuel A. Alonso Espinal
y la reflexión práctica sobre las formas Estudiante de la III cohorte del
de lo estatal termina diluyéndose en la Doctorado en Historia
descripción y análisis de las formas de Universidad Nacional de Colombia,
acción y las identidades de actores sub- Sede Medellín
alternos. Incluso, en algunos apartes de

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