Вы находитесь на странице: 1из 4

Irrigation 

By Flavio Amico 
 

King Menes 
 

● Lived around 3100 BC 


● United northern and southern Egypt 
● Founded the great city of Memphis 
● Was the first king of Egypt 
● His name means “he who suffers patiently” 
● Legend says that before him gods ruled the land 
● Ruled for 62 years 
● Some say he invented the concept of luxury. 
● Ruled during the invention of irrigation 
● Spread the Egyptian religion throughout the Nile’s valley. 
● It is disputed that he wasn’t the first king 
● Was considered like a god 
● Transformed his life time in a golden age 
● Put his people under one community 
 
 

What Is Irrigation? 
 

Irrigation  was  invented  in  Egypt  after  the  unification  of  Upper  Egypt  and  Lower 
Egypt  in  3150 BC, this was the kingdom’s first golden age. It was commanded by the 
reigning  monarch,  king  Menes.  Irrigation  consists  in  bringing  water  from  a  body  of 
freshwater,  in  Egypt’s  case  the  Nile,  near  crops  so  that  they  can  grow  easily,  this  is 
done  through  canals  who  carry  the  flood’s  water  annually.  Another  problem  that 
was  solved  with  irrigation  is  that  crops  too  near  the  Nile  were  in  danger  every  flood 
season,  since  the  nile  can  easily  carry  them  away.  The  Nile  itself  was  also  a  great 
contributor  of the irrigation system in Egypt, the river’s annual flood season was easy 
to  predict  and  accurate,  farmers  would know exactly when it was time to let water in 
each  year,  this  was  of  course  also  due  to  the  fact  that  seven hundred years before the 
first  365  day  calendar  was  invented,  marking  when  the  flood  season  will  begin  and 
end.  This  system  remained  similar  throughout  the  existence  of  ancient  Egypt  and 
was  considered  the  best  for  three  millennials  by  most farmers and engineers. Even to 
this  day,  Egyptian  and  international  farmers  base  their  irrigation  on  a  concept 
thought  of  more  than  five  thousand  years  after  it  was  thought  of,  this  proves  that 
humans,  in  the  end,  can  do  their  everyday  jobs  with  little  to  know  technology. 
Although  the  concept  might  sound  obvious  in  the  21st  century,  the  irrigation  of 
crops  was  a  big  and  fascinating  discovery  at  the  time,  if  the  years  in  between  us  and 
the  creation  of  irrigation  were  kilometers  square,  the  area  covered  would  be  bigger 
than 30 sovereign nations.  
 
 
Egypt  wasn’t  the  only  one  to  invent  a  working  irrigation  system,  around  the  same 
time  Mesopotamians  developed  a  similar  mechanism  on  the  Tigris  and  the 
Euphrates,  who  can  be  found  in 
modern  day  Iraq  and  Iran.  But  this 
was  just  a  coincidence,  the  two 
civilizations  were  barely  aware  of 
each  other  and  trade  was  far  from 
existing,  the  chances  of  the 
innovation  being  copied  are 
minimal.  During  this  time  only 
Egypt  and  Mesopotamia  were  well 
developed,  the  two  both  had  a 
written  language,  wheels, 
abundance  in  materials  and an ideal 
place  to  start  a kingdom, other than 
them  the  Indus  valley  became  a 
kingdom  and  the  Mayans  started 
uniting  in  Guatemala,  although 
they  both  didn’t  have any scripts. In some places in Europe oral language was not yet 
developed  and  agriculture  just  became  common,  really  behind  Egypt,  who  was 
having  its  first  golden  age,  this  was  one  of  the  first  times  in  history  in  which  some 
humans  had  the  resources  to  also  satisfy  their  wants,  there  was  no  shortage  of  water 
and  food,  people  started  living  in  cities,  like the capital set by king Menes, Memphis, 
a  lot  of  important  inventions  were  also  made  during  this  time  period.  This 
innovation  saved  a  lot  of  people’s lives, it made the difference in between abundance 
of  food  and  starving,  little  other  systems  like  this  one  can  be  as  efficient  at  growing 
good crops, and will probably be found in history books for millenials to come. 
 
 
The  irrigation  system  changed  the  Egyptian  lifestyle,  less  people  needed  to  work  in 
farms, letting some of the poor have less fatiguing jobs and also letting some others to 
work  on  projects  for  the  rich,  like  the  pyramids,  in  a  few  simple  words:  less demand 
was  needed  in  the  agriculture  industry.  But  what  irrigation  has  done  nowadays  is 
even  more  breathtaking,  without  this  innovation  the  Romans  would  have  never 
invented  running  water,  meaning  that  all  the  sinks,  showers,  washing  machines  and 
all  other  objects  using  water  will  not  be  part  of  our  daily  life,  also  potable  water 
would  be  unlikely  to exist. But going back to farms, although many of them now use 
electricity  to  control  the  irrigation  system,  the  concept  of  letting  water  from  a 
freshwater  source  to  the  crops  is  still  the  same,  except  that the water source can now 
be hundreds of kilometers away. 
 
 
In  conclusion,  irrigation  has  changed  the  way  humans  interact  with  water  and  the 
Egyptians will be thanked for millenials to come for letting water where we want it. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Works Cited
“Ancient Egypt Irrigation.” ​Ancient Egyptian Embalming​,
www.egykingblog.com/2015/10/ancient-egypt-irrigation.html.
“Egyptian Irrigation.” ​Ancient Egyptians for Kids ***,​
www.mummies2pyramids.info/daily-life/egyptian-irrigation.htm.
“Irrigation Timeline:” ​Timeline​, www.irrigationmuseum.org/exhibit2.aspx.
Mark, Joshua J. “Menes.” ​Ancient History Encyclopedia​, Ancient History
Encyclopedia, 6 June 2018, www.ancient.eu/Menes/.