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TABLA DE CONTENIDO
1. ¿Qué es la contaminación del agua? .................................................................................. 4
2. Fuentes de contaminación naturales ................................................................................. 4
3. Principales contaminantes del agua................................................................................... 4
 Domésticos o urbanas: ...................................................................................................... 4
 Industriales: ....................................................................................................................... 5
 Agropecuarias: .................................................................................................................. 5
4. Contaminación por consumismo........................................................................................ 5
5. Contaminación por fitosanitarios ...................................................................................... 6
5.1. Medidas para evitar la contaminación por fitosanitarios ........................................ 6
6. Contaminación por petróleo ............................................................................................... 7
6.1. Proceso de contaminación petrolera .......................................................................... 7
6.1.1. Esparcimiento ...................................................................................................... 8
6.1.2. Evaporación ......................................................................................................... 8
6.1.3. Dispersión............................................................................................................. 8
6.1.4. Emulsificación...................................................................................................... 9
6.1.5. Disolución ............................................................................................................. 9
6.1.6. Oxidación ............................................................................................................. 9
6.1.7. Sedimentación ...................................................................................................... 9
6.1.8. Biodegradación .................................................................................................... 9
7. Aguas residuales ................................................................................................................ 10
8. Contaminantes del agua subterránea .............................................................................. 11
9. Efectos de la contaminación del agua .............................................................................. 12
9.1. Efectos provocados por sólidos en suspensión. ....................................................... 12
9.2. Efectos provocados por los fenoles (Enrique Javier Peña Salamanca, 2005) ........... 13
9.3. Efectos provocados por las grasas y aceites (Ramos Olmos, Sepúlveda Marqués, &
Villalobos Moreno, 2003) ....................................................................................................... 13
9.4. Efectos provocados por el calor (Enrique Javier Peña Salamanca, 2005)................ 13
9.5. Efectos provocados por los detergentes (Enrique Javier Peña Salamanca, 2005) ... 14
9.6. Efectos provocados por los hidrocarburos (Gobierno de España, 2017) ................ 14
9.6.1. Efectos a corto plazo ............................................................................................. 15
9.6.2. Efectos a largo plazo ............................................................................................. 15
9.7. Efectos provocados por las sustancias húmicas (Enrique Javier Peña Salamanca,
2005) 16
9.8. Efectos provocados por la materia orgánica (Walter J. Weber, 2003) ................... 16
9.9. Efectos provocados por la materia inorgánica (Walter J. Weber, 2003) ................ 17

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9.10. Efectos provocados por los compuestos orgánicos sintéticos (Walter J. Weber,
2003) 18
9.11. Efectos provocados por los organismos patógenos (Organizacion Mundial de la
Salud, 2018) ............................................................................................................................ 19
9.12. Efectos provocados por contaminación acústica (Garcia A. , 1988) .................. 19
10. ¿Qué es la lluvia acida? (National Goographic, 2010) ................................................. 20
11. Conclusiones .................................................................................................................. 22
12. Referencias ..................................................................................................................... 22

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CONTAMINACIÓN DEL AGUA

1. ¿Qué es la contaminación del agua?

Es la acumulación de sustancias ajenas al agua, las cuales al pasar los años ha

llegado a tal magnitud que una de las consecuencias incluye el desequilibrio en la

vida de los seres vivos. Está contaminación está presente en todos los tipos de

agua en el planeta, ríos, océanos, lagos y entre otros tipos de agua dulce o salada.

(Torregrosa, 2013)

“Es la adición de materia extraña indeseable deteriorando su calidad. Está materia

extraña puede ser materia inerte (compuestos de plomo o mercurio) o materia viva

(microorganismos).” (Solís Segura & López Arriaga, 2003)

2. Fuentes de contaminación naturales

Algunas fuentes de contaminación pueden ser naturales. Por ejemplo: los arrastres

de materia orgánica muerta por los escurrimientos de agua pluvial; productos

inorgánicos producidos por la erosión en los suelos. En épocas de lluvia los ríos

llegan a arrastrar corrientes de aguas de pantanos degradando así la calidad de

agua del río. (Ramos Olmos, Sepúlveda Marqués, & Villalobos Moreno, 2003)

3. Principales contaminantes del agua

Según su uso son:

 Domésticos o urbanas:

Cargas de residuos de origen doméstico, provenientes de actividades que

requieren empleo del agua, uso de sanitarios, limpieza en general y

cocción de alimentos. Es una de las mayores fuentes de contaminación,

debido a los grandes volúmenes de aguas residuales producidas, las cuales

son colectadas por sistemas de alcantarillado. (Ramos Olmos, Sepúlveda

Marqués, & Villalobos Moreno, 2003)

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Algunos ejemplos son: detergentes, insecticidas, jabones, grasas, materias

orgánicas, virus, parásitos en materia fecal. (Solís Segura & López

Arriaga, 2003)

 Industriales:

Originados por el desarrollo de actividades de extracción y trasformación

de recursos naturales satisfaciendo a la población, estos pueden ser

procesos como los de industria química, petroquímica, plásticos, ensamble

electrónico, metalúrgica, impregnación de madera, papel, textil, azúcar,

alimentos, entre otras. Estas industrias, o la mayoría de ellas, descargan

volúmenes considerables de aguas residuales sin tratamiento, pudiendo

ser, materia orgánica, nutrientes, metales pesados, ácidos, sustancias

inorgánicas, grasas, etcétera. Cada industria genera descargas

características según sus procesos específicos de transformación de la

materia prima. (Ramos Olmos, Sepúlveda Marqués, & Villalobos Moreno,

2003)

 Agropecuarias:

Consecuencia del uso de actividad agrícola, herbicidas, plaguicidas y

fertilizantes. Las aguas de retorno agrícola arrastran restos de estos

compuestos, excretas de animales alterando los ecosistemas acuáticos.

Este control es difícil, debido a las grandes descargas, principalmente en

épocas de lluvia. Los restos de los compuestos provocan un indeseable

crecimiento de algas invasoras que se nutren de todos los nutrientes que

les proporcionan los residuos. (Ramos Olmos, Sepúlveda Marqués, &

Villalobos Moreno, 2003)

4. Contaminación por consumismo

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El consumo es asociado a una gran cantidad de residuos no orgánicos. Envases,

envoltorios, bolsas, entre otros componentes que no forman parte del producto

pero lo acompañan, implica la necesidad de tratar, almacenar y destruir toneladas

de material contaminante. Si comparamos la cantidad que se recicla con la que se

produce, esta última es cada vez mayor. (Prada, 2013)

5. Contaminación por fitosanitarios

Consiste en la mezcla de agua con productos químicos, llegando a contaminar

aguas superficiales como subterráneas, siendo contaminadas directamente las

aguas superficiales mediante el arrastre de agua por lluvia o riego. La función del

suelo es ser un filtro natural pero al final llega parte de esta agua hasta los pozos

subterráneos. Además esta agua puede volver a la superficie para consumo

humano a través de la extracción de los pozos y riego de cultivos, obteniendo

como resultado una intoxicación humana. (Garcia I. , 2017)

5.1. Medidas para evitar la contaminación por fitosanitarios

 Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado, antes de su

uso y después de este, siendo en lugares adecuadamente acondicionados.

Se conoce como deriva a la cantidad de producto que escapa de la zona de

tratamiento debido al viento durante el proceso de aplicación. La deriva

puede estar formada por gotas, partes sólidas o vapor. Los tratamientos

aéreos presentan un riesgo de deriva más alta. Sin embargo existen

técnicas para la reducción de deriva, las cuales son: las boquillas de baja

deriva, túneles de pulverización, sistemas electrónicos por la aplicación

variable de pesticidas y ajuste de dosis de producto fitosanitario. (Fillat &

Solanelles, 2009)

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 Emplear bandas de seguridad. Estas bandas son parcelas de cultivo sin

tratar, cuya anchura es determinada por la dosis y toxicidad del producto

aplicado, por características de la masa de agua, por el sistema de

aplicación utilizado y otros factores. (Fillat & Solanelles, 2009)

 “Practicar la agricultura ecológica: e emplean productos naturales que

resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las

personas y se degradan rápidamente en sustancias que no presentan ningún

riesgo.” (Fillat & Solanelles, 2009)

 Emplear métodos de control biológicos físicos y culturales como el

laboreo, el riego o la poda. (Fillat & Solanelles, 2009)

 La elección de la fecha de siembra y de la densidad del cultivo puede

determinar que aparezcan problemas sanitarios. (Fillat & Solanelles,

2009)

6. Contaminación por petróleo

La contaminación por petróleo se produce por su liberación accidental o

intencionada en el ambiente, provocando efectos adversos sobre el hombre o

sobre el medio, directa o indirectamente. Cuando este se produce manifiesta

diferentes cambios físicos y químicos. El petróleo es una mezcla compleja de

hidrocarburos que se distinguen por poseer temperaturas de ebullición distintas.

Estos se clasifican en cuatro tipos generales: parafinas, naftenos, aromáticos y

olefinas. Se hace distinción entre hidrocarburo no persistente (gasolina, nafta,

kerosén, diésel), que tiende a desaparecer rápidamente de la superficie del agua y

los hidrocarburos persistentes que se disipan más lentamente, estos últimos

requieren de una acción de limpieza. (MONTOYA CHOQUE, 2002)

6.1. Proceso de contaminación petrolera

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En el proceso de contaminación, los de máxima importancia en la etapa

inicial son: esparcimiento, evaporación, dispersión, emulsificación y

disolución. También hay procesos de largo plazo que son: oxidación,

sedimentación y la biodegradación. (MONTOYA CHOQUE, 2002)

6.1.1. Esparcimiento

El hidrocarburo se extiende por encima de la superficie como una

mancha coherente, donde la rapidez del esparcimiento depende de la

viscosidad. Luego de unas horas, esta capa se va quebrando

paralelamente en dirección de la corriente del río y del viento. Esta

capa irá creciendo dependiendo la turbulencia del río, velocidad de la

corriente y del viento; este no es uniforme y tiene cambios en el

espesor de la mancha. (MONTOYA CHOQUE, 2002)

6.1.2. Evaporación

Depende de la volatilidad del hidrocarburo. Si es mayor la proporción

de componentes y tienen menor peso molecular, la evaporación será

mayor. También mientras más grande sea la mancha, más rápido se

evaporan los componentes livianos. Depende de factores como la

temperatura del agua, viento, turbulencia e intensidad de luz solar.

(MONTOYA CHOQUE, 2002)

6.1.3. Dispersión

Rompe estas manchas de petróleo dependiendo de la turbulencia y

grado de esparcimiento, creando gotas de distintos tamaños. Las gotas

más pequeñas se mezclan con el agua, mientras las más grandes, se

elevan a la superficie formando manchas de petróleo de película

delgada. (MONTOYA CHOQUE, 2002)

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6.1.4. Emulsificación

Muchos hidrocarburos absorben agua formándose emulsiones de agua.

Estás son viscosas y persisten en el agua impidiendo una rápida

desaparición del hidrocarburo. Pueden ser separadas (hidrocarburo y

agua) si son calentadas por la luz solar. (MONTOYA CHOQUE,

2002)

6.1.5. Disolución

La mayoría de hidrocarburos son moderadamente solubles en agua

excepto los componentes pesados del hidrocarburo que son insolubles

en agua. Los hidrocarburos aromáticos son altamente solubles y

causan un impacto marino mayor. El grado de dispersión depende de

su composición, grado de esparcimiento, temperatura del agua,

turbulencia y el grado de dispersión. (MONTOYA CHOQUE, 2002)

6.1.6. Oxidación

Es el de menor contribución con relación a los otros en la disipación

total del hidrocarburo derramado. Estos pueden reaccionar con el

oxígeno, donde muchas de estas reacciones son promovidas por la luz

solar. (MONTOYA CHOQUE, 2002)

6.1.7. Sedimentación

Este proceso se realiza mediante la absorción de los hidrocarburos

disueltos y pequeñas gotas de petróleo, que posteriormente se funden

en partículas más grandes y densas logrando hundirse. (MONTOYA

CHOQUE, 2002)

6.1.8. Biodegradación

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Los microorganismos presentes en el agua, utilizan a los hidrocarburos

como fuente de carbono y energía. Los factores para realizarse una

biodegradación son: la temperatura, disponibilidad de oxígeno y

nutrientes. Solo ocurre en la fase hidrocarburo-agua. Si el hidrocarburo

está en las orillas del cuerpo de agua se degrada lentamente.

(MONTOYA CHOQUE, 2002)

7. Aguas residuales

Son el cuerpo líquido de composición variada que proviene del uso doméstico,

industrial, comercial, agropecuario ya sean públicas o privadas y que haya sufrido

degradación en su calidad original. Representa serios peligros para el ambiente y

la salud, al ser responsable de alterar la calidad de cuerpos receptores contaminar

los suelos, generar grandes cantidades de gases malos olores. También contienen

nutrientes que aportan al crecimiento innecesario de algas acuáticas. (Ramos

Olmos, Sepúlveda Marqués, & Villalobos Moreno, 2003)

En el sector industrial podemos encontrar tres tipos de aguas residuales, que son

las siguientes:

- Aguas residuales sanitarias: causadas por el personal de la empresa, como

vestidores, sanitarios, regaderas, lavados, cafeterías, comedores y laboratorios

de prueba. Generalmente contienen 80% - 90% peso/volumen de agua, el resto

son sólidos orgánicos e inorgánicos. En empresas pequeñas estas son

descargadas en los alcantarillados municipales. (Ramos Olmos, Sepúlveda

Marqués, & Villalobos Moreno, 2003)

- Drenes pluviales: Las plantas deberían recolectar, tratar y descargar los

escurrimientos pluviales, empleando sistemas de drenajes pluviales para que

estas no se contaminen con los productos químicos antes de descargarlas a los

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alcantarillados de la ciudad. (Ramos Olmos, Sepúlveda Marqués, &

Villalobos Moreno, 2003)

- Purgas de agua: Son porciones de agua desechadas a propósito. Son desechos

de agua de mala calidad, donde contienen agentes químicos para controlar la

corrosión, incrustación y crecimiento biológico en tales sistemas. (Ramos

Olmos, Sepúlveda Marqués, & Villalobos Moreno, 2003)

- Aguas residuales de proceso: Es la categoría más importante, ya que su

cantidad y calidad dependen del proceso de manufactura de las materias

primas utilizadas, productos terminados y mecanismos de control previo ante

su descarga. Puede contener sustancias disueltas, materiales orgánicos e

inorgánicos, sintéticos o naturales, entre otros. (Ramos Olmos, Sepúlveda

Marqués, & Villalobos Moreno, 2003)

8. Contaminantes del agua subterránea

Un origen común de la contaminación del agua subterránea son las aguas fecales,

los sistemas de alcantarillado inadecuados o rotos y los desechos de las granjas.

Si las aguas residuales que están contaminadas con bacterias entran en el sistema

de aguas subterráneas' pueden purificarse mediante procesos naturales, mientras

que las bacterias peligrosas pueden ser filtradas mecánicamente. Sin embargo para

que se produzca la purificación el acuífero tiene que tener la composición correcta.

Por ejemplo si el acuífero está compuesto por arena o arenisca permeable, a veces

puede purificarse después de viajar por él sólo unas docenas de metros. Los

huecos entre los granos de arena son lo bastante grandes como para permitir el

movimiento del agua, pero este movimiento es, por otro lado, lo bastante lento

como para permitir un tiempo prolongado de purificación. La perforación de un

pozo puede inducir problemas de contaminación del agua subterránea. Otras

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fuentes y tipos de contaminación amenazan también los suministros de agua

subterránea, entre ellos se cuentan sustancias muy utilizadas como la sal de

carretera, los fertilizantes y los pesticidas, variedad de productos químicos y

materiales industriales de las tuberías, los tanques de almacenamiento, los

depósitos y los estanques de retención. (Tarbuck & Lutgens, 2005)

Aunque las fuentes de contaminación del agua subterránea son numerosas, hay

relativamente pocas soluciones. Una vez identificado y eliminado el origen del

problema, la práctica más común consiste simplemente en abandonar el

suministro de agua y dejar que los contaminantes se vayan limpiando de manera

gradual. Esta es la solución menos costosa y más fácil, pero el acuífero debe

permanecer sin utilizarse durante muchos años. Si optamos por un proceso costoso

y largo, se bombea el agua contaminada y se trata, una vez eliminada el agua

infectada, dejamos que el acuífero se recargue de forma natural o se puede

bombear agua limpia o tratada al acuífero. La solución más eficaz a la

contaminación del agua subterránea es la prevención. (Tarbuck & Lutgens, 2005)

9. Efectos de la contaminación del agua

Con la contaminación extensa de las aguas de todo tipo, mares; océanos y ríos;

los animales tanto marinos como las aves que se alimentan de esa agua. Sin

embargo, son más notorias las consecuencias en animales marinos ya que se les

encuentran flotando muertos en la superficie, debido a la gran cantidad de

“basura” que destruye su hábitat personal. Este problema crece aún más cuando

los peces más grandes se coman cualquier pez que flotaba muerto, provocando el

mismo efecto en ellos, luego los humanos pescan estos peces grandes. Las

consecuencias son más notorias con el paso de los años. (Torregrosa, 2013)

9.1. Efectos provocados por sólidos en suspensión.

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Están compuestos de partículas de diferentes tamaños. En viento,

perturbaciones hidráulicas, corrientes inducidas por densidad, temperatura

producen efecto en el aumento de la partícula. A mayor profundidad del

cuerpo del agua, mayor oportunidad de tener contactos entre partículas.

(Weber, 1979)

9.2. Efectos provocados por los fenoles (Enrique Javier Peña Salamanca,

2005)

Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmón y

las anguilas, los acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando

llegan a las plantas de cloración convencionales dan lugar a los cloro

fenoles, confiriendo al agua un sabor muy desagradable incluso en

unidades de peces.

9.3. Efectos provocados por las grasas y aceites (Ramos Olmos, Sepúlveda

Marqués, & Villalobos Moreno, 2003)

El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella,

hace que se difundan por la superficie, de modo que pequeñas cantidades

de grasas y aceites pueden cubrir grandes superficies de agua. Además de

producir un impacto estético, reducen la re oxigenación a través de la

interface aire-agua, disminuyendo el oxígeno disuelto y absorbiendo la

radiación solar, afectando a la actividad fotosintética y, en consecuencia,

la producción interna de oxígeno disuelto. Encarecen los tratamientos de

depuración, y algunos aceites, especialmente los minerales, suelen ser

tóxicos.

9.4. Efectos provocados por el calor (Enrique Javier Peña Salamanca, 2005)

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El principal efecto es la disminución del oxígeno disuelto. Del mismo

modo, puede actuar directamente sobre el metabolismo de los animales

acuáticos. El aumento de temperatura incrementa las velocidades de

reacción biológicas y la solubilidad de algunos compuestos.

9.5. Efectos provocados por los detergentes (Enrique Javier Peña

Salamanca, 2005)

No es solo la bioconcentración el problema medioambiental, también lo

es el acceso del oxígeno a la masa de agua, a causa de la espuma en su

superficie y el hecho de aumentar la toxicidad del 3,4-benzopireno, otro

micro contaminante de enorme acción cancerígena. El verdadero

problema medioambiental causado por los detergentes reside en los

polifosfatos, incluidos en su formulación para ablandar el agua.

9.6. Efectos provocados por los hidrocarburos (Gobierno de España, 2017)

Los más destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromáticos

policiclicos (PAH"s), (núcleos aromáticos condensados), no sólo presentes

en pequeñísima cantidad en el petróleo sino también en los bosques de

abetos y hayas. Son cancerígenos y, en particular el benzopireno –que es

el mejor estudiado-, en el que ha observado un corto periodo de latencia.

A pesar de su enorme liposolubilidad, apenas se acumulan en el tejido

graso ya que se metabolizan pronto, siendo uno de sus metabolitos el

agente cancerigeno. Constituyen un gran número, y por ello se suele

limitar su análisis a los seis más frecuentes: fluoranteno; 3,4-

benzofluorantenos; 11,12-benzofluoranteno; 3,4-benzopireno; 1,12-

benzopireno; indeno-1,2,3-pireno.

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En el proceso de potabilización una parte suele ser eliminada en la

floculación-filtración y la otra en la oxidación, quedando muy poca

cantidad en el agua tratada. Parece ser que los detergentes potencian su

toxicidad, como antes se ha dicho. A pesar de su inercia química se ha

comprobado su biodegradación, aunque lenta. Los efectos de la

contaminación del petróleo pueden considerarse a corto y a largo plazo.

9.6.1. Efectos a corto plazo

Los efectos a corto plazo se engloban en dos categorías:

 Los causados por revestimiento y asfixia.

Entre los efectos se encuentran: la reducción de la transmisión de

luz, disminución del oxígeno disuelto, daños en las aves acuáticas,

ya que las buceadoras y nadadoras sufren la impregnación de las

plumas, lo que las incapacita para el vuelo y la flotación.

 Los procedentes de la toxicidad del petróleo.

Entre los efectos debidos al carácter tóxico del petróleo pueden

subrayarse los siguientes: Narcosis: los hidrocarburos saturados

con bajos puntos de ebullición producen, en baja concentración,

narcosis en los invertebrados marinos, y en mayores

concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos

aromáticos de bajo punto de ebullición (xileno, tolueno, benceno)

son venenosos para los seres vivos, pudiendo provocar la muerte

por contacto directo con la mancha de petróleo.

9.6.2. Efectos a largo plazo

Entre los efectos a largo plazo podemos destacar:

 Acumulación y amplificación en la cadena trófica:

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Una vez que un hidrocarburo penetra en la cadena trófica

permanecerá totalmente inalterable independientemente de su

estructura, lo que conduce a su acumulación y ulterior

concentración hasta alcanzar cantidades tóxicas.

 Vehículación de ciertos compuestos:

Ciertos compuestos, como los plaguicidas, disueltos en la película

de petróleo pueden alcanzar concentraciones más elevadas de las

que normalmente alcanzarían en agua contaminada, llegando así

más fácilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse.

9.7. Efectos provocados por las sustancias húmicas (Enrique Javier Peña

Salamanca, 2005)

No presentan un problema medioambiental por sí solas, sino porque al ser

degradadas lentamente, llegan, entre tanto, a las plantas urbanas de

cloración, donde producen compuestos halorgánicos (generalmente

clorados) de uno o dos átomos de carbono, sustancias, como sabemos,

cancerígenas (el más abundante es el cloroformo). Esto no sería problema

si se añadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su

oxidación, pero al no ser posible, solo se oxidan parcialmente y los restos

orgánicos que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos

haloformes. Como en tantos tóxicos cancerígenos, resulta muy difícil

establecer la relación causa efecto entre cloración y carcinogenicidad,

debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 años) entre exposición y

supuesta aparición del cáncer.

9.8. Efectos provocados por la materia orgánica (Weber, 1979)

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Sus efectos son diferentes según se trate de materia orgánica

biodegradable o no biodegradable. La primera provoca una disminución

del oxígeno disuelto por consumo de éste en los procesos de degradación,

reduciendo la capacidad de autodepuración de un río. Cuando se ha

consumido todo el oxígeno disuelto, la degradación se torna anaeróbica,

desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos típicos de la

putrefacción, generalmente mal olor, como el sulfhídrico, la putrescina,

etc. La segunda puede presentar efectos diferentes como son la

acumulación en los tejidos animales y la toxicidad.

9.9. Efectos provocados por la materia inorgánica (Weber, 1979)

Los efectos debidos a la presencia de materia inorgánica pueden ser de

características muy diversas. Pueden ser tóxicos, como los efectos

producidos por las sales de los metales pesados, inductivos, como los

producidos por la acidez y la alcalinidad, que varían la toxicidad de

algunas sustancias, disuelven precipitados, etc.

La salinidad, en general, disminuye la concentración de oxígeno disuelto,

favorece la formación de espumas y aumenta la presión osmótica. Por otra

parte, la presencia de sales inorgánicas en grandes cantidades puede

inutilizar procesos industriales y producir incrustaciones.

Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar

parte del medio hídrico por vía agrícola. Todavía no está totalmente

aclarado el efecto que puede tener sobre la salud humana el consumo de

agua con alto contenido de nitratos. El principal efecto patógeno que

podría atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia, originada por la

reacción de los nitritos con la hemoglobina de la sangre, con formación de

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hierro ferroso y generación de metahemoglobina. Esta enfermedad se

caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba en

asfixia. Los más propensos a sufrir esta intoxicación son los niños y los

animales de granja. Cuando la concentración normal de meta

hemoglobina, que está comprendida entre el 1 y 2% se eleva al 10%, se

presenta como primera manifestación clínica un proceso de cianosis.

Concentraciones entre el 30 y el 40% producen signos de anoxia, pudiendo

presentarse estados de coma con concentraciones superiores. Por lo que se

refiere a una posible relación de los nitratos con el cáncer, debida a la

formación de nitrosaminas, no existe hasta el momento evidencia directa.

Los metales pesados son tóxicos por ser biorrefractarios y

bioacumulativos. Cuando se arranca desde los niveles tróficos más bajos

y alcanza a los superiores o el hombre, el metal ha podido concentrarse

incluso varios miles de veces. El ejemplo más espectacular, en relación

con la actividad biológica, es el trágico episodio ocurrido en la ciudad de

Minimata (Japón) en 1960. En efecto, en la bahía del mismo nombre eran

vertidas aguas residuales que contenían compuestos orgánicos e

inorgánicos de mercurio. Los microorganismos presentes en el agua

transformaban estos compuestos de mercurio en metilmercurio,

compuesto extraordinariamente tóxico que es fácilmente asimilado y

concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la población humana

a través de los peces.

9.10. Efectos provocados por los compuestos orgánicos sintéticos (Weber,

1979)

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En las últimas décadas se ha producido una intensa proliferación de

compuestos orgánicos de síntesis. Entre ellos, los PCB y los pesticidas son

los que mayor preocupación ambiental han suscitado. Esto se debe a que

son compuestos relativamente estables, difíciles o lentamente degradables,

capaces de bio acumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas

tróficas de los ecosistemas, y con efectos tóxicos para distintos niveles de

organismos, manifestando su toxicidad de forma aguda y, sobre todo,

crónica: alteraciones en la conducta, en el desarrollo embrionario, en la

viabilidad de los individuos.

9.11. Efectos provocados por los organismos patógenos (Organizacion

Mundial de la Salud, 2018)

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los efectos que los

diferentes tipos de organismos pueden producir sobre el ser humano son

los siguientes:

 Virus: infecciones víricas, inflamaciones cutáneas y oculares.

 Bacterias: infecciones gastrointestinales, endémicas o epidémicas,

como el cólera, fiebre tifoidea, salmonelosis, etc.

 Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como la

hidatidosis, esquistosomiasis, etc.

9.12. Efectos provocados por contaminación acústica (Garcia A. , 1988)

En grandes masas de agua el sonido viaja a una gran velocidad y las ondas

pueden viajar kilómetros sin perder intensidad y a lo largo de los últimos

dos siglos ha aumentado considerablemente la cantidad de ruido

submarino ocasionado por centros comerciales, militares y científicos; el

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tráfico marino, las exploraciones petrolíferas y sonares de baja frecuencia.

Todo esto ha generado daños severos de la vida marina principalmente a

los cetáceos.

La contaminación acústica por parte de las embarcaciones afecta a estos

animales. Por ejemplo, se encontró una correlación entre el tránsito de

belugas por la desembocadura del río Saguenay (disminuido en el 60 %)

y las actividades recreativas con botes a motor en el área. También se

encontró una reducción drástica de llamados (de 3,4 a 10,5 llamados/min

a 0 o <1) entre los animales, después de la exposición al ruido producido

por los buques, siendo más persistente e intensa con embarcaciones

grandes como los transbordadores que con navíos más pequeños. Pueden

detectar a gran distancia, incluso a 50 km, la presencia de buques grandes

(por ejemplo rompehielos) y los evitan moviéndose rápidamente en

dirección contraria o perpendicular siguiendo los bordes del hielo

desplazándose, incluso, hasta 80 km para eludirlos. La presencia de navíos

produce reacciones de evitación induciendo grandes inmersiones para

alimentarse, disgregación de los grupos y asincronía en el buceo.

10. ¿Qué es la lluvia acida? (National Goographic, 2010)

El concepto de lluvia ácida engloba cualquier forma de precipitación que presente

elevadas concentraciones de ácido sulfúrico y nítrico. También puede mostrarse

en forma de nieve, niebla y partículas de material seco que se posan sobre la

Tierra.

La capa vegetal en descomposición y los volcanes en erupción liberan algunos

químicos a la atmósfera que pueden originar lluvia ácida, pero la mayor parte de

estas precipitaciones son el resultado de la acción humana. El mayor culpable de

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este fenómeno es la quema de combustibles fósiles procedentes de plantas de

carbón generadoras de electricidad, las fábricas y los escapes de automóviles.

Estos gases químicos reaccionan con el agua, el oxígeno y otras sustancias para

formar soluciones diluidas de ácido nítrico y sulfúrico. Los vientos propagan estas

soluciones ácidas en la atmósfera a través de cientos de kilómetros. Cuando la

lluvia ácida alcanza la Tierra, fluye a través de la superficie mezclada con el agua

residual y entra en los acuíferos y suelos de cultivo.

La lluvia ácida tiene muchas consecuencias nocivas para el entorno, pero sin

lugar a dudas, el efecto de mayor insidia lo tiene sobre los lagos, ríos, arroyos,

pantanos y otros medios acuáticos. La lluvia ácida eleva el nivel acídico en los

acuíferos, lo que posibilita la absorción de aluminio que se transfiere, a su vez,

desde las tierras de labranza a los lagos y ríos. Esta combinación incrementa la

toxicidad de las aguas para los cangrejos de río, mejillones, peces y otros animales

acuáticos.

Algunas especies pueden tolerar las aguas ácidas mejor que otras. Sin embargo,

en un ecosistema interconectado, lo que afecta a algunas especies, con el tiempo

acaba afectando a muchas más a través de la cadena alimentaria, incluso a especies

no acuáticas como los pájaros.

La lluvia ácida también contamina selvas y bosques, especialmente los situados a

mayor altitud. Esta precipitación nociva roba los nutrientes esenciales del suelo a

la vez que libera aluminio, lo que dificulta la absorción del agua por parte de los

árboles. Los ácidos también dañan las agujas de las coníferas y las hojas de los

árboles.

Los efectos de la lluvia ácida, en combinación con otros agentes agresivos para

el medioambiente, reduce la resistencia de los árboles y plantas a las bajas

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temperaturas, la acción de insectos y las enfermedades. Los contaminantes

también pueden inhibir la capacidad árborea de reproducirse. Algunas tierras

tienen una mayor capacidad que otras para neutralizar los ácidos. En aquellas

áreas en las que la «capacidad amortiguadora» del suelo es menor, los efectos

nocivos de la lluvia ácida son significativamente mayores.

El hombre puede prevenir la lluvia ácida mediante el ahorro de energía.

Mientras menos electricidad se consuma en los hogares, menos químicos emitirán

las centrales. Los automóviles también consumen ingentes cantidades de

combustible fósil, por lo que los motoristas pueden reducir las emisiones nocivas

al usar el transporte público, vehículos con alta ocupación, bicicletas o caminar

siempre que sea posible.

11. Conclusiones

- La contaminación del agua es producida por las actividades humanas

realizadas para satisfacer necesidades. Esta contaminación crecerá

paralelamente, o en el peor de los casos, incrementará dos o tres veces más a

medida que la población aumente.

- Uno de los principales factores es la escasez de plantas purificadoras del agua.

Con este llegamos a la falta de interés por parte de los gobiernos al no destinar

un fondo para nuevas creaciones. A consecuencia de este, la tasa de

mortalidad por tomar agua no tratada se incrementa año tras año.

- La falta que concientización es otro gran factor, las campañas existentes no

son suficientes. Se debería tomar medidas drásticas como algunos países, en

su mayoría europeos, lo hacen.

12. Referencias
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contaminacion. Cali, Colombia: Imprenta Departamental.

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