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O.K.

Corral, el tiroteo más


famoso del Salvaje Oeste
En 1881, los hermanos Earp salieron a desarmar a los cowboys que campaban a sus anchas
en Tombstone, Arizona. Tras abatir a tres de ellos, fueron acusados de asesinato a sangre fría

E
l 26 de octubre de 1881, a las treinta balas que mataron a tres bandi explorador del ejército de Estados
tres de la tarde, tuvo lugar un dos (Billy Clanton y los dos McLaury) Unidos, Schieffelin había decidido
tiroteo que pasaría a la histo y dejaron tres heridos leves en el gru buscar metales preciosos en el terri
ria del Oeste estadounidense. po de los Earp. Para unos fue un duelo torio donde coinciden los límites de
Sucedió en Tombstone,Ari más de los muchos que tuvieron lugar México, Nuevo México y Arizona. Sus
zona.Enunbandohabíavarioscowboys en la época dorada del Salvaje Oeste. amigos, conocedores de la presencia
o vaqueros, ladrones de ganado: Billy En cambio, para otros fue una ejecu de apaches en la zona, le dijeron que
Clairborne,Ike y Billy Clanton,Tom y ción a sangre fría de hombres desar la única piedra que iba a encontrar se
Frank McLaury y, muy posiblemente, mados.Lo seguro es que esos famosos ría la de su lápida, por lo que, cuando
Wes Fuller. Frente a ellos, del lado de treinta segundos persiguieron a Wyatt en 1877 halló una veta de plata, lla
la ley, se encontraban los hermanos Earp hasta la muerte. mó Tombstone («lápida») a la mina.
Earp (Virgil, Morgan y Wyatt) junto al El teatro de los hechos era una po La zona no tardó en llenarse de aven
pistolero Doc Holliday.En apenas me blación fundada pocos años antes por tureros que se agruparon alrededor
dio minuto se dispararon alrededor de Ed Schieffelin. Tras trabajar como de un campamento con ese nombre.
HECHO HISTÓRICO

UIG / ALBUM
DUELO EN CINCO METROS
EL DUELO en O.K. Corral no tuvo lugar en O.K. Corral. Los Earp fueron
al encuentro de los vaqueros por la calle principal de Tombstone,
LOS HERMANOS Earp y Doc Hollyday
Fremont –en la imagen de arriba, tomada en 1882–, hasta un estre-
protagonizaron el tiroteo más famoso cho solar de apenas cinco metros de ancho. Allí ambos grupos se
del Lejano Oeste. La escena fue recreada encontraron cara a cara y se produjo la matanza. El establo estaba
en este óleo de Howard Morgan. detrás y se accedía a él por otra calle, Allen, paralela a Fremont.

BRIDGEMAN / ACI

En 1881, Tombstone albergaba a protegidos por Behan, completaban En octubre de 1881 se aprobó en
más de 7.000 hombres de frontera y sus ingresos con el contrabando de Tombstone una ordenanza que pro
era ya una próspera ciudad, capital del ganado y el asalto a alguna diligencia. hibía llevar armas en la ciudad, lo que
condado de Cochise. En ella se esta Este grupo acusaba a los Earp de usar contrariaba a los vaqueros que gusta
blecieron dos facciones enfrentadas sus placas en su propio beneficio. A ban de acudir a los salones. El día 25,
entre sí por cuestiones económicas. todo ello se sumaba la enemistad per Doc Holliday, un pistolero amigo de los
Por un lado, se encontraban los re sonal entre Behan y Wyatt. Diez me Earp, estuvo jugando a las cartas en el
sidentes y, en general, los dueños de ses antes del tiroteo, ambos se postu salón Alhambra hasta altas horas de la
negocios del pueblo, cuyos intereses laron al puesto de sheriff del condado noche,y discutió acaloradamente con
eran defendidos por el marshal o jefe de Cochise, pero Behan convenció a algunos vaqueros, que proclamaron
de la policía local, Virgil Earp. El otro Earp de que se retirara de las elecciones, en voz alta
l que llevarían
ll armas
bando estaba formado básicamente por prometiéndole a cambio que lo nom en Tombstone siempre
los mineros y los vaqueros que vivían braría vice sheriff y compartiría con él queles vinieraengana,
en los alrededores de la localidad y los beneficios del puesto: el diez por que al día siguiente lo
contaban con el amparo del sheriff del ciento de los impuestos que se recau harían y que ningún
condado, Johnny Behan. daban en el condado. Pero Behan se policía se atrevería a
olvidó del acuerdo cuando fue elegido. quitárselas.
Clanes enfrentados
Virgil Earp era un antiguo soldado,
aserrador y buscador de oro que, tras Los Earp defendían los intereses
convertirse en marshal de Tombstone de los negocios de Tombstone frente
en 1880, colocó como ayudantes a sus
hermanos Wyatt y Morgan. El clan
a los cowboys de los alrededorres
entró enseguida en conflicto con los
Clanton y los McLaury, vaqueros que, WYATT EARP A FINALES DEL SIGLO XIX EN UNA FOTOGRAFÍA COLOREADA. GRANGER / AURIMAGES
HECHO HISTÓRICO

TOMBSTONE, en territorio de frontera, era un lugar


propicio para el robo y contrabando de ganado.
En la imagen, un rancho en el condado de Cochise.

SUNPIX TRAVEL / ALAMY / ACI


Al día siguiente por la mañana,Vir iba a desarmar. Es muy posible que El marshal y su escolta fueron al
gil Earp, para demostrar que él repre siguieran con la bravuconada de la encuentro de los vaqueros y dieron
sentaba la ley en Tombstone, requisó noche anterior, o bien que algunos de con ellos en un solar vacío, detrás de
las armas a Ike Clanton y le impuso la ellos fueran efectivamente armados un establo de caballos llamado O.K.
multa estipulada. Entonces, Ike fue porque se disponían a salir de la ciu Corral. Es muy posible que los cow-
a reunirse con un grupo de cinco va dad, jugando así con la letra pequeña boys no esperaran que Virgil apare
queros del clan que se encontraban de la ley.Comoquiera que fuese,Virgil ciera acompañado. A priori, los Earp
en la calle Fremont e hicieron correr llamó a sus hermanos y a su amigo estaban en minoría. Sin embargo, en
la voz de que andaban Doc Holliday y decidió demostrar cuanto comenzó el enfrentamiento,
armados y nadie los quién mandaba allí. tres de los vaqueros Billy Clairborne,
Ike Clanton y Wes Fuller salieron
corriendo del lugar con las manos en
alto. Los tres que se quedaron, Billy
Clanton, Tom y Frank McLaury, mu
UNA HISTORIA DE CINE rieron acribillados.

EL CINE elevó el episodio de O.K. Corral a la categoría de Acusados de asesinato


mito. My Darling Clementine (1946), de John Ford, es uno Según la legislación vigente, era lí
de los mejores westerns de la historia, y Gunfight at O.K. cito servirse de las armas cuando el
Corral (1957), de John Sturges, dio nombre al tiroteo. contrincante amenazaba con hacer
Ambas son poco fieles a la historia. Más verídica es lo propio. Pero ¿iban realmente ar
la versión de George P. Cosmatos, Tombstone (1993). mados los hombres abatidos en O.K.
CARTEL DE MY DARLING CLEMENTINE, EN ESPAÑA PASIÓN DE LOS FUERTES. Corral? Tras el tiroteo, Ike Clanton
acusó a los Earp de disparar contra
ALBUM
LOS TRES HOMBRES abatidos
en el tiroteo con los hermanos
Earp y Doc Hollyday. De izquierda
GRANGER / AURIMAGES

a derecha, Billy Clanton y los


hermanos Frank y Tom McLaury.

cinco hombres desarmados. El sheriff mano. Para llevar a cabo su venganza, explicar lo que sucedió durante aque
Behan apresó a los hermanos Earp y a la cuadrilla asesinó a cuatro vaqueros,
llos fatídicos treinta segundos en el
Doc Holliday, acusados de asesinato entre ellos un ayudante de Behan. El solar de Tombstone.
a sangre fría. En una vista prelimi sheriff de Cochise consiguió una or Hubo que esperar a 1931, cuando
nar que duró un mes sólo se pudo den de arresto y persiguió a Wyatt y Earp ya llevaba dos años muerto, pa
demostrar que dos de los vaqueros a sus hombres, pero sin éxito. Earp ra que Stuart Lake publicara Wyatt
iban armados. Finalmente, el juez no abandonó Arizona en abril de 1882, Earp. Policía de frontera. Basado en
vio motivos para llevar a juicio a los y al cabo de los años se estableció enconversaciones con el famoso vaque
acusados, pero desde el primer mo California con su pareja, Josephine ro, el libro fue recibido con gran éxito
mento las circunstancias del tiroteo Marcus, ex esposa de Behan. inicial, aunque hoy en día se le repro
levantaron sospechas cuya sombra cha escasa precisión histórica y de
marcó para siempre a Wyatt Earp. El hombre y el mito masiadas dosis de ficción. Sirvió, sin
El enfrentamiento trajo conse Wyatt Earp pasó pronto a formar embargo, como detonante para que
cuencias terribles para el clan Earp. parte de la mitología de la frontera se filmaran numerosas películas y
En diciembre, Virgil fue tiroteado estadounidense. Tenía jugosas anéc para que la localidad de Tombstone,
en una emboscada; estuvo a punto dotas que contar como hombre de en Arizona, se haya convertido en un
de morir y su brazo izquierdo quedó la ley, jugador de cartas, buscador popular foco de turismo para los
inútil para siempre. En marzo del año de oro y plata, cazador de búfalos, amantes de las historias del Oeste.
siguiente, un disparo procedente de proxeneta y dueño de cantinas. Era FERNANDO MARTÍN PESCADOR
un oscuro callejón acabó con Morgan invitado frecuentemente para arbitrar HISTORIADOR
Earp. A la vista de que alguien estaba combates de boxeo y su presencia
vengando las muertes de O.K. Corral, llenaba de glamur las veladas de las Para ENSAYO
saber Breve historia del Salvaje Oeste.
Wyatt Earp formó un grupo de perse estrellas de Hollywood del momento. más Pistoleros y forajidos
G. Doval. Nowtilus, Madrid, 2009.
cución para tomarse la justicia por su Sin embargo, nunca le resultaba fácil