Вы находитесь на странице: 1из 9

[FECHA]

[TÍTULO DEL DOCUMENTO]


[SUBTÍTULO DEL DOCUMENTO]

NICO VALDEZ ARAYA


[NOMBRE DE LA EMPRESA]
[Dirección de la compañía]
Valdez Araya S. Nicolas Geología De Los Boratos y Las Evaporitas 2018
LU 412660

1) TIPOLOGIA DE LOS DEPOSITOS DE BORATOS Y PROVINCIAS BORATIFERAS A NIVEL


MUNDIAL.
Los Boratos son un grupo de minerales químicamente definidos como las sales del acido bórico, y
que conforman la clase VI de la clasificación mineral de Nikel y Strunz. En cuanto a su ocurrencia
natural, estos pueden formarse como productos de procesos tanto endógenos, como exógenos,
determinando distintas tipologías de depósitos boratíferos.

Depósitos en Skarn calcáreo Yakuba, Norberg, Hol-Kol.


Myanmar, Zimbabue y
Endógenos Pegmatitas
Dakota del Sur.
Turmalinitas
Tipo Zechstein Zechstein
Marinos
Tipo Paradox ~Inder
Kirka, Boron, Tincalayu,
Boratos de sodio
Loma Blanca
Boratos

Estratoligados Boratos de calcio Emet, Bigadic, Kestelek,


con rocas y/o calcio y sodio Death Valley, Sijes.
Continentales

terciarias Boratos de
Exógenos
magnesio y/o calcio Inder, Sijes.
y magnesio
De geiseres y manantiales termales Turi-Lari
Searles lake, Atacama,
Salares y lagos-playas
Lagunas Salinas, etc.
En nitrateras
Detríticos

1
Valdez Araya S. Nicolas Geología De Los Boratos y Las Evaporitas 2018
LU 412660
Existen cuatro grandes áreas donde ocurren los boratos a nivel mundial, estas son las denominadas
Provincias Metalogénicas de Boratos Exógenos y se encuentran en Turquía, Estados Unidos, Los
Andes Centrales y El Tíbet.

o Provincia Boratífera de Turquía

Esta ubicada en el Plateau de Anatolia. Contiene los depósitos de bórax (borato de sodio
hidratado) mas grandes del mundo en el yacimiento de Kirka. También presenta importantes
yacimientos de boratos de sodio y calcio-sodio, tales como Emet, Kestelek, Sultancayiri, entre
otros.

o Provincia Boratífera Norteamericana

Abarca principalmente el oeste de Estados Unidos con los estados de Nevada, California y
Oregón, y parte de México con el estado de Sonora. Los depósitos más destacados de esta
provincia son los de Borón/ Kramer, siendo el segundo depósito de bórax más grande del
mundo. Otros yacimientos de esta provincia son Ryan, Sigma- White Monster, Billie y Searles
Lake entre otros.

o Provincia Boratífera Centroandina

Se ubica en la parte central de los Andes, en América del Sur y comprende parte de los países
de Perú, Bolivia, Chile y Argentina. En esta provincia los depósitos más importantes son los de
Tincalayu (Salta) y Loma Blanca (Jujuy) en la región de la Puna Argentina, estos son depósitos de
bórax. Otros yacimientos de boratos de esta provincia se encuentran en Atacama (Chile), Uyuni
(Bolivia), Lagunas Salinas (Perú), y en los salares de Hombre Muerto, Diablillos, Ratones y
Centenario en Argentina.

2
Valdez Araya S. Nicolas Geología De Los Boratos y Las Evaporitas 2018
LU 412660
o Provincia Boratífera del Tíbet

Se ubica en la Cordillera del Himalaya, comprendiendo el plateau del Tíbet y el de Qinghai de


China. Por lo tanto, esta provincia se caracteriza por ser una zona de gran altura sobre el nivel
del mar, con escasas precipitaciones en donde se han reconocido más de mil ambientes salinos
con boratos, de los cuales muchos son de magnesio.

2) COMPARACION, SIMILITUDES Y DIFERENCIAS DE LOS CUATRO YACIMIENTOS


MUNDIALES DE BORAX O TINCAL (KIRKA, BORON, TINCALAYU, LOMA BLANCA).
Los cuatro yacimientos mundiales de bórax mencionados son las mayores concentraciones de este
mineral en el mundo. Si bien se encuentran en distintas provincias boratíferas, presentan ciertas
características similares, todos son de edad terciaria. También muestran algunos rasgos distintivos
entre ellos, como sus paragénesis minerales particulares.

I. Kirka Turquía ~18Ma Mioceno ~1000tn


II. Borón/ Kramer Estados Unidos Inferior ~200tn
III. Tincalayu Salta, Argentina ~6Ma Mioceno ~30tn
IV. Loma Blanca Jujuy, Argentina Superior ~20tn

I. Kirka:

Está ubicado en Turquía. Es el más grande depósito de bórax a nivel mundial. Se trata de secuencias
cíclicas de 18 Ma, la cual presenta una ley del 25% de B2O3; actualmente solo se explota Tíncal
(Bórax).

Su secuencia estratigráfica inicia con calizas marinas eocenas en discordancia sobre basamento
cristalino, sobre estas calizas inicia también en relación discordante la secuencia terciaria. De base
a techo presenta rocas volcánicas (andesitas, riolitas y tobas), sobre las cuales se apoyan calizas
travertínicas, y sobre estas la sección boratífera verde, que a su vez está cubierta por calizas con
chert.

La especie más abundante e importante económicamente es el bórax, seguida por colemanita y


ulexita. Estas se presentan en una secuencia que en la base tiene colemanita, después ulexita, tíncal
y nuevamente ulexita, colemanita. Esto sería consecuencia de una zonación geoquímica de acuerdo
con el orden de solubilidades.

Sobre la secuencia boratifera hay travertinos. Otras especies parageniticas son inyoita, tincalconita,
jernita, tunellita, kurnakovita e inderita.

II. Borón:

Se encuentra en el desierto de Mojave en California a 145 km al noroeste de Los Ángeles. Presenta


una ley del 22% de B2O3; con cuerpos de kernita; y cuya mayor explotación es de Tincal y Kernita.

La geología del depósito consiste en un basamento de edad Cámbrico-Ordovícico, seguido por una
colada basáltica de 18 Ma, sobre la cual se encuentra una secuencia volcaniclástica lacustre
evaporítica boratífera.

3
Valdez Araya S. Nicolas Geología De Los Boratos y Las Evaporitas 2018
LU 412660
La secuencia boratífera de color verde esta compuestas fundamentalmente por capas de
colemanita, ulexita y núcleos de tíncal, seguido de ulexita, colemanita, cubierta por areniscas
arcosicas y materiales aluviales.

Los principales minerales de la mena son el bórax y la kernita, usados para la fabricación de bórax
comercial y ácido bórico respectivamente. Otras especies de boratos parageneticas son tincalconita,
kurnakovita, probertina, inderita, meyerhofferita, inyoita, hidroboracita, tunellita, howlita,
garrelsita y searlesita.

III. Tincalayu:

Se ubica en la Puna de Salta (Argentina), formando parte de la Provincia Boratífera de los Andes
Centrales. Tincalayu está en el extremo noroeste del salar de Hombre Muerto, a 4.100msnm.
Presenta una ley del 18% B2O3; solo se explota Tincal.

El yacimiento está constituido de base a techo por un basamento de sal de roca de profundidad
desconocida, sobre este se halla un cuerpo de tincal, seguido de ulexita y boratos de Mg (inderita y
kurnacovita). Por encima se encuentran discordantemente una capa de colada basáltica pleistocena
y, por último, limoarcilitas rojizas de 25 m de espesor.

El miembro boratífero tiene 30 m de espesor y está integrado por bórax masivo en capas puras o
matriz arcillosa o tufitas en varias proporciones. La datación de una toba en los mantos de tincal dio
una edad de 5.86±0,14 Ma.

Tincalayu es una excepción al resto de los depósitos de borax, con una paragénesis única integrada
por las siguientes especies de boratos: kernita, ulexita, kurnakovita, escurrita, ameguinita,
rivadavita, aristarainita, macallisterita, inderita, inyoita, ginorita, estroncioginorita, probertita y
searlesita.

IV. Loma Blanca:

Se ubica en la Puna de Jujuy (Argentina), a 10 kilómetros del pueblo de Coranzuli y a 4.150msnm.


Presenta una ley del 15% de B2O3

La sucesión geológica de Loma Blanca inicia con una ignimbrita basal sobre la que se apoya una
secuencia volcaniclástica lacustre, portadora de las capas de boratos de 30 m de espesor. La
secuencia boratífera presenta travertinos en la base y el techo, una capa insignificante de
colemanita, después inyoita, ulexita tincal, ulexita y finalmente inyoita. Por encima de esta
secuencia se encuentran ignimbritas. La datación de una toba en la base de la sección boratífera dio
6.99 Ma. El bórax es la especie mayoritaria, seguida por ulexita e inyoita.

Existe una zonación químico-mineralógica similar a la descripta para Kirka. Especies paragenéticas
de boratos son tincalconita, colemanita, teruggita y kernita.

4
Valdez Araya S. Nicolas Geología De Los Boratos y Las Evaporitas 2018
LU 412660

3) GENESIS DE LOS DEPOSITOS DE BORATOS.


Como ya se ha mencionado, los boratos pueden tener su origen a partir de procesos endógenos
o exógenos. Para el caso particular de los Andes Centrales, los mas importantes son los boratos
exógenos, ya que son los que ocurren en esta región.

Aquellos boratos exógenos de origen continental están vinculados a las condiciones de


formación de las secuencias evaporíticas. En este sentido se pueden mencionar como factores
condicionantes para su formación la existencia una cuenca endorreica con vulcanismo activo y
presencia de fuentes termales, con un ambiente árido o semiárido. Estos factores permiten la
disponibilidad de los elementos químicos que formarán parte de los boratos, y favorecen la
evaporación y consecuente concentración de estos en las salmueras.

El boro como elemento principal para la formación de los boratos puede provenir de las fuentes
hidrotermales, concentración por lixiviación de rocas preexistentes o de una combinación de
ambas fuentes. Por lo tanto, aunque la génesis de este tipo de boratos sea exógena, por los
procesos de evaporación, aun así, el boro que los constituye puede tener un origen tanto
endógeno como exógeno.

En el caso de los boratos de origen marino, estos son el resultado de la evaporación extrema
sobre cuerpos de agua restringidos. En las secuencias evaporíticas resultantes, los boratos son
las ultimas sales en precipitar, posterior a la formación de los carbonatos, haluros y sulfatos.

4) GEOLOGIA DE LAS SALMUERAS DE LITIO


El litio es un elemento que ha tomado importancia en los últimos tiempos a partir de su aplicación
creciente en diversas tecnologías, especialmente elaboración de baterías para construcción de
automóviles híbridos y generación de energía nuclear. Como deposito mineral, tiene dos modos de
ocurrencia principales, estos son el litio en pegmatitas y el litio en salmueras. Para el noroeste
argentino cobran importancia los salares de la Puna que presentan litio.

En la región de la Puna se encuentra el 83% de las salmueras litíferas del planeta, otro 15 % se
encuentra en las del Tíbet y sólo 2 % en Nevada (USA), estas tres regiones constituyen las Provincias
Metalogénicas de Litio en Salmuera. Los salares de la Puna, son también enormes fuentes potásicas,
de Boro, Magnesio, además de sulfatos, carbonatos y cloruros de sodio, entre otras sales de interés
económico. Esto es un punto importante para los salares de la Puna, ya que su importancia
económica se incrementa por altos contenidos en potasio, elemento esencial en la elaboración de
fertilizantes.

Generalmente el litio se presenta asociado a los boratos, en las cuencas cerradas áridas. Al igual que
el boro, posee un origen hibrido que implica un aporte hidrotermal y por procesos de lixiviación.

Los mayores reservorios de litio actualmente en explotación se encuentran en Atacama (Chile), este
es el segundo productor de mundial de litio, y el primer productor de litio en salmueras. Los otros
depósitos importantes se encuentran en el salar de Hombre Muerto (Argentina), Uyuni (Bolivia), sin
embargo, en este último, aunque el volumen es mayor, este presenta un alto contenido de
magnesio, lo cual lo hace económicamente inviable con los métodos tradicionales de explotación.

5
Valdez Araya S. Nicolas Geología De Los Boratos y Las Evaporitas 2018
LU 412660
La explotación del litio en salares se realiza principalmente por el método de evaporación en piletas,
para esto se bombea la salmuera por debajo de la costra salina hacia piletas artificiales de poca
profundidad para controlar la evaporación y consecuente precipitación, con el siguiente orden:
cloruro de sodio, sodio y potasio, potasio y magnesio. En este proceso se deben eliminar los
contaminantes tales como calcio, magnesio, boro, hierro, rubidio y cesio. Por la naturaleza química
del litio, este no se obtiene como elemento, sino como compuestos cloruro de litio o carbonato de
litio. Otro aspecto a considerar en este método de explotación son los ritmos de recarga de acuíferos
vinculados a los salares para determinar el sistema de bombeo más adecuado, para esto pueden
utilizarse modelados por software tales como Mudflow o Feetflow. Existen parámetros para
determinar la calidad de la salmuera respecto al litio, por ejemplo, las relaciones Mg/Li y SO4/Li que
deben ser de 2-5, y 10-20 respectivamente. El valor de litio en salmueras apto para la explotación
(ley de corte) es de 200ppm.

La explotación de litio en el salar de Hombre Muerto en Salta con el Proyecto Fénix, coloca a la
Argentina en tercer lugar como productor mundial de litio por detrás de Australia (con litio en rocas)
y Chile (Litio en Salmueras).

5) ORIGEN Y EVOLUCION DE LOS SALARES DE LA PUNA ARGENTINA.

La Puna forma parte de una región geológica morfoestructural denominada Altiplano-Puna, ubicada
en Los Andes Centrales, involucrando a los países de Argentina, Chile y Bolivia. La región presenta
una gran variedad de cuencas cerradas (endorreicas) de diversa forma, tamaño y relleno, con
particularidades en sus marcos geológicos. Los salares de mayor tamaño e importancia de la región
son Uyuni (Bolivia), Atacama (Chile) y Arizaro (Argentina), cada uno con sus singularidades.

Esta región morfoestructural es el resultado de los movimientos corticales causantes de la elevación


del sector de los Andes centrales durante el período Terciario y Cuaternario. Esto formó varias
cadenas montañosas con orientación Norte-Sur, entre las cuales quedaban depresiones alargadas.
Las cadenas montañosas actuaron como barreras impidiendo el paso de las nubes, de manera que
las zonas más centrales y protegidas comenzaron a recibir menos lluvia, convirtiendo la zona (hasta
entonces subtropical) en un desierto. Hace aproximadamente 20-15 millones de años, hubo una
gran actividad volcánica generadora lavas y cenizas, que formaron grandes edificios volcánicos a lo
largo del actual hito chileno-argentino y en algunas partes internas de la Puna. Esto definió el cierre
total de depresiones alargadas de la región, por unas montañas y volcanes. Los cursos de agua y las
aguas subterráneas comenzaron a seguir un curso forzoso al centro de estas depresiones. Se
condensaron los cientos de fuentes termales volcánicas presentes en ese tiempo en toda la región,
aguas enriquecidas por los gases y minerales de erupción de volcanes fueron descargando
cantidades enormes y variadas de minerales.
Dada la sequía de esa región, las aguas recogidas en las depresiones andinas se evaporaron,
dejando en el terreno, en función del grado de solubilidad, distintos tipos de sal. En la Puna se
conocen salares productos en diferentes edades geológicas del Mioceno al Cuaternario.
Los salares necesitan tres premisas básicas para su formación y evolución:
1) aporte de material de distintas fuentes (volcánico, sedimentario, salares previos, etc.)
2) aportes de agua con compuestos disueltos que lleguen hasta la cuenca con escasa salida.

6
Valdez Araya S. Nicolas Geología De Los Boratos y Las Evaporitas 2018
LU 412660
3) clima árido, con evaporación superior a los aportes.
Con una cuenca cerrada y una evaporación fuerte, se empiezan a dar los primeros depósitos de
sales. Por regla general la evolución de minerales que se depositaran seguirá un orden según el
quimismo de la solución salina y su concentración de elementos. Los primeros en depositarse será
el carbonato de calcio en forma de cristales de calcita. Le seguirá el yeso, como sulfato de calcio
dihidratado, y por último la halita o cloruro de sodio. Generalmente la disposición natural de las
evaporitas puede varias respecto a este esquema ideal.

La Puna esta subdividida según el tipo de mineralogía en:


 Provincia Evaporítica
 Provincia Nitratifera
 Provincia Boratifera
 Provincia Litifera

La mayoría de los salares se orientan con su eje mayor en sentido norte-sur, y son mas largos que
anchos., con formas cuadrangulares como en el caso del salar de Hombre Muerto y Diablillos en
Salta. Otros presentan forma alargada como el salar de Antofalla en Catamarca, con mas de 100km
de largo.

Como ya se ha mencionado, en el Altiplano-Puna se dan las condiciones para la formación de los


ambientes evaporiticos, a partir de cuencas tectónicas cerradas afectadas por clima arido y la
actividad volcánica e hidrotermal. Estas cuencas están limitadas por bloques tectónicos y/o cadenas
volcánicas (escencialmente ignimbritas), que pueden ser de variada constitución geológica. Hay
litologías de origen ígneo, sedimentario y metamórfico; rocas sedimentarias marinas y
continentales; clásticas, químicas y evaporíticas; granitos, granitoides, pegmatitas, esquistos,
gneises, dacitas, andesitas, tobas, tufitas; etc.

Todas estas rocas pueden ser lixiviadas y aportar sus componentes al relleno de los salares,
constituyendo tanto los depositos clásticos por sedimentación (clastofacies) como asi también los
depositos químicos evaporiticos por concentración, evaporación y precipitación (evapofacies),
constituyendo asi los rellenos alóctono y autoctono respectivamente. El relleno de los salares puede
a su vez ser autóctono o alóctono.

A su vez las clastofacies de dividen desde gravas gruesas en las partes altas del abanico aluvial
(alluvial fan) y que van disminuyendo en tamaño hacia el depocentro distinguiéndose las zonas
intermedias de llanura arenosa (sand flat) y playa fangosa (mud flat).

También existe una zona de transición entre el medio clástico y el medio químico. La superficie salina
conforma el depocentro superficial del salar (que puede o no coincidir con el o los depocentros
profundos). El medio quimico esta formado por las evapofacies formadas y presentes
sucesivamente según el grado de solubilidad constituyendo el arreglo del tipo “Bull Eye”. Hacia los
bordes precipitan carbonatos de origen termal, termo lacustre o lacustre, seguido de las evapofacies
sulfatífera, y finalmente la evapofacies halítica ocupa el centro del depocentro por ser la de mayor
solubilidad. Otras evaporitas que pueden estar presentes son el carbonato de sodio (natrón) y el
sulfato de sodio (mirabilita).

7
Valdez Araya S. Nicolas Geología De Los Boratos y Las Evaporitas 2018
LU 412660
Un caso particular son las facies boratíferas, que pueden ocupar amplias superficies, en general
asociadas a las fuentes termales que le dieron origen, o bien en las zonas deltaicas distales.