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Martha Elba Moreno Martínez

Caracterización de materiales
Abril 8, 2019
Tarea 3

Microscopía Electrónica
Los microscopios electrónicos han tenido un gran auge en cuanto a aplicaciones en la ciencia
moderna, pero ¿cuál es la principal diferencia entre ambos instrumentos? Bien, el microscopio
óptico utiliza como medio de radiación la luz visible y, además, usa lentes de vidrio para la
formar la imagen que se desea ver; mientras que el microscopio electrónico utiliza una fuente de
electrones
y las lentes con que cuenta son electromagnéticas. Ahora bien, ¿cuáles son las implicaciones de
usar uno u otro tipo de radiación? La respuesta es sencilla: la máxima resolución que se puede
alcanzar. Resolución es la distancia mínima de separación que puede observarse de manera nítida
entre dos objetos o detalles.

La resolución teórica de un microscopio es mayor cuando la longitud de onda de la radiación se


disminuye; por tanto, si la longitud de onda de los electrones empleados en los microscopios
electrónicos (.0020 nanómetros) es mucho menor que la de los fotones de luz visible (400
nanómetros en promedio), que emplea un microscopio óptico (figura 1), entonces la resolución
del primero es mucho más alta que la del segundo, logrando que hoy en día se pueda ver objetos
de tamaños que están por debajo de un nanómetro.

Figura 1. Espectro de radiación electromagnética en el que se muestra el lugar donde se ubica la luz visible, en
comparación con otras radiaciones como los rayos x, microondas o rayos gamma.

Algunas aplicaciones del MEB


La ciencia forense es una de las disciplinas que incluyen análisis microscópicos de evidencias
criminalísticas tales como residuos de armas de fuego, fibras de ropa, cabellos, uñas, etc., para
poder resolver casos en los que sólo estas pistas han quedado en la escena del crimen. Por
ejemplo en el caso del cabello, a través de esta herramienta es posible describir varias
características, entre ellas: el lugar de donde proviene, si fue desprendido o se rompió, la edad y
sexo de la persona y, además, si procede de un ser muerto o vivo. También es aplicada en la
minería, en la cual es aprovechada para analizar muestras de yacimientos en cuanto a tamaño,
forma y composición de las partículas que se muestrean, y sirven, por un lado, para maximizar la
recuperación de los metales puros a partir de minerales y, por otro, para guiar decisions en lo
relativo a conveniencia de elección de nuevas zonas de explotación y refinamiento de minerales.
el MEB permite conocer las transformaciones que previamente han ocurrido en un mineral y las
probables condiciones bajo las cuales éstas se llevaron a cabo. Finalmente, en la biología
también se hace uso extensivo del MEB para la caracterización de especies de microorganismos,
insectos, hongos.

MET
Esta técnica se ha utilizado en biología y medicina para determinar la estructura de moléculas y
de organismos muy pequeños. De esta manera, las funciones biológicas de estos organismos
pueden ser estudiadas a nivel atómico

Otro aspecto importante que ha sido posible detallar es la identificación de ciertos arreglos
cristalinos que los virus o macromoléculas poseen, los cuales son muy similares a los que tienen
los metales. De igual manera, gracias al MET, rasgos como la actividad, funciones, propiedades
y organización de muchas células han podido ser descubiertos

La importancia tecnológica de usar nanopartículas radica en lograr una alta estabilidad de las
mismas durante su movimiento, mayor capacidad de transporte del fármaco, más flexibilidad
tanto para incorporar sustancias de cualquier naturaleza como para proveer de un número mayor
de rutas de suministro y, finamente, la alta capacidad de controlar cuidadosamente la cantidad de
fármaco que debe liberarse dentro del cuerpo humano. Otra área de aplicación para el MET es,
por excelencia, la ciencia de los materiales. Mediante esta técnica, es posible conocer una
cantidad extremadamente alta de información acerca de muchos aspectos que normalmente no
son evidenciados por el MEB o por otras técnicas; tamaño nanométrico de granos, forma
geométrica de fases nuevas, tipo de estructura cristalina, nivel de deformación en el material,
cantidad de defectos en la estructura cristalina, evaluación de transformaciones de fase…, son
sólo parte de la información que se puede obtener.

Tabla 1. Parámetros comparativos entre diferentes microscopios de tipo electrónico y óptico

Nuevos equipos y técnicas


En el caso del MEB, hoy en día se han desarrollado equipos a los que se ha incorporado un
segundo cañón, del cual se desprenden no electrones, sino iones que, gracias a su mayor energía,
son utilizados para realizar cortes y grabados de tamaños nanométricos. Una de las grandes
capacidades de estos equipos, llamados de doble haz, es la preparación rápida de muestras para
estudiarlas en un MET, evitando así los complejos y tardados métodos tradicionales de
preparación. El espesor de las muestras obtenidas por esta técnica es muy uniforme y puede ser
tan pequeño como el mismo material lo permita.

Otro importante desarrollo de los equipos del MEB es que actualmente es posible efectuar
observaciones de cualquier tipo de material, incluso, de líquidos o muestras orgánicas, lo cual
hace algunos años era imposible, debido a que como estas muestras no conducían corriente
eléctrica, el haz de electrones las destruía cuando se intentaba verlas.

Los microscopios de este tipo son conocidos como de tipo ambiental, de bajo vacío o de presión
variable, y su funcionamiento se basa, principalmente, en que las moléculas de un gas son
ionizadas en un área próxima a la muestra, por lo tanto, los iones positivos del gas creados por
este modo son atraídos por la carga negativa que se acumula en la superficie de las muestras no
conductoras, contrarrestando de esta manera los efectos de carga estática, y permitiendo así que
se puedan realizar observaciones sin problema alguno.

En el caso del MET, una de las tendencias actuales es realizar estudios de alta resolución para
poder observer y reconstruir el arreglo de estructuras cristalinas y defectos internos de los
materiales, y de este modo, explicar las propiedades que el material en cuestión posee. Los
contrastes observados en las imágenes obtenidas mediante esta técnica, son causados por la
alteración que los átomos de la muestra provocan en la fase de las ondas del haz incidente,
contraste que ha sido llamado contraste por fase. Este modo de formación de imagen se puede
comparar con las ondas generadas en un río cuando se lanza una piedra, un extremo del contraste
seria la línea que se está propaganda (tono negro) y el otro extremo del contraste equivaldría a la
mitad de la separación entre dos de estas líneas (tono claro). Con este tipo de imágenes se puede
saber el nivel de pureza de un material, o medir la distancia existente entre las posiciones de los
átomos e, incluso, saber si hay átomos ausentes en los lugares donde deberían estar. Lograr este
tipo de imágenes ha sido posible gracias a que los nuevos MET incorporan dispositivos
electromagnéticos conocidos como correctores de astigmatismo, los cuales minimizan algunos
defectos electromagnéticos que comúnmente no permiten la resolución ideal.