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CURVAS PARABÓLICAS VERTICALES

14.1 El alineamiento vertical y la curva parabólica.


14.2 Teoría de la curva vertical.
14.3 Cotas de los puntos de una curva vertical.
14.4 Punto más alto y punto más bajo.
14.5 Otros métodos para calcular curvas verticales.

14.1 El alineamiento vertical y la curva parabólica

El alineamiento vertical de un camino lo establecen los ingenieros del proyecto en forma de


pendiente o de “porcentaje de gradiente”, lo cual significa un ascenso o descenso en pies
por estación. Para lograr un cambio de gradiente se usan curvas parabólicas en el trazo,
principalmente porque dichas curvas pueden calcularse en forma adecuada. Los resultados
de los cálculos de las curvas verticales se dan como cotas.
Teóricamente, el método de la curva parabólica resulta ideal para curvas horizontales de
caminos de alta velocidad y vías ferroviarias; sin embargo, este método no se ha utilizado
hasta ahora para curvas horizontales, principalmente por una especia de respeto a la
tradición y debido a la dificultad que presentan los cálculos respectivos. No obstante, la
teoría que se estudia en este capítulo se puede aplicar tanto a las curvas horizontales como a
las verticales, y no está lejano el día en que el método de la parábola se use para ambas
curvas en las rutas de alta velocidad.

14.2 Teoría de la curva vertical

El cálculo de una curva vertical sencilla se efectúa partiendo de las 3 principales


propiedades de la parábola. La primera de estas propiedades se ilustra en la figura 14.2.1.

a) La línea que une el punto medio C de una cuerda AB de una parábola con el punto D –
correspondiente a la intersección de las tangentes a la parábola en los extremos de la
cuerda – es bisecada por la parábola misma, E. Así, DE = EC.

En la figura 14.2.2 se aprecia la posibilidad de usar esta propiedad en el trazo de curvas de


carreteras o calles y en el siguiente ejemplo se muestra la sencillez del cálculo; se usa la
terminología acostumbrada, es decir:

P.C.V. = Punto (principio) curva vertical.


P.I.V. = Punto de intersección vertical.
P.T.V. = Punto de tangencia vertical. (Final de curva vertical)

En este caso, los puntos A, B, C y E se relacionan directamente con los de las curvas de la
figura 14.2.1; así DE será, otra vez, igual a EC. Al ver la figura, se nota que la curva tiene
una longitud de 180 metros (ó 6 estaciones) y debe unir una pendiente de + 4% con otra de
– 2%.
Como es costumbre, a esta curva se le llama “curva vertical de estaciones iguales”, porque
tiene tres estaciones antes y tres después de P.I.V.

La cota del P.V.I. se indica aquí como 30 metros para simplificar la ilustración; de esa
manera, la cota de cada uno de los puntos de las tangentes puede encontrarse con facilidad.
En el presente caso, para encontrar la cota del punto C solamente se necesita conocer las de
los puntos A y B, puesto que el promedio de estas dos cotas dará la de C. Una vez obtenidas
las cotas de C y D, por la primera propiedad de la parábola, se deduce que ésta se encuentra
a la mitad de la distancia que hay entre los puntos C y D y que, por lo tanto, la cota del
punto E es el promedio de las de C y D, o sea 28.65 metros. Estos cálculos se pueden
apreciar fácilmente en la figura 14.2.2.
14.3 Cotas de los puntos de una curva vertical

Así pues, se conoce ya la cota del punto medio de la curva (28.65), puesto que el punto E
está a la mitad entre 30.000 y 27.30 y queda en la curva. En seguida se aplica otra útil
propiedad de la parábola, como se aprecia en la figura 14.3.1:

b) Las distancias que hay entre la tangente y la parábola son proporcionales a los
cuadrados de las distancias que las separan del punto de tangencia.

En la figura 14.3.2. se da un ejemplo que ilustra el uso de esta propiedad; ahí ya se conoce
el valor de una de estas coordenadas (la de la estación 60 + 00; en la que DE = 1.35) y con
este valor se deberán calcular los de las restantes (es decir los de las estaciones 58, 59, 61
62). Con estos datos ya se puede tabular la curva vertical completa, representada en la
figura 14.3.3., para obtener la tabla 14.3.1.

Tabla 14.3.1 Datos de la curva parabólica

Estación Cotas sobre Ordenadas Cotas sobre


la tangente la curva
55+00 24.00
56+00 25.20
57+00 P.C.V. 26.40 0.00 26.40
58+00 27.60 0.15 27.45
59+00 28.80 0.60 28.20
60+00 P.I.V. 30.00 1.35 28.65
61+00 29.40 0.60 28.80
62+00 28.80 0.15 28.65
63+00 P.T.V. 28.20 0.00 28.20
64+00 27.60
65+00 27.00
Longitud de la curva = 180 metros.

Las cotas de cualquier otro punto deseado sobre la curvatura vertical se pueden encontrar
aplicando los principios anteriormente indicados. Por ejemplo, se pueden determinar las
cotas de las estaciones 57 + 15; 58 + 15; etc., que pudieran necesitarse en el trabajo de
campo.
14.4 Punto más alto y punto más bajo

A simple vista, en la figura 14.3.3. o en la tabla 14.3.1., se observa que el punto más alto de
esta curva (la cima) se encuentra en la estación 61 + 00, por simetría; sería el punto más
bajo si se invirtiera la curva (curva en columpio) con una tangente de gradiente negativo
unida a otra de gradiente positivo. A veces, al punto más alto o el punto más bajo se le
llama “punto de inflexión” de la curva vertical. A simple vista no se puede determinar la
ubicación exacta de ese punto – alto o bajo - ; por lo tanto, se localiza como el punto de la
curva cuyo gradiente 0 (g = 0%). Para entender esto debidamente se puede recurrir a otra de
las propiedades de la parábola:
c) El régimen de cambio de curvatura de una parábola varía en forma directamente
proporcional a la distancia.

Así pues, el gradiente inicial varía uniformemente de acuerdo con la distancia: el régimen
de variación del gradiente, en porcentaje por estación, (r), es constante entre el gradiente
inicial (g1) y el final (g2). En este caso:

r= g1 - g2 = 2.00% - (+4%) = -1.00%/estación


L (en la est.) 6 estaciones

Bajo ese régimen constante el gradiente inicial (+4.00%) descenderá a 0% en cuatro


estaciones produciendo así el punto más alto en la estación 61 + 00.

g1 + r(n´) = 0%; n´= -g1 = -4.00%


n -1.00%
= 4.00 est. Desde el P.C.V.

donde n´ es el número de estaciones que deben pasar para que el gradiente inicial alcance el
valor de cero. Entonces, se calcula que la estación 61 + 00 es el punto de inflexión de la
curva del ejemplo. Su cota, si no fuera ya conocida se encontraría por el método expuesto
en la sección 14.3.
14.5 Otros métodos para calcular curvas verticales

Cualquier curva vertical sencilla (calles, caminos, etc.) se puede calcular a partir de lo visto
en la sección anterior; además, existen muchos manuales disponibles para resolver
problemas poco comunes. Un enfoque sorprendentemente sencillo de estos problemas es el
uso directo de la ecuación de segundo grado para la parábola. En la forma que aquí se
presenta, llevaría a encontrar casi sin dificultad la cota de cualquier punto de la curva
vertical. La elevación de cualquier punto a lo largo de la curva, E x, la da la ecuación:

Ex = Eo + g1x + ½ rx2

en donde x es la distancia, en estaciones, desde el P.C.V., Eo es la cota de la curva en el


P.C.V., y r = (g2 – g1)/L como antes. Esta fórmula se puede resolver a mano, con una
calculadora eléctrica o con una computadora electrónica; dicha fórmula es conveniente
porque sirve para obtener fácilmente diversas cotas de la curva, tal como se las necesita
para colocar las estacas en el terreno. A continuación, aparecen en forma de tabla los
resultados del cálculo de algunos puntos del ejemplo mencionado.

Estación g1 x r Eo g1x ½ rx2 Ex


59 + 00 +4.00 2.00 -1.00 26.40 +8.00 -2.00 28.20
59 + 15 +4.00 2.50 -1.00 26.40 +10.00 -3.12 28.46
60 + 00 +4.00 3.00 -1.00 26.40 +12.00 -4.50 28.65
61 + 21 +4.00 4.70 -1.00 26.40 +18.80 -11.04 28.73

También existe el método llamado de los “gradientes de cuerdas” que se explica en algunos
tratados sobre curvas, pero no se estudia en este libro porque no se adapta a los cálculos de
campo. Sin embargo, es necesario admitir que el método es útil en la oficina para diseñar
curvas verticales. Lo incluido aquí será suficiente para efectuar cualquier clase de cálculo
de campo que pudiera necesitarse para los trazos de construcción.