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CONFITERIA Y CHOCOLATERIA

“Amaranto”

El Amaranto es una planta que pertenece a la familia de los amaranthacea y al


género Amarhantus. Su nombre científico es Amaranthus Spp.

El Amaranto es una planta de cultivo anual que puede alcanzar de 0.5 a 3 metros
de altura; posee hojas anchas y abundantes de color brillante, espigas y flores
púrpuras, naranjas, rojas y doradas. Esta es una planta dicotiledónea. Las ramas
de forma cilíndrica, pueden empezar tan abajo como la base de la planta
dependiendo de la variedad de ésta. La raíz principal es corta y las secundarias se
dirigen hacía abajo, dentro del suelo. La planta de Amaranto tiene una panícula
(panoja) parecida al sorgo con una longitud promedio de 50 centímetros a un
metro.

Esta panoja formada por muchas espigas que contienen numerosas florcitas
pequeñas, que alojan a una pequeña semilla, cuyo diámetro varía entre 0.9 y 1.7
milímetros, representa el principal producto de la planta de Amaranto con la que
se elabora cereales, harinas, dulces, etc. Sus vistosas flores brotan del tallo
principal, en algunos casos las inflorescencias llegan a medir entre 50 a 100 cm.,
las que pueden ser erectas, semierectas o sueltas. Cada panoja tiene flores
masculinas y femeninas y se autopolinizan, como también lo pueden hacer
mediante el viento. Los frutos contienen una sola semilla. Estas semillas tienen un
diámetro que varía entre 0.9 y 1.7 milímetros y presentan una diversa gama de
colores que van desde el negro pasando por el rojo hasta el marfil y el blanco. La
cubierta de la semilla es brillosa y el embrión es de forma curva envolviendo al
ensopermo. A diferencia de la quinoa, el Amaranto no tiene saponinas amargas.
Una de las características más destacadas del amaranto es que no contiene
gluten.
El amaranto o “alegría”, como lo conocemos actualmente en México, fue cultivado
y utilizado desde la época prehispánica por diferentes culturas del centro del país.
Se estima que se aprovechaba desde hace 5,000 a 7,000 a años
aproximadamente. Entre los nahuas, se conocía como huatli tanto la planta como
la semilla. La planta se utilizaba como verdura y en la preparación de tamales y
tortillas. Con los granos preparaban una harina que servía de alimento en viajes o
recorridos largos, y que, amasada con maíz molido y miel de maguey,
denominado así tzoalli, elaboraban diversas figuras, como pequeñas estatuas de
sus dioses.

La planta de Amaranto contiene gran cantidad de proteínas, hierro y calcio. Esta


planta ayuda a prevenir la diabetes y otras enfermedades crónicas. Contiene una
semilla con la cual se elaboran cereales, harinas, dulces y otros productos
saludables. Este producto junto al maíz, el frijol y la chía, fue uno de los principales
alimentos de las culturas de América y la principal fuente de proteínas.

Entre sus grandes propiedades nutritivas están:


– Ser una de las fuentes más importantes de proteínas, ya que supera a la
mayoría de los cereales.
– Ser fuente de minerales y vitaminas naturales: A, B, C, B1, B2, B3.
– Ser fuente de ácido fólico, tan necesario en mujeres embarazadas.
– Ser fuente de niacina, calcio, hierro y fósforo.
– Contiene aminoácidos como la lisina.