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The Beatles

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The Beatles

The Beatles en 1964.


Arriba: John Lennon, Paul McCartney.
Abajo: George Harrison, Ringo Starr.

Datos generales

Origen Liverpool (Inglaterra, Reino Unido)

Información artística

 Rock1
Género(s)
 Pop2
 Pop rock3
 Rock psicodélico'4
 Rock and roll5
 Merseybeat'6
 Folk rock7
 Hard rock8

Período de actividad 1960-1970

Discográfica(s) EMI
Artistas The Quarrymen
relacionados

Web

Sitio web thebeatles.com

Miembros

John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
Ringo Starr

Antiguos miembros

Pete Best
Stuart Sutcliffe

The Beatles fue una banda de rock9 inglesa activa durante la década de 1960, y reconocida
como la más exitosa comercialmente y la más alabada por la crítica en la historia de la música
popular y de la música rock.1011121314 Formada en Liverpool, estuvo constituida desde 1962
por John Lennon (guitarra rítmica, vocalista), Paul McCartney (bajo, vocalista), George
Harrison (guitarra solista, vocalista) y Ringo Starr (batería, vocalista). Enraizada en el skiffle y
el rock and roll de los años 1950, la banda trabajó más tarde con distintos géneros musicales,
tales como rock and roll y pop de los 50's, rock pop, música beat, folk
rock, rock psicodélicohasta hard rock, incorporando a menudo elementos clásicos, entre otros,
de forma innovadora en sus canciones. La naturaleza de su enorme popularidad, que había
emergido primeramente con la moda de la «beatlemanía», se transformó al tiempo que sus
composiciones se volvieron más sofisticadas. Llegaron a ser percibidos como la encarnación
de los ideales progresistas, extendiendo su influencia en las revoluciones sociales y culturales
de la década de 1960.
Inicialmente se trató de un grupo de estilo skiffle, integrado por adolescentes en etapa escolar,
fundado en 1956 por Lennon durante la llamada "locura del skiffle" (skiffle craze) en Gran
Bretaña, con el nombre de The Quarry Men, al que luego se sumaron McCartney y Harrison.
Luego de varios cambios de integrantes y nombres, decantó en The Beatles, con una
formación de cinco miembros que incluía a Lennon, McCartney, Harrison, Stuart
Sutcliffe (bajo) y Pete Best (batería). Construyó su reputación en los clubes de Liverpool
y Hamburgo sobre un período de tres años a partir de 1960. Sutcliffe abandonó la formación
en 1961, y Best fue reemplazado por Starr al año siguiente. Establecidos como grupo
profesional después de que Brian Epstein les ofreciera ser su representante, y con su
potencial musical mejorado por la creatividad del productor George Martin, lograron éxito
comercial en el Reino Unido a finales de 1962 con su primer sencillo, «Love Me Do». A partir
de ahí, fueron adquiriendo popularidad internacional a lo largo de los siguientes años, en los
cuales hicieron un extenso número de giras hasta 1966, año en que cesaron la actividad en
vivo para dedicarse únicamente a la grabación en el estudio hasta su disolución en 1970.
Después, todos sus integrantes se embarcaron en exitosas carreras independientes de
diversa duración. Lennon sería asesinado a las afueras de su casa de Nueva York en 1980, y
Harrison fallecería de cáncer en 2001. McCartney y Starr, los dos miembros sobrevivientes,
aún permanecen musicalmente activos.
Durante sus años de estudio crearon algunos de sus mejores materiales, incluyendo el
álbum Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967), considerado por muchos como una obra
maestra. Cuatro décadas después de su separación, la música que crearon continúa siendo
popular. Se mantienen como el grupo con más números uno en las listas británicas, situando
más álbumes en esta posición que cualquier otra agrupación musical.15 De acuerdo con las
certificaciones de la RIAA, han vendido más discos en los Estados Unidos que cualquier otro
artista.13 Fueron galardonados con siete premios Grammy,16 y recibieron un total de
quince premios Ivor Novello de parte de la British Academy of Songwriters, Composers and
Authors.17 En 2004, la revista Rolling Stonelos clasificó en el número uno en su lista de los
«100 artistas más grandes de todos los tiempos».10 De acuerdo con la misma publicación, la
música innovadora de The Beatles y su impacto cultural ayudaron a definir los años 1960.18
En 2010, el canal de televisión especializado en música VH1 los clasificó en el número uno en
su lista de los «100 artistas más grandes de todos los tiempos».19 También fueron colocados
en el puesto número 1 por el sitio de Internet Acclaimed Music en su lista «The Top 1000
Artists of All Time».11 Figuran, asimismo, en la primera posición como los más grandes artistas
de todos los tiempos de las listas Hot 100 y Billboard 200 en la clasificación de Billboard de
2015.2021

Índice

 1Historia
o 1.1Formación y primeros años
 1.1.1The Quarry Men
 1.1.2El nombre The Beatles
 1.1.3Hamburgo
 1.1.4De vuelta en Liverpool
 1.1.5Segunda etapa en Hamburgo
 1.1.6George Martin
o 1.2Beatlemanía y años de gira (1963-1966)
 1.2.1Popularidad en el Reino Unido, Please Please Me y With the Beatles
 1.2.2Conquista de los Estados Unidos
 1.2.3A Hard Day's Night, Beatles for Sale, conciertos en España
 1.2.4La madurez: Help! y Rubber Soul
o 1.3Controversia, años finales y separación (1966-1970)
 1.3.1Incidentes que condujeron a la última gira
 1.3.2Revolver y Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
 1.3.3Magical Mystery Tour, The White Album y Yellow Submarine
 1.3.4El proyecto de Let It Be, Abbey Road y la separación
o 1.4Después de la separación
 2Estilo musical y evolución
o 2.1Influencias
o 2.2Géneros
o 2.3Hard rock y Proto-metal
o 2.4Acento liverpulense
o 2.5Contribución de George Martin
o 2.6Trabajo en el estudio
 3Legado
 4Premios y reconocimientos
 5Miembros
 6Discografía
o 6.1Lanzamientos en CD
o 6.2Música digital
 7Catálogo de canciones
 8Véase también
 9Notas
 10Referencias
 11Bibliografía
 12Enlaces externos

Historia
Formación y primeros años
The Quarry Men

Instrumentos originales de Los Quarry Men en el museo de Los Beatles en Liverpool.


Placa recordando el encuentro histórico entre John Lennon y Paul McCartney el 6 de julio de 1957 en la
iglesia de San Pedro de Woolton, durante la actuación de los Quarry Men, integrado en ese momento
por Eric Griffiths, Colin Hanton, Rod Davies, John Lennon, Pete Shotton y Len Garry.

Artículo principal: The Quarry Men

A los dieciséis años de edad, John Lennon, influido fuertemente por el estallido mundial del
rock and roll y la "locura del skiffle" desencadenada por Lonnie Donegan, creó el grupo de
estilo skiffle con el nombre de The Quarry Men,2223 junto con algunos compañeros del colegio,
en la segunda mitad de 1956.242526272829
El skiffle estalló en Gran Bretaña a comienzos de 1956, a partir del lanzamiento del disco
«Rock Island Line» de Lonnie Donegan. Se trató de un movimiento social y musical
estrictamente británico que tomó el nombre de "locura del skiffle" (skiffle craze),3031 que fue
adoptado como propio por millones de adolescentes que por primera vez surgían como grupo
social con identidad propia.32 En 1956 y 1957 se crearon más de cincuenta mil bandas
de skiffle integradas por adolescentes.3334
El skiffle era una modalidad barata y sencilla de tocar música, con instrumentos caseros y
acústicos (guitarras, tablas de lavar y dedales, bajos de cofre de té o tea-chest bass, tapas de
ollas, kazoos fabricados con peines y papel, palos de escoba, etc.) que se adaptaba
perfectamente a la pobreza de posguerra en Gran Bretaña, permitiendo que decenas de miles
de jóvenes trabajadores se volcaran a la música en una especie de "rock and roll sin
electricidad".35 También masificó entre los jóvenes la guitarra, un instrumento que había
estado prácticamente ausente de la música popular británica hasta ese momento.3334
The Quarry Men formó además parte de una amplio movimiento musical originado
en Liverpool, conocido como música beat, o Merseybeat, caracterizada por la diversidad de
influencias musicales que caracteriza a esa ciudad,36 y la sincronización rítmica de la batería,
el bajo y la guitarra rítmica. Lennon, Eric Griffiths, Pete Shotton, Len Garry, Colin
Hanton y Rod Davis integraron la primera formación estable, con Nigel Walley oficiando de
representante.
Poco tiempo después, el 6 de julio del mismo año (1957), Paul McCartney, que por entonces
tenía quince años, conoció a Lennon en una fiesta en la que este tocaba con The Quarry Men
y se unió a la misma como guitarrista y cantante.373839 Entre diciembre de 1957 y enero de
1958, McCartney invitó a su amigo George Harrison, el cual, con catorce años, se unió como
el guitarrista líder de la formación.4041
La pertenencia de clase de los tres futuros beatles se evidenciaba en la vivienda, la educación
y el empleo de sus familias. John Lennon había nacido en una sencilla
casa aterrazada (terraced house) alquilada, con sus abuelos,42 hasta que se fue a vivir con su
tía Mimi en una casa de clase media llamada Mendips, en Woolton, pero que una de sus dos
habitaciones debían ser alquiladas a estudiantes para poder sostenerla, razón por la cual
debía dormir en el comedor.43 John aprobó el examen de más de once años (Eleven Plus
Examination),44 que le permitía acceder al primer tramo de la educación secundaria, pero fue
reprobado en el crucial examen de nivel cero (0-level exam),45 cerrándole las puertas a la
universidad, y había sido educado por su tía para no utilizar el dialecto scouse que caracteriza
a los sectores populares de Liverpool.46
Paul McCartney nació en una casa propiedad del Estado (council house) sin inodoro en el
baño (letrina compartida afuera) en el alejado suburbio de Speke, de mala fama entre la clase
media, pero en 1955 la madre de Paul había conseguido que el municipio le asignara una
casa mejor con inodoro en el baño, en el suburbio de Allerton, debido a su trabajo de
enfermera.43 Al igual que John había aprobado el examen de más once y su madre insistía
para que no hablara dialecto scouse.47
George Harrison también había nacido en una muy sencilla casa aterrazada del Estado
(council house), sin inodoro en el baño (letrina compartida afuera), en el suburbio de
Wavertree. Su padre era conductor de autobús y su madre empleada de comercio.43 En 1950
su familia se mudó a otra casa del Estado en el suburbio de Speke, donde fue vecino de
McCartney.43 Al igual que John y Paul había aprobado el examen de más once, siendo
compañero de colegio de éste último. George, al igual que luego lo haría Ringo Starr, hablaba
con un fuerte acento scouse.46 La tía Mimi se refería a él como "ese roñoso de Speke" (that
scruff from Speke).46
Placa en 38 Kensington Road, Liverpool, conmemorando el disco grabado allí por Los Quarry Men en
1958, registrando la más antigua interpretación de Lennon, McCartney y Harrison y una de las primeras
canciones del segundo.

Poco a poco los Quarry Men, empujados por Lennon, McCartney y Harrison, fueron
abandonando el skiffle, para orientarse decididamente hacia el rock and roll, a la vez que
comenzaron a interpretar temas propios, algo completamente inusual en la música pop de ese
momento.4849 El 12 de julio de 1958 The Quarry Men realizó una grabación histórica de un
único disco simple, interpretando «That'll Be the Day» de su admirado Buddy Holly y
sorprendentemente, una de las primeras canciones compuestas por McCartney, «In Spite of
All the Danger».
Tres días después, la madre de John Lennon, Julia, murió trágicamente en un accidente de
auto, hundiendo a John en la tristeza. El hecho produjo un impasse en la banda, y acercó
espiritualmente a John y Paul, que también había perdido a su madre dos años antes. Ambas
circunstancias y una seria enfermedad de Nigel Walley, a cargo de la representación,
provocaron que la banda quedara reducida a un trío de guitarras, con Harrison en la guitarra
solista, y Lennon y McCartney en las guitarras rítmicas, aunque en los hechos la banda se
encontraba virtualmente disuelta.484950
En 1959 George Harrison logró reunir nuevamente a The Quarry Man, con Ken Brown como
cuarto guitarrista, para tocar en The Casbah Coffee Club, un improvisado sótano musical para
adolescentes recién abierto por Mona Best, madre de quien al año siguiente se convertiría en
el primer baterista de Los Beatles.
El Club Jacaranda, de Allan Williams, primer manager de Los Beatles, donde se reunía la comunidad
negra de la ciudad y tocaba la banda caribeña de Lord Woodbine. Uno de los primeros lugares en los
que tocaron Los Beatles.

Para entonces Lennon y McCartney habían comenzado también a frecuentar los clubes
musicales de la comunidad negra de Liverpool, la más antigua de Gran Bretaña, donde
tomaron contacto y fueron influenciados por los músicos y ritmos de origen africano,
especialmente caribeños.5152 Entre esos músicos se destacó el músico
inmigrante trinitense Lord Woodbine, denominado a veces como el "sexto beatle" o el "beatle
negro",5354 quien fue el primer cantante de calypso de Gran Bretaña y el primero en organizar
una banda de tambores metálicos.5152 Woodbine y la comunidad musical afro-liverpulense
influyeron en la apertura de Los Beatles hacia la diversidad de ritmos negros, la práctica de
tocar temas propios, la inclusión de un baterista, las actuaciones en Hamburgo, la solidaridad
con los inmigrantes y el rechazo del racismo.52 La primera canción de Lennon se tituló
«Calypso Rock».55 Nociones artísticas como Rubber Soul, y canciones como "Get back" y
"Ob-La-Di, Ob-La-Da", están directamente relacionadas con la influencia en la música de Los
Beatles proveniente de la comunidad negra de Liverpool.5152 El video de «Early Days» (2014),
de Paul McCartney, reconstruye la historia adolescente de John y Paul, pero representándolos
como dos jóvenes negros del sur de Estados Unidos.56
En ese ambiente se relacionaron con Allan Williams, propietario del Club Jacaranda, quien se
convirtió en manager del grupo. En octubre de 1959, con el nombre de Johnny and the
Moondogs, Lennon, McCartney y Harrison participaron en las audiciones realizadas en
Liverpool, para el programa televisivo de nuevos talentos, que dirigía el conductor Carroll
Levis. Clasifican para la serie final, realizada el 15 de noviembre en Manchester, pero
resultaron eliminados por un "aplausómetro".57 En dicha competencia se destacó finalizando
en segundo lugar Rory Storm and the Hurricanes, con Ringo Starr como baterista. Lennon,
McCartney, Harrison, Starr y Rory Storm, mantendrán en los años siguientes una relación de
amistad y cercanía musical, compartiendo el escenario en la segunda etapa de Los Beatles en
Hamburgo.
El Casbah Coffee Club, propiedad de Mona Best, donde actuaron Los Quarry Men y luego realizaron
Los Beatles su primera presentación en Liverpool el 17 de diciembre de 1960. Los techos y paredes del
sótano están pintados por Los Beatles.

Los Quarry Men grabaron en 1958 un disco simple, con un tema de Buddy Holly, «That'll Be
the Day» y una canción original titulada «In Spite of All the Danger», compuesta por
McCartney pero acreditada también a Harrison. Ambos temas están cantados por Lennon,
desempeñándose Colin Hanton en la batería. Existe también una grabación casera que
registra una parte de la actuación de la formación inicial de la banda, en la célebre fiesta
organizada por la Iglesia de San Pedro el 6 de julio de 1957, cuando John y Paul se
conocieron. En 1995, algunos miembros históricos de Los Quarry Men, refundaron la banda,
con el fin de difundir el estilo skiffleoriginal, lanzando también algunos álbums.
El nombre The Beatles
En la primera mitad de 1960 aparecería el nombre definitivo de la banda. The Quarry Men
había mostrado ser un nombre precario, siendo reemplazado por otros nombres como
«Johnny and the Moondogs» (Johnny y los Perros Lunares).58 La versión tradicional sobre el
surgimiento del famoso nombre sostiene que la iniciativa partió de Stuart Sutcliffe, íntimo
amigo y compañero de habitación de John Lennon que en enero de 1960 se había unido al
grupo como bajista. Siempre según la versión tradicional, Sutcliffe y Lennon se encontraban
solos cuando empezaron a pensar nombres para la banda, a partir de la admiración que
sentían por Buddy Holly, cuyo grupo se llamaba The Crickets («Los Grillos»). Luego de pasar
por diferentes tipos de insectos, Sutcliffe propuso «The Beetles» («Los Escarabajos»), y
Lennon por su parte, aportó un decisivo juego de palabras, cambiando la sílaba "beet", por
"beat", que en inglés suenan igual, en referencia al movimiento beat liverpulense que
integraba la banda.58
El 6 de julio de 1961, John Lennon escribió una biografía humorística para el primer número
del periódico Mersey Beat, de su amigo Bill Harry.59 Allí John dice:
Muchas personas preguntan ¿qué son Beatles? ¿Por qué Beatles? Ugh, Beatles, ¿cómo surgió el
nombre? Así que se lo diremos. Surgió en una visión – un hombre apareció en un pastel flameante
(flaming pien. 1) y les dijo 'Desde este día en adelante ustedes son Beatles con una 'A'. Gracias, señor
hombre, ellos le dijeron, agradeciéndole.
John Lennon60

Décadas después surgieron dos versiones alternativas sobre el origen del nombre The
Beatles. La primera proviene de George Harrison que sostuvo que fue tomada de la
película The Wild One (El Salvaje), protagonizada por Marlon Brando, aunque la versión es
discutible porque dicha película estuvo prohibida en Gran Bretaña hasta 1968.58 La segunda
versión pertenece al poeta Royston Ellis, amigo de la banda y perteneciente al movimiento
beat. Según Ellis, una noche de junio de 1960, se encontraba pasando el rato con Lennon y
Sutcliffe, cuando surgió la cuestión del nuevo nombre de la banda. John entonces le respondió
que se llamaría "The Beetles", deletreando la palabra con dos "E", significando Los
Escarabajos". Ellis, que pertenecía al movimiento beat y se identificaba con los beatniks,
propuso entonces el célebre cambio de la letra "E", por la letra "A". Ellis relató también que
ese día él había cocinado un pollo que se prendió fuego, hecho que habría dado origen al
relato de John Lennon, sobre el "hombre que apareció sobre un pastel flameante" para darles
el nombre de la banda.58
Durante la primera mitad de 1960, el grupo alternó diferentes versiones del nombre, como
«The Beetles», «The Silver Beetles», «The Beatals», «The Silver Beets», «The Silver Beatles»
y «Long John and the Silver Beetles».616258 Finalmente, en agosto se decantaron por «The
Beatles».63
Hamburgo
Con la defección de Brown y la dificultad de no tener baterista, el manager no oficial del
grupo, Allan Williams y Lord Woodbine, organizaron una serie de presentaciones
en Hamburgo, como banda musical oficial de uno de los tantos night clubs existentes en esa
cuidad portuaria de Alemania.64 En total Los Beatles realizarían cinco series de actuaciones
en Hamburgo, entre 1960 y 1962. En un recital realizado allí en 1966, John Lennon se referiría
a la importancia de Hamburgo en la formación de Los Beatles diciendo: "Yo nací en Liverpool,
pero crecí en Hamburgo".65
Con urgencia reclutaron como baterista a Pete Best, a quien conocían del Casbah; su madre,
Mona Best, acababa de comprarle una batería, que aún no dominaba.66 El quinteto se fue
cuatro días más tarde a Hamburgo después de que Bruno Koschmider, dueño de varios
clubes en aquella ciudad, les contratara para que tuvieran estancia allí durante 48 noches.
«Hamburgo, en aquellos días, no tenía clubes de rock 'n' roll. Había clubes de striptease»,
cuenta el biógrafo Philip Norman.
Bruno tuvo la idea de traer grupos de rock a tocar en diversos clubes. Tenían esta fórmula, un enorme
espectáculo sin parar (nonstop), hora tras hora, con un montón de gente que se apresuraba a entrar y
otra a salir, mientras las bandas tocaban continuamente para atraer al tránsito de peatones. En una
zona de prostíbulos estadounidense lo habrían llamado striptease nonstop.
Muchas de las agrupaciones musicales que tocaban en Hamburgo provenían de Liverpool [...] Fue uno
de esos accidentes casuales. Bruno se fue a Londres para buscar grupos musicales. Pero conoció a un
empresario de Liverpool, en Soho, que estaba en Londres por pura casualidad. Y se las arregló para
enviar algunas bandas para Hamburgo.67

El Indra Club en 2007. Fue el primer club donde actuaron The Beatles a su llegada
a Hamburgo (Alemania) en 1960.

Los Beatles llegaron a Hamburgo en agosto de 1960. Por entonces, Harrison era aún menor
de edad con 17 años y había obtenido el permiso de residencia en Hamburgo mintiendo a las
autoridades alemanas sobre su verdadera edad.68 Inicialmente ubicados en el Indra Club para
que actuasen allí, Koschmider los trasladaría en octubre al Kaiserkeller después de que el
Indra fuese cerrado debido a las quejas que recibía por el ruido del local.69 Para soportar las
largas jornadas de actuación, que llegaban a superar las ocho horas, usaron estimulantes
como el Preludin.70
Durante su estadía en Hamburgo, Sutcliffe inició un romance con Astrid Kirchherr, una joven
fotógrafa y diseñadora alemana que les hizo sus primeras fotos profesionales y diseñó para
Sutcliffe el corte de pelo que, luego de ser adoptado por el resto del grupo, definió la imagen
beatle que se volvería mundialmente famosa dos años después.7172
En noviembre aceptaron la oferta de actuar en el Top Ten Club, rompiendo así el contrato que
tenían con Koschmider. Despechado por la decisión de Los Beatles, Koschmider informó a las
autoridades que Harrison era menor de edad, lo que condujo a que el músico fuera deportado
en noviembre de ese año.7374 Una semana más tarde, McCartney y Best fueron deportados
también por ocasionar un incendio cuando le prendieron fuego a un preservativo colgado de
un clavo en su habitación.75 Lennon regresó a Liverpool a mediados de diciembre. Sutcliffe por
su parte, permaneció en Hamburgo con su novia alemana, Astrid Kirchherr, durante otro mes.
La banda parecía desarmada.
De vuelta en Liverpool

The Cavern, hogar simbólico de Los Beatles.

De vuelta en Liverpool, el 17 de diciembre de 1960, volvieron a tocar en el Casbah de Mona


Best, ya como The Beatles y con su hijo como baterista de la banda. Con la experiencia
adquirida en Hamburgo y con la creencia general de que se trataba de que eran alemanes,
Los Beatles se constituyeron de inmediato en la banda favorita de los adolescentes locales,
apareciendo las primeras escena de histeria colectiva que llevaría el nombre de beatlemanía.
El 27 de diciembre explotaron en el Consejo Municipal de Litherland, un suburbio de Liverpool:
Fue esa tarde que realmente salimos de nuestro caparazón y empezamos a avanzar. Estábamos
parados ahí ovacionados por primera vez. Ahí fue donde empezamos a pensar que éramos buenos. En
Hamburgo pensamos que estábamos OK, pero no suficientemente buenos. Fue recién cuando volvimos
a Liverpool que tomamos conciencia de la diferencia, y vimos lo que nos había pasado mientras los
demás tocaban la mierda de Cliff Richard.
John Lennon76

Sin Sutcliffe -que pocos meses después formalizaría su alejamiento del grupo- y como
cuarteto, Paul McCartney comenzó en ese momento a asumir la ejecución del bajo.77 El 9 de
febrero de 1961 Los Beatles tocaron por primera vez en The Cavern, night clububicado en la
calle Mathew, en pleno centro de Liverpool, que se volvería su hogar simbólico. Existe una
única filmación de Los Beatles en The Cavern, realizada el 22 de agosto de 1962,
interpretando un cover de «Some Other Guy», con Pete Best aún en la batería, pocos días
antes de ser reemplazado por Ringo Starr.78
Segunda etapa en Hamburgo

Brian Epstein, primer manager oficial de Los Beatles, resultaría decisivo en el éxito mundial de la banda.
A menudo mencionado con el título de "quinto beatle".

En abril de 1961 Los Beatles iniciaron una segunda serie de actuaciones en Hamburgo
durante tres meses, tocando en el Top Ten Club. Contratados por Bert Kaempfert y bajo el
nombre de "The Beat Brothers", grabaron varias canciones como banda de apoyo del
cantante Tony Sheridan, entre ellas «My Bonnie», que fue editada como simple y alcanzó el
número 32 en la lista Musikmarkt.7980818283 A comienzos de 1962 las canciones grabadas con
Sheridan fueron lanzadas en el álbum My Bonnie, que incluye dos temas interpretados
exclusivamente por Los Beatles: «Ain't She Sweet», cantada por John y el instrumental
«Beatle Bop» (luego retitulado como «Cry For a Shadow»).
En noviembre de 1961, Brian Epstein, dueño de una tienda de discos local y columnista de
música, se entusiasmó con la banda luego de oírlos en el Cavern Club, donde tocaban al
mediodía.84 De inmediato, Epstein se propuso ser su representante, hecho que se formalizaría
a mediados de enero de 1962.85 Simultáneamente, Kaempfert acordó liberarlos del contrato
discográfico alemán. Antes de ello, Epstein logró que la compañía discográfica Decca
Studios les realizara una prueba conocida como la audición de Decca, que se concretó el 1 de
enero de 1962, en la que grabaron 15 temas, entre ellos tres de autoría de Lennon y
McCartney («Like Dreamers Do», «Hello Little Girl» y «Love of the Loved»). Decca sin
embargo decidió no editar la grabación con el comentario «los grupos de guitarra están en
pleno declive, señor Epstein», que era la opinión general de la industria discográfica en ese
momento.86 Esta decisión es considerada uno de los mayores errores en la historia de la
música popular.87 Para entonces, en Liverpool se volvía cada vez más popular el movimiento
conocido como Merseybeat, es decir la música beat de Mersey, refiriéndose a la región
norteña en la que se encuentra la ciudad.
George Martin
El músico y productor George Martin, influyó decisivamente en el sonido de Los Beatles. A menudo
mencionado con el título de "quinto beatle".

El 10 de abril de 1962 partieron para una nueva temporada en Hamburgo, para tocar 42 días
en el Star-Club. Ese mismo día recibieron la trágica noticia de que Sutcliffe había muerto a
causa de una hemorragia cerebral.888990

Entrada principal de los Abbey Road Studios en 2007, conocidos como EMI Studios hasta después de
haberse publicado el penúltimo álbum de The Beatles en 1969.

Mientras actuaban en Hamburgo, y tras ser rechazados por los principales sellos discográficos
británicos, Brian Epstein logró que el productor George Martin del sello Parlophone, una
pequeña subsidiaria de EMI Records, aceptara realizar una prueba a la banda.849192
La banda tuvo su primera sesión de grabación en Londres, bajo la dirección de Martin, en
los EMI Studios el 6 de junio de 1962, registrándose cuatro temas: «Besame Mucho», «Love
Me Do», «P.S. I Love You» y «Ask Me Why», estos últimos tres de Lennon-McCartney. Las
cintas originales de aquella grabación fueron destruidas por rutina, pero al menos fueron
preservadas dos grabaciones monoaurales. De allí fueron tomados los dos primeros temas,
que fueron incluidos en Anthology 1.
A Martin no le convenció la habilidad con la que tocaba la batería Pete Best, sugiriéndole
privadamente a Epstein que lo cambiasen por un batería de sesión en el estudio.93
Finalmente, Best fue remplazado por Ringo Starr. Starr, que dejó a Rory Storm and the
Hurricanes para unirse a The Beatles, ya había actuado con ellos en algunas ocasiones, sobre
todo cuando Best estaba enfermo.94 Sin embargo, Martin ya había contratado al batería de
sesión Andy White para la siguiente sesión de grabación,95 y White tocó la batería en «Love
Me Do» y «P.S. I Love You». Lanzado en octubre, «Love Me Do» alcanzó el número diecisiete
en la lista británica Record Retailer.96 Posteriormente, en el mes de noviembre comenzaron a
grabar lo que sería su segundo sencillo, «Please Please Me». Hicieron su debut en la
televisión al emitirse una actuación suya en directo en el programa regional People and
Places, de la Granada Television.97
Concluyeron su quinta y última temporada de Hamburgo el 31 de diciembre de 1962.67 Varias
interpretaciones en vivo de la misma fueron grabadas en un aparato casero y lanzadas como
álbum en 1977 bajo el título de Live! at the Star-Club in Hamburg, Germany; 1962. En las
versiones británica y estadounidense del álbum se incluyeron 30 canciones, pero solo dos
temas de Lennon-McCartney: «I Saw Her Standing There» y «Ask Me Why». Entre
los covers se incluyen varias canciones incluidas en los álbumes de Los Beatles, como «Roll
Over Beethoven», «Twist and Shout», «Mr. Moonlight» y «A Taste of Honey». El álbum incluye
también la versión del bolero «Bésame Mucho» que Los Beatles hacían en sus años iniciales.
En ese momento acordaron que los cuatro contribuirían como vocalistas dentro del grupo,
aunque el rango restringido de Starr hizo que rara vez fuese el líder vocal.98 Lennon y
McCartney establecieron una asociación para componer canciones; al comprobar que
aumentaba el éxito del grupo, la celebrada colaboración entre ellos limitó las oportunidades de
Harrison de ser vocalista principal.99 A comienzos de 1963 se fundó la empresa Northern
Songs para comercializar las canciones de Los Beatles; la operación ha sido cuestionada
como abusiva, otorgando una baja participación de la pareja Lennon-McCartney y una
participación marginal de Harrison y Starr. Harrison compuso una canción crítica de aquella
operación titulada «Only a Northern Song», incluida en el álbum «Yellow Submarine».
Epstein, sintiendo el potencial comercial que tenían, los alentó a que adoptasen una actitud
más profesional. Lennon rememoró lo que el representante les dijo: «Miren, si ustedes
realmente desean conseguir uno de esos lugares grandes, van a tener que cambiar, dejar de
comer en el escenario, dejar de maldecir, dejar de fumar».100 Lennon dijo: «Solíamos vestir
como nos gustaba, dentro y fuera del escenario. Epstein nos decía que los pantalones
vaqueros no eran especialmente elegantes y que deberíamos considerar la posibilidad de usar
pantalones más adecuados. Nos dejó tener nuestro propio sentido de individualidad [...]
tuvimos que elegir entre obedecerle o seguir comiendo pollo en el escenario».100
Beatlemanía y años de gira (1963-1966)
Popularidad en el Reino Unido, Please Please Me y With the Beatles
Véase también: Beatlemanía en el Reino Unido

McCartney, Harrison, la cantante sueca Lill-Babs y Lennon en el programa de televisión sueco Drop-In,
el 30 de octubre de 1963.101

Luego del moderado éxito de «Love Me Do», «Please Please Me» recibió una acogida más
enfática, alcanzando el número dos en el Record Retailer en enero de 1963 después de su
lanzamiento. Martin originalmente tenía previsto grabar el disco debut de The Beatles en vivo
en el Cavern Club. Finalmente esta idea fue cambiada,102 y se eligió crear un álbum «en vivo»
de una sola sesión en los EMI Studios. Diez canciones fueron grabadas para Please Please
Me, acompañadas en el álbum por los cuatro temas que ya habían sido publicados en los dos
sencillos.102 Recordando la «urgencia que tenían por publicar su álbum de debut, y dándose la
paliza para grabar Please Please Me en un solo día», un crítico de Allmusic comentaba:
«Décadas después de su lanzamiento, el álbum todavía suena fresco, precisamente a causa
de su origen tan intenso».103 Lennon dijo que apenas se estrujaron la cabeza a la hora de
componer las canciones en aquel tiempo; él y McCartney estaban «simplemente escribiendo
canciones a lo Everly Brothers, al estilo de Buddy Holly, canciones pop sin tener más
complicaciones que eso: crear un sonido. Y las palabras eran casi irrelevantes».104
Lanzado en marzo de 1963, el álbum alcanzó el número uno en las listas británicas. El tercer
sencillo que publicaron, «From Me to You», fue lanzado en abril y también alcanzó la cima de
las listas de éxitos. A partir de ese momento se inició una racha casi ininterrumpida de
diecisiete sencillos editados por The Beatles, que alcanzaron el número uno en las listas
británicas, incluyendo todos los que se publicaron en los siguientes seis años, a excepción de
uno. Lanzado en agosto, el cuarto sencillo, «She Loves You», alcanzó el récord de mayor
número de copias vendidas en el Reino Unido hasta ese momento, vendiendo cerca de 750
mil copias en menos de cuatro semanas.105 Se convirtió en su primer sencillo en vender un
millón de copias, y siguió teniendo el récord en el Reino Unido hasta 1978, cuando fue
superada por «Mull of Kintyre», interpretada por McCartney y su grupo posterior a la
separación de The Beatles, Wings.106 La popularidad de su música les proporcionó una
creciente atención de la prensa, a la que ellos respondieron con una descarada e irreverente
actitud, que acabó por apartarse de los rasgos característicos de las figuras más importantes
de la música pop y que, incluso, inspiró mayores intereses.107108

Logotipo de The Beatles con la T alargada hacia abajo, enfatizando la palabra «beat».

El icónico logotipo de The Beatles con la letra «T» alargada hacia abajo hizo su debut en
1963, cuando fue utilizado por primera vez al frente de la batería de Starr, que Epstein y Starr
compraron en una tienda de Londres.109110 Durante la primera mitad del año llevaron a cabo
tres giras en el Reino Unido: una de cuatro semanas que comenzó en febrero y otras dos de
tres semanas durante marzo y mayo a junio. A medida que su popularidad se extendió,
apareció una adulación desenfrenada hacia ellos, también llamada «Beatlemanía». Aunque no
se anunciaron como los cabecillas de gira, los otros artistas que participaron fueron Tommy
Roe, Chris Montez y Roy Orbison, artistas estadounidenses que habían establecido una gran
popularidad en el Reino Unido.111 Las actuaciones en todas partes, tanto en la gira como en
los espectáculos fuera del Reino Unido, fueron recibidas con un entusiasmo desenfrenado por
los fanáticos que no paraban de gritar.112 La policía se vio obligada a usar agua a alta presión
con mangueras para poder controlar a las multitudes, y hubo debates en el Parlamento sobre
los miles de policías que ponían en riesgo sus vidas para protegerlos.113 A finales de octubre,
una gira de cinco días por Suecia se convirtió en la primera visita que hicieron al extranjero
desde sus días en Hamburgo.114 De regreso al Reino Unido fueron recibidos en el aeropuerto
de Heathrow bajo una intensa lluvia por miles de fanáticos. Además, asistieron cincuenta
periodistas y fotógrafos y un equipo de cámaras de la televisión de la BBC.115 Al día siguiente,
The Beatles comenzaron otra gira por el Reino Unido, prevista para seis semanas. Pero en
esta ocasión, fueron, indiscutiblemente, el grupo principal.111
Please Please Me estaba todavía en lo más alto de las listas. Se mantuvo en esa posición
durante treinta semanas, sólo para ser desplazado por With The Beatles, que se colocó en el
primer lugar durante veintiún semanas. Haciendo mayor uso de las técnicas de producción
que usaron en el LP predecesor, el álbum fue grabado entre julio y octubre. With The
Beatles es descrito por Allmusic como «una secuela al más alto nivel que mejora al original
mediante el desarrollo de un tono propio y la adición de profundidad».116 En un cambio de lo
que hasta entonces había sido la práctica habitual, el álbum fue lanzado a fines de noviembre
antes del inminente sencillo «I Want to Hold Your Hand», excluyendo a esta canción con el fin
de maximizar las ventas del sencillo homónimo.117 With The Beatles llamó la atención del
crítico musical de The Times William Mann, que fue tan lejos como para sugerir que Lennon y
McCartney eran «los compositores ingleses más destacados de 1963».117 El periódico publicó
una serie de artículos en los que Mann ofreció un análisis detallado de la música de The
Beatles, lo cual les otorgó una mayor respetabilidad.118 With The Beatles se convirtió en el
segundo álbum en la historia del Reino Unido en vender un millón de copias, una cifra que
solo fue alcanzada previamente por la banda sonora de la película estadounidense South
Pacific, de 1958.119
Conquista de los Estados Unidos
Véanse también: The Beatles en los Estados Unidos e Invasión británica.

The Beatles, al arribar en el aeropuerto JFK de Nueva York el 7 de febrero de 1964.

Los lanzamientos de The Beatles en los Estados Unidos inicialmente se retrasaron por casi un
año, cuando Capitol Records, filial americana de EMI, se negó a lanzar los sencillos «Please
Please Me» y «From Me to You».120 Las negociaciones con sellos independientes de Estados
Unidos llevaron a la publicación de algunos sencillos, pero los problemas de regalías y las
burlas hacia el peinado «moptop» de los integrantes plantearon nuevos obstáculos.121122 Una
vez que Capitol comenzó a editar el material en Estados Unidos, en lugar de lanzar los LP en
su configuración original, compilaron sus distintas grabaciones en diferentes álbumes, y
publicaron canciones en sencillos de su preferencia.123 El éxito definitivo en América llegó
cuando se emitió un reportaje sobre la Beatlemanía británica, provocando gran aclamación
entre el público norteamericano, lo que llevó a Capitol a lanzar «I Want to Hold Your Hand» en
diciembre de 1963.124 El primer viaje que realizaron a Estados Unidos estaba preparado para
unas semanas después.
Cuando abandonaron el Reino Unido el 7 de febrero de 1964, unos cuatro mil aficionados
reunidos en Heathrow comenzaron a saludar y gritar cuando la aeronave despegó.125 «I Want
to Hold Your Hand» había vendido 2,6 millones de copias en los Estados Unidos durante las
dos semanas anteriores, pero aún sentían cierta incertidumbre sobre el recibimiento que
tendrían a su llegada.126 Al llegar al recién rebautizado Aeropuerto Internacional John F.
Kennedy fueron recibidos por otra multitud vociferante, estimada en alrededor de tres mil
personas.127 Su primera aparición estadounidense la llevaron a cabo en el programa The Ed
Sullivan Show el 9 de febrero de 1964, siendo vistos por aproximadamente 74 millones de
espectadores —casi la mitad de la población del país por entonces—.128129 A la mañana
siguiente un periódico escribió que The Beatles «no podían llevar la misma musiquilla
cruzando el Atlántico»,130 pero un día después de su presentación debut en Estados Unidos,
por primera vez la Beatlemanía se hizo ver en el Washington Coliseum.131 De vuelta a Nueva
York el día siguiente, se presentaron con otra gran acogida en el Carnegie Hall. Después de
una semana aparecieron en el Ed Sullivan Show por segunda vez, antes de regresar al Reino
Unido el 22 de febrero.132 Durante la semana del 4 de abril habían logrado situar doce de sus
canciones en el Billboard Hot 100, incluyendo los cinco primeros lugares.133 Esa misma
semana, un tercer LP estadounidense se unió a los otros dos que ya estaban en circulación.
Los tres llegaron a los primeros lugares en la lista estadounidense de álbumes. El éxito que
habían obtenido en los Estados Unidos provocó la denominada invasión británica: la llegada
de una serie de nuevas formaciones musicales británicas que lograron ser populares en
Estados Unidos después de la llegada de The Beatles.134135 El peinado del cuarteto,
inusualmente largo para ese tiempo, continuó siendo objeto de escarnio de muchos adultos,
pero ampliamente adoptado como emblema cultural de la juventud floreciente.136

McCartney, Harrison, Lennon y Jimmy Nicolactuando en Holanda el 5 de junio de 1964. Nicol remplazó
a Starr durante la mitad de la gira de junio mientras este último estaba hospitalizado.

En junio de 1964 realizaron una gira internacional durante la cual la banda actuó en treinta y
dos conciertos en solo diecinueve días. Los lugares de actuación fueron en Dinamarca, Hong
Kong, Australia y Nueva Zelanda, y en todos ellos fueron recibidos con gran entusiasmo.137138
Starr se encontró hospitalizado después de una amigdalectomía durante la primera mitad de la
gira, y Jimmy Nicol fue el encargado de tocar la batería durante su ausencia. En agosto
volvieron a visitar Estados Unidos, con una gira de treinta conciertos en veintitrés ciudades.139
Generando una aclamación inmensa una vez más, la gira atrajo entre diez y veinte mil
aficionados en todos los conciertos. Sin embargo, su música apenas era audible.139 El sistema
de amplificación en ese momento era modesto en comparación a los equipos modernos
posteriores, y los pequeños amplificadores Vox que usaban tenían dificultades para competir
con el alto volumen del sonido generado por los gritos de los fanáticos. Obligados a aceptar
que ni ellos ni su público pudieran escuchar los detalles de sus actuaciones, la banda
comenzó a aburrirse cada vez más de la rutina de los conciertos y las giras.140
Al final de la gira de agosto, estando en Nueva York, les presentaron a Bob Dylan por iniciativa
del periodista Al Aronowitz. Cuando lo visitaron en su suite del hotel, Dylan los inició en el
consumo de cannabis.141 El historiador musical Jonathan Gould señaló la importancia musical
y cultural de esta reunión, ya que los respectivos fanáticos de los músicos eran «percibidos
como habitantes de dos mundos culturalmente separados»: el público general de Dylan eran
«chicos de la universidad con inclinaciones artísticas o intelectuales, un idealismo político y
social naciente, y un estilo ligeramente bohemio» en contraste con la audiencia de The
Beatles que eran unos «verdaderos 'adolescentes'—chicos de secundaria o primaria, cuyas
vidas estaban totalmente envueltas en la comercializada cultura popular de la televisión, radio,
discos de música pop, revistas, y la moda adolescente. Fueron vistos como idólatras, no como
idealistas». Seis meses después de la reunión, «Lennon habría de hacer grabaciones en
donde imitaría abiertamente el tono nasal de Dylan —de estilo frágil— y su personalidad vocal
introspectiva». Al cabo de un año, Dylan «procedería —con la ayuda de un grupo de cinco
personas y una guitarra eléctrica Fender Stratocaster— a sacudirse su fama de autor folk
auténtico que permanentemente llevaba a sus espaldas»; «se habrán evaporado casi las
diferencias entre el público del folk y el rock»; y la audiencia de The Beatles «mostraría signos
de crecimiento intelectual».142
A Hard Day's Night, Beatles for Sale, conciertos en España
La falta de interés de la compañía discográfica Capitol Records durante 1963 no pasó
desapercibida para la competencia, de manera que United Artists Records alentó a su división
de cine United Artists a ofrecerles un contrato cinematográfico con la esperanza de poder
llegar a un acuerdo discográfico con ellos.143 Dirigida por Richard Lester, A Hard Day's
Night los involucró durante un periodo de tres semanas entre marzo y abril de 1964 para el
rodaje de la película.144 El estreno de la película tuvo lugar en Londres y Nueva York en julio y
agosto, respectivamente, y fue un éxito internacional.145 Estrenada en la cúspide de la
Beatlemanía, fue muy bien recibida por la crítica cinematográfica, convirtiéndose así en una de
las películas más célebres de la historia en su género.146 Según Allmusic, la banda sonora de
la película, A Hard Day's Night, hizo que se les viese como «una verdadera banda
cohesionada. Todas las influencias dispares de sus dos primeros álbumes se habían fundido
esta vez de forma brillante, alegre y original, llena de sonidos de guitarras».147 Este «sonido de
guitarra» fue principalmente producto de Harrison y su guitarra eléctrica de 12 cuerdas
Rickenbacker.148
Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre el
comercialismo y la creatividad.149 Grabado entre agosto y octubre de 1964, se tuvo la
intención de continuar con el formato establecido en A Hard Day's Night, que a diferencia de
los primeros dos LP, éste incluía únicamente composiciones originales de ellos.149
Reconociendo el desafío que planteaba el dar constantes conciertos por todo el mundo, sus
esfuerzos de componer nuevas canciones fueron en vano. Finalmente, fueron incluidas
seis versiones en su nuevo álbum de estudio.149 Lanzado a principios de diciembre, sus ocho
canciones originales destacaron por la creciente madurez que mostraba el material producido
por la asociación Lennon-McCartney.149

Juntos en el año de 1965, celebrando el Grammy que ganaron.

En abril de 1965, estando Lennon y Harrison cenando por invitación en casa de su dentista,
consumieron LSD que este último había añadido en sus cafés.150 Posteriormente, ambos
músicos experimentaron deliberadamente con esta droga, uniéndose a ellos Starr en una
ocasión.151 McCartney se mostró al principio renuente a probarla, pero finalmente lo hizo en
1966, y más tarde se convirtió en el primero en hablar públicamente sobre ello.152 La
controversia surgió en junio de 1965, cuando la Reina Isabel II los designó como miembros de
la Orden del Imperio Británico (MBE). Los propuso el Primer Ministro Harold Wilson, el que
fuera antes miembro del Parlamento por Huyton, distrito de Liverpool.153 El nombramiento —
en ese tiempo concedido fundamentalmente a veteranos de guerra y a líderes civiles—
provocó que algunos receptores del MBE protestasen devolviendo la insignia.154
El julio de 1965 The Beatles dieron sus dos únicos conciertos en España, en Madrid y
Barcelona, como parte de una gira de diez conciertos por toda Europa. No era la primera vez
que visitaban España: John y Brian Epstein habían estado de vacaciones en 1963
en Torremolinos., mientras que Paul, George y Ringo optaron por Tenerife. Son famosas las
escenas emitidas en el No-Do en el Hotel Gran Meliá Fénix, donde las Bodegas
Domecq organizaron una cata de vino de Jerez y los chicos pudieron firmar unos barriles. El
concierto de Madrid se realizó en Las Ventas, el 2 de junio de 1965 a las 20:30. La
presentación corrió a cargo del ya famoso Torrebruno. Los teloneros fueron un elenco de
grupos y cantantes nacionales que llenaron la primera parte del concierto: Los Pekenikes,
Beatchics, Freddie Davis, Juan Cano, Michel, The Modern 4, The Rustik' y Trinidad Steel Band
(con Phil Trim, que se renombraron luego a los exitosos The Pop Tops). Al día siguiente
tocaron en La Monumental de Barcelona.155
La madurez: Help! y Rubber Soul

Fotograma del tráiler estadounidense de Help!, película estrenada oficialmente en julio de 1965. En él
aparecen (desde delante hacia el fondo) John Lennon, Paul McCartney y George Harrison.

La segunda película de The Beatles, Help!, de nuevo dirigida por Lester, fue estrenada en julio
de 1965. Descrita principalmente como «una parodia de las películas de James Bond»,156 el
filme fue recibido tibiamente por la crítica y por ellos mismos. McCartney comentó: «Help! era
estupenda, pero no fue nuestra película, éramos como una especie de estrellas invitadas. Fue
divertido, pero básicamente, como idea para una película, estuvo un poco errada».156 Su
banda sonora, el quinto álbum de estudio de la agrupación, contenía material original con solo
dos canciones versionadas. Lennon era el cantante y compositor dominante en ella,
incluyendo los dos sencillos extraídos del álbum: «Help!» y «Ticket to Ride».157 En Help! se les
vio con una mayor utilización de doblajes vocales y la incorporación de instrumentos clásicos
en sus arreglos, especialmente el cuarteto de cuerdas de la balada «Yesterday».158
Compuesta por McCartney, «Yesterday» posee el récord de ser la canción más versionada de
la historia de la música.159 La pista de cierre del LP, «Dizzy Miss Lizzy», se convirtió en el
último tema que versionaron e incluyeron en un álbum. Con la excepción del álbum Let It Be,
que contenía la canción popular tradicional de Liverpool «Maggie Mae», todos sus discos
posteriores incluyeron sólo material original.160
El 15 de agosto, en su tercera visita a Estados Unidos, llevaron a cabo el concierto en el Shea
Stadium de Nueva York, ante una multitud de 55 600 personas.161 Otros nueve conciertos le
siguieron en otras ciudades de Estados Unidos, también con gran éxito. Hacia el final de la
gira, el 27 de agosto de 1965, visitaron a Elvis Presley en su mansión de Bel-Air.162 En la sala
de Elvis tocaron y discutieron sobre el negocio de la música e intercambiaron anécdotas
personales.163 En septiembre de 1965 se estrenó una serie estadounidense de dibujos
animados de The Beatles, transmitida los sábados por la mañana en la televisión que los tenía
como protagonistas. La serie se hacía eco del humor de la película A Hard Day's Night. Los
episodios originales, aunque producidos hasta 1967, siguieron apareciendo durante dos años
más, hasta 1969.164
Rubber Soul, lanzado a principios de diciembre, fue aclamado por la crítica como un gran paso
en la madurez y la complejidad de su música.165 El biógrafo y crítico musical Ian
MacDonald comentó que con Rubber Soul, The Beatles «recuperaron la dirección que habían
comenzado a perder durante las últimas etapas con su trabajo en Beatles for Sale».166
Después de que en Help! incursionasen en el mundo de la música clásica con cuerdas y
flautas, la introducción en Rubber Soul de un sitar en «Norwegian Wood (This Bird Has
Flown)» marcó un avance más allá de los límites tradicionales de la música rock. Además,
también demostró que Lennon y McCartney estaban menos complementados en sus
composiciones, cada vez más diferentes entre sí (aunque seguían compartiendo crédito
oficial). Su alcance temático estuvo en plena expansión, englobando los aspectos más
complejos del romance y otro tipo de preocupaciones en sus canciones.165 Como sus letras se
hicieron más ingeniosas, los fanáticos comenzaron a estudiarlas para encontrar su verdadero
significado. Se especuló que «Norwegian Wood» podría referirse al cannabis.167 En 2003, la
revista Rolling Stone clasificó a Rubber Soul en el puesto número 5 de «los 500 mejores
álbumes de todos los tiempos»,168 y el álbum es descrito por Allmusic como «uno de los
discos clásicos en el género musical de folk rock».29 De acuerdo con Lennon y McCartney, sin
embargo, este fue «sólo un álbum más».169 El ingeniero Norman Smith vio claros signos de los
crecientes conflictos que tenían durante las sesiones de Rubber Soul; Smith dijo más tarde
que «el enfrentamiento entre John y Paul se hacía cada vez más evidente» y «en lo que se
refiere a Paul, George no podía hacer nada bien».170
Controversia, años finales y separación (1966-1970)
Incidentes que condujeron a la última gira
Véase también: Más populares que Jesús

En junio de 1966 salió a la venta Yesterday and Today, un álbum creado por Capitol Records
para el mercado estadounidense. El disco causó gran impacto por su portada, al retratarlos
vestidos de carniceros rodeados de piezas de carne y muñecas de plástico mutiladas. Una
popular historia, aunque apócrifa, fue que la foto de la portada habría que entenderla como
una respuesta satírica al modo que empleó Capitol en masacrar los álbumes originales del
grupo.171 Ante la controversia y escándalo que la portada de este álbum despertó, decidieron
cambiarla por una nueva más convencional. Una copia original sin censura fue subastada en
10 500 dólares en diciembre de 2005.172 Durante una gira por Filipinas, un mes después de
que saliera a la venta Yesterday and Today, fueron invitados a un desayuno en el Palacio
Presidencial por parte de la primera dama del país, Imelda Marcos.173 Cuando se presentó la
invitación, Epstein la rechazó cortésmente en nombre del grupo, ya que nunca había sido su
política el aceptar este tipo de invitaciones oficiales.174 The Beatles se dieron cuenta pronto de
que el régimen de Marcos no estaba acostumbrado a tomar un «no» por respuesta. Como
resultado de esto, tuvieron que escapar del país a causa de los disturbios que se habían
ocasionado.175
Al poco tiempo, a punto de comenzar la tercera gira por Estados Unidos, se encontraron con
la reacción furibunda de algunos de los religiosos y conservadores de aquel país, debido a un
comentario que Lennon había hecho el marzo pasado: en una entrevista con la periodista
británica Maureen Cleave,176 opinó que la religión cristiana estaba por entonces en franco
declive, y que The Beatles eran en ese momento más populares que Jesucristo.177178 El
comentario pasó prácticamente desapercibido en Inglaterra, pero cuando la
revista Datebook la publicó en Estados Unidos, se creó una gran controversia entre los grupos
religiosos del sur de Estados Unidos.179 Al mismo tiempo, ocasionó también que
en Sudáfrica el gobierno prohibiera la publicación de grabaciones de The Beatles, acta que se
extendió hasta 1971.180 Epstein criticó públicamente a Datebook, diciendo que habían
interpretado las palabras de Lennon fuera de contexto.181 Finalmente, Lennon tuvo que
disculparse públicamente por su comentario en una conferencia de prensa en Chicago el 11
de agosto de 1966.181
Revolver y Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
Rubber Soul había marcado un gran paso hacia adelante en la música de The
Beatles; Revolver, lanzado en agosto de 1966, una semana antes de su última gira, marcaría
otro paso más para el grupo.182 Pitchfork lo identifica como «el sonido de una banda que
estaba creciendo con suprema confianza en sí misma» y «la redefinición de lo que cabía
esperar de la música popular».107 En Revolver se destacan las sofisticadas composiciones y
un repertorio muy amplio de estilos musicales, que van desde innovadores arreglos de cuerda
clásica hasta el rock psicodélico.182 Abandonando la típica fotografía que hasta ese momento
era norma, la portada del álbum —diseñada por Klaus Voormann, un amigo que conocían
desde sus días en Hamburgo— consistió ahora en un «collage artístico en blanco y negro que
tenía caricaturizada la imagen de The Beatles en un corral de tinta al estilo de Aubrey
Beardsley».182 El álbum fue precedido por el sencillo «Paperback Writer», con «Rain» en la
cara B del disco. The Beatles rodaron cortometrajes promocionales para ambas canciones,
que están considerados como «auténticos primeros videos musicales de entre los que se
rodaron en aquella época»,183 y que fueron transmitidos en los programas Top of the
Pops y The Ed Sullivan Show.184185
Uno de los temas más experimentales de Revolver fue «Tomorrow Never Knows», cuya letra
fue inspirada por el libro The Psychedelic Experience: A Manual Based on the Tibetan Book of
the Dead, de Timothy Leary. En la creación de la canción se vieron involucradas ocho pletinas
distribuidas por el edificio de estudio de grabación, cada una manejada por un ingeniero o un
miembro de la banda, que variaba aleatoriamente el movimiento del bucle de una cinta.186
«Eleanor Rigby», de McCartney, contiene un uso prominente de un octeto de cuerda en la
canción; el tema ha sido descrito como «un verdadero híbrido musical, ya que no es
reconocible algún estilo o género concreto en la canción».187 Harrison se estaba desarrollando
como compositor, y tres de sus composiciones habían ganado lugar en el álbum. En
2003, Rolling Stone situó a Revolver como «el tercer mejor álbum de todos los tiempos».168 En
la gira que siguió en Estados Unidos, The Beatles no tocaron ninguna de las canciones del
álbum.188 The Beatles dieron su último concierto en vivo el 29 de agosto de 1966 en
el Candlestick Park de San Francisco.189 Marcó el final de un período de cuatro años
dominado por giras que incluyeron cerca de 1400 apariciones en conciertos a nivel
internacional.190

Entrada a Strawberry Field, lugar ubicado a la vuelta de Mendips, la casa de infancia de John Lennon,
que inspiraría una de las más afamadas canciones de The Beatles.

En menos de siete meses, después de grabar Revolver, volvieron a los estudios de grabación
de EMI el 24 de noviembre de 1966 para empezar a grabar su octavo álbum, Sgt. Pepper's
Lonely Hearts Club Band. Emerick recordó: «The Beatles insistieron en que todo en el Sgt.
Pepper tenía que ser diferente. Teníamos instalados micrófonos dentro de las campanas de
los instrumentos de metal, y los auriculares se convirtieron en micrófonos unidos a los violines.
Solíamos usar gigantes osciladores primitivos para variar la velocidad del sonido de los
instrumentos y la voz, y teníamos cintas cortadas en pedazos y pegadas de nuevo
aleatoriamente y al revés».191 Algunas partes de «A Day in the Life» requirieron una orquesta
de cuarenta personas.191 Cerca de 700 horas de tiempo de estudio se dedicaron a las
sesiones. Primero se produjo el sencillo independiente de doble lado A «Strawberry Fields
Forever»/«Penny Lane» en febrero de 1967; el Sgt. Pepper le siguió en junio. La complejidad
de las grabaciones musicales, creadas usando sólo tecnología de grabación a cuatro pistas,
asombró a artistas contemporáneos que buscaban superar a The Beatles.192 Para el líder
de The Beach Boys, Brian Wilson, en medio de una crisis personal y dificultades para
completar su ambicioso álbum Smile, el oír «Strawberry Fields» fue un duro golpe y pronto
abandonó todos los intentos de competir con The Beatles.193194 El Sgt. Peppers recibió la
aclamación de la crítica. En 2003, la revista Rolling Stone lo situó como el mejor álbum de
todos los tiempos,168 y es ampliamente considerado como una obra maestra.195 Jonathan
Gould lo describe como
... una obra rica, continua y desbordante de genialidad colaborativa, cuya audaz ambición y
sorprendente originalidad hacen que se amplíe notablemente sus posibilidades, aumentando así las
expectativas de lo que puede ser la experiencia de escuchar la música popular en una grabación. Sobre
la base de esta percepción, el Sgt. Pepper devino en el catalizador de una explosión de gran
entusiasmo por parte de las masas para con el formato de álbum de rock, que iba a revolucionar tanto la
estética como la economía de la industria discográfica que sobrepasaría las anteriores explosiones pop
provocadas por el fenómeno de Elvis en 1956 y el fenómeno de la Beatlemanía en 1963.195

Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band es probablemente el álbum más famoso por su
portada en la historia de la música popular.196 Fue uno de los primeros en su género en incluir
las letras de las canciones en su funda.197 Esas letras fueron objeto de intenso análisis; los
fanáticos especularon, por ejemplo, que el «célebre Señor K.» en «Being for the Benefit of Mr.
Kite!» de hecho podría ser el escritor de ficción surrealista Franz Kafka.198 El crítico literario
norteamericano y profesor de inglés Richard Poirier escribió un ensayo, Aprender de The
Beatles, en el que señalaba que sus estudiantes estaban «escuchando la música del cuarteto
con tal grado de compromiso, que él, como maestro de literatura, sólo podía envidiarles».198
Poirier ha identificado lo que él llamó las «alusiones mixtas» del material musical: «Siempre es
poco prudente asumir que solo están haciendo una sola cosa o que se están expresando en
un único estilo [...] un solo tipo de sentimiento acerca de un tema no es suficiente [...] tiene que
existir a menudo cualquier sentimiento inducido dentro del contexto de las alternativas
aparentemente contradictorias».198 McCartney dijo en ese momento: «Nosotros escribimos
canciones. Sabemos lo que queremos decir en ellas. Pero en una semana alguien más dice
algo al respecto, y no lo puedes negar [...] Tú pones tu propio significado a tu propio nivel a
nuestras canciones».198 La muy elaborada portada del Sgt. Pepper's ocasionó gran interés y
un estudio profundo sobre ella.199 Los bigotes que en esta época llevaban los miembros del
grupo se convirtieron rápidamente en un sello distintivo del estilo hippie.200 El historiador
cultural Jonathan Harris describió «el coloreado intenso y paródico de los uniformes militares»
usados por The Beatles en el disco como una visualización cómplice en contra de la autoridad
y el sistema.201
El 25 de junio interpretaron su nuevo sencillo, «All You Need is Love», para los televidentes de
todo el mundo a través de Our World, el primer programa transmitido vía satélite para todo el
mundo.202 Su aparición en medio del Verano del Amor hizo que lo adoptasen como himno
del flower power.203204 Dos meses después sufrieron una pérdida que lanzó su carrera al caos.
Después de ser presentados al Maharishi Mahesh Yogi, viajaron a Bangor (Gales) para
retirarse a la meditación trascendental. Durante el retiro, el asistente de Epstein, Peter Brown,
llamó para informarles de que Epstein había muerto.205 El médico forense dictaminó que su
muerte fue ocasionada por una sobredosis accidental de anfetaminas, pero también se
rumoreó de que se había descubierto una nota de suicidio entre sus posesiones.206 Epstein se
había encontrado en un estado emocional frágil, tanto por cuestiones personales como por el
estado de su relación de trabajo con The Beatles.207 Le preocupaba que no fueran a renovar
su contrato de gestión con él, que expiraba en octubre, basado en el descontento que tenían
con su supervisión en los asuntos de negocios. Se expresaron dudas concretas sobre Seltaeb,
la empresa que manejaba los derechos de comercialización de The Beatles en los Estados
Unidos.206 La muerte de Epstein los dejó desorientados y temerosos por su futuro. Poco
después, Lennon dijo: «No tuve ningún concepto erróneo acerca de nuestra capacidad para
hacer otra cosa que no fuera tocar música, y tenía miedo».208 Recapitulando, comprendió que
la muerte de Epstein sería el comienzo del fin del grupo: «Sabía que estábamos en apuros [...]
Entonces pensé, estamos jodidos a partir de este momento».209
Magical Mystery Tour, The White Album y Yellow Submarine
Magical Mystery Tour, la banda sonora de una próxima película de The Beatles, apareció
como un doble EP de seis temas a principios de diciembre de 1967.210 En los Estados Unidos
las seis canciones aparecieron en un LP titulado de la misma manera, en el que se incluyeron
también los temas de sus últimos sencillos. Allmusic opina sobre el Magical Mystery
Tour americano: «El sonido psicodélico de este disco está muy a la par del Sgt. Pepper, e
incluso se encuentra más acentuado en algunas partes de él (especialmente en los collages
de sonido de 'I Am the Walrus')», y califica a sus cinco canciones extraídas de los sencillos
que publicaron en 1967 como «enormes, gloriosas e innovadoras».211 El álbum estableció un
nuevo récord en sus primeras tres semanas de venta inicial en los Estados Unidos, el más alto
de cualquier otro LP de Capitol, y es una compilación de Capitol que después fue adoptada en
el canon oficial de los álbumes de estudio de The Beatles.212 Transmitida el Día de San
Esteban, la película Magical Mystery Tour, dirigida básicamente por McCartney, les trajo la
primera crítica negativa por parte de la prensa del Reino Unido, con artículos despectivos
hacia su filme. Fue llamada «una indudable basura» por el Daily Express, que la describió
como «una sucesión de imágenes sin editar mostrando a un grupo de gente subiendo y
bajando de un autobús y viajando todo el tiempo en él».213 Sin embargo, el Daily Mail la
calificó como «un proyecto vanidoso», mientras que The Guardian la calificó como «una
especie de juego de fantasía moral sobre la grosería, la calidez y la estupidez de la
audiencia».213 Le fue tan rotundamente mal que fue cancelada en ese momento en Estados
Unidos.214 En enero, filmaron un corto para la película animada Yellow Submarine, una versión
animada y fantasiosa de The Beatles. La otra y última participación que llevaron a cabo en la
película fue con la contribución de varias grabaciones de estudio inéditas. Estrenado en junio
de 1968, el filme fue bien recibido por su innovador estilo visual y humorístico, además de su
música. Sin embargo, tuvieron que pasar siete meses hasta que se publicó la banda sonora
de la película.
El álbum The Beatles fue lanzado en noviembre de 1968. Fue conocido popularmente como el Álbum
Blancopor ser su portada totalmente blanca y contener solo el nombre del grupo en relieve. Además, en
sus primeras ediciones reflejaba un número de serie en su cubierta.

Entre tanto, apareció lo que sería el álbum The Beatles, un doble LP popularmente conocido
como el White Album —Álbum Blanco— debido a su funda totalmente blanca. En
contraposición a las anteriores fundas o cubiertas, el Álbum Blanco —publicado con el plus del
diseño minimalista de Richard Hamilton— contrastaba con anteriores diseños de las cubiertas
de estilo pop-art como los que realizaba Peter Blake.215 La inspiración creativa para este
álbum llegó desde una nueva dirección, cuando, faltando la presencia rectora de Epstein, la
banda se volvió hacia el Maharishi Mahesh Yogi para hacerlo su gurú.216 En su ashram en
Rishikesh, India, la impartición de un «curso-guía» de tres meses se convirtió en uno de sus
períodos más creativos, produciendo allí un gran número de canciones, incluyendo la mayor
parte de las treinta grabadas para el álbum.217 Starr se marchó después de diez días de
estancia allí, comparando aquel lugar con un campamento familiar de verano, y McCartney
finalmente se aburrió con el procedimiento de sus compañeros en aquel lugar y se fue un mes
después.218 Para Lennon y Harrison la creatividad se tornó en cuestionamiento cuando Yanni
Alexis Mardas, técnico de electrónica conocido como Magic Alex, sugirió que el Maharishi
estaba tratando de manipularles.216 Después de que Mardas alegara que el Maharishi había
hecho proposiciones sexuales a varias asistentes, Lennon quedó convencido y se fue
abruptamente, llevándose a Harrison y al resto de la comitiva consigo.218 En su ira, Lennon
escribió una canción llamada «Maharishi», pero luego la modificó para evitar una demanda
legal, convirtiéndola en la canción «Sexy Sadie».216 McCartney dijo: «Hemos cometido un
error. Pensábamos que había algo más en el Maharishi de lo que realmente había».216
Durante las sesiones de grabación para el álbum, que se extendieron desde fines de mayo
hasta mediados de octubre de 1968, las diferencias y los desacuerdos comenzaron a
dividirlos. Starr los dejó por un tiempo, lo que hizo que siguiesen adelante con McCartney
tocando la batería en varios temas.219 El romance de Lennon con la artista vanguardista Yoko
Ono contribuyó a crearles tensiones, haciendo que Lennon perdiese el interés en escribir
canciones con McCartney.220 Desobedeciendo el acuerdo que ellos mismos establecieron de
no llevar parejas al estudio, Lennon insistió en llevar a Ono a todas las sesiones de grabación,
situación que no le agradaba a Harrison.221 También era cada vez más despectivo con los
aportes creativos de McCartney, al que empezó a identificar como «autor de música para
abuelitas», calificando la canción «Ob-La-Di, Ob-La-Da» como «música-basura para
abuelitas».222 Recordando las sesiones del White Album, Lennon ofreció un curiosamente
abreviado resumen de la historia que había vivido con sus compañeros a partir de ese
momento, diciendo: «Es como si sacaras cada tema de ahí y lo convirtieras en todo mío y todo
de Paul [...] solamente yo con músicos de acompañamiento por un lado y Paul igualmente por
otro; y me lo pasé bien. Entonces fue cuando nos disolvimos».223 McCartney también recordó
que las sesiones marcaron los comienzos de la ruptura, diciendo: «Hasta ese momento, el
mundo era un problema, pero nosotros no lo éramos», lo cual siempre había sido «la mejor
cosa de The Beatles».224 Publicado en noviembre, el White Album fue el primer álbum de The
Beatles editado por Apple Records. El sello discográfico era una de las divisiones de la
empresa Apple Corps, formada por el grupo a su regreso de la India, cumpliendo así un plan
previo de Epstein de crear una estructura empresarial efectiva para administrar mejor los
impuestos a pagar.225 El álbum tuvo más de dos millones de pedidos anticipados, vendiendo
casi cuatro millones de copias en los Estados Unidos en poco más de un mes, y sus temas
dominaron las listas de las emisoras de radio estadounidenses.226 A pesar de su popularidad,
no recibió comentarios halagadores en su época. Según Jonathan Gould,
La respuesta de la crítica [...] osciló entre la confusión y el desencanto. En intenso contraste con Sgt.
Pepper, que había contribuido a establecer todo un género de crítica erudita del rock, el White Album no
inspiró literatura crítica digna de mención. Incluso los recensores más simpatizantes [...] claramente no
sabían qué hacer con esta efusión amorfa de canciones. Hubert Saal, del Newsweek, citó la alta
proporción de parodias, y los acusó de exceso de ironía soterrada.226

La opinión general de la crítica se decantó finalmente a favor del White Album, y en 2003 la
revista Rolling Stone lo consideró el décimo mejor álbum de todos los tiempos.168 Pitchfork
describe el álbum como «grande, rebosante de ideas y lleno de una enorme variedad musical
[...] sus defectos son tan esenciales a su carácter como sus virtudes».227 Allmusic señala:
«Claramente, las dos fuerzas compositoras de The Beatles ya no estaban en la misma página,
pero tampoco lo estaban George y Ringo»; a pesar de todo «Lennon crea una de sus dos
mejores baladas, las letras de las canciones de McCartney son sorprendentes», es visible que
Harrison se ha convertido en «un compositor que merecía una demostración más amplia» y la
composición de Starr «es un placer».228
Para ese entonces, el interés por las letras de The Beatles estaba tomando un aspecto serio.
Cuando la canción de Lennon «Revolution» se había publicado como sencillo en agosto, como
anticipo del White Album, su mensaje parecía claro: «libera tu mente» y «no cuentes
conmigo» para cualquier conversación sobre la destrucción como medio para alcanzar un
fin.229 En un año caracterizado por protestas estudiantiles que se extendían
desde Varsovia hasta París y Chicago, la respuesta de la izquierda radical fue mordaz.230 Sin
embargo, la versión de la canción en el White Album, «Revolution 1», añadía una palabra
extra: «count me out... in» (traducible por: «no cuentes conmigo..., cuenta conmigo»), lo que
implicaba un cambio de ideas desde la publicación del sencillo. De hecho, la cronología se
había invertido: la ambigua versión del álbum se había grabado antes, pero algunos creyeron
que The Beatles ahora decían que la violencia política podía ser, a pesar de todo,
justificable.231
El LP Yellow Submarine apareció finalmente en enero de 1969. Contenía sólo cuatro de sus
canciones inéditas, junto a la pista del título, ya aparecida en Revolver; una canción editada en
sencillo en 1967; y siete piezas instrumentales compuestas por George Martin e interpretadas
con su orquestada. Debido a la escasez de música nueva que la agrupación proporcionaba,
Allmusic sugirió que quizás el álbum «no fuese esencial», salvo por el tema «It's All Too
Much» de Harrison, «la joya de las nuevas canciones [...] resplandecida por
un mellotron envolvente, una percusión increíble, y un feedback de guitarra fastuoso [...] una
excursión virtuosa en la por otra parte confusa psicodelia reinante».232
El proyecto de Let It Be, Abbey Road y la separación
Véanse también: Separación de The Beatles y Concierto en la azotea.
N.º 3 de Savile Row en Londres, en 2007. En este antiguo edificio de Apple fue donde se realizó el
famoso concierto en la azotea durante las sesiones de Let It Be en enero de 1969.

Aunque Let It Be fue el último álbum que lanzaron, la mayor parte de su contenido fue grabado
antes de Abbey Road. Inicialmente llamado Get Back, Let It Be se originó de una idea que
Martin atribuye a McCartney: preparar nuevo material e interpretarlo por primera vez en un
concierto, grabarlo para un nuevo álbum y filmar sus sesiones de grabación.233 En este caso,
mucho del contenido del disco vino del trabajo en estudio, muchas horas de las cuales fueron
capturadas en película por el director Michael Lindsay-Hogg. Martin dijo que los ensayos y la
grabación para el proyecto, que ocuparon gran parte de enero de 1969, «no fue en absoluto
una experiencia feliz. Fue una época en la que las relaciones entre los miembros de The
Beatles estaban en su punto más bajo».233 Agravado por las relaciones entre McCartney y
Lennon, Harrison abandonó los ensayos durante una semana. Regresó con el teclista Billy
Preston, que participó en los últimos diez días de las sesiones del álbum y que fue acreditado
en el sencillo «Get Back», el único músico en recibir tal reconocimiento en una grabación
oficial de The Beatles. Pensando en la localización para realizar el concierto, a los miembros
de la banda se les agotaron todas las ideas, rechazando, entre otros escenarios, un barco en
el río Támesis, el desierto de Túnez y el Coliseo de Roma. Finalmente, acompañados por
Preston, llevaron a cabo y filmaron la actuación en la azotea del edificio de Apple Corps en el
3 de Savile Row, Londres, el 30 de enero de 1969.233
El ingeniero Glyn Johns trabajó durante meses reuniendo varias iteraciones posibles para
poder publicar un álbum definitivo de Get Back, mientras que ellos trataban otros asuntos. El
problema llegó con la necesidad de nombrar un asesor financiero, necesidad que se había
hecho evidente al no estar ya Epstein para gestionarles sus asuntos de negocio. Lennon
estaba a favor de Allen Klein, que había negociado los contratos de The Rolling Stones y otras
bandas del Reino Unido durante la invasión musical británica en los Estados Unidos. La
elección de McCartney fue John Eastman, hermano de Linda Eastman, con quien McCartney
se casaría el 12 de marzo de 1969 (ocho días antes de que lo hicieran Lennon y Ono).234 No
se pudo llegar a ningún acuerdo, así que ambos candidatos fueron nombrados para el mismo
puesto. A causa del conflicto, se perdieron varias oportunidades de operaciones financieras.234
Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que produjera un
nuevo álbum, ya que las sesiones de Get Backhabían sido —según el productor— «una
experiencia desagradable» y que había «pensado que era el final del camino para todos
nosotros [...] se habían convertido en personas desagradables - para ellos mismos como para
las demás personas.»235 Las sesiones de grabación de Abbey Road se iniciaron a finales de
febrero de 1969. Lennon rechazó el formato propuesto por Martin de «una obra musical
continua», y quería que sus propias canciones y las de McCartney ocuparan partes separadas
del álbum.235 El formato final, con canciones individuales en la primera parte y la segunda
comprendiendo un largo medley, fue un concepto sugerido por McCartney.235 El 4 de julio,
mientras iba progresando el trabajo en el álbum, apareció el primer sencillo de un miembro de
The Beatles en solitario: «Give Peace a Chance» de Lennon, acreditado a la Plastic Ono
Band. La complementación de «I Want You (She's So Heavy)», de Abbey Road, el 20 de
agosto, fue la última vez que los cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo estudio. Lennon
anunció su retirada de la formación el 20 de septiembre de 1969, pero se llegó a un acuerdo
por el cual no se haría ningún anuncio público hasta que no se resolvieran algunos asuntos
legales aún pendientes.
Lanzado seis días después de la declaración de Lennon, Abbey Road vendió cuatro millones
de copias en dos meses y encabezó las listas del Reino Unido durante once semanas.236 Su
segunda pista, la balada «Something», se publicó también como sencillo, la primera y única
composición de Harrison en aparecer como un lado A en los sencillos de The Beatles.237
Abbey Road recibió críticas muy variadas, aunque el medley se llevó el aplauso general.238
Allmusic considera que es «un oportuno canto de cisne para el grupo» con «algunas de las
mejores armonías que pueden ser oídas en cualquier disco de rock».239 MacDonald lo resaltó
como «errático y, a menudo hueco»: «Si no hubiera sido por la entrada de McCartney como
diseñador del largo medley [...] Abbey Road carecería de la semblanza de unidad y coherencia
que hace que parezca mejor de lo que es».240 Martin lo colocó como su favorito entre todos los
álbumes de The Beatles; Lennon dijo que era «competente», pero «no tenía vida en él»,
llamando a «Maxwell's Silver Hammer» «más de la música de abuela de Paul».241242 El
ingeniero de grabación Geoff Emerick señaló que la sustitución de la válvula en la mezcladora
de audio del estudio hizo que el transistorizado produjese un sonido con menos garra, dejando
a los músicos frustrados por el tono más delgado y la falta de efecto.243
El 3 de enero de 1970 se grabó la última nueva canción de The Beatles, «I Me Mine», de
Harrison, para el aún incompleto álbum Get Back. No había participado Lennon, que se
encontraba entonces en Dinamarca.244 Para completar el álbum, ahora retitulado Let It Be,
Klein dio en marzo las cintas de grabación de Get Back al productor estadounidense Phil
Spector. Conocido por su característico muro de sonido, Spector había producido
recientemente el sencillo en solitario de Lennon «Instant Karma!». Además de remezclar el
material de Get Back, Spector editó, empalmó y sobregrabó en varias de las pistas que The
Beatles habían concebido como grabaciones «en vivo». McCartney estaba insatisfecho con el
tratamiento que Spector le dio al material, y particularmente con la orquestación en «The Long
and Winding Road», que involucró a un conjunto de un coro y una orquesta de treinta y cuatro
piezas instrumentales. Por ello, intentó sin éxito detener el lanzamiento del álbum en la versión
de Phil Spector.245 Finalmente, McCartney anunció públicamente la separación del grupo el 10
de abril de 1970, una semana antes de la publicación de su primer álbum en
solitario, McCartney. Las primeras copias de su álbum debut en solitario incluían una nota de
prensa con una autoentrevista explicando el final de The Beatles y sus esperanzas cara al
futuro.246
El 8 de mayo se lanzó el álbum Let It Be, con producción final de Spector. El sencillo extraído
de él, «The Long and Winding Road», fue su última publicación en los Estados Unidos, ya que
en Gran Bretaña no se había publicado como tal. La película documental Let It Be le siguió
más tarde en ese mes; en la ceremonia de los Premios Óscar del siguiente año ganaría
el Óscar a la mejor banda sonora.247 The Sunday Telegraph la calificó como «una película
muy mala, pero al mismo tiempo enternecedora [...] sobre la ruptura de esta tranquila,
geométricamente perfecta, y alguna vez atemporal familia de compañeros».248 Más de una
reseña crítica había comentado que algunas pistas de Let It Be sonaban mejor en la película
que en el propio álbum.248 Observando que Let It Be es el único álbum de The Beatles que
solía ocasionar reseñas negativas, incluso hostiles, Allmusic lo describió como «en conjunto,
un álbum menos valorado [...] McCartney, en particular, ofrece algunas joyas: la canción al
estilo gospel «Let It Be», que contiene alguna de sus mejores letras; 'Get Back', uno de sus
temas más roqueros; y la melódica 'The Long and Winding Road', arruinada por la
sobreproducción de Spector».249 Paul McCartney presentó una demanda para la disolución de
The Beatles el 31 de diciembre de 1970.250 Las disputas legales continuaron mucho tiempo
después de la ruptura, y la disolución de la asociación no surtiría efecto hasta 1975.251252
Después de la separación
Véase también: Anexo:Colaboraciones entre los ex Beatles

1971-1980
Poco antes y después de su separación oficial, cada uno de ellos publicó álbumes en solitario,
aunque algunos de sus discos contenían contribuciones de los otros miembros. Ringo(1973),
de Ringo Starr, fue el único álbum que incluía composiciones e interpretaciones de todos ellos,
aunque en canciones grabadas por separado. Harrison mostró su conciencia sociopolítica al
arreglar el concierto para Bangladesh en la ciudad de Nueva York en agosto de 1971, junto al
maestro del sitar Ravi Shankar, ganando así respeto por su contribución a la ayuda de aquel
país, devastado por la guerra (con el consiguiente refugio de una parte de la población al país
vecino, la India), y un posterior desastre natural en forma de ciclón. Aparte de un inédito jam
session de 1974 (aparecido después en el bootleg A Toot and a Snore in '74), Lennon y
McCartney nunca más volvieron a grabar juntos.253

Paul McCartney en 1976 durante un concierto con su banda post-Beatles Wings.

En 1973 se lanzaron dos dobles LP que contenían los grandes éxitos de The Beatles
compilados por Allen Klein, The Beatles/1962-1966 y The Beatles/1967-1970.254 Comúnmente
conocidos como el Álbum Rojo y Álbum Azul, respectivamente, cada uno obtendría con el
paso del tiempo un disco multi-platino en los Estados Unidos y una certificación de platino en
el Reino Unido.255256 Entre 1976 y 1982, se lanzaron, por parte de EMI/Capitol, una oleada de
álbumes recopilatorios de The Beatles sin participación alguna de los miembros del grupo. El
único álbum de todos ellos que incluyó material inédito fue The Beatles at the Hollywood
Bowl (1977), que contenía una selección de dos conciertos de The Beatles durante sus giras
de 1964 y 1965 en los Estados Unidos. Todos estos discos recopilatorios fueron suprimidos
del catálogo oficial de EMI —incluyendo The Beatles at the Hollywood Bowl— al reeditarse la
discografía original inglesa en CDpara todo el mundo en 1987.257
La fama y música de The Beatles fueron explotadas comercialmente de diferentes maneras,
fuera del control creativo de sus cuatro miembros. En 1977 se inauguró un musical
en Broadway llamado Beatlemanía. Era una revista nostálgica interpretada por cuatro músicos
imitando a The Beatles y que gozó de una gran popularidad, de manera que se sonsacó de
ella cinco producciones por separado para sus correspondientes giras mundiales.258259 En
1977 The Beatles trataron infructuosamente de evitar el lanzamiento del álbum Live! at the
Star-Club in Hamburg, Germany; 1962. Esta edición independiente contenía grabaciones que
realizaron durante su estancia en Hamburgo, hechas con un equipo básico de grabación y un
solo micrófono.260 Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1978), una película musical
protagonizada, entre otros, por los Bee Gees y Peter Frampton, fue un fracaso comercial y
artístico.261 En 1979, los cuatro músicos demandaron a los productores del
musical Beatlemania, llegando a pedir varios millones de dólares de indemnización. «La gente
creía que la música de The Beatles era del dominio público», dijo Harrison. «No se puede ir
por ahí hurtando el material de The Beatles».259
1981-1990
Véase también: Muerte de John Lennon

John Lennon sería asesinado el 8 de diciembre de 1980, alrededor de las 22:49 h. de la


noche, de cinco disparos hechos por Mark David Chapman a la entrada del edificio Dakota,
donde el músico tenía su residencia en la ciudad de Nueva York.262 Como tributo personal,
George Harrison reescribió la letra de su canción «All Those Years Ago», un tema que
versaba sobre su tiempo pasado con The Beatles, y que se había empezado a grabar un mes
antes del asesinato de Lennon. Con McCartney y su esposa Linda aportando coros, y Starr
tocando la batería, la canción fue publicada como sencillo en mayo de 1981.263 En 1982, Paul
McCartney publicó su álbum Tug of War, que contenía su tributo personal a Lennon en la
canción «Here Today».
En 1988, The Beatles fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll durante su
primer año de elegibilidad,264 a la que asistieron Harrison y Starr, junto a la viuda de Lennon,
Yoko Ono, y sus dos hijos, Julian y Sean. McCartney se negó a asistir, emitiendo un
comunicado de prensa diciendo: «Después de 20 años, The Beatles todavía tienen algunas
diferencias de negocios que yo hubiera deseado que ya hubieran sido resueltas para este
momento. Desafortunadamente, no lo han sido, por lo que me sentiría como un completo
hipócrita saludando y sonriendo con ellos en una falsa reunión».265266 El año siguiente,
EMI/Capitol puso fin a una demanda de diez años de duración que tenía con The Beatles
referente a las regalías, allanando el camino para poder publicar comercialmente material
inédito.128267
1991-2000
Live at the BBC, la primera publicación oficial de interpretaciones inéditas de The Beatles
desde hacía 17 años, apareció en 1994. Ese mismo año, McCartney, Harrison y Starr se
reunieron para el proyecto Anthology, la culminación de un trabajo iniciado a finales de los
años 1960 por Neil Aspinall.268 Primero road manager y después asistente personal de The
Beatles, Aspinall comenzó a reunir material para un documental después de haber llegado a
director de Apple Corps en 1968.268 The Long and Winding Road, como tenía titulado
provisionalmente Aspinall su documento sobre The Beatles, fue archivado entonces de forma
indefinida, hasta que, como productor ejecutivo del proyecto Anthology en los años 1990,
estuvo en condiciones de completar su trabajo.268 Documentando la historia de The Beatles
relatada por los propios miembros, el proyecto vio surgir algunas de sus grabaciones inéditas;
McCartney, Harrison y Starr añadieron también nuevas partes instrumentales y vocales a dos
canciones grabadas por Lennon a finales de la década de 1970.269 Durante 1995 y 1996, el
proyecto antológico dio lugar a un documental dividido en cinco partes destinado para la
televisión; a una edición videográfica dividida en ocho volúmenes del mismo documental, pero
expandido; y a tres álbumes con dos CD cada uno. Posteriormente, en 2000, también daría
lugar a un libro de gran tamaño y tapa dura con la historia de The Beatles relatada en primera
persona por sus ex miembros. Las dos canciones basadas en las maquetas de Lennon, «Free
as a Bird» y «Real Love», fueron lanzadas cada una como sencillo.268 El diseño artístico de la
portada tríptica de los tres álbumes antológicos fue obra de Klaus Voormann, creador de la
portada del álbum Revolver en 1966. Los lanzamientos fueron un éxito comercial y la serie de
televisión fue vista por una audiencia estimada de 400 millones de personas en todo el
mundo.268
2001-presente
El 13 de noviembre de 2000 se publicó el álbum recopilatorio 1, que contenía todos los
números uno británicos y estadounidenses de The Beatles. Se convirtió en el álbum con
ventas más rápidas de todos los tiempos, con 3,6 millones de unidades vendidas en su
primera semana y más de 12 millones en tres semanas en todo el mundo. Fue número uno en
las listas de al menos 28 países, incluyendo el Reino Unido y los Estados Unidos.270 Hasta
abril de 2009 había vendido 31 millones de copias a nivel mundial, y es el álbum más vendido
de la década en los Estados Unidos.271272
Harrison moriría de cáncer de pulmón el 29 de noviembre de 2001.273274 McCartney y Starr
fueron dos de los músicos que aparecieron en el Concert for George organizado por Eric
Clapton y la viuda de Harrison, Olivia. El homenaje tuvo lugar en el Royal Albert Hall en el
primer aniversario de la muerte de Harrison. Aparte de las canciones que compuso para The
Beatles y para su carrera en solitario, el concierto incluyó también una celebración de la
música tradicional hindú, que tanto había influido a The Beatles a través de Harrison.275 En
2003 se lanzó Let It Be... Naked, una versión remodelada del álbum original Let It Be con la
producción supervisada de McCartney, y que recibió reseñas diversas por parte de la crítica.
Alcanzó el Top 10 tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos.

Logo del proyecto Love del Cirque du Soleil, un espectáculo basado en la música e imagen de The
Beatles iniciado en 2006.

Como banda sonora para el espectáculo Love del Cirque du Soleil en Las Vegas, George
Martin y su hijo Giles remezclaron y combinaron 130 grabaciones de la banda para crear «una
manera de revivir toda la vida musical de The Beatles en un periodo muy condensado de
tiempo».276 El espectáculo se estrenó en junio de 2006, lanzándose el álbum Love en
noviembre de ese mismo año. Atendiendo al primer aniversario del espectáculo musical,
McCartney y Starr fueron entrevistados en el programa de televisión estadounidense Larry
King Livejunto a Yoko Ono y Olivia Harrison.277 Asimismo, en 2007 circuló la noticia de que
McCartney esperaba completar «Now and Then», una tercera maqueta de Lennon en la que
se trabajó durante las sesiones de Anthology. Sería acreditada como «una composición de
Lennon/McCartney» con la adición de nuevos versos, y disponiendo de una nueva pista de
batería a cargo de Ringo Starr y grabaciones archivadas de George Harrison tocando la
guitarra.278

Ringo Starr y Paul McCartney presentando el videojuego The Beatles: Rock Band.

En marzo de 2008 los abogados representantes de Apple Corps tramitaron una demanda para
evitar la difusión de grabaciones inéditas supuestamente hechas durante la primera aparición
de Starr con The Beatles en el Star-Club de Hamburgo en 1962.279 En noviembre, McCartney
habló de su esperanza de que «Carnival of Light», una grabación experimental de 14 minutos
de The Beatles realizada en los estudios de grabación de EMI en 1967, recibiera una versión
oficial.280 El 4 de abril de 2009, McCartney encabezó un concierto caritativo en el Radio City
Music Hall para la Fundación David Lynch, que incluía a Ringo Starr entre los demás
invitados.281
El 9 de septiembre de 2009 se publicó The Beatles: Rock Band, un videojuego dentro de la
serie Rock Band, y que estaba basado en las canciones de The Beatles.282 Ese mismo día
salieron a la venta las versiones remasterizadas de los doce álbumes de estudio británicos del
grupo, más Magical Mystery Tour y la compilación Past Masters.283
El 16 de septiembre de 2016 se estrenó en los cines de todo el mundo la película documental
Eight Days a Week que abarca los años de gira de la banda y que estuvo dirigida por Ron
Howard. Contó con la participación de Paul McCartney y Ringo Starr como únicos miembros
vivos del grupo, así como diversas celebridades del mundo de la música y el cine. Consiguió
ganar un premio Grammy y estar nominada a los
premios BAFTA, NME, Satellite, Empire y Critic's Choice.

Estilo musical y evolución


Véase también: Lennon/McCartney

En Icons of Rock: An Encyclopedia of the Legends Who Changed Music Forever, Scott
Schinder y Andy Schwartz hablaron sobre la evolución musical de The Beatles:
En su encarnación inicial, los Fab Four revolucionaron el sonido, estilo y actitud de la música popular y
abrieron las puertas del rock and roll a toda una ola de bandas del rockbritánico. Su impacto inicial
hubiera sido suficiente para establecer a The Beatles como una de las fuerzas culturales con mayor
influencia de su época, pero no se detuvieron allí. Aunque su estilo inicial fue muy original, con ritmos
irresistiblemente pegadizos como el rock and roll y R&B, The Beatles pasaron el resto de la década de
1960 expandiendo las fronteras estilísticas del rock, siempre apostando a nuevos territorios musicales
en cada versión. Su más sofisticada experimentación fue utilizada en una gran variedad de géneros,
incluyendo el folk rock, country, psicodelia, pop y barroco, sin sacrificar el atractivo esfuerzo de sus
primeros trabajos.284

En The Beatles as Musicians, Walter Everett señaló el contraste que había entre Lennon y
McCartney respecto a sus motivaciones y enfoques al componer: «Se puede decir que
McCartney estaba desarrollando de forma constante un concentrado talento musical —
entendido como un medio para entretener— con buen oído para el contrapunto y demás
aspectos del oficio, en la demostración de un lenguaje común universalmente aceptado del
que él hizo mucho para enriquecer. Por el contrario, la música más madura de Lennon es
mejor apreciada como audaz producto de la búsqueda —en gran parte inconsciente—,
aunque indisciplinada, de una sensibilidad artística».285
Ian MacDonald hizo una comparación de los dos compositores en Revolution in the Head,
describiendo a McCartney como «un compositor por naturaleza—un creador de melodías
capaces de existir separadamente de su armonía». Sus líneas melódicas se caracterizan
principalmente como «verticales», empleando todo, intervalos consonantes que reflejan su
«extrovertida energía y optimismo». A la inversa, «el sedentarismo y la personalidad irónica»
de Lennon se refleja en un enfoque «horizontal», intervalos disonantes y repetitivas melodías
que se fían de su armonía para sacar un mayor provecho: «Básicamente un realista, mantiene
por instinto sus melodías cerradas para los ritmos y el progreso de su lenguaje, colorando sus
letras con un tono de blues y una armonía que crea melodías sorprendentes hechas por su
propia cuenta».286 MacDonald alabó la interpretación de la guitarra solista de Harrison por el
papel que sus «líneas llenas de calidad y texturas colorantes» jugaron como soporte a Lennon
y McCartney, y describe a Starr como «el padre de la forma de tocar la batería en el
pop/rock moderno [...] Su estilo apenas percibido de apoyo rítmico impulsaba sutilmente a The
Beatles; su afinación trajo los últimos fundamentos dentro del sonido grabado de la batería, y
su distintiva excentricidad seguirá permaneciendo entre lo más memorable de la música
popular».287
Influencias
Las primeras influencias las obtuvieron de músicos como Elvis Presley, Little Richard y Chuck
Berry, entre otros, cuyas canciones solían interpretar en numerosas ocasiones en sus
actuaciones en vivo.288 Durante su co-residencia con Little Richard en el Star Club de
Hamburgo en abril de 1962, Richard les enseñó técnicas para mejorar sus canciones.289 Sobre
Presley, Lennon dijo: «Nada me había influenciado tanto hasta que escuché la música de
Elvis. Si no hubiera existido Elvis, The Beatles tampoco hubieran existido».290 Otras
influencias de The Beatles en sus principios incluyen también a Buddy Holly, Eddie
Cochran, Carl Perkins, Roy Orbison,291 y The Everly Brothers.292293 The Beatles continuaron
recibiendo influencias a lo largo de su carrera musical, sobre todo de artistas contemporáneos,
incluyendo a Bob Dylan, Frank Zappa, The Byrds y The Beach Boys, cuyo álbum de 1966, Pet
Sounds, dejó sorprendido e inspirado a McCartney.294295 Martin declaró: «Sin Pet Sounds,
el Sgt. Pepper no habría ocurrido [...] Sgt. Pepper fue un intento de igualar el nivel de Pet
Sounds».296
Géneros
The Beatles utilizaron pequeños amplificadores Vox en sus conciertos. Esta fotografía de 2005 muestra
un bajo Höfner en forma de violín y una guitarra Gretsch, modelos utilizados por McCartney y Harrison
respectivamente.

Originalmente comenzaron como grupo de estilo skiffle,297 pero pronto se embarcaron en


el rock and roll genuino de los años 1950.298 Conforme pasó el tiempo, su repertorio se fue
ampliando hasta incluir una extensa variedad de música popular siendo el principal el rock y
otros géneros tales como pop, blues, folk, R&B, beat o incluso música experimental. Como
reflejo de la variedad de estilos que exploraron, Lennon dijo sobre Beatles for Sale: «Podías
calificar a nuestro último álbum como un LP de The Beatles de country & western»,299
mientras que la banda fue acreditada por Allmusic, y en particular Rubber Soul, como una de
las principales influencias en el movimiento del género del folk rock.29 Incorporaron asimismo
elementos de música clásica en su música, comenzando con el uso de un cuarteto de cuerda
en la canción «Yesterday», del álbum Help!. Sin embargo, tal y como señaló Jonathan Gould,
este no fue «ni remotamente el primer disco pop en hacer uso prominente de cuerdas [...] más
bien, ocurrió que el sonido más tradicional de las cuerdas había permitido una nueva
apreciación de su talento como compositores por aquellos oyentes que en cierto modo sentían
alergia al estruendo de las baterías y las guitarras eléctricas».300 Hicieron uso de las cuerdas
para crear distintos efectos. En «She's Leaving Home», por ejemplo, grabada para el Sgt.
Pepper, escribe Gould que «está construida en el molde de una balada sentimental victoriana,
sus palabras y la música se rellenan con los clichés del melodrama musical».301
El rango estilístico que promulgaban se expandió en otra dirección en 1966, con el lado B del
sencillo «Paperback Writer»: «Rain», descrita por Martin Strong en The Great Rock
Discography como «la primera grabación abiertamente psicodélica de The Beatles».302 Le
siguieron otras obras psicodélicas, tales como «Tomorrow Never Knows» (grabada antes de
«Rain»), «Strawberry Fields Forever», «Lucy in the Sky with Diamonds», y «I Am the Walrus».
La influencia de la música clásica india fue evidente en canciones de Harrison como «Love
You To» y «Within You Without You», cuya intención, escribe Gould, era «reproducir los
esquemas del raga en miniatura».303 Teniendo en cuenta su evolución musical, el historiador
musical y pianista Michael Campbell identifica a la innovación como la característica más
llamativa de la banda, escribiendo: «'A Day in the Life' resume el arte y el logro de The Beatles
de forma única. Se destacan las principales características de su música: la imaginación en el
sonido, la persistencia de la melodía armoniosa, y la estrecha coordinación entre las palabras
y la música. Representa una nueva categoría de canción — más sofisticada que el pop, más
accesible y práctica que el pop, y excepcionalmente innovadora. Nunca antes había habido,
literalmente, una canción —clásica o vernácula— que había mezclado tantos elementos
dispares de una manera tan imaginativa».304 El teórico musical Bruce Ellis Benson está de
acuerdo con la opinión de Campbell: «Los compositores quizás puedan concebir nuevos
ritmos y progresiones en los acordes, pero generalmente son improvisaciones de ritmos y
progresiones ya existentes. The Beatles [...] nos dan un ejemplo maravilloso de cómo
influencias tan remotas como la música celta, el rhythm and blues, y el country y western,
pueden ser combinados de un nuevo modo diferente».305
En The Songwriting Secrets of The Beatles (Los secretos de los Beatles escribiendo
canciones), Dominic Pedler destacó también la importancia del modo en que combinaron los
géneros: «Uno de los más grandes logros de The Beatles fue el malabarismo compositivo que
desempeñaron durante la mayor parte de su carrera. Lejos de mudarse de un género a otro de
manera secuencial (como a veces se sugiere a conveniencia), mantuvieron en paralelo su
maestría del tradicional y pegadizo éxito musical, a la vez que forjaban el rock y escarceaban
con un amplio espectro de influencias periféricas, que abarcaba desde el género country hasta
el vodevil. Así lo hicieron también a la hora de aproximarse a la música folk, que tan esencial
se volvería como base para sus posteriores encuentros con la música y filosofía hindúes».306
Como las relaciones personales entre los miembros eran cada vez más tensas, sus influencias
individuales se hicieron más evidentes. La portada minimalista para el White Album contrasta
con la complejidad y diversidad de su música, que abarca «Revolution 9» de John Lennon,
cuya perspectiva de música concreta fue influenciada por Yoko Ono; la canción country de
Starr «Don't Pass Me By»; la balada rock de Harrison «While My Guitar Gently Weeps» y el
«rugido proto-metal» de «Helter Skelter» de McCartney.228
Hard rock y Proto-metal
The Beatles a partir de 1966 su rock fue evolucionando, se volvió mas pesado, rudo y
enérgico, con riffs mas enérgicos y pesados con gran cantidad de distorsión fuzz307, un claro
ejemplo es el álbum Revolver con «Taxman» donde George Harrison canta de una forma
agresiva, guitarras distorsionadas, la ruda y enérgica batería de Ringo Starr, en el sencillo de
1966, Paperback Writer demuestra la evolución del rock de The Beatles se volvió mas rudo,
pesado y enérgico, aunque And Your Bird Can Sing, Doctor Robert y She Said She Said son
canciones de rock psicodélico mas duras encajan perfectamente en el hard rock, en Sgt.
Pepper's Lonely Hearts Club Band las dos canciones homónimas son canciones agresivas,
guitarras demasiadas distorsionadas, voz agresiva de Paul McCartney, Good Morning Good
Morning también es una canción agresiva, con un solo de Paul McCartneyagresivo, potente, la
batería de Ringo Starr, Canciones como Revolution, Everybody's Got Something to Hide
Except Me and My Monkey, Glass Onion, Back In The U.S.S.R, Come Together, I Want You
(She's So Heavy), Birthday, Drive My Car del Rubber Soul las baladas hard rock de Paul
McCartney y George Harrison, Oh! Darling de Paul McCartney y While My Guitar Gently
Weeps de George Harrison, y la ruidosa Helter Skelter son algunas de las canciones hard
rock y proto-metal de The Beatles308
Acento liverpulense
Artículo principal: Scouse

La música de Los Beatles tuvo un fuerte impacto en el lenguaje del rock and roll y muy
particularmente en el acento con que era cantado. En las décadas de 1940 y 1950 el rhythm
and blues-rock and roll debía ser cantado con acento inglés estadounidense, una serie de
dialectos que tiene entre sus diferencias principales con el inglés británico, el sonido de la
"erre" cuando se encuentra luego de una vocal, como por ejemplo en la palabra "sisteR", de
modo tal que mientras en Estados Unidos la norma es pronunciar la "erre", en Gran Bretaña la
norma es pronunciarla como una vocal, oyéndose "sista". Está característica del dialecto
estadounidense se llama vocal rótica.309310
Los Beatles por su parte, hablaban con el acento característico de Liverpool, muy influido por
el dialecto irlandés, y en menor medida por los dialectos escocés y el galés. Adicionalmente, el
habla cotidiana de los habitantes de Liverpool, está influido por el scouse, dialecto
característico de la ciudad, de raíces vikingas,311 asociado con la clase obreray
tradicionalmente valorado peyorativamente por la clase media y la clase alta.309312
En el caso de Los Beatles, todos ellos tenían el acento liverpoolense de los años '50 y '60 bien
reconocible,312 aunque con distintos grados de acercamiento al scouse. Paul McCartney, bajo
influencia de su madre, fue el miembro que más atenuó su acento local.313 John Lennon,
también fue educado por su tía Mimi para no utilizar el scouse, pero su acento local era más
pronunciado y en muchos casos utilizando palabras del scouse.314315 George Harrison,316 y
Ringo Starr en cambio,317 tenían un acento fuertemente liverpoolense, con uso habitual de
términos scouse.309
Un estudio clásico realizado por Peter Trudgill, estableció Los Beatles fueron alejándose cada
vez más de la forma de hablar el inglés estadounidense.310 Mientras en su primer álbum de
1963 Los Beatles habían atenuado el uso de la "erre" al estilo estadounidense en un 47% de
los casos, en 1970, cuando lanzaron su último álbum solo un 3% de las palabras con "erre" a
continuación de una vocal eran pronunciadas según el dialecto angloamericano.310 En ejemplo
de la liverpulización de las canciones de Los Beatles es la canción «Lovely Rita», en la que su
estribillo es claramente pronunciada sin la vocal vocal rótica, omitiendo la "erre": "Lovely Rita
meter [miːtə] maid."310
Trudgill concluye que la enorme popularidad de Los Beatles, llevó a un cambio del patrón de
dominación cultural que había impuesto Estados Unidos, permitiendo que los músicos
británicos pudieran utiliar sus acentos nativos como parte del sonido del rock y del pop.310
Contribución de George Martin
La estrecha relación que George Martin tuvo con los cuatro músicos en su papel
de productor hizo de él uno de los principales candidatos para el título informal de «quinto
Beatle».318 Contribuyó a que la estructura musical clásica de la formación comenzase a
evolucionar de manera diferente.319 La idea de incluir un cuarteto de cuerda en «Yesterday»
fue suya — los miembros de la banda mostraron inicialmente poco entusiasmo sobre el
concepto, pero el resultado final les resultó toda una revelación.320 Gould describió asimismo
cómo, «al volverse Lennon y McCartney cada vez más ambiciosos en sus composiciones,
Martin comenzó a funcionar como un profesor informal de música para ellos». Esto, junto con
su voluntad de experimentar por indicación de los músicos —tal como agregar «algo de
sonido barroco» a una grabación—, les facilitó al grupo su desarrollo creativo.320 Además de
haber dirigido los arreglos orquestales para algunas grabaciones de The Beatles, Martin
también colaboró tocando instrumentos musicales como el piano, el órgano y
algunos instrumentos de viento-metal.321
Mirando hacia el pasado durante la creación del Sgt. Pepper, Martin dijo: «El 'Sargento
Pepper' en sí no aparece hasta la mitad de la elaboración del álbum. Era una canción de Paul,
solo un ordinario tema de rock y no particularmente brillante como sí ocurre con otras
canciones [...] Paul dijo: '¿Por qué no hacemos el álbum como si la banda de
Pepperrealmente existiera, como si el Sargento Pepper estuviera haciendo la grabación?
Sobregrabaremos efectos de sonido y cosas por el estilo'. Amé la idea, y desde ese momento
fue como si el Pepper tuviera vida propia». Recordando cómo la canción contrastó
fuertemente con las composiciones de Lennon, Martin habló por otra parte de su propia
influencia de estabilizador:
«En comparación con las canciones de Paul, que parecían tener algún tipo de contacto con la realidad,
John tenía una psicodelia, de calidad casi mística [...] las metáforas de John son una de las mejores
cosas en su trabajo —'árboles de mandarina', 'cielos de mermelada', 'flores de celofán' [...] Siempre lo vi
como una fonética de Salvador Dalí, mejor dicho, que había alguna droga detrás del artista. Por otra
parte, sería tonto fingir que en ese momento las drogas no figuraron ampliamente en sus vidas. Al
mismo tiempo, ellos sabían que yo, en mi papel de maestro de escuela, no las aprobaba. [...] No solo
porque no formaban parte de mí mismo, no veía la necesidad de usarlas; y no hay duda de que si yo
también hubiera estado en la droga, Pepper nunca habría sido el álbum que fue».322

Harrison se hizo eco de la descripción de Martin en su papel de estabilizador: «Creo que solo
crecimos a través de los años juntos, él como el hombre recto y nosotros como los locos; pero
él siempre estaba ahí para interpretar nuestras locuras —solíamos estar ligeramente
vanguardistas en ciertos días de la semana, y allí estaba él como la persona de anclaje, para
comunicarlo a través de los ingenieros y en las cintas».323
Trabajo en el estudio
The Beatles hicieron un uso innovador de la tecnología, tratando al estudio como un
instrumento en sí mismo. Se urgió a Martin y sus ingenieros de grabación a la constante
experimentación, exigiendo regularmente usar algo nuevo porque «solamente de ese modo,
algo puede sonar realmente bien».324 Al mismo tiempo, la agrupación buscó nuevas maneras
de crear y utilizar cosas más creativas en sus creaciones musicales, incorporando efectos
tales como el eco de una botella de plástico y el acomodar una cinta en el lado opuesto para
que la voz se reprodujera al revés.325 El deseo que tenían para crear nuevos sonidos en cada
grabación realizada, junto con las habilidades de organización de Martin y la experiencia de
los ingenieros de estudio de EMI como Norman Smith, Ken Townsend y Geoff Emerick,
contribuyeron significativamente a las grabaciones de Rubber Souly,
especialmente, Revolver.325 Junto con los trucos de estudio, tales como efectos de sonido,
emplazamientos de los micrófonos convencionales, loops de cinta, voces dobladas,
variaciones de velocidad, The Beatles incluyeron en sus canciones instrumentos no
convencionales para el rock de ese momento. Instrumentos de la India como el sitar en
«Norwegian Wood (This Bird Has Flown)» y el swarmandal en «Strawberry Fields Forever».326
También usaron instrumentos electrónicos tales como el mellotrón, con el que McCartney dio
inicio al intro de «Strawberry Fields»,327 y el clavioline, un teclado electrónico que creaba el
inusual sonido de un oboe en «Baby You're a Rich Man».328

Legado
La influencia de The Beatles en la cultura popular fue —y sigue siendo— enorme. El ex editor
asociado de la revista Rolling Stone, Robert Greenfield, dijo: «La gente sigue admirando
a Picasso [...] a los artistas que rompieron los límites de su época para llegar a algo que era
único y original. La manera en que se trabajó para la construcción de la música popular, nadie
será más revolucionario, más creativo y más distintivo como lo fueron The Beatles».282 Desde
la década de 1920, los Estados Unidos habían dominado la cultura popular de entretenimiento
en gran parte del mundo, a través de las películas de Hollywood, el jazz, la música
de Broadway y el Tin Pan Alley y, más tarde, el rock and rollque surgió por primera vez
en Memphis, Tennessee.329 Basándose en sus raíces del rock and roll, no sólo
desencadenaron la invasión británica en los Estados Unidos, sino que se convirtieron en un
fenómeno influyente a nivel mundial.330
Las innovaciones musicales de The Beatles, así como su éxito comercial, han inspirado a
músicos de todo el mundo.330 Un gran número de artistas los han reconocido como influencia
en sus producciones o que han tenido éxitos con versiones de canciones de The Beatles.331
En la radio, la llegada de los cuatro músicos marcó el inicio de una nueva era; directores de
programas como Rick Sklar de la WABC de Nueva York, fueron tan lejos como para prohibir a
los DJs que tocaran la música «pre-Beatles».332 The Beatles redefinieron el álbum como algo
más que solo algunos éxitos completado con temas de «relleno».333 Fueron los primeros en
innovar el video musical.334 Su concierto en el Shea Stadium con la que abrieron su gira
norteamericana de 1965 atrajo a lo que entonces era la mayor audiencia en la historia de los
conciertos y es visto como un «acontecimiento histórico en el crecimiento y desarrollo de la
música rock». La emulación de sus prendas de vestir y especialmente sus peinados, que se
convirtieron en una marca de rebelión, tuvo un impacto global en la moda.136
En términos más generales, The Beatles cambiaron la forma de escuchar la música popular y
experimentaron ese papel en sus propias vidas.335 De lo que comenzó como el capricho de la
Beatlemanía, el cuarteto llegó a ser percibido por sus jóvenes fanáticos como los
representantes, incluso los creadores, de los ideales asociados con la transformación
cultural.335 Como iconos de la contracultura de la década de 1960, se convirtieron en un
catalizador de la bohemia y el activismo en diversos ámbitos sociales y políticos, e inspiraron a
movimientos tales como la liberación de la mujer, la liberación gay y el ecologismo.335

Premios y reconocimientos
Artículo principal: Premios y reconocimientos de The Beatles

Estrella de The Beatles en el Paseo de la fama de Hollywood.

En 1965, la reina Isabel II nombró a los cuatro Beatles miembros de la Orden del Imperio
Británico (MBE).153 La película Let It Be (1970) de The Beatles, ganó un Óscar en 1971
por mejor banda sonora original.247 The Beatles han recibido 7 premios Grammy16 y
15 premios Ivor Novello por sus discos.17 Han sido certificados con 6 discos de diamante, así
como 24 discos multi-platino, 39 discos de platino y 45 discos de oro en los Estados Unidos,13
336 mientras que en el Reino Unido tienen 4 discos multi-platino, 4 discos de platino, 8 discos

de oro y 1 disco de plata.256 El grupo fue admitido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en
1988. De forma colectiva, fueron incluidos en la recopilación de la revista Time de las 100
personas más influyentes del siglo XX.337 En 2009, la Asociación de la Industria Discográfica
de Estados Unidos certificó que The Beatles habían logrado vender más discos en los Estados
Unidos que cualquier otro artista.255 The Beatles han tenido más álbumes número uno en el
Reino Unido que cualquier otro artista musical (un total de 15 álbumes), sumando con ello un
total de 174 semanas de permanencia en la primera posición de la lista musical.15 Figuran,
asimismo, en la primera posición como los más grandes artistas de todos los tiempos de las
listas Hot 100 y Billboard 200 en la clasificación de Billboard de 2015.2021

Miembros
Miembros principales Antiguos miembros

 John Lennon: voz, guitarra, teclados, armónica (1960–  Pete Best: batería, voz (1960–1962)
1969)  Stuart Sutcliffe: bajo, voz (1960–
 Paul McCartney: voz, bajo, guitarra, teclados (1960– 1961)
1970)  Chas Newby: bajo (1960–1961)
 George Harrison: guitarra, voz (1960–1970)  Norman Chapman: batería (1960)
 Ringo Starr: batería, percusión, voz (1962–1970)  Tommy Moore: batería (1960)
Músico de gira

 Jimmie Nicol: batería (1964)

Cronología
Discografía
Artículos principales: Anexo:Discografía de The Beatles y Anexo:Discografía mundial de The
Beatles.
Sencillos Álbumes de estudio

 1962: «Love Me Do»  1963: Please Please Me


 1963: «Please Please Me»  1963: With the Beatles
 1963: «From Me to You»  1964: A Hard Day's Night
 1963: «She Loves You»  1964: Beatles for Sale
 1963: «I Want to Hold Your Hand»  1965: Help!
 1964: «Can't Buy Me Love»  1965: Rubber Soul
 1964: «A Hard Day's Night»  1966: Revolver
 1964: «I Feel Fine»  1967: Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club
 1965: «Ticket to Ride» Band
 1965: «Help!»  1967: Magical Mystery Tour
 1965: «We Can Work It Out»/«Day Tripper»  1968: The Beatles
 1966: «Paperback Writer»  1969: Yellow Submarine
 1966: «Eleanor Rigby»/«Yellow Submarine»  1969: Abbey Road
 1967: «Strawberry Fields Forever»/«Penny  1970: Let It Be
Lane»
 1967: «All You Need Is Love»
 1967: «Hello, Goodbye»
 1968: «Lady Madonna»
 1968: «Hey Jude»
 1969: «Get Back»
 1969: «The Ballad of John and Yoko»
 1969: «Something»/«Come Together»
 1970: «Let It Be»
Lanzamientos en CD
Década de 1980
En 1987, EMI reeditó a nivel mundial todos los álbumes de estudio británicos de The Beatles
en formato CD, incluyéndose también en el canon oficial la versión estadounidense de Magical
Mystery Tour en lugar del doble EP de seis canciones que fuera publicado en el Reino Unido
en 1967.338 Todo el material restante de los sencillos y EP de The Beatles que no se habían
publicado en los álbumes de estudio originales se juntaron en los discos recopilatorios Past
Masters - Volume One y Past Masters - Volume Two (1988).
Década de 2000
Las configuraciones de los discos estadounidenses de 1964-65 fueron lanzados en una caja
recopilatoria en 2004 y 2006 (The Capitol Albums Vol. 1 y Vol. 2, respectivamente); incluían
las versiones estéreo y mono basadas en las mezclas preparadas para vinilo en el momento
de la publicación original estadounidense de la música de The Beatles.339
El 9 de septiembre de 2009, después de un extenso proceso de remasterización digital que
duró cuatro años, se volvió a publicar todo su catálogo musical.338 Las ediciones
estereofónicas de los doce álbumes originales fueron lanzadas en CD, junto con Magical
Mystery Tour y Past Masters, tanto individualmente como en una caja recopilatoria. Una
segunda colección incluyó todos los títulos mezclados originalmente en mono, junto a las
mezclas originales estereofónicas de Help! y Rubber Soul.340 Por un tiempo limitado, también
se incluyó un breve vídeo documental sobre la remasterización en cada CD.341 En la
revista Mojo, el crítico musical Danny Eccleston escribió: «Desde que The Beatles aparecieron
por primera vez en CD en 1987, ha habido quejas sobre la calidad de sonido de su música en
dicho formato». Apoyando la opinión de que el vinilo original tenía importantes ventajas sobre
los primeros CD en cuanto a claridad de sonido y dinamismo, sugirió: «Compara el sonido de
'Paperback Writer'/'Rain' proveniente de un viejo vinilo de 45 RPM, con la versión incluida en
el CD de Past Masters, y la diferencia está clara». Antes de la publicación de las
remasterizaciones de 2009, los Estudios Abbey Road invitaron a los críticos de Mojo a
escuchar una muestra del trabajo, avisando: «Están a punto de sufrir una conmoción». En su
reseña sobre el producto final el día de su edición, Eccleston lo ratificó de forma «brillante, que
así es cómo se siente todavía un mes después».342
Música digital
The Beatles eran uno de los pocos artistas importantes cuyo catálogo musical no estaba
disponible a través de servicios de música en línea como iTunes o Napster.343 Parte del motivo
era el litigio que había entre Apple Corps y Apple Inc. (propietaria de iTunes) en el uso del
nombre «Apple», aunque en noviembre de 2008 McCartney dijo que el obstáculo principal fue
que EMI «quiere algo que nosotros no estamos dispuestos a darles».344 En marzo de
2009, The Guardian informó que «la perspectiva de una tienda independiente, que se
especifique en la música digital de The Beatles» fue planteada por el hijo de Harrison, Dhani,
quien dijo: «Estamos perdiendo dinero todos los días [...] Así que, ¿qué hacer? Tienes que
tener tu propio sistema de entrega, o tienes que hacer un buen trato con Steve
Jobs (CEO de Apple Inc) [...] [Él] dijo que la descarga vale 99 centavos de dólar, y no estamos
de acuerdo».345 El 30 de octubre, Wired.com informó que un servicio en línea llamado
Bluebeat, puso a disposición todo el catálogo de The Beatles, adquirible tanto en descargas
como en libre reproducción.346 Ni EMI ni Apple Corps habían autorizado la distribución,347 y
una semana después se le prohibió a Bluebeat legalmente el manejo de la música de la
banda.348 En diciembre de 2009, el catálogo fue oficialmente lanzado en formato MP3, FLAC y
en una edición limitada de 30 000 unidades flash USB.349350 El 16 de diciembre de 2010, la
discografía oficial de los trece álbumes de estudio, las recopilaciones Past Masters y los
álbumes Rojo y Azul empezaron a estar disponibles en iTunes. Un vídeo del primer concierto
de la banda en los Estados Unidos en 1964 también se hizo disponible para la compra como
parte de un sistema digital de «caja recopilatoria» del catálogo y de forma gratuita a través
de streaming a finales de 2010.
Catálogo de canciones
En 1963, Lennon, McCartney, Harrison y Starr accedieron ceder los derechos de publicación
de sus canciones a Northern Songs, una empresa creada por el editor musical Dick James.351
Administrada por su compañía Dick James Music, Northern Songs salió al mercado público en
1965 haciendo a Lennon y McCartney cada uno poseedores del 15 % de las acciones de la
compañía, y James y el presidente de la compañía, Charles Silver, con un control del 37,5 %.
Después de un intento fallido de Lennon y McCartney para comprar la compañía, James y
Silver vendieron Northern Songs en 1969 a la compañía británica de televisión Associated
Television (ATV), en la que Lennon y McCartney recibieron sus acciones correspondientes.352
Brevemente propiedad del magnate australiano Robert Holmes à Court, ATV Music fue
vendida en 1985 a Michael Jackson por una suma reportada de 47 millones (superando la
oferta conjunta que habían hecho McCartney y Yoko Ono), dándole el control sobre los
derechos de publicación de más de 200 canciones compuestas por Lennon y McCartney.353
Jackson y el sello discográfico Sony fusionaron sus empresas de publicación de música en
1995,353 convirtiéndose en los copropietarios de la mayoría de las canciones de Lennon-
McCartney grabadas por The Beatles, aunque los bienes de Lennon y McCartney siguen
recibiendo sus respectivas cuotas de las regalías. Aunque el catálogo de Jackson-Sony
incluye a la mayoría de los grandes éxitos de The Beatles, algunas de sus primeras canciones
fueron publicadas por una filial de EMI, Ardmore & Beechwood, antes de que Lennon y
McCartney firmaran con James. McCartney adquirió los derechos de publicación de «Love Me
Do» y «P.S. I Love You» por parte de Ardmore en la década de 1980.354 Harrison y Starr
permitieron que el contrato de sus composiciones con Northern Songs caducara en 1968,
firmando con Apple Publishing en esta ocasión. Harrison creó Harrisongs, que aún posee los
derechos de sus canciones posteriores a 1967 como «While My Guitar Gently Weeps» y
«Something», mientras que Startling Music de Starr tiene los derechos de sus propias
canciones grabadas con The Beatles, «Don't Pass Me By» y «Octopus's Garden».355
En enero de 2017 Paul McCartney abrió un proceso judicial para recuperar los derechos de
sus canciones mediante una demanda a Sony/ATV Music Publishing.356

Véase también
 Portal:The Beatles. Contenido relacionado con The Beatles.

 The Beatles en India

Notas
1. ↑ En 1997 Paul McCartney compondría una canción y nombraría su noveno álbum de estudio,
precisamente con el título Flaming Pie.

Referencias
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2. ↑ «The Beatles - Biography - Allmusic» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2018.
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de noviembre de 2016.
22. ↑ La banda adoptó oficialmente el nombre The Quarry Men, separando las últimas dos palabras
y así lo inscribió en el bombo de la batería de Colin Hanton. El nombre de la banda suele ser
escrito también como "The Quarrymen".
23. ↑ Hanton, 2018, «A Quarry Man!», pp. 105-108.
24. ↑ «Rod Davis». The Original Quarrymen.
25. ↑ «Rod Davis». The Original Quarrymen.
26. ↑ «Len Garry». The Original Quarrymen.
27. ↑ Hanton, 2018, p. 96.
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