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Capacitancia

Electricidad -
Magnetismo

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Capacitancia
Capacitores y condensadores
Un capacitor (o condensador) es un dispositivo que almacena energía potencial
eléctrica y carga eléctrica. Un capacitor se conforma simplemente de dos
conductores, aislados uno del otro.

Los capacitores tienen múltiples aplicaciones prácticas en el campo de la


electricidad y la electrónica, tales como en los circuitos de arranque de motores,
en filtros de circuitos de radio y televisión, en fuentes de alimentación, entre
otros.

Figura 8

Fuente: Sears, Zemansky y otros, 2009, p. 816.

Cada conductor tiene inicialmente carga neta cero. Una manera común de cargar
un capacitor es conectar estos dos conductores a los extremos opuestos de una
batería, así los electrones son transferidos de un conductor a otro. Los
conductores adquieren carga de igual magnitud y signo opuesto, de manera que
la carga neta en un capacitor es cero.

Cuando expresamos que un conductor tiene carga 𝑄 , significa que el conductor


con el potencial más elevado tiene carga +𝑄 y el conductor de potencial más
bajo −𝑄.

Esto produce una diferencia de potencial Vab entre los conductores (también nos
referimos llamándola ∆𝑉 ).

Se denomina capacitancia 𝐶 de un capacitor al cociente:


𝑸
𝑪=
∆𝑽

La unidad de capacitancia en el SI (Sistema


Internacional de Unidades) es el farad [𝐹 ], en honor al
𝐶
físico inglés Michael Faraday, y equivale a [ ].
𝑉

Cuanto mayor es la capacitancia, para un ∆𝑉 dado, mayor es la cantidad de carga


y, por lo tanto, mayor la cantidad de energía almacenada.

La capacitancia es una medida de la aptitud de un capacitor para almacenar


energía.

El valor de la capacitancia depende de la geometría del capacitor y del material


que separa los conductores.

Capacitor de placas paralelas

Un capacitor de placas paralelas consiste en dos placas separadas entre sí a una


distancia que es pequeña comparada con las dimensiones de las placas.
Asumimos, por ahora, que el espacio de separación entre placas es un espacio
vacío.
Figura 9

Fuente: Sears, Zemansky y otros, 2009, p. 817.

Cuando las placas tienen carga, el campo eléctrico se establece entre las placas
y se considera uniforme.

Utilizando el principio de superposición de campos eléctricos, se demuestra que


el campo para una configuración como esta es:
𝜎
𝐸=
𝜖0
𝑄
Donde 𝜎 = 𝐴 es la densidad superficial de carga en el conductor. (Si deseas,
puedes acceder a la demostración en Sears, Zemansky y otros, 2009, sección
21.5).

Por lo tanto,
𝜎 𝑄
𝐸= =
𝜖0 𝐴. 𝜖0

Como el campo es uniforme, siendo d la separación entre placas, la diferencia de


potencial entre las placas resulta:

𝑉𝑎𝑏 = ∆𝑉 = 𝐸. 𝑑

Te invito a seguir el razonamiento deductivo en Sears, Zemansky y otros (2009),


sección 21.5.
𝑄
𝑉𝑎𝑏 = ∆𝑉 = .𝑑
𝐴. 𝜖0
A partir de aquí, se obtiene la expresión de la capacitancia de un capacitor de
placas paralelas con vacío:
𝑄 𝑄. 𝐴. 𝜖0 𝐴. 𝜖0
𝐶= = =
∆𝑉 𝑄. 𝑑 𝑑

La capacitancia depende directamente del área de la placa del capacitor y es


inversamente proporcional a la distancia de separación entre placas.

𝜖0 es una constante cuyo valor es:


𝐹
𝜖0 = 8.85 × 10−12 [ ]
𝑚

Figura 10

Fuente: Sears, Zemansky y otros, 2009, p. 818.

Un farad es una cantidad grande de capacitancia; por ejemplo, un capacitor de


un circuito de sintonía de radio está entre 10 y 100 𝜇𝐹 .

Capacitores en serie y en paralelo

Al estudiar circuitos eléctricos, utilizaremos diagramas de circuitos. Estos


diagramas utilizan símbolos para representar elementos del circuito.
Figura 11

Fuente: Serway y Jewett, 2004, p. 68.

La siguiente figura muestra una combinación de capacitores en paralelo.

Figura 12

Fuente: Serway y Jewett, 2004, p. 68.


Cuando ambos condensadores se conectan por primera vez al circuito, se
transfieren electrones entre los cables y las placas, haciendo que las placas de la
izquierda se carguen positivamente y las placas de la derecha negativamente.

El flujo de carga cesa cuando el voltaje, a través de los condensadores, es igual al


de la batería. Entonces, los capacitores habrán alcanzado su carga máxima.

La carga total almacenada por los dos condensadores es 𝑄 = 𝑄1 + 𝑄2 .

Si quisiéramos reemplazar ambos condensadores por uno solo con capacitancia


equivalente 𝐶𝑒𝑞 , es decir, que produzca el mismo efecto en el circuito (almacenar
la misma carga 𝑄 cuando se conecta la batería), entonces:

𝑄 = 𝐶𝑒𝑞 . ∆𝑉

Para cada condensador:

𝑄1 = 𝐶1 . ∆𝑉

𝑄2 = 𝐶2 . ∆𝑉

A partir de:

𝑄 = 𝑄1 + 𝑄2 = 𝐶1 . ∆𝑉 + 𝐶2 . ∆𝑉

𝑄 = (𝐶1 + 𝐶2 ). ∆𝑉

Por analogía con:

𝑄 = 𝐶𝑒𝑞 . ∆𝑉

Deducimos que:

𝐶𝑒𝑞 = (𝐶1 + 𝐶2 )

Es decir que la capacitancia equivalente de una combinación en


paralelo de condensadores es la suma de las capacitancias
individuales de cada capacitor, y, en consecuencia, es mayor que
todas ellas.
La siguiente figura muestra un circuito con combinación de capacitores en serie.
Figura 13

Fuente: Serway y Jewett, 2004, p. 70.

Cuando se realiza la conexión de la batería, la placa de la derecha de 𝐶1 y la de la


izquierda de 𝐶2 forman un conductor aislado, y, por lo tanto, con carga neutra.

Para el sistema en serie, planteamos:

𝑄 = 𝐶𝑒𝑞 . ∆𝑉

La diferencia de potencial a través de dos condensadores en serie es:

∆𝑉 = ∆𝑉1 + ∆𝑉2

Reemplazando:

𝑄 = 𝐶𝑒𝑞 . (∆𝑉1 + ∆𝑉2 )

𝑄
= (∆𝑉1 + ∆𝑉2 )
𝐶𝑒𝑞

1 ∆𝑉1 ∆𝑉2 1 1
= ( + )= +
𝐶𝑒𝑞 𝑄 𝑄 𝐶1 𝐶2
En general, para un circuito de varios capacitores conectados en serie:
1 1 1 1
= + + +⋯
𝐶𝑒𝑞 𝐶1 𝐶2 𝐶3

La inversa de la capacitancia equivalente es igual a la suma


algebraica de las inversas de las capacitancias de cada condensador,
y la capacitancia equivalente serie es siempre menor que cada una
de las capacitancias de la combinación.

Energía del campo eléctrico


La energía almacenada en un condensador puede considerarse almacenada en
el campo eléctrico existente entre las placas del capacitor.

Si asumimos que el trabajo que realizaría un agente externo para transferir


cargas de una placa a la otra es para un elemento de carga 𝑑𝑞
𝑞
𝑑𝑊 = ∆𝑉. 𝑑𝑞 = 𝑑𝑞
𝐶
el trabajo total requerido para cargar el condensador desde 𝑞 = 0 hasta 𝑞 = 𝑄
será:
𝑸
𝑞 𝑄2
𝑊=∫ 𝑑𝑞 =
𝟎 𝐶 2𝐶

Entonces, la energía almacenada en el interior de un condensador cargado


puede expresarse, reemplazando por:
𝑄
𝐶=
∆𝑉
𝑄2 𝑄2 𝑄 1
𝑈= = = ∆𝑉 = 𝐶 (∆𝑉)2
2𝐶 2𝐶 2 2
Este resultado puede aplicarse a cualquier condensador independiente de su
geometría.

Vemos que la energía almacenada aumenta cuando aumenta 𝐶 y cuando


aumenta la diferencia de potencial ∆𝑉.
Capacitor con dieléctrico

Un dieléctrico es un material no conductor (por ejemplo, caucho, vidrio, papel).


Cuando entre las placas de un condensador se coloca un dieléctrico, la
capacitancia del condensador aumenta. Si el dieléctrico ocupa completamente
el espacio entre las placas, la capacitancia aumenta en un factor adimensional 𝑘 ,
denominado constante dieléctrica del material.
𝐴. 𝜖0
𝐶=𝑘
𝑑
A partir de esta expresión, podríamos deducir que la capacitancia puede
aumentar indefinidamente en la medida en que disminuya la distancia 𝑑 . Sin
embargo, la mínima distancia d queda determinada por la descarga eléctrica que
puede producirse entre las placas. Existe un valor máximo de voltaje que puede
aplicarse a las placas sin producir una descarga. Ese valor depende de una
propiedad llamada resistencia dieléctrica del material (que es el máximo valor de
campo eléctrico).
𝑉
Para el aire seco es 3 × 106 [𝑚].

Si el campo eléctrico en el medio circundante supera este valor, entonces el aire


(o el dieléctrico, en general) se comporta como conductor.

Tabla 1

Fuente: Serway y Jewett, 2004, p. 77.


Aunque los átomos y las moléculas son eléctricamente neutros, se ven afectados
por los campos eléctricos debido a que contienen cargas eléctricas positivas y
negativas que son afectadas por los campos eléctricos externos.

Un átomo puede considerarse conformado por un núcleo, eléctricamente


positivo, y una nube electrónica cargada negativamente. En algunos átomos y
moléculas, la nube electrónica es esféricamente simétrica y podría considerarse
que el centro de carga eléctrica está en el centro del átomo o molécula. Un
átomo o molécula de este tipo se llama no polar. Sin embargo, en presencia de
un campo eléctrico externo, la carga positiva y la carga negativa experimentan
fuerzas opuestas. Las partículas positivas y negativas se separan hasta que la
fuerza de oposición originada por el campo se equilibra con la fuerza de atracción
que se ejercen entre sí. En esta situación se dice que la molécula está polarizada
y se comporta como un dipolo eléctrico.

En otras moléculas, los centros de carga positiva y negativa no coinciden aún en


ausencia de campo eléctrico externo. Se denominan moléculas polares.

Cuando un dieléctrico se sitúa en el campo de un condensador, sus moléculas se


orientan en la dirección del campo eléctrico.

Figura 14

Fuente: Tipler y Mosca, 2010, p. 825.


Figura 15

Fuente: Tipler y Mosca, 2010, p. 825.


Bibliografía de referencias
Alonso, M. y Finn, E. (1970). Física. Vol. 2: Campos y Ondas. México: Fondo Educativo
Interamericano.

Sears, F. W., Zemansky, M. W., Young, H. D., Freedman, R. A. (2009). Física


universitaria con física moderna. Vol. 2. México: Pearson Educación.

Serway, R y Jewet, J. (2004). Física II. Editorial Thomson. México.

Tipler, P. A. y Mosca, G. (2010). Física para la ciencia y la tecnología. Volumen 2:


Electricidad y magnetismo/Luz. 6º edición. Barcelona: Editorial Reverté.