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Energ�a t�rmica

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La temperatura de un gas ideal monoat�mico es una medida relacionada con la energ�a


cin�tica promedio de sus mol�culas al moverse. En esta animaci�n, la relaci�n del
tama�o de los �tomos de helio respecto a su separaci�n se conseguir�a bajo una
presi�n de 1950 atm�sferas. Estos �tomos a temperatura ambiente tienen una cierta
velocidad media (aqu� reducida dos billones de veces).
La energ�a t�rmica es la parte de la energ�a interna de un sistema termodin�mico en
equilibrio que es proporcional a su temperatura absoluta y se incrementa o
disminuye por transferencia de energ�a, generalmente en forma de calor o trabajo,
en procesos termodin�micos. A nivel microsc�pico y en el marco de la Teor�a
cin�tica, es el total de la energ�a cin�tica media presente como el resultado de
los movimientos aleatorios de �tomos y mol�culas o agitaci�n t�rmica, que
desaparecen en el acto.

�ndice
1 Introducci�n
2 Enfoque termodin�mico
3 Energ�a interna de un gas ideal
4 Distinci�n entre temperatura, calor, energ�a cin�tica macrosc�pica y energ�a
interna
5 Transferencia de energ�a t�rmica
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos
Introducci�n
En 1807 Thomas Young acu�� el t�rmino energ�a y en 1852 lord Kelvin propuso su uso
en termodin�mica. El concepto energ�a interna y su s�mbolo {\displaystyle U} U
aparecieron por primera vez en los trabajos de Rudolph Clausius y William Rankine,
en la segunda mitad del siglo XIX, y con el tiempo sustituy� a los t�rminos trabajo
interior, trabajo interno y energ�a intr�nseca empleados habitualmente en esa
�poca. James Prescott Joule introduciria las definiciones de calor latente y calor
sensible.

La energ�a t�rmica representa la energ�a interna total de un objeto: la suma de sus


energ�as moleculares potencial y cin�tica. Cuando dos objetos con diferentes
temperaturas se ponen en contacto, se transfiere energ�a de uno a otro. Por
ejemplo, si se dejan caer carbones calientes en un recipiente con agua, la energ�a
t�rmica se transferir� de los carbones al agua hasta que el sistema alcance una
condici�n estable llamada equilibrio t�rmico.

En termodin�mica, la energ�a t�rmica tambi�n conocida como energ�a interna de un


sistema es la suma de las energ�as cin�ticas de todas sus part�culas
constituyentes, m�s la suma de todas las energ�as potenciales de interacci�n entre
ellas.1? La energ�a cin�tica y potencial son formas microsc�picas de energ�a, es
decir, se relacionan con la estructura molecular de un sistema y el grado de la
actividad molecular, y son independientes de los marcos de referencia externos; por
ello es importante aclarar que la energ�a interna no incluye la energ�a potencial
debida a la interacci�n entre el sistema y su entorno, por lo tanto, la energ�a
interna de una sustancia no incluye la energ�a que esta puede poseer como resultado
de su posici�n macrosc�pica o su movimiento.

De acuerdo con la teor�a at�mica, la energ�a t�rmica representa energ�a cin�tica de


mol�culas que se mueven r�pidamente. La elevaci�n de temperatura corresponde a un
incremento en la energ�a cin�tica promedio de las mol�culas. Como la energ�a
t�rmica representa la energ�a de �tomos y mol�culas que constituyen un objeto, a
menudo se le llama energ�a interna. Desde el punto de vista at�mico, la energ�a
interna puede incluir no solo la energ�a cin�tica de las mol�culas, sino tambi�n la
energ�a potencial (generalmente de naturaleza el�ctrica) debido a las posiciones
relativas de los �tomos dentro de las mol�culas. A un nivel macrosc�pico, la
energ�a interna corresponde a fuerzas no conservativas como la fricci�n. Al nivel
at�mico, sin embargo, la energ�a es parcialmente cin�tica y potencial, y las
fuerzas correspondientes son conservativas.

Se usa el s�mbolo {\displaystyle U} U para la energ�a interna. Durante un cambio de


estado del sistema, la energ�a interna podr�a cambiar de un valor inicial
{\displaystyle U_{1}} U_{1} a uno ?nal {\displaystyle U_{2}} U_{2}. El cambio en
energ�a interna se denota como {\displaystyle \Delta U=U_{2}-U_{1}} \Delta U=U_{2}-
U_{1}.

Cuando se agrega cierta cantidad de calor {\displaystyle Q} Q a un sistema y este


no realiza trabajo durante el proceso (por lo que {\displaystyle W=0} W=0), la
energ�a interna aumenta en una cantidad igual a {\displaystyle Q} Q; es decir,
{\displaystyle \Delta U=Q} \Delta U=Q. Cuando el sistema efect�a un trabajo
{\displaystyle W} W expandi�ndose contra su entorno y no se agrega calor durante
ese proceso, sale energ�a del sistema y disminuye la energ�a interna:
{\displaystyle W} W es positivo, {\displaystyle Q} Q es cero y este no realiza
trabajo durante el proceso (por lo que {\displaystyle W=0} W=0), la energ�a interna
aumenta en una cantidad igual a {\displaystyle Q} Q; es decir, {\displaystyle
\Delta U=-W} \Delta U=-W. Si hay tanto transferencia de calor como trabajo, el
cambio total de energ�a interna es:

{\displaystyle U_{2}-U_{1}=\Delta U=Q-W} U_{2}-U_{1}=\Delta U=Q-W (primera ley de


la termodin�mica)

Esto puede reacomodarse de la siguiente manera:

{\displaystyle Q=\Delta U+W} Q=\Delta U+W

Esto significa que cuando se agrega calor {\displaystyle Q} Q a un sistema, una


parte de esta energ�a agregada permanece en el sistema, modi?cando su energ�a
interna en una cantidad {\displaystyle \Delta U} \Delta U; el resto sale del
sistema cuando este efect�a un trabajo {\displaystyle W} W contra su entorno.
Puesto que W y Q pueden ser positivos, negativos o cero, {\displaystyle \Delta
U} \Delta U puede ser positiva, negativa o cero para diferentes procesos. La
primera ley de la termodin�mica es una generalizaci�n del principio de conservaci�n
de la energ�a para incluir la transferencia de energ�a como calor y como trabajo
mec�nico.2?

Enfoque termodin�mico
En el an�lisis termodin�mico, con frecuencia es �til considerar dos grupos para las
diversas formas de energ�a que conforman la energ�a total de un sistema:
macrosc�picas y microsc�picas. Las formas macrosc�picas de energ�a son las que
posee un sistema como un todo en relaci�n con cierto marco de referencia exterior,
como las energ�as cin�tica y potencial. Las formas microsc�picas de energ�a son las
que se relacionan con la estructura molecular de un sistema y el grado de la
actividad molecular, y son independientes de los marcos de referencia externos. La
suma de todas las formas microsc�picas de energ�a se denomina energ�a interna de un
sistema y se denota mediante {\displaystyle U} U.

Para comprender mejor la energ�a interna, los sistemas se examinan a nivel


molecular. Las mol�culas de gas se mueven en el espacio con cierta velocidad; por
lo tanto, poseen algo de energ�a cin�tica. Esto se conoce como energ�a de
traslaci�n. Los �tomos de las mol�culas poliat�micas rotan respecto a un eje y la
energ�a relacionada con esta rotaci�n es la energ�a cin�tica de rotaci�n. Los
�tomos de este tipo de mol�culas podr�an vibrar respecto a su centro de masa com�n,
entonces la energ�a de este movimiento de �vaiv�n� ser�a la energ�a cin�tica
vibratoria. Para los gases, la energ�a cin�tica se debe sobre todo a los
movimientos de traslaci�n y rotaci�n, en los que el movimiento vibratorio se vuelve
significativo a altas temperaturas. Los electrones en un �tomo giran en torno al
n�cleo y, por lo tanto, poseen energ�a cin�tica rotacional. Los electrones de
�rbitas exteriores tienen energ�as cin�ticas m�s grandes. Como estas part�culas
tambi�n giran en torno a sus ejes, la energ�a relacionada con este movimiento es la
energ�a de giro (esp�n). Las otras part�culas que est�n ubicadas en el n�cleo de un
�tomo tambi�n poseen energ�a de giro. La porci�n de la energ�a interna de un
sistema relacionada con la energ�a cin�tica de las mol�culas se llama energ�a
sensible (o energ�a cin�tica de las mol�culas). La velocidad promedio y el grado de
actividad de las mol�culas son proporcionales a la temperatura del gas, por lo que
a temperaturas m�s elevadas las mol�culas poseen energ�as cin�ticas superiores y,
como consecuencia, el sistema tiene una energ�a interna m�s alta. La energ�a
interna tambi�n se relaciona con diversas fuerzas de enlace entre las mol�culas de
una sustancia, entre los �tomos dentro de una mol�cula y entre las part�culas al
interior de un �tomo y su n�cleo. Las fuerzas que unen a las mol�culas entre s�
son, como se esperar�a, m�s intensas en los s�lidos y m�s d�biles en los gases. Si
se agrega suficiente energ�a a las mol�culas de un s�lido o de un l�quido, estas
vencen las fuerzas moleculares y se separan, de modo que la sustancia se convierte
en un gas; este es un proceso de cambio de fase. Debido a la energ�a agregada, un
sistema en la fase gaseosa se encuentra en un nivel m�s alto de energ�a interna que
el de la fase s�lida o l�quida. La energ�a interna relacionada con la fase de un
sistema se llama energ�a latente. El proceso de cambio de fase puede ocurrir sin
que se modifique la composici�n qu�mica de un sistema. La mayor parte de los
problemas reales caen dentro de esta categor�a, por lo que no es necesario prestar
atenci�n a las fuerzas de enlace de los �tomos en una mol�cula. Un �tomo en su
n�cleo tiene neutrones y protones con carga positiva enlazados entre s� mediante
intensas fuerzas del flujo de calor, adem�s de electrones cargados negativamente
orbitando a su alrededor. La energ�a interna relacionada con los enlaces at�micos
en una mol�cula se llama energ�a qu�mica. Durante una reacci�n qu�mica, por ejemplo
un proceso de combusti�n, algunos enlaces qu�micos se destruyen y otros se forman,
lo que da como resultado que la energ�a interna experimente un cambio. Las fuerzas
nucleares son mucho mayores que las que unen a los electrones con el n�cleo. Esta
enorme cantidad de energ�a relacionada con los fuertes enlaces dentro del n�cleo
del �tomo se llama energ�a nuclear.3?

Energ�a interna de un gas ideal


La energ�a cin�tica de traslaci�n {\displaystyle E_{c}} E_{c} de las mol�culas de
un gas ideal est� relacionada con la temperatura absoluta T.

{\displaystyle E_{c}={\frac {3}{2}}nRT} E_{c}=\frac{3}{2}nRT

en donde n es el n�mero de moles del gas y R, la constante universal de los gases.


Si se considera que esta energ�a de traslaci�n constituye toda la energ�a interna
del gas entonces {\displaystyle U=E_{c}} U=E_{c}:

{\displaystyle U={\frac {3}{2}}nRT} U=\frac{3}{2}nRT

En este caso la energ�a interna de un gas ideal depende solo de su temperatura y


del n�mero de moles, no de su presi�n ni de su volumen. Si las mol�culas, adem�s de
la energ�a cin�tica de traslaci�n, tienen otros tipos de energ�a tales como la
energ�a de rotaci�n, la energ�a interna ser� mayor que la expresada por la ecuaci�n
anterior. Sin embargo, de acuerdo con el teorema de equipartici�n, la energ�a media
asociada con cualquier grado de libertad ser� {\displaystyle {\frac {1}{2}}kT}
\frac{1}{2}kT por mol�cula o {\displaystyle {\frac {1}{2}}RT} \frac{1}{2}RT por
mol, de modo que de nuevo, la energ�a interna depender� solo de la temperatura y no
del volumen ni la presi�n. 4?
Distinci�n entre temperatura, calor, energ�a cin�tica macrosc�pica y energ�a
interna
La teor�a cin�tica permite hacer una clara distinci�n entre temperatura, calor y
energ�a interna. La temperatura (en kelvin) es una medida del promedio de energ�a
cin�tica de mol�culas individuales. La energ�a interna se refiere a la energ�a
total de las mol�culas dentro del objeto. As�, dos lingotes de hierro calientes de
igual masa pueden tener la misma temperatura; sin embargo, dos lingotes tienen el
doble de energ�a interna que uno solo. El calor se refiere a una transferencia de
energ�a de un objeto a otro como resultado de una diferencia en temperatura. La
direcci�n del flujo de calor entre dos objetos depende de sus temperaturas, no de
cu�nta energ�a tenga cada uno. De esta forma, si 50 g de agua a 30 �C se ponen en
contacto (o se mezclan) con 200 g de agua a 25 �C,el calor fluye del agua a 30 �C
al agua a 25 �C, aun cuando la energ�a interna del agua a 25 �C sea mucho mayor
puesto que hay mayor cantidad de ella. Tambi�n se debe hacer una distinci�n entre
la energ�a cin�tica macrosc�pica de un objeto como un todo y las energ�as cin�ticas
microsc�picas de sus mol�culas, las cuales constituyen la energ�a interna del
objeto. La energ�a cin�tica de un objeto es una forma organizada de energ�a
relacionada con el movimiento ordenado de las mol�culas en una direcci�n con
trayectoria recta o alrededor de un eje. En cambio, las energ�as cin�ticas de las
mol�culas son completamente aleatorias y muy desorganizadas.

Transferencia de energ�a t�rmica


Hay tres mecanismos fundamentales de transferencia de energ�a t�rmica: conducci�n,
convecci�n y radiaci�n.

Conducci�n es la transmisi�n de energ�a en forma de calor desde una parte de un


cuerpo a otra del mismo cuerpo, o bien, desde un cuerpo a otro que est� en contacto
f�sico con �l, sin desplazamiento apreciable de las part�culas del cuerpo.
Convecci�n es la transmisi�n de calor desde un punto a otro dentro de un fluido, un
gas o un l�quido, mediante la mezcla de una porci�n del fluido con otra. En la
convecci�n natural, el movimiento del fluido se debe totalmente a diferencias de
densidad como resultado de diferencias de temperatura; en la convecci�n forzada, el
movimiento se produce por medios mec�nicos. Cuando la velocidad forzada es
relativamente baja, se debe entender que los factores de convecci�n libre como las
diferencias de temperatura y densidad, pueden tener una influencia importante.
Radiaci�n es la transmisi�n de energ�a t�rmica desde un cuerpo a otro, que no se
encuentra en contacto con �l, por medio del movimiento de ondas a trav�s del
espacio.5?
En todos los mecanismos de transmisi�n de calor, la velocidad de enfriamiento de un
cuerpo es aproximadamente proporcional a la diferencia de temperatura que existe
entre el cuerpo y el medio que le rodea. Este hecho se conoce con el nombre de ley
de enfriamiento de Newton. En muchas situaciones reales, los tres mecanismos de
transferencia del calor se presentan simult�neamente, aunque alguno de ellos puede
ser m�s dominante que los otros.