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Prologo

Es mucho lo que se ha hablado y escrito sobre petroleo en


Venezuela y en el mundo, pero el discurso del ex-presidente de
la Republica y Senador Vitalicio doctor Rafael Caldera antes el
Senado, para iniciar la discusion en ese Cuerpo del Proyecto de
ley que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los
Hidrocarburos (mas conocida como la ley de Nacionalizacion
Petrolera o Nacionalizacion del Petroleo, termino mas directo,
aunque estrictamente hablando el petroleo es propiedad del
Estado y lo que se ha de nacionalizar es el completo industrial
al cesar, por efecto de la Ley, el derecho de los concesionarios)
viene a renovar y a ordenar planteamientos que han estado por
alli dispersos y traer ideas frescas sobres la nacionalizacion y en
general sobre el acontecer petrolero venezolano a lo largo de
todas su historia en sus interreslaciones con lo economico, lo
social y lo politico.

Porque el asunto del petroleo no es solo economico. Su


explotacion transformacion, mercadeo y uso ha tenido incidencia
profunda en todos los paises del mundo, tanto productores como
consumidores. La revolucion industrial se inicio con la maquina de
vapor antes de la era del petroleo, pero el verdadero desarrollo
industrial con nuevas maquinarias y medios de transporte
despega y se intensifica con el petroleo. Nadie puede negar que
el transporte automotor que signa este siglo es producto del
petroleo, lo mismo que el increible creci,iento de la aviacion. Nos
hemos hecho esclavos del petroleo pues la sola disminucion de
su oferta en el mercado, pone en peligro el desenvolvimiento de
todas las actividades modernas, como se ha experimentado en
ocaciones recientes.

La incidencia en los paises exportadores de petroleo ha sido


variada pero intensa en lo social, y es evidente que en todos ha
servido para mejorar las condiciones de vida de sus pobladores y
el nivel cultural y cientifico, con mayor o menor repercusion en
las clases populares.

Pero el petroleo ha sido y seguira siendo un asunto politico.


Para lo bueno y para lo malo. En los paises industrializados las
grandes empresas petroleras ejercen su influencia en los
gobiernos centrales y regionales y este siglo esta lleno de casos
donde las empresas transnacionales han hechos uso de su
poderio economico para desviar y alterar el curso politico de
paises explotadores donde actuan, en beneficio de sus intereses.

Por ello, Rafael Caldera destaco en su discurso, con gran


elocuencia y estupenda y estupenda dialectica, la principal razon
que Venezuela tiene para nacionalizar la industria petrolera:
liberarnos de las transnacionales, ya que su presencia en el pais,
manejando nuestra principalisma industria, distorsina el acontecer
politico, social y dificulta, por decir lo menos, el ejercicio pleno de
nuestra soberania.

Cuando Rafael Caldera se detiene en dos opòtunidades a toda


medida de avance del pais hacia el control de su principal
industria para obtener mayores beneficios del petroleo y procurar
la conservacion de un recuerso tan valioso, non renovable, y como
han fabricado "fantasmas" que amenazaban el futuro de nuestro
petroleo, pone en evidencia la batalla que hemos tenido que
librar para situarnos a la b puerta de la nacionalizacion.

No le agranda el termino "segunda independencia" con el cual


se ha querido identificar la nacionalizacion, porque el fenomeno
de penetracion economica de capitales extranjeros para
explotarnos fue posterior a la independencia, y con razon
preferiere el termino consolidacion de nuestras independecia y
destaca que la independencia economica no se conquista en una
sola ocasion, sino que es un trabajo constante de todos los dias.
Yo diria que hay una dependencia y esclavitud aun mas grave
que la economica y que de manera sutil nos subyuga: la
tecnologica. La dependencia economica es la que es siente dia a
dia, pero la tecnologica es el arma usada para mantenermos
sometidos, y la esgrimida por las empresas petroleras para tratar
de demostrar que debemos permanecer atados a ellas.

Quiero deternerme aqui para decir que si es cierto que,


lamentablesmente despues de mas de circuenta año de
explotacion petrolera en nuestros pais, aun no poseemos toda la
tecnologia necesaria en lo petreolero, ni los centros de
investigacion para desarrollar la tecnologia furuta, no es menos
cierto que son las empresas de servicio las que poseen la que
poseen la tecnologia diaria, requirida y contratada por las
concesionarias, y profesionales que seguramente, junto con las
empresas de servicios, pretaran su concurso al Estado venezolano
para el eficiente manejo de la industria petrolera nacionalizada.

Destaca Rafael Caldera que no estamos cerrando el ciclo del


petroleo, sino el de las compañias petroleras, o el de nuestras
dependencia de esas empresas. Esta observacion es de gran
importancia. Siempre me ha preocupado el desaliento que se
siembra en las juvcentud cuando se dice que el petroleo en
Venezuela se extinguira en poco tiempo, pues con ello se
desestimula al estudiante a cursar carreras relacionadas con el
petroleo. Al contrario, se debe destacar que no solo las reservas
petroleras, habida cuenta que la Faja Petrplifera del Orinoco-
llamada peyorativamente hasta hace años Faja Bituminosa-
aseguran larga vida a la explotacion; sino que dia a dia debemos
procesar mas gas y derivados del petroleo en plantas
petroquimicas para multiplicar su valor, lo cual exige especialistas,
tecnicos, profesionales y cientificos en estas materias. No podemos
conformomarnos con aunmentar el ingreso fiscal del barril del
crudo exportado, sino avanzar hacia su transformacion en
productos mas valiuosos. Ello se una forma de conservacion,
quizas la mas importante, porque años tras año podremos obtener
los ingresos para el desarollo reduciendo el volumen de
extraccion de hidrocarburos.

Es revelador la referencia que hace Rafael Caldera al discurso


del general Lazaro Cardenas con motivo de la nacionalizacion
petrolera mexicana, destacado como una de las razones que
esgrime ya en era epoca la del desperdicio del gas. Se trata de
un discurso que, leido hoy, revela una situacion para muchos
desconocida. A quienes para ese año eramos unos jovenes
estudiantes se no hizo la ides de la medida toda en Mexico era
producto de precipitaciones, un tanto arbitrarias y sin meditacion
alguna. Por el contrario, se trato de un proceso de muchos años
y que, en fin de cuentas, lo precipito la terquedad de las
empresas petroleras al no querer cumplir con el pago 26
millones de pesos de obligaciones laborales, a pesar de largas
diligencias conciliatorioas hechas por el gobierno. Destaca Lazaro
Cardenas como las petroleras intervenian descaradamente en la
politica mexicana, ademas de las condiciones de inferioridad en que
mantenia al personal nativo. Todo ello es historia vieja, que se ha
repetido en muchos paises. Hoy en dia la intervencion de las
empresas es mas es mas sutil, pero no menos perjudicial a
nuestros intereses. Como lo señala Rafael Caldera, habian gozado
de sus actividades en nuestro pais, y yo puntualizaria que se han
llevado en beneficios varias veces el capital invertido durante las
decadas de su explotacion.