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La Cal, un producto-tres efectos, en la estabilización de suelos

El alto contenido e agua y la presencia de arcilla en los suelos dificulta los trabajos de
construcción. Pero la cal aporta una solución rápida, además de económica, a estos problemas.
En este sentido, la cal tiene tres efectos en la estabilización de suelos y puede ser utilizada en
suelos inestables para secar, modificar o estabilizar.

La estabilización de suelos es el proceso al que se ven sometidos los suelos naturales


arcillosos para mejorar sus cualidades: aumentar su resistencia, reducir su plasticidad, facilitar
los trabajos de construcción o aumentar su estabilidad reduciendo problemas en estructuras y
pavimentos.

Hablar de la estabilización de la arcilla con cal no es nada nuevo. Ya se utilizó esta técnica en la
construcción de las pirámides del Tíbet, y también era un método empleado con frecuencia en
China y la India, aunque fue en 1950 cuando se popularizó el tratamiento de arcillas con cal y
empezaron a construirse autopistas, carreteras, pistas de aterrizaje, etc.

Y es que cuando las propiedades geotécnicas de los suelos no son buenas, llevar a cabo una
construcción de este tipo es prácticamente imposible, por lo que realizar un tratamiento a dicho
suelo es casi una imposición.

En este caso, la cal ayuda a transformar químicamente los suelos inestables en materiales
utilizables. Como veíamos, el uso de la cal como aglomerante en la construcción viene de
antaño, pero los avances recientes en cuanto a pureza de materiales y maquinaría con la que
aplicarla ha hecho que su uso para la estabilización de suelos sea cada vez mayor.

Son muchas las ventajas, tanto económicas como medioambientales, que ofrece la cal en la
estabilización de suelos. Por ejemplo, el hecho de estabilizar los suelos de una construcción con
cal, permite aprovechar los materiales de la propia traza de obra, evitando los costes de gestión
de dicho material, que si no fuese estabilizado con cal debería ser sustituido por material
adecuado de préstamo. De esta manera, estabilizar suelos con cal hace que una obra sea más
sostenible, tanto medioambiental como económicamente pues en tan solo unos minutos la cal
transforma un suelo plástico y de poca capacidad portante en un suelo rígido, fácil de
compactar y con una excelente capacidad portante donde pueden circular las máquinas sin
dificultad.
Efectos de la cal en la estabilización de suelos

Son tres los efectos que puede tener el uso de la cal en la estabilización de suelos.
Concretamente, la cal puede ser utilizada en suelos inestables para secar, modificar o estabilizar.

1- Secado del suelo: La cal viva (óxido de calcio) es muy efectiva para el secado de cualquier
suelo con humedad. Tras el mezclado con la tierra arcillosa la cal viva absorbe el agua mediante
una reacción exotérmica, reduciendo drásticamente la humedad del suelo por hidratación y
evaporación. La bajada de humedad variará en función la cal añadida y las condiciones
ambientales, pero puede oscilar un 2% y un 5%, según. Este proceso sucede inmediatamente
después de adicionar la cal.

2- Modificación del suelo: Al añadir la cal al suelo, el reparto de cargas en la superficie de las
partículas del suelo arcilloso se modifica, dándose un intercambio iónico entre el Sodio (Na) del
suelo y el Calcio (Ca) de la Cal. Este proceso sucede también inmediatamente tras la adición de
la cal. El efecto es que la tierra pierde su propiedad para retener agua.

3- Estabilización del suelo: En este caso el efecto se produce más a medio plazo y de una
manera gradual. La arcilla del suelo (que contiene sílice y alúmina) en contacto con la cal es
capaz de formar silicatos y aluminatos cálcicos hidratados. Esta reacción es llamada
“puzolánica” y da como resultado un aumento de la compresión simple del suelo, así como una
mayor estabilidad frente a las heladas.

¿Qué suelos pueden estabilizarse con cal?

Ante cualquier trabajo previsto en un suelo, es imprescindible tener previamente un


conocimiento preciso sobre las características de los materiales que lo componen, así como de
los problemas que estos materiales pueden generar.

Para que la estabilización de un suelo con cal tenga éxito, los suelos deben ser plásticos (un
Índice de Plasticidad igual o mayor a 10), pero además existen otras limitaciones en los tipos de
suelos en los que se puede realizar la estabilización:

  Elevados contenidos de sulfatos solubles


  Elevados contenidos de materia orgánica
  Presencia de elementos de tamaño superior a 10 mm.

La estabilización de suelos, por tanto, requiere un estudio previo detallado no solo de las
características y homogeneidad del suelo, sino también de ensayos de laboratorio para
determinar la dosificación necesaria de cal.

Calcinor en la estabilización de suelos

En Calcinor ofrecemos toda una gama de productos destinada a la estabilización de suelos


arcillosos con cal. Se trata de STABYCAL®, un producto apto para los tres efectos mencionados
anteriormente.
Un investigador de la UAEH creó ladrillos y tejas a partir de residuos de minería, conocidos
como “jales”. Los ladrillos pueden durar 250 años, y permitirán aprovechar los más de 100
millones de toneladas de desechos mineros que se han producido en los últimos 450 años.

Este proyecto, altamente amigable con el medio ambiente ha llamado la atención de muchos
empresarios interesados en la producción de Jales para la construcción por sus propiedades superiores
como elemento constructivo y bajo costo, así como de entidades interesadas en el cuidado del medio
ambiente, debido a, el enorme impacto que genera el proceso de producción en beneficio de la limpieza
de residuos de actividades mineras.

Los Jales(residuos mineros) tienes un porcentaje del 67% de sílice ademas de otros materiales
como el Plomo y el Arsénico.

En el proceso de creación de ladrillos y tejas también se busca generar otros materiales como
cerámicas y vidrio ámbar, para el que se requiere aumentar el nivel de sílice en los Jales hasta un
97% y retirar otros metales existentes.

Ventajas del uso de Jales como materia prima para la elaboración de materiales de
construccion.

 Las tejas y ladrillos elaborados a base de jales tienes un costo de entre el 20% y 30%
menos que el de los materiales fabricados con materia prima normal, debido a su
composición ( 65% de Residuos y 35% de Arcilla)
 Tienen una mayor resistencia mecánica.
 Menor porosidad.
 Menor permeabilidad respeto a los de elaboración normal.
 En la elaboración de Ladrillos a base de Jales de Minería se ha creado mezclas como
Jal+Vermiculita y Jal+Perlita para generar materiales aislantes térmicos y aislantes
acústicos.
 Las tejas elaboradas a base de Jales tienen propiedades físicas y mecánicas superiores a
las comunes.
 En la elaboración de Jales de minería se utilizan procesos que hacen que la materia prima
utilizada sea mas estable luego de ser tratada lo que ocasiona la detención de los procesos
contaminantes a causa de la erosión eólica provocada por el viento que hace desprender
los metales causando en la población efectos adversos a la salud, especialmente a la vista
y al sistema respiratorio.
 El proceso de reutilización de los jales toma material residual de los procesos mineros y
los pone en un ámbito de servicio para la construcción, lo que hace que se reduzca los
niveles de contaminación cada vez que aumenta la producción de estos materiales.

Para la fabricación de ladrillos y tejas se ha usado una cantidad base de 200kg con un
rendimiento de 10 tejas y 10 ladrillos

 Un "barniz" sismorresistente para la protección


de los edificios
Un nuevo material rociado sobre las paredes permitirá proteger incluso las viviendas más
antiguas de los efectos de terremotos.

Los recientes y devastadores temblores registrados en México nos han recordado la fragilidad de
los edificios humanos ante las fuerzas de la Naturaleza cuando no se construyen siguiendo los
protocolos adecuados. En Japón, donde el terremoto de Kobe se llevó por delante 5.000 vidas en
el año 1995, aprendieron la lección y los edificios que se construyen cumpliendo las normativas
antisísmicas pueden resistir terremotos de hasta 9 puntos en la escala de Richter como el que
azotó la isla en 2011. Sin embargo, no siempre es posible aplicar medidas tan estrictas, ya que
existen numerosos edificios antiguos que habría que demoler y construir de nuevo. Es ahí donde
entra en juego una innovadora solución antisísmica desarrollada en la Universidad de British
Columbia (UBC) bajo la guía del profesor Nemkumar Banthia.

El equipo del profesor Banthia ha bautizado a la criatura como EDCC: composite cementoso
dúctil respetuoso con el medio ambiente. O lo que es lo mismo: un nuevo tipo de hormigón que,
tras ser rociado sobre las paredes de los edificios, genera una malla reforzada con la que el
cemento se dobla en lugar de quebrarse. Las pruebas son de lo más alentadoras, ya que la
mezcla dio muestras de resistencia en una simulación de un terremoto como el de Japón en 2011.

Según ha declarado Salman Soleimani-Dashtaki, un doctorando del departamento de ingeniería


civil de la UBC, basta con aplicar una capa de apenas 10 milímetros para cambiar radicalmente
las propiedades de un edificio. Para ofrecer este grado de protección, el material utiliza fibras
basadas en polímeros, cenizas volantes y otros aditivos industriales. De hecho, el 70% de este
composite se basa en las mencionadas cenizas volantes, es decir, un subproducto de la
combustión del carbón en las centrales térmicas. Esto significa que la cantidad de cemento
necesaria se reduce drásticamente y, con ello, las emisiones de C02. Se debe recordar que la
producción de una tonelada de cemento genera casi la misma cantidad de dióxido de carbono. De
ahí que el nuevo material se considere respetuoso con el medio ambiente.

El EDCC no es ningún futurible, sino que ya se está integrando en las medidas retroactivas de
protección antisísmica para edificios de la universidad de British Columbia y ya se está
preparando su implementación en la escuela primaria Dr. Annie B. Jamieson de Vancouver. Se
considera que pronto desempeñará un papel en el refuerzo de tuberías, pavimentos, plataformas
petrolíferas y suelos industriales.

Sistemas de protección antisísmica en edificios

El trabajo en las últimas décadas ha dado lugar a importantes avances en la prevención de daños
de terremotos. Tal como se ha apuntado al comienzo de este artículo, Japón se encuentra a la
cabeza de estas medidas, aunque también hay otros países como Chile que han aplicado sistemas
de vanguardia ante estas catástrofes naturales. Gran parte de los avances realizados parten de la
comprensión de la licuefacción, un fenómeno que tiene lugar cuando, por causa de fuerzas
externas como un terremoto, el suelo sobre el que descansan los cimientos de un edificio pasan a
comportarse como un líquido en vez de un sólido.

Estas son algunas de las técnicas más habituales para proteger los edificios ante los temblores de
tierra:

 Flexibilidad de estructuras. Una de las claves consiste en que la estructura de hormigón armado
y acero se balancee en lugar de quebrarse. Prácticamente viene a significar que el edificio baile
un vals con el terremoto sin que este le pise los pies. En Japón, por ejemplo, las vigas se
entrelazan a modo de nudos. Además, se utilizan placas de acero recubiertas con láminas de
caucho.
 Péndulos compensatorios y amortiguadores de masas. La caída de un rascacielos puede ser
verdaderamente dramática. Por eso, en edificios de gran altura se opta por colocar una
estructura en la parte superior que ejerce de contrapeso en caso de movimiento sísmico. Si el
edificio se inclina hacia la derecha, el contrapeso se moverá hacia la izquierda y viceversa. Un
ejemplo de la utilización de este tipo de mecanismos sería el Taipei 101, un coloso de más de
500 metros en Taiwán, China.
 Aisladores y disipadores sísmicos. Los primeros desacoplan el edificio del terreno en el que se
encuentra. Así, el movimiento solo afecta al disipador y no al edificio que sostiene. Basta con
pensar en un camarero que mueve el resto del cuerpo para mantener estática la bandeja con los
platos. Los disipadores, en cambio, funcionan como amortiguadores que absorben el
movimiento lateral del edificio.

Ceniza de bagazo de caña aumenta dureza de


concreto
Podría reducir costos de materiales en 20 por ciento y
aumenta la duración de las construcciones, sostuvo
Héctor Hernández Martínez

Juan Carlos Plata Xalapa, Ver. 30/05/2009

alcalorpolitico.com

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De acuerdo con una investigación de Héctor Hernández Martínez, académico e investigador de la


Facultad de Ingeniería Civil de la Universidad Veracruzana (UV), la ceniza del bagazo de la caña de azúcar
–recurso abundante en el estado de Veracruz y que actualmente se desecha– usado como aditivo para
concreto aumenta la dureza a largo plazo y propicia que el cemento necesite menos cantidad de agua en
su elaboración.

“Esta ceniza actúa como puzolana, aditivo mineral –que puede ser natural o sintético– generalmente
silíceo o aluminoso que presenta en sí mismo poco o nulo valor cementante, pero con humedad ese
valor se puede elevar de manera considerable“, sostuvo el académico e investigador.

Hernández Martínez explicó que en la actualidad en el país se siembra y procesa caña de azúcar en 58
ingenios ubicados en 15 entidades, siendo Veracruz el estado que más actividad de este tipo tiene.

“La industria cañera nacional produce al año alrededor de 13 millones 750 mil toneladas de bagazo de
caña; de ese total, Veracruz aporta cinco millones 561 mil 242 toneladas. Luego de la quema, se
obtienen alrededor de 350 mil toneladas de ceniza (140 mil de ellas en Veracruz)”, sostuvo el
investigador para dar una idea de la materia prima con la que se podría contar.

El académico afirma que una mezcla que contenga entre cinco y 20 por ciento de ceniza supera las
pruebas químicas y físicas que exige la norma NMX-C179-1983 que rige en el país la construcción, por lo
que esta mezcla es totalmente viable para ser usada.

“Esta investigación está basada en principios muy antiguos, ya las civilizaciones chinas e hindúes
utilizaron ceniza para la construcción, lo que hicimos nosotros fue mezclarla con un material usado en la
actualidad y probar si cumplía con las normas de construcción vigentes”, dijo.
Hernández Martínez llamó la atención sobre la granulosidad que debe tener la ceniza, ya que si no se
tiene en la proporción correcta (alrededor de 45 micras), la mezcla final necesitará más agua para su
elaboración.

Las ventajas económicas de esta mezcla empiezan desde la misma proporción de concreto que se utiliza,
pues puede bajar hasta en 20 por ciento, además de que las construcciones a largo plazo necesitarán de
menos mantenimiento.

“Esto es muy importante en un país como México, que tiene el sexto concreto más caro del mundo, y en
el cual más de 70 por ciento de las ventas de cemento se hacen al menudeo (lo cual incrementa el costo
un 20 por ciento adicional)”, explicó.

Este innovador ladrillo aspira la polución del aire


 02:00 - 19 Octubre, 2015
 por Natalia Yunis

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Este innovador ladrillo aspira la polución del aire

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© Carmen Trudell & Natacha Schnider

Estos días la contaminación del aire en algunas ciudades es un gran problema y como resultado,
los edificios que ayudan a aliviar el problema están de moda. En los últimos años, sin embargo,
los diseñadores han comenzado a ir más allá de la simple reducción de las emisiones de un
edificio y han comenzado a trabajar con técnicas que eliminan efectivamente los contaminantes
del aire, a través de sistemas como la fachada "fotocatalítica" de Nemesi para el Pabellón de
Italia la Expo Milán 2015 que captura y reacciona con la contaminación en presencia de la luz.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, estas nuevas tecnologías han sido químicas, afectando
solamente al aire que entra físicamente en contacto con ellos. ¿Qué pasaría si los edificios
tomaran un papel más activo en la tracción de los contaminantes del cielo? ¿Si trabajaran un
poco más como una aspiradora? Esto era exactamente la inspiración detrás del Breathe
Brick desarrollado por Carmen Trudell, profesora asistente en la Escuela de Arquitectura de Cal
Poly San Luis Obispo y fundadora de Both Landscape and Architecture.
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Los módulos de
Breathe Brick están conectados a través de un acoplador que ayuda en la recogida de partículas, protege
el ciclón y facilita la alineación del módulo durante la construcción. Imagen. Image © Carmen Trudell &
Natacha Schnider
Breathe Brick está diseñado para formar parte del sistema de ventilación normal de un edificio,
con una fachada de doble capa de los ladrillos con los ladrillos especialistas en el exterior,
complementado por una capa interna que proporciona aislamiento estándar. El centro de la
función de Breathe Brick es la filtración ciclón, una idea tomada de aspiradoras modernas, que
separa las partículas contaminantes pesadas del aire y las deja caer en una tolva desmontable en
la base de la pared.

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Una pared de Breathe Brick puede ser estructural y un sistema de soporte de carga lateral, mientras que
también recoge la contaminación del aire en una tolva limpiadora en la base de la pared. Imagen. Image
© Carmen Trudell & Natacha Schnider
El sistema se compone de dos partes principales: los ladrillos de hormigón y un acoplador de
plástico reciclado, que ayuda a alinear los ladrillos y crea una ruta desde el exterior hacia el
centro hueco del ladrillo. Los propios ladrillos de hormigón disponen de una superficie facetada
que ayuda a dirigir el flujo de aire en el sistema y una cavidad separada para su inserción de la
estructura de acero.

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Tres configuraciones posibles de paredes Breathe Brick, comenzando con la construcción de doble pared
simple donde la pared interior proporciona aislamiento, mientras que la pared exterior proporciona aire
filtrado en un espacio de cámara de sobrepresión entre las dos paredes. La imagen del medio muestra la
doble pared con una ventana, donde el aire filtrado puede ser llevado a la unidad a través de los
respiraderos accionados por el usuario. La tercera versión utiliza equipos de calefacción / refrigeración
mecánica para acondicionar el aire filtrado antes de introducirlo al espacio ocupado. Imagen. Image ©
Carmen Trudell

Breathe Brick puede funcionar tanto con sistemas de ventilación mecánica y pasiva, ya que el
ladrillo simplemente suministra aire filtrado en el pleno de la pared; este aire puede entonces ser
entregado al interior del edificio a través de equipo mecánico o a través de los respiraderos
impulsados por sistemas pasivos tales como la ventilación pila.

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Breathe Brick
puede trabajar en conjunción con una chimenea solar pasiva para mejorar la eficiencia de la filtración y
promover la distribución de aire filtrado a través de los espacios ocupados. Imagen. Image © Carmen
Trudell

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Breathe Brick
puede trabajar en conjunción con un sistema pasivo acondicionado, tales como un laberinto geotérmico
y una chimenea solar. La eficiencia de Breathe Brick sería mejorada cuando actúa en conjunto con un
sistema de ventilación y el sistema de ventilación natural se podría mejorar mediante la distribución de
aire exterior se filtró. Imagen. Image © Carmen Trudell
En las pruebas de túnel de viento, el sistema se encontró para filtrar 30% de partículas finas
(tales como contaminantes del aire) y 100% de partículas gruesas, tales como polvo. Como todo
el sistema es relativamente barato, el Trudell postula la Breathe Brick como una manera de
reducir los niveles de contaminación en los países en desarrollo, donde la rápida expansión de la
industria y las regulaciones ambientales menos estrictas a menudo causan problemas.