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AVERROES, EL FIL�SOFO QUE ABRI� EUROPA A LA

MODERNIDAD
UNA FECUNDA VIDA INTELECTUAL
Hace ahora 800 a�os mor�a en la ciudad de Marrak�s, entonces capital de
Marruecos y del imperio almohade, el m�s c�lebre sabio de la Espa�a isl�mica,
Averroes1
. A pesar de la lejan�a en el tiempo, su nombre es algo m�s que una
legendaria figura perdida en la niebla, como imaginaba Borges en un bello pero
desorientador relato. Su abundante producci�n filos�fica y cient�fica se ha
conservado casi �ntegramente en el original �rabe o en traducciones latinas y
hebreas medievales, cada d�a m�s f�cil de manejar a trav�s de nuevas versiones
actualizadas en las principales lenguas europeas. Como un cl�sico siempre
atrayente podemos dialogar hoy con Averroes.
Las fuentes hist�ricas �rabes nos han transmitido algunos datos de su
biograf�a aunque sigue habiendo zonas de sombra. Ab�-l-Walid Muhammad ibn
Rusd, el Averroes de los latinos, naci� en la ciudad de C�rdoba el a�o 1126 en el
seno de una ilustre familia de juristas. Tras recibir la educaci�n cor�nica,
probablemente en el medio familiar, estudi� Derecho con dos alfaqu�es y m�s
tarde Medicina con dos m�dicos andalus�es. No consta, sin embargo, que tuviera
maestro alguno en filosof�a. Su formaci�n refleja el estado de la ense�anza en
alAndalus, que no depend�a de ninguna reglamentaci�n oficial y donde tampoco
exist�a curriculum cerrado para la especializaci�n cient�fica.
Averroes no fue un fil�sofo de escuela, ni un pensador alejado de la vida
social. Al contrario, particip� de modo activo en la vida p�blica, estuvo vinculado
a
la dinast�a almohade que gobernaba entonces a ambos lados del Estrecho, y goz�
de un alto prestigio profesional. Ejerci� como juez mayor en Sevilla y despu�s en
su ciudad natal, C�rdoba, hacia la que manifest� a lo largo de su vida un afecto
especial. Entre las funciones de dicho cargo, que implicaba rango honor�fico de
visir o ministro, estaba la de constituir la �ltima instancia para la casaci�n de
sentencias en materia civil.
El ilustrado califa almohade Ab� Yaqub Yusuf, que hab�a reunido una gran
biblioteca y proteg�a a los sabios de su reino, lo nombr� m�dico principal de
c�mara, siendo confirmado en el cargo por su sucesor Yaqub al-Mansur. Por esta
raz�n Averroes viaj� con frecuencia a Marruecos, pasando largas temporadas en
Marrak�s, sede de la corte almohade, donde muri� el d�a 10 de diciembre del a�o
1198.

1
Art�culo publicado en el diario EL PA�S el d�a 28 de noviembre de 1998, en el
Suplemento "Babelia", p. 12,
con motivo del VIII Centenario de la muerte de Averroes.
2
A pesar de sus tareas profesionales y de las obligaciones propias de un
hombre p�blico, fue un estudioso infatigable y un lector empedernido. Seg�n su
primer bi�grafo, el historiador Ibn al-Abbar, desde su juventud �nicamente dej� de
estudiar dos noches, la de su boda y la de la muerte de su padre. En alguna
ocasi�n se quej� de tener que escribir lejos de su biblioteca. Otro testimonio
hist�rico nos traz� un perfil m�s humano del personaje: "vest�a muy
modestamente y era de car�cter ardiente".Como escritor fue prol�fico: emple� m�s
de 10.000 folios en la redacci�n de sus obras.
Desde un punto de vista literario, emple� con frecuencia el comentario al
insertarse como pensador de su �poca, aunque tambi�n escribi� obras originales
de tema especulativo, jur�dico y m�dico. Coment� a diversos autores griegos y
�rabes como Plat�n (La Rep�blica), Porfirio (Isagog�), Galeno (varios tratados
m�dicos), Temistio, Alejandro de Afrodisia (Metaf�sica y Sobre el intelecto),
alFarabi (escritos l�gicos), Avicena (Sobre lo contingente y lo necesario y Poema
de
la medicina), Ptolomeo (Almagesto) y Algacel (La destrucci�n de los fil�sofos). Sin
embargo, pas� a la posteridad como el Comentador por excelencia de Arist�teles,
y as� lo retrat� el Dante, cuyo Corpus coment� en su pr�ctica totalidad, salvo la
Pol�tica que no lleg� a sus manos. Renov� el comentario al diversificarlo en tres
niveles de lectura: los Compendios, las Exposiciones parafr�sticas y los
Comentarios literales. Prefiri� a Arist�teles por el racionalismo, el naturalismo y
la
sistematicidad. Su filosof�a le pareci� "la menos sujeta a dudas, la mejor adaptada
a la realidad y la m�s libre de contradicciones" (Tafsir de la Metaf�sica, libro
Lambda).
En su vejez cay� en desgracia y fue desterrado al pueblo de Lucena, en la
provincia de C�rdoba. Este suceso lamentable ocurri� tras la victoria almohade de
Alarcos sobre Alfonso VIII de Castilla el a�o 1195. La favorable coyuntura
postb�lica fue aprovechada con manifiesto oportunismo por los sectores
conservadores de alfaqu�es y ulemas que desconfiaban de las investigaciones
filos�ficas de Averroes y que estaban irritados contra �l por su cr�tica a los
gobernantes andalus�es y ber�beres durante el dominio almor�vide. El historiador
magreb� al-Marrakus� se�al�, por su parte, que los acusadores eran personas
notables de C�rdoba y que actuaban as� por envidia. Otra fuente �rabe, al-Idari,
a�ade el motivo de fondo del proceso y la manipulaci�n de las pruebas en que se
apoyaron: "y se esforzaron los denunciantes en acusarle de cosas en sus obras,
que interpretaban como que se sal�a en ellas de la ley musulmana y daba
preferencia a la ley de la naturaleza. Reunieron numerosas frases de ellas y
cap�tulos que quiz� no eran ciertos" (Al-Bay�n al-mugrib, traducci�n de A. Huici
Miranda). El historiador de la medicina �rabe Ibn Ab� Usayb�a subraya el mismo
enfoque del proceso: "hab�a tomado [el califa] esta medida [de condena] a causa
de su estudio de la filosof�a y de las ciencias de los antiguos".
El califa almohade Yaqub al-Mansur anul� pronto la condena a Averroes, lo
mand� llamar y tanto �l como sus descendientes gozaron de la protecci�n real. Su
hijo Ab� Muhammad ocup� tambi�n el cargo de m�dico de c�mara del califa.
3
Otros fueron jueces en al-Andalus, continuando de ese modo la larga tradici�n de
los Banu Rusd en el campo del Derecho.
HOMBRE DE CIENCIA: DERECHO, MEDICINA Y ASTRONOM�A
Su contribuci�n a la ciencia abarca tres �mbitos bien diferenciados: el
Derecho, la Medicina y la Astronom�a.
Escribi� una valiosa obra de fiqh o Derecho isl�mico, la Bidaya, que hay
que insertar dentro de los estudios dedicados a los fundamentos del Derecho y
que implicaba el an�lisis comparativo de las diferentes escuelas jur�dicas
isl�micas. Aunque �l, como sus antepasados, perteneci� a la escuela malik�,
hegem�nica en al-Andalus, no se muestra sectario en las cuestiones disputadas y,
en general, se adhiere a las interpretaciones m�s tolerantes y progresivas de la
ley. El profesor Makki, de la Universidad de El Cairo, ha entresacado los
siguientes ejemplos de la Bidaya, referidos a asuntos matrimoniales: aprueba la
opini�n que exige al marido comprometerse a cumplir las condiciones que
imponga la esposa, como el no casarse con otra mujer; admite la opini�n seg�n la
cual los parientes de la mujer adulta no tienen derecho a impedirle que contraiga
matrimonio con quien desee. Respecto al velo, Averroes no ve inconveniente en
que la mujer salga a la calle con la cara destapada. E incluso parece defender el
derecho de la mujer a ejercer el cargo de juez.
Cuando la jurisprudencia entra en contradicci�n con los datos aportados por
la ciencia, se pone siempre a favor de la ciencia. As�, en muchas ocasiones en las
que afirma que los conocimientos m�dicos deben prevalecer sobre las posiciones
jur�dicas tradicionales. En una ocasi�n se atreve a a sugerir que la fecha del
comienzo del Ramad�n deben fijarla los astr�nomos en lugar de los alfaqu�es,
pues el criterio de observaci�n emp�rica es m�s cualificado que la mera tradici�n
oral.
En cuanto a la Medicin