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INTRODUCCION

Aguas superficiales son aquellas que se encuentran sobre la superficie del planeta. Esta
se produce por la escorrentía generada a partir de las precipitaciones o por el
afloramiento de aguas subterráneas. Pueden presentarse en forma correntosa, como en el
caso de corrientes, ríos y arroyos, o quietas si se trata
de lagos, reservorios, embalses, lagunas, humedales, estuarios, océanos y mares.

Para propósitos regulatorios, suele definirse al agua superficial como toda agua abierta a
la atmósfera y sujeta a escorrentía superficial. Una vez producida, el agua superficial
sigue el camino que le ofrece menor resistencia. Una serie de arroyos, riachuelos,
corrientes y ríos llevan el agua desde áreas con pendiente descendente hacia un curso de
agua principal.

Una área de drenaje suele denominarse como cuenca de drenaje o cuenca hidrográfica.

La calidad del agua está fuertemente influenciada por el punto de la cuenca en que se
desvía para su uso. La calidad de corrientes, ríos y arroyos, varía de acuerdo a los
caudales estacionales y puede cambiar significativamente a causa de las precipitaciones
y derrames accidentales. Los lagos, reservorios, embalses y lagunas presentan en
general, menor cantidad de sedimentos que los ríos, sin embargo están sujetos a
mayores impactos desde el punto de vista de actividad microbiológica. Los cuerpos de
agua quietos tales como lagos y reservorios, envejecen en un período relativamente
grande como resultado de procesos naturales. Este proceso de envejecimiento está
influenciado por la actividad microbiológica que se encuentra relacionada directamente
con los niveles de nutrientes en el cuerpo de agua y puede verse acelerada por la
actividad humana.
TIPOS DE AGUAS SUPERFICIALES

Se pueden distinguir dos tipos de aguas superficiales:

 Aguas lóticas o corrientes: Son las masas de agua que se mueven siempre en una
misma dirección como ríos, manantiales, riachuelos, arroyos.

 Aguas lénticas: Se denominan aguas lénticas a la interiores quietas o estancadas


tales como los lagos, lagunas, charcas, humedales y pantanos.

CLASIFICACIÓN:

 Artificiales o muy modificadas: Las aguas superficiales pueden clasificarse como


artificiales, (una masa de agua superficial creada por la actividad humana) o muy
modificadas, (se trata de una masa de agua superficial que, como consecuencia de
alteraciones físicas producidas por la actividad humana, ha experimentado un cambio
sustancial en su naturaleza).

En estos casos las aguas superficiales se ven involucradas en alguno de los siguientes
casos:

 Se han producido cambios importantes en las características hidromorfológicas de la


masa de agua. Esto se produce cuando se construyen obras destinadas a la navegación,
instalaciones portuarias o actividades recreativas, suministro de agua potable,
producción de energía o riego, regulación del agua, protección contra inundaciones,
drenaje de terrenos u otras actividades de carácter económico o no.
 Los beneficios derivados de las características artificiales o modificadas de la masa
de agua no puedan alcanzarse razonablemente, debido a las posibilidades técnicas o
a costes desproporcionados para alcanzarlos, respetando la preservación ambiental de
la zona. Deben estudiarse otras alternativas mejores para el aprovechamiento de los
recursos hídricos, que constituyan una opción medioambientalmente mejor.
 Aguas superficiales en estado natural: Se definen así las masas de agua superficial
que no han sido modificadas por acciones antrópicas.

UTILIDAD

Muchos de los embalses que existen actualmente, se aprovechan para la cría y captura
de peces, así como para el turismo y los deportes naúticos. Por ejemplo, en las aguas de
la presa La Coronela, provincia de La Habana, fue instalado el canal de remo olímpico,
utilizado durante los Juegos Panamericanos efectuados en Cuba, en 1991.

Actualmente muchos de estos ríos han sido represados y sus cauces naturales han
sufrido cambios apreciables. En algunos casos se han creado verdaderos lagos
artificiales, como en el caso del Zaza (mayor embalse del país) y el Hanabanilla (de
importancia energética, ecológica, turística y de abasto de agua a la población).

Para el consumo humano, para riego en la agricultura y para el ganado;

Pesca y recreación;

Genera energía hidráulica;

Aaccesibilidad y posibilidad de transporte, ya sea a través del río mismo o de caminos


que cruzan el valle de éste.