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ECOLOGÍA

La ecología es la especialidad científica centrada en el estudio y análisis del


vínculo que surge entre los seres vivos y el entorno que los rodea, entendido
como la combinación de los factores abióticos (entre los cuales se puede
mencionar al clima y a la geología) y los factores bióticos(organismos que
comparten el hábitat). La ecología analiza también la distribución y
la cantidad de organismos vivos como resultado de la citada relación.

Cabe destacar que Ökologie es un concepto que data de fines de la década de


1860 y fue acuñado por el biólogo y filósofo de origen alemán Ernst Haeckel.
Esta palabra está compuesta por dos vocablos griegos: oikos (que
significa “casa”, “residencia” u “hogar”) y logos (término que, traducido al
español, se entiende como “estudio”). Por eso, la ecología se define con
precisión como “el estudio de los hogares”.

Bosques y ecosistemas / Ciclos en el bosque


Un ecosistema –como el bosque- se mantiene en funcionamiento, gracias al
flujo de energía que va pasando de un nivel a otro. La energía fluye a través
de la cadena alimentaria sólo en una dirección: va siempre desde el sol
(ingresando como energía luminosa), a través de los productores, a los
descomponedores (sale en forma de energía calórica).
Ciclos de la materia
Los seres vivos están formados fundamentalmente
por oxígeno, hidrógeno, carbono y nitrógeno que, en
conjunto, componen más del 95% de su peso.

Estos elementos también se encuentran en la


naturaleza no viva, como la atmósfera (O2, N2 y
CO2), suelo (H2O, nitratos, fosfatos y otras sales) y
rocas (fosfatos, carbonatos, etc.).

Son captados por los vegetales (autótrofos) de la


tierra y el aire y transformados en moléculas
orgánicas como carbohidratos, lípidos, aminoácidos,
etc., base de la alimentación para herbívoros
(heterótrofos) de donde obtienen energía.

¿Cuál es la importancia de los ciclos de la materia en el


ecosistema?

Los ciclos de la materia o también conocidos como ciclos biogeoquímicos,


son activados directa o indirectamente por la energía que proviene del Sol.

Una sustancia química puede ser parte de un organismo en un momento y


parte del ambiente del organismo en otro. Gracias a estos ciclos es posible
que los elementos se encuentren disponibles para ser usados una y otra vez
por otros organismos; sin estos la vida se extinguiría.

¿Cuáles son los ciclos de la materia?


Hay tres tipos los cuales están interconectados:

 Ciclos gaseosos, los nutrientes circulan principalmente entre el agua y los


organismos vivos y los elementos son reciclados rápidamente (horas o días).
Los principales ciclos gaseosos son los del carbono, oxígeno y nitrógeno.
 Ciclos sedimentarios, los nutrientes circulan principalmente en la corteza
terrestre (suelo y sedimentos) la hidrosfera y los organismos vivos. Los
elementos son reciclados más lentamente que los ciclos anteriores, retenidos
en las rocas sedimentarias. El fósforo y el azufre son dos de los 36 elementos
reciclados de esta manera.
 Ciclo hidrológico; el agua circula entre el océano, el aire, la tierra y los
organismos vivos. Este ciclo también distribuye el calor solar sobre la
superficie del planeta. Las superficies cubiertas por bosques ejercen un
efecto regulador sobre el micro-clima local, ya que son áreas boscosas que
regulan el agua que cae en el invierno y permite en época estival constituirse
en refugio de distintas especies de fauna y permite la germinación de
especies nativas.
CICLO DEL AGUA

Este ciclo, colecta, purifica y distribuye la cantidad fijo de agua de la tierra.


Además está enlazado con los otros ciclos de la materia, porque el agua es un
medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los
ecosistemas.}

¿Qué es el agua?
El agua está constituida por hidrógeno y oxígeno, que son gases que no
tienen color ni olor, por eso el agua tiene esas características.
¿Por qué es un elemento escaso?

Existe gran cantidad de agua salada, pero la cantidad de agua dulce, que es la
más utilizada por el hombre para usos domésticos, industriales, comerciales
o turísticos, es reducida.

Del porcentaje de aguas dulces solo un 0,014% se encuentra disponible para


el hombre y los demás seres vivos. El resto se encuentra formando por
glaciares, casquetes polares o como aguas subterráneas.

¿Por qué se dice que el agua es fundamental para la vida?


El agua forma parte de los tejidos de plantas y animales, permitiendo, entre
otras funciones, la distribución de los nutrientes y la regulación de la
temperatura corporal. En el caso del cuerpo humano, cerca del 90% está
constituida por agua, al igual que en un tronco de árbol.

¿En qué forma el agua está disponible para los seres vivos?
El agua se encuentra en distintos estados en la naturaleza, estado líquido,
(en un río), estado gaseoso (como nubes), o en estado sólido (témpano de
hielo).

Este camino que recorre el agua entre la atmósfera, la tierra y el mar,


pasando por los diferentes estados, es conocido como ciclo hidrológico, el
cual es aprovechado por todos los seres vivos, regulando además la
temperatura ambiental de la Tierra.

¿Qué es el ciclo hidrológico o ciclo del agua?


Se denomina Ciclo Hidrológico o ciclo del agua al movimiento general del
agua, ascendente por evaporación y descendente, primero por las
precipitaciones y después en forma de escorrentía superficial y subterránea.
El ciclo hidrológico es un proceso en el cual una pequeña cantidad de agua
que existe en la atmósfera tiene la particularidad de moverse o circular de
forma constante entre la atmósfera, la tierra y el mar, lo que se produce
mediante la precipitación y la evaporación.

El movimiento del agua a través del sistema tierra-atmósfera se inicia con la


producción de vapor de agua por evaporación y transpiración procedente del
agua y la superficie terrestre (incluida la vegetación); el agua permanece en
la atmósfera por condensación (nubes) y se deposita en la tierra y las
superficies de agua por precipitación (lagos, glaciares) o pasa al subsuelo
como agua subterránea, o bien se evapora o transpira (para iniciar el ciclo
siguiente), volviendo al mar por medio del flujo de los ríos.

Para comprender este ciclo, es necesario entender algunos conceptos


importantes como:

a) Evaporación: Corresponde a la parte de agua que se devuelve a la


atmósfera desde la superficie del suelo o desde las hojas de los árboles. A este
último fenómeno se le denomina Intercepción, y en lluvias de corta duración
sobre zonas de bosque puede devolver a la atmósfera una gran parte del agua
precipitada sin haber tocado el suelo.

b) Infiltración: Divide al agua entregada a la superficie del suelo en flujo


superficial y agua en el suelo, pudiendo seguir caminos como:

b.1) Evaporación: Se evapora desde el suelo húmedo, sin relación con


la posible vegetación.
b.2) Transpiración: Las raíces de las plantas absorben el agua
infiltrada en el suelo, una pequeña parte es retenida para su crecimiento y la
mayor parte es transpirada. De esta forma, la suma de Evaporación +
Transpiración, forma la Evapotranspiración.
b.3) Escorrentía sub-superficial: Corresponde al flujo de agua que tras
un corto recorrido subterráneamente vuelve a salir a la superficie.

c) Escorrentía Superficial: El agua de las precipitaciones que no es


evaporada ni infiltrada, escurre superficialmente. Aun así, puede ocurrir
que:
c.1) Una parte es evaporada: desde la superficie de ríos, lagos y
embalses también se evapora una pequeña parte (proporcionalmente
pequeña, si consideramos el total de una gran cuenca, pero puede ser muy
importante en lugares áridos que se abastecen con un embalse).
c.2) Otra parte, puede quedar retenida como nieve o hielo o en lagos o
embalses (escorrentía superficial diferida).
c.3) Finalmente una parte importante es la escorrentía superficial
rápida que sigue su camino hacia el mar.

¿Cuál es la importancia de las plantas en el ciclo del agua?


Las plantas juegan un rol importante en el ciclo del
agua, ya que la purifican mediante el proceso de
transpiración: las raíces de las plantas absorben
agua desde el suelo, la cual se desplaza hacia arriba
a través de los tallos o troncos, al llegar hacia las
hojas y flores se evapora hacia el aire en forma de
vapor de agua.

Esta es una de las maneras que tiene la naturaleza


de crear vapor de agua, el cual se eleva para formar nubes, las que
eventualmente darán origen a las lluvias y nieves.
La lluvia que cae sobre un terreno que tiene una capa vegetal, se distribuye
aproximadamente de la siguiente manera:

El 80% del agua lluvia cae al suelo en forma directa, pero pierde su acción
erosiva al amortiguarse con las partes del árbol.

El suelo mayoritariamente desnudo en el que se establecen los cultivos


forestales se vuelve poroso, por lo que el agua se infiltra, llegando a las napas
freáticas.

El 20% del agua lluvia es interceptada por las copas de los árboles y se
devuelve a la atmósfera mediante la evaporación.

Del agua que se infiltra, el 50% llega a los depósitos subterráneos; el 25% es
usado por las plantas y devuelto posteriormente a la atmósfera por medio de
la transpiración de los vegetales y el 25% restante, se evapora desde las capas
superficiales del suelo y se devuelve al ciclo del agua.

Según el tipo de árbol se necesitan hasta 4 milímetros de lluvia para


humedecer la superficie de las hojas. Luego las gotas de agua alcanzan un
tamaño que supera la tensión superficial de las hojas y caen al suelo. A la vez,
gran parte del agua retenida en la superficie de las hojas se evapora. Es decir,
la intercepción produce pérdida de agua.

¿Cuál es la importancia de los bosques para el ciclo del agua?


Los bosques filtran y limpian el agua, amortiguan las lluvias fuertes que de
otra manera erosionarían los suelos al golpear directamente, y ayudan en
mantienen los caudales de los ríos. A su vez, el agua transporta nutrientes
disueltos y los distribuye por todo el suelo del bosque.

Los bosques actúan como "esponjas", capaces de recoger y almacenar


grandes cantidades del agua de lluvia. Los suelos forestales absorben cuatro
veces más agua de lluvia que los suelos cubiertos por pastos, y 18 veces más
que el suelo desnudo.

Con sus profundos sistemas de raíces, los árboles son capaces de extraer
agua de zonas profundas del suelo. El agua se mueve por el árbol y se usa en
la fotosíntesis, en el enfriamiento, y en otros procesos de crecimiento. Se
evapora, como vapor de agua, desde las hojas. En este ciclo, los árboles son
"fuentes de agua" vivientes que redistribuyen el líquido: la humedad, que se
quedaría atrapada en forma subterránea si no fuera por los árboles, es
liberada a través de sus hojas hacia el aire, donde luego se condensa
formando nubes y cae de nuevo en forma de lluvia.

El bosque evita que la erosión ya que, el agua que cae en el dosel del bosque,
luego cae suavemente al suelo con mucho menor fuerza que la lluvia directa.

¿La presencia de bosques mejora la calidad del agua?


La calidad del agua, para cualquier tipo de uso, depende de sus
características físicas, químicas y biológicas.

Sin embargo, la cubierta vegetal, y el bosque como estrato superior de un


ecosistema forestal, contribuye a que a través de las escorrentías, tanto
superficiales como subterráneas, el agua se acerque progresivamente, a la
composición del agua destilada (agua que es sometida a un proceso de
pureza, eliminando microorganismos, sales minerales y otros agentes
extraños a la constitución propia del agua).
La inexistencia de sedimentos en las aguas que drenan las áreas del bosque,
dan lugar a una gran calidad de agua en cuanto a materias en suspensión.
Por otro lado, hay que considerar la menor temperatura del agua en estos
cursos, que propicia un mayor contenido en oxígeno y, por tanto, una mayor
capacidad de depuración.

Un curso de agua que fluye por una zona deforestada mantiene una
temperatura entre 3 y 7 grados por encima del que corre entre una zona con
bosques.

Los árboles controlan además la cantidad de nutrientes que salen del


ecosistema arrastrados por las aguas de escorrentía, frenando los procesos
de eutrofización.

¿Cómo es el ciclo hidrológico en un terreno sin vegetación?


Completamente diferente, cuando no hay una vegetación que proteja los
suelos o las laderas que forman una cuenca hidrográfica, el agua de lluvia
que precipita al no encontrar algo que la retenga con sus hojas, ramas y
raíces en el suelo, escurre rápidamente hacia las partes bajas, provocando
bruscas subidas de caudales, pero también violentas disminuciones. Además,
como no hay vegetación que produzca sombra, el agua está totalmente
expuesta a los rayos solares, lo que aumenta su evaporación disminuyendo
su utilidad.

El agua es esencial para la vida en el planeta y por lo tanto para las


sociedades humanas.

CICLO DEL CARBONO


El carbono representa alrededor del 18% de la materia viva y fuera de la
materia orgánica, el carbono se encuentra en forma de dióxido de carbono
(CO2) y en las rocas carbonatadas (calizas, coral).

Los organismos autótrofos toman el dióxido de carbono y lo reducen a


compuestos orgánicos: carbohidratos, proteínas, lípidos y otros mediante el
proceso fotosintético. Los productores terrestres obtienen el dióxido de
carbono de la atmósfera y los productores acuáticos lo utilizan disuelto en el
agua (como bicarbonato, HCO3-).
Las redes alimentarias ( a qué se refiere?) dependen del carbono, no
solamente en lo que se refiere a su estructura sino también a su energía.

CICLO DEL NITRÓGENO


Todos los seres vivos requieren de átomos de nitrógeno para la síntesis de
proteínas. El aire contiene 79% de nitrógeno y se utiliza como el reservorio
de esta sustancia. A pesar del gran tamaño del patrimonio de nitrógeno, a
menudo es uno de los ingredientes limitantes de los seres vivos. Esto se debe
a que la mayoría de los organismos no puede utilizar nitrógeno en forma
elemental, es decir: como gas N2.

Para que las plantas puedan sintetizar proteína tienen que obtener el
nitrógeno en forma "fijada", es decir: incorporado en compuestos. La forma
más comúnmente utilizada es la de iones de nitrato, NO3. Sin embargo, otras
sustancias tales como el amoníaco NH3 y la urea (NH2) 2CO, se utilizan con
éxito tanto en los sistemas naturales como en forma de fertilizantes en la
agricultura.

Ciclo del Nitrógeno

La atmósfera es el principal reservorio de nitrógeno, donde constituye hasta un 78


% de los gases. Sin embargo, como la mayoría de los seres vivos no pueden utilizar el
nitrógeno atmosférico para elaborar aminoácidos y otros compuestos nitrogenados,
dependen del nitrógeno presente en los minerales del suelo. Por lo tanto, a pesar de la
gran cantidad de nitrógeno en la atmósfera, la escasez de nitrógeno en el suelo
constituye un factor limitante para el crecimiento de los vegetales.
El proceso a través del cual circula nitrógeno a través del mundo orgánico y el mundo
físico se denomina ciclo del nitrógeno.

CICLO DEL OXÍGENO


El oxígeno se encuentra en la atmósfera en forma molecular (O2) o en forma
de gas carbonado (CO2), el cual abastece las necesidades de todos los
organismos terrestres y acuáticos respiradores.

En el proceso de la respiración, los átomos de oxígeno se combinan con


átomos de hidrógeno dando como producto agua. El agua formada en este
proceso, denominada agua metabólica, es en parte utilizada en procesos
metabólicos y la restante eliminada a través de transpiración, heces etc.
Por consiguiente los átomos de oxigeno pueden: (1) volver a la atmósfera a
través de la respiración o por descomposición de organismos o (2) son
incorporados a la materia orgánica.

El ciclo se completa en la fotosíntesis ya que el CO2 y agua utilizada en este


proceso es reducida liberando átomos de oxigeno molecular.

Por cada molécula de oxígeno utilizada en la respiración celular, se libera


una molécula de bióxido de carbono.

Inversamente, por cada molécula de bióxido de carbono absorbida en la


fotosíntesis, se libera una molécula de oxígeno.
Las tres principales fuentes no vivas de átomos de oxígeno para los seres
vivos son por tanto, gas, oxígeno (O2), gas carbono (CO2) y agua (H2O).
Esos tres tipos de moléculas están constantemente intercambiando átomos
de oxigeno entre sí, durante los procesos metabólicos de la biosfera.

FOTOSINTESIS
Las plantas necesitan la luz para fabricar su alimento. La luz es utilizada
como fuente de energía para transformar el CO2 en compuestos orgánicos
indispensables para la vida en un proceso denominado Fotosíntesis.
¿Qué es la fotosíntesis?

Consiste en una serie de procesos mediante los cuales las plantas, algas y
algunas bacterias captan y utilizan la energía de la luz para transformar la
materia inorgánica de su medio externo en materia orgánica que utilizarán
para su crecimiento y desarrollo.

Las plantas tienen la capacidad de captar el CO2 y con ayuda de la luz solar
convertirlo en azúcares y otras substancias que requieren para vivir
(fotosíntesis), De manera general se puede decir que las plantas, a través de
la fotosíntesis, convierten al CO2 en biomasa. Así, las plantas extraen el
carbono de la atmósfera (en forma de CO2) y lo almacenan en las ramas, los
tronco, las raíces etc.
La hoja es la zona principal de una planta en la cual se desarrolla la
fotosíntesis.

¿Cuál es la importancia de la fotosíntesis?

La importancia es que todas las otras formas de vida dependen de este


proceso realizado por plantas denominados productores primarios, ya que
son los que inician e introducen el flujo de energía en ecosistemas y en toda
la biósfera.

¿Qué factores afectan la fotosíntesis?


La fotosíntesis al igual que todos los
procesos fisiológicos se ve
influenciada por factores internos de
la planta como contenido de agua y
apertura de estomas, entre otros.

¿Influye la calidad del suelo en este proceso?


La cantidad de nutrientes disponibles en una planta depende directamente
de los nutrientes que contenga el suelo donde se encuentra plantada.

El suelo debe tener todos los nutrientes necesarios para el crecimiento de las
plantas, una estructura que las mantenga firmes y derechas. La estructura
del suelo debe asegurar suficiente aire y agua para las raíces.

Por lo tanto, los cultivos saludables crecerán solamente si el suelo tiene


suficientes nutrientes.
¿Cuáles son las fases de la fotosíntesis?
La fotosíntesis se divide en dos fases.

 FASE I o Fase luminosa: ocurre en los tilacoides, donde se capta la energía


de la luz y ésta es almacenada en dos moléculas orgánicas sencillas (ATP y
NADPH).
 FASE II o Fase oscura: Se llama así porque no requiere de la energía de la
luz, a pesar de que puede haber luz presente. Tiene lugar en los estomas y las
dos moléculas producidas en la fase anterior son utilizadas en la asimilación
del CO2 atmosférico para producir hidratos de carbono e indirectamente el
resto de las moléculas orgánicas que componen los seres vivos (aminoácidos,
lípidos, nucleótidos, etc).
¿De qué depende la velocidad con que se produce la Fotosíntesis?

La fotosíntesis se considera como la reacción química más importante que se


lleva a cabo sobre la Tierra, hasta tal punto que se cree que cada dos mil años
el proceso reemplaza todo el oxígeno de la atmósfera.

La velocidad de la fotosíntesis depende de:

1. Concentración de CO2
2. Intensidad de luz, aunque una luz de intensidad excesiva podría destruir
la clorofila (pigmentos de plantas y algas)
3. Abundancia de clorofila
4. Temperatura del ambiente, las variaciones provocan cambios en la
velocidad de la reacción.
5. Incremento en la velocidad de respiración
6. Caída precoz de las hojas, disminuye velocidad
¿Por qué nos interesa la velocidad con que se produce la Fotosíntesis?
Porque las plantas deben su crecimiento casi completamente a la
fotosíntesis, es decir, gracias a la reducción fotoquímica del dióxido de
carbono con electrones provenientes del agua. Los factores que inciden sobre
este proceso determinan directamente la productividad agrícola y el
rendimiento de los cultivos.

¿Qué pasa en el bosque?


La cantidad de luz solar que alcanza el suelo depende de la cantidad,
disposición y tipo de hojas de árboles o arbustos.
Las hojas de los árboles que crecen en la sombra son más anchas para
interceptar mayor cantidad de luz solar, que las que están zonas más altas de
los árboles.

Los árboles se distribuyen verticalmente formando estratos, en los cuales se


absorbe o atenúa la luz, limitando su llegada al suelo

Bibliografía
http://www.educarbol.org/bosque/ecosistemas_ciclos.php

https://definicion.de/ecologia/

http://www.ciifen.org/index.php%3Foption=com_content&view=article&id=580%253Aciclos-
biogeoquimicos&catid=98%253Acontenido-1&Itemid=131&lang=es