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Gen Dsup, Creador de la Resistencia Genómica.

En la actualidad, se han tomado gran variedad de organismos -modelos biológicos- con el fin
de comprender el funcionamiento de otros individuos entre ellos el humano y, además, han
sido fundamentales en el estudio de enfermedades. Últimamente varios científicos han puesto
su atención en un espécimen muy particular llamado Tardígrado.

Como lo indican Elvia Estrada, Luisa Ascencio e Irma Hernández en Criptobiosis: la


extraordinaria defensa de los tardígrados ante diferentes situaciones de estrés ( 2016 ), las
características más comunes de estos pequeños animales son:

Los tardígrados, también llamados osos de agua debido a su aspecto, son invertebrados que
están presentes en diferentes cuerpos de agua como océanos, ríos y lagos. Tienen cuerpo
alargado, cuatro pares de patas con garras, cerebro, órganos sensoriales, músculos y aparato
digestivo con dos aberturas (la boca y un conducto por donde excretan sus desechos y paren
a sus crías). Sin embargo, no poseen sistema respiratorio, corazón, ni riñones. Se alimentan
de bacterias, algas, hongos, líquenes y pequeños invertebrados como nematodos (p. 2).

Sin embargo, el interés que despiertan estos maravillosos seres no radica en las características
mencionadas anteriormente, la atracción que han generado se debe a que pueden entrar en un
estado denominado criptobiosis, en donde pueden reaccionar ante una amenaza ambiental
reduciendo o, incluso, suspendiendo su sistema metabólico y, en el momento que su entorno
sea favorable podrá regresar a su estado natural (Redacción El Mundo, 2016, párrafo 8).

En la criptobiosis se dan procesos independientes y, todos en su conjunto le dan la capacidad


a los tardígrados de vivir en condiciones ambientales que el resto de los animales no podríamos
soportar (Estrada et al, 2016, p3). Uno de ellos es la capacidad de sobrevivir en pocas
concentraciones de agua -anhidrobiosis- gracias a la presencia de una capa de barril que impide
la entrada y salida de líquidos de su cuerpo, esta se genera solo en carencia de dicho fluido (p.
4); la capa de barril también le permite a los osos de agua permanecer con vida en altas y bajas
concentraciones de salinidad -osmosis- (p. 6); por otra parte, pueden permanecer en lugares sin
oxígeno por varios días, la presencia de agua en este individuo es indispensable para llevar a
cabo la anoxibiosis (p. 8); también pueden soportar temperaturas que superan los 100ºC y tan
bajas que alcanzan los -196ºC (Guillén, 2016, párrafo 2).
La criptobiosis, producto de la evolución aleatoria de los tardígrados, es un fenotipo que llevó
a la universidad de Tokio a realizar un análisis del ADN de estos micro animales en donde se
detectó un gen único en las especies del los tardígrados el cual confiere estas asombrosas
habilidades a tan pequeños seres (Guillén, 2016, párrafo 5), se habla de: “Dsup, una proteína
protectora que se une y envuelve el ADN del tardígrado como una manta para evitar daño a las
células. Los investigadores han comprobado que esta proteína actúa como un escudo contra la
radiación de rayos X” (párrafo. 6). El descubrimiento de este gen, podrá revolucionar la
investigación biológica ya que muchas enfermedades presentes en los seres vivos son
consecuencia del daño del ADN, producido por factores ambientales como los rayos
ultravioletas los cuales generan cáncer, incluso, se podrá evitar la muerte de muchas especies
que estén ligadas a dichos factores.

Jason Bittel en Una proteína de los tardígrados protege al ADN humano de la radiación (2016)
habla de un beneficio para el Homo sapiens, en donde, gracias a la inserción de Dsup en células
humanas, las personas podrán someterse a tratamientos de radioterapia sin resultar afectadas.
Esta no es la única ventaja para la humanidad, otra muy importante, es la accesibilidad a lugares
en donde hay condiciones ambientales extremas como el polo norte o la Antártida; por otro
lado, permitiría el trabajo de la investigación en laboratorios bajo condiciones extremas como
la radiación; en el caso de que ocurra una extinción masiva por causa de ráfagas de rayos
gamma se podría conservar la especie humana, ya que se hizo un experimento en donde se
expusieron a los tardígrados a una energía de 5000 a 6000 grays notando que estos seguían
vivos (Guarino,2017, párrafo 6).

Otro beneficio enorme que traería Dsup, es la posibilidad de llevar vida terrestre a diferentes
lugares del espacio como Marte, esta eventualidad se descubrió hace algunos años gracias
Ingemar Jönsson y sus compañeros de la Universidad de Kristianstad en Suecia, que en el afán
de reconocer al tardígrado, cargaron en la parte exterior de la plataforma Biopan-6 a
Richtersius coronifer y Milnesium tardigradum los cuales estuvieron expuestos al vacío,
radiaciones y bajas temperaturas en el espacio durante 10 días, logrando sobrevivir (Ledford,
2008, párrafos 3,4).

El reto para la ingeniería genética y la investigación será lograr que otros organismos puedan
producir el gen responsable de la resistencia a factores ambientales del tardígrado y tener en
cuenta si está edición genómica tendrá consecuencias negativas en el transcurso del tiempo.
Cibergrafía:

1. Estrada, I; Ascencio, L; Hernández, I. (2016). Criptobiosis: la extraordinaria defensa


de los tardígrados ante diferentes situaciones de estrés. Recuperado de:
http://www.icuap.buap.mx/sites/default/files/revista/2017/02/tardigradesdone.pdf

2. Bittel, J (2016). Una proteína de los tardígrados protege al ADN humano de la radiación.
Recuperado de: https://www.scientificamerican.com/espanol/noticias/una-proteina-de-los-
tardigrados-protege-al-adn-humano-de-la-radiacion/

Guillén, B (2016). Tardígrados, animales con superpoderes. Recuperado de:


https://www.bbvaopenmind.com/tardigrados-animales-con-superpoderes/

Redacción, El Mundo (2016). Científicos, resucitan un oso de agua que estuvo congelado
30 años. Recuperado de:
http://www.elmundo.es/ciencia/2016/01/15/5698f2e6268e3e23618b45bb.html

Guarino, B (2017). Estos animales pueden sobrevivir hasta el final de la tierra. Recuperado
de: https://www.infobae.com/america/wapo/2017/07/14/estos-animales-pueden-sobrevivir-
hasta-el-final-de-la-tierra/

Ledford, H (2008). Trajes espaciales opcionales para “osos de agua”. Recuperado


de: ://www.nature.com/news/2008/080908/full/news.2008.1087.html