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PROF. RUSTEIN SÍNTESIS DE CONTENIDOS Y RECURSOS SEMANA 1

BIOLOGÍA
La biología es la ciencia que estudia la vida. Es un estudio organizado de los seres vivos y de sus interacciones
con su entorno físico y natural.

El estudio de los seres vivos tuvo su inicio en la Grecia antigua, con naturalistas como Hipócrates, Aristóteles,
Galeno y Teofrasto. El término actual biología fue introducido en Alemania a principios del siglo XIX por el
francés Jean Baptiste de Lamarck, con el fin de agrupar las distintas disciplinas que se referían al estudio de
las formas vivas.

CIENCIAS BIOLÓGICAS (Ramas y subdivisiones de la Biología)


TABLA 1 - Ramas de la Biología
CIENCIA OBJETO DE ESTUDIO
ANATOMÍA Forma, tamaño y relación de las partes de un organismo.
CITOLOGÍA Características estructurales y funcionales de la célula.
EMBRIOLOGÍA Formación y desarrollo de los embriones.
FISIOLOGÍA Procesos físicos y químicos del funcionamiento de los organismos.
Aspectos moleculares de los mecanismos de la herencia, su expresión,
GENÉTICA
regulación, variación y evolución.
HISTOLOGÍA Estructura y composición de los tejidos animales.
MORFOLOGÍA Forma y estructura, especialmente su forma externa.
Desarrollo de los organismos vivos, desde el embrión hasta la edad
ONTOGENIA
adulta y la muerte.
BOTÁNICA Morfología, fisiología y características de las plantas.
ZOOLOGÍA Morfología, características, relaciones entre animales y distribución
geográfica.
ECOLOGÍA Relaciones entre los organismos y su medio ambiente.
ETOLOGÍA Comportamiento animal, respecto a su entorno.
TAXONOMÍA Clasificación de los organismos, basada en sus relaciones filogenéticas.
Características, relaciones y ordenación en el tiempo de los animales
PALEONTOLOGÍA
que vivieron en épocas distintas a la actual.
TABLA 2 - Subdivisiones de la Biología
BIOLOGÍA OBJETO DE ESTUDIO
Comprende la biofísica y bioquímica. Estudia la estructura y función de ácidos nucleicos y
MOLECULAR proteínas, moléculas claves de la materia viva. Estudia además los mecanismos de la herencia y el
metabolismo celular, es decir, cómo las moléculas procesan la energía necesaria para la vida.
Estudia la estructura y funciones de la célula como unidad estructural básica de la materia viva.
CELULAR Los alemanes Schleiden y Schwann, entre otros, desarrollaron la teoría celular, sentando las bases
que marcarían el desarrollo de la citología e histología
Se ocupa de las funciones vitales de organismos multicelulares, gobernadas por las acciones e
DE interacciones de sus componentes celulares. Su estudio abarca el crecimiento y desarrollo
ORGANISMOS (biología del desarrollo) y su funcionamiento (fisiología), investigaciones sobre el cerebro y el
sistema nervioso (neurofisiología) y comportamiento animal (etología).
Se enfoca en la evolución, en la que destacan las contribuciones del británico Darwin, el estudio
DE de las variaciones genéticas en las poblaciones (genética), de las poblaciones en su hábitat natural
POBLACIONES (ecología) y de la contribución de la genética a las relaciones sociales entre poblaciones animales
(sociobiología).

MÉTODO CIENTÍFICO

La biología se basa en principios científicos de causalidad natural, uniformidad en el espacio y el tiempo; y


percepción común.
Estos principios son supuestos que no se pueden demostrar directamente, pero que se validan a través de
la experiencia. El conocimiento sistemático de la naturaleza se obtiene mediante la aplicación del método
científico que tiene reglas de juego y etapas que, generalmente incluyen:

• Observación: durante ella se define el problema que se desea explicar y se recolectan y


clasifican los datos que aportan al hecho (razonamiento inductivo).
• Hipótesis: se intenta predecir que una o más explicaciones o suposiciones de que ciertas
causas podrían ser las que producen el fenómeno observado (razonamiento deductivo).
• Experimentación: fase de intentos controlados para comprobar una o más de esas hipótesis
preliminares.
• Conclusión: luego de repetir esos experimentos para ver si se comprobaron o no las
hipótesis se comprueban, modifican o rechazan. Se pueden reiterar las etapas anteriores

Prof. Rustein – Apunte Semana 1 1


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hasta su comprobación, las preguntas que no son comprobables no pertenecen al campo


de la ciencia.

LA VIDA

Con el término “vida” se engloban las características de los organismos. Los seres vivos tienen varios rasgos
en común:
• Organización: es la estructura ordenada que todo ser vivo -unicelular o multicelular- tiene.
• Metabolismo: son todas las reacciones químicas que mantienen la vida de los organismos.
• Crecimiento y desarrollo: Los organismos experimentan cambios físicos durante su vida.
• Nutrición: Adquieren energía y materiales del ambiente. Pueden alimentarse por sí mismos
(autótrofos), o depender de otros (heterótrofos).
• Adaptación: Responden hábilmente a estímulos de su entorno.
• Homeostasis: Mantienen condiciones internas constantes adecuadas para la vida.
• Reproducción: Producen descendencia para conservar su especie.
• Evolución: Cambian conforme pasan las generaciones.

LA QUÍMICA DE LA VIDA (Átomos, moléculas y vida)

Átomos: Un elemento es una sustancia que no se puede descomponer ni convertir en otras sustancias
mediante procesos químicos ordinarios. De los 90 elementos naturales que pueden observarse en la tabla
periódica, alrededor de 25 son esenciales para la vida. Y los 4 elementos que constituyen 96% o más de la
masa de un organismo son los átomos de Carbono, Hidrógeno, Oxígeno y Nitrógeno (C, H, O, N).
Tabla 3 - Elementos que conforman los seres vivos
ELEMENTO % IMPORTANCIA O FUNCIONES
Oxígeno Necesario para la respiración celular; presente en la mayor parte de los compuestos
65
(O) orgánicos; componente del agua.
Carbono
18 Forma el esqueleto de las moléculas orgánicas.
(C)
Hidrógeno
10 Presente en la mayoría de los compuestos orgánicos, componente del agua
(H)
Nitrógeno
3 Componente de todas las proteínas y ácidos nucleicos.
(N)
Componente estructural de huesos y dientes; importante en la contracción muscular,
Calcio (Ca) 1,5
conducción de impulsos nerviosos y coagulación sanguínea.
Componente de los ácidos nucleicos, y de los fosfolípidos de las membranas;
Fósforo (P) 1 importante en las reacciones de transferencia de energía; componente estructural de
los huesos.
Potasio (K) Importante en la actividad de los nervios; con efecto en la contracción muscular.
Azufre (S) Componente de muchas proteínas
TRAZAS Importante en el equilibrio hídrico; esencial para la conducción de impulsos
Sodio (Na)
(c/u, menos nerviosos.
Magnesio del 1% de la
Necesario en la sangre y otros tejidos animales; activa muchas enzimas.
(Mg) masa total)
Cloro (Cl) Importante en el equilibrio hídrico.
Hierro (Fe) Componente de la hemoglobina de los animales; activa determinadas enzimas.
Otros elementos presentes en animales, plantas o ambos son:
Yodo (I) Manganeso (Mn) Cobre (Cu)
Zinc (Zn) Cobalto (Co) Flúor (F)
Molibdeno (Mo) Selenio (Se) Boro (B)
Silicio (Si) Cromo (Cr) etc.

Moléculas: Los átomos pueden combinarse para formar moléculas. Las fuerzas que mantienen a los átomos
unidos en moléculas se llaman enlaces químicos. Los átomos que han perdido o ganado electrones en esas
combinaciones son partículas con carga positiva o negativa llamados iones.

El agua está conformada por moléculas de hidrógeno y oxígeno (H2O) y sustenta gran parte de la masa de
los organismos vivos; es importante en muchas reacciones químicas que ocurren en ellos. Al tener un calor
específico alto los ayuda a conservar su temperatura interna cuando hay variaciones térmicas en el
ambiente. El agua es polar (con cargas positivas y negativas) por lo tanto, tiene propiedades solventes y
obliga a sustancias no polares (como las grasas) a adoptar ciertos tipos de organización física. Las moléculas
de agua también tienen propiedades cohesivas pues forman enlaces de hidrógeno entre ellas; también
tienen propiedades adhesivas porque también pueden formar dichos enlaces de hidrógeno con otras
sustancias.

Las reacciones químicas en los organismos también dependen del pH del medio en el que están. El pH mide
la mayor o menor presencia de iones hidrógeno que hay en una solución y su rango va de 0 a 14. El valor
que se obtiene se interpreta de la siguiente manera:
Tabla 4 – El pH en las soluciones
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Solución Ácida Neutra Básica (Alcalina)


Valor del pH Menor que 7 Igual a 7 Mayor que7

Color del reactivo

MOLÉCULAS BIOLÓGICAS
Las moléculas biológicas pueden ser muy diversas porque el átomo de carbono puede formar muchas
combinaciones en sus enlaces. Por lo tanto, las moléculas orgánicas (tienen un esqueleto formado por
átomos de carbono e hidrógeno) pueden conformar innumerables tipos de compuestos de carbono.
Los organismos están constituidos por compuestos inorgánicos, con moléculas pequeñas y sencillas, y por
compuestos orgánicos, cuyas moléculas son grandes y complejas y contienen átomos de carbono.
Los compuestos orgánicos consisten en grupos funcionales específicos con propiedades características. Los
grupos funcionales polares e iónicos interactúan entre sí y se disuelven en agua. Se denomina polímeros a
cadenas largas de compuestos orgánicos similares enlazados entre sí. Los polisacáridos, proteínas y ácidos
nucleicos son polímeros grandes que reciben la denominación de macromoléculas.
Casi todas las moléculas biológicas grandes son polímeros que se sintetizan enlazando muchas subunidades
más pequeñas llamadas monómeros. Las moléculas biológicas forman las diversas partes de las células y
llevan a cabo las reacciones químicas que les permiten crecer, alimentarse, reproducirse, usar y almacenar
energía.
Las moléculas biológicas más importantes son las siguientes:
• Carbohidratos: Los carbohidratos o glúcidos contienen hidrógeno y oxígeno, en la misma
proporción que el agua y carbono. Los carbohidratos más sencillos son los azúcares simples o
monosacáridos, también la glucosa y la fructosa. Dos moléculas de monosacáridos unidas por un
átomo de oxígeno producen un disacárido, como la sacarosa, la lactosa y la maltosa. Los
monosacáridos y disacáridos se utilizan para almacenar energía temporalmente y para construir
otras moléculas. Entre los polisacáridos, que son enormes moléculas formadas por uno o varios
monosacáridos, el glucógeno, el almidón y la celulosa; el glucógeno y los almidones sirven para
almacenar energía a más largo plazo en animales y plantas, respectivamente; la celulosa forma las
paredes celulares de bacterias, hongos, plantas y algunos microorganismos.
• Lípidos: son compuestos formados por carbono, hidrógeno y oxígeno. Se distinguen por ser
moléculas no polares, insolubles en agua (se funden en disolventes orgánicos, como alcohol, éter).
Los lípidos sirven para almacenar energía en células animales y vegetales (aceites y grasas) y para
impermeabilizar el exterior de muchas plantas y animales (ceras); son el componente principal de
las membranas celulares (fosfolípidos). A igual peso molecular, las grasas proporcionan el doble de
energía que los carbohidratos. Una grasa consiste en una molécula de un alcohol llamado glicerol o
glicerina combinada con uno a tres ácidos grasos (triglicéridos). Un ácido graso puede ser saturado
(con hidrógeno) o insaturado.
• Proteínas: son macromoléculas constituidas por aminoácidos, unidas mediante cadenas
polipeptídicas, mantenidas por enlaces peptídicos. La estructura y función de una proteína la
determina la secuencia de aminoácidos de la cadena. Las proteínas pueden ser enzimas (que dirigen
reacciones químicas), moléculas estructurales (pelo, cuerno), hormonas (insulina) o moléculas de
transporte (hemoglobina).
Son los componentes principales de las células y suponen más del 50% del peso seco de los animales.
Una proteína completa la constituyen 20 aminoácidos; para mantenerse sano, el ser humano
requiere ocho aminoácidos esenciales (leucina, isoleucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina,
triptófano y valina), que se hallan en las proteínas de semillas vegetales, cárnicos, huevos y lácteos.
La secuencia lineal de aminoácidos en la cadena polipeptídica determina la estructura primaria de
una proteína. Fuerzas como los puentes de hidrógeno, atracción entre cargas positivas y negativas,
y los enlaces hidrófobos (repelentes del agua) e hidrófilos (afines al agua) hacen que la molécula se
enrolle (hélice) o pliegue (lámina plegada) y adopte una estructura secundaria. Cuando las fuerzas
provocan que la molécula se vuelva todavía más compacta, como ocurre en las proteínas globulares,
se constituye una estructura terciaria donde la secuencia de aminoácidos adquiere una
conformación tridimensional. La estructura cuaternaria es determinada por la combinación de dos
o más cadenas polipeptídicas. Determinados factores mecánicos (agitación), físicos (aumento de
temperatura) o químicos (presencia de alcohol, acetona, urea, detergentes o valores extremos de
pH) provocan la desnaturalización de la proteína, es decir, que pierde su actividad biológica.

Prof. Rustein – Apunte Semana 1 3


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• Ácidos nucleicos: Los ácidos nucleicos son cadenas complejas formadas por moléculas más
pequeñas, los nucleótidos, y la secuencia de éstos a lo largo de la cadena determina una especie de
código que indica a la célula cómo reproducir un duplicado de sí misma o las proteínas que necesita
para su supervivencia. Cada nucleótido se compone de un grupo fosfato, un azúcar de cinco
carbonos y una base nitrogenada. El código genético es la forma en que la secuencia de los ácidos
nucleicos dicta la estructura de las proteínas.
Los ácidos nucleicos son dos, el ácido desoxirribonucleico (ADN), que tiene estructura de forma
helicoidal con una doble hélice y el ácido ribonucleico (ARN), que tiene una sola cadena. En ADN el
azúcar es la desoxirribosa, y las bases nitrogenadas son A, G, C, T (adenina, guanina, citosina y
timina); en el ARN el azúcar es la ribosa, y las bases nitrogenadas son A, G, C, U (adenina, guanina,
citosina y uracilo). Todas las células vivas codifican el material genético en forma de ADN; en las
células animales las cadenas de ADN están agrupadas formando cromosomas.
Otros nucleótidos actúan de mensajeros intracelulares (monofosfato de adenosina cíclico, AMP), en
transferencias de energía en la célula (trifosfato de adenosina, ATP), pueden conformar coenzimas
(niacina adenina dinucleótido: NAD; flavina adenina dinucleótido: FLAD) importantes en los
procesos de respiración aeróbica y fotosíntesis.
Tabla 5 – Las principales moléculas biológicas.
CLASE DE PRINCIPALES SUBTIPOS
EJEMPLOS FUNCIÓN
MOLÉCULA (SUBUNIDADES)
CARBOHIDRATO: (Monosacárido: azúcar simple) *Glucosa, fructosa Importante fuente de energía para las células
normalmente (Disacárido: dos monosacáridos *Sacarosa, maltosa Principal azúcar transportado dentro del cuerpo de
contiene carbono, enlazados) *Almidón, las plantas terrestres
oxígeno e hidrógeno Polisacáridos: muchos monosacáridos *Glucógeno, Almacén de energía en plantas
(normalmente glucosa) enlazados *Celulosa Almacén de energía en animales
Materia estructural de plantas
LÍPIDO: contiene una Triglicérido: tres ácidos grasos unidos a *Aceite, grasa Almacén de energía en animales y algunas plantas
proporción elevada un glicerol *Ceras en la cutícula de Cubierta impermeable de las hojas y tallos de plantas
de carbono e Cera: número variable de ácidos grasos las plantas terrestres
hidrógeno; suele ser unidos a un alcohol de cadena larga *Fosfatidilcolina Componente común de las membranas de las células
no polar e insoluble Fosfolípido: grupo fosfato polar y dos *Colesterol Componente común de la membrana de las células
en agua ácidos grasos unidos a un glicerol eucariotas; precursor de otros esteroides como
Esteroide: cuatro anillos fusionados de testosterona, sales biliares, vitamina D
átomos de carbono, con grupos
funcionales unidos
PROTEÍNAS: cadenas (Aminoácidos) *Queratina Proteína helicoidal, principal componente del pelo
de aminoácidos; *Seda Proteína producida por polillas y arañas
contiene carbono, *Hemoglobina Proteína globular formada por cuatro subunidades
hidrógeno, oxígeno, peptídicas; transporta oxígeno en la sangre de los
nitrógeno y azufre vertebrados
ÁCIDO NUCLEICO: Ácidos nucleicos de cadena larga *Ácido Material genético de todas las células
formado por (Nucleótidos individuales) desoxirribonucleico Material genético de algunos virus; en las células
subunidades llamadas (ADN) vivas es indispensable para transferir la información
nucleótidos; puede *Ácido ribonucleico genética del ADN a las proteínas
ser un solo nucleótido (ARN) Principal molécula portadora de energía a corto
o una larga cadena de *Trifosfato de adenosina plazo en las células
nucleótidos (ATP) Mensajero intracelular
*Monofosfato de
adenosina cíclico (AMP
cíclico)

NIVELES DE ORGANIZACIÓN DE LA MATERIA


Toda la materia está organizada, desde un elemento que se asocia a otros y aumenta su
complejidad en cuanto a su estructura. La materia viva, también se organiza así, en distintos niveles
de complejidad como lo son:
• Nivel atómico: conformado por los átomos que forman la materia, a esos átomos se los
llama “bioelementos” (los bioelementos más importantes son el Carbono, Hidrógeno,
Oxígeno, Nitrógeno, Azufre y Fósforo).
• Nivel molecular: al unirse dos o más átomos se forman moléculas, las que constituyen la
materia viva se denominan “biomoléculas”, que pueden ser inorgánicas (agua, sales
minerales, gases) u orgánicas (glúcidos, lípidos, prótidos, ácidos nucleicos).
• Nivel celular: toda célula está formada por los niveles inferiores (molecular y atómico), es
una unidad anatómica y funcional (es la estructura más pequeña que puede sobrevivir por
si misma en el medio).
• Nivel pluricelular: conformado por la asociación de varias celular y pueden llegar a
constituir un organismo completo. Este nivel se subdivide en 4 subniveles:
• Tejidos: (tisular) grupos de células que tienen el mismo aspecto y la misma función.
• Órganos: estructuras formadas por varios tejidos que realizan una función concreta
entre todos.
• Sistemas: conjunto de órganos de estructura similar que cumplen funciones
similares, por ejemplo: sistema muscular.
Prof. Rustein – Apunte Semana 1 4
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• Aparatos: conjunto de órganos que pueden tener estructuras diferentes, pero se


coordinan para realizar una determinada función, por ejemplo: aparato digestivo).
El conjunto de todos esos subniveles conforma al individuo pluricelular (por ejemplo: un
humano, un ave, un árbol, o pez)
• Nivel población: Incluye al conjunto de individuos de la misma especie que viven en un
lugar concreto y en un tiempo determinado pudiendo relacionarse entre sí.
• Nivel ecosistema: abarca las relaciones que se establecen entre las poblaciones que viven
en un determinado lugar (biocenosis) y el lugar en el que habitan (biotopo). Los grandes
ecosistemas se denominan biomas. El conjunto de biomas forma la biosfera.

TEORÍA CELULAR
Las células son la base de todos los organismos, todos los seres vivos están constituidos por células.
Esto pudo asegurarse a partir de la invención de los microscopios en que se pudo conocer su
estructura (el primer científico fue Robert Hooke que describió una lámina de corcho en 1665 con
su microscopio y vio una gran cantidad de celdillas que llamó células).
Todas las observaciones realizadas a lo largo del tiempo llevaron a la creación de la teoría celular
que contiene cuatro postulados:
• Todos los seres vivos están constituidos por una o más células.
• Toda célula es la unidad anatómica y fisiológica de los seres vivos. Es la unidad de vida más
pequeña.
• Toda célula proviene de la división de una célula anterior.
• Toda célula contiene material hereditario donde se encuentran las características del ser
vivo y que serán transmitidas desde una célula madre a sus hijas.

Diagrama 1 – Los cuatro postulados de la Teoría Celular

LA CÉLULA (unidad de vida)


Los seres vivos pueden estar formados por una o más células y según la teoría celular, todos los
organismos están compuestos por células que pueden ser de distintos tipos que se clasifican por el
grado de complejidad que presentan en su estructura como:
• Célula procariota:
• Su material genético no se encuentra protegido por una membrana y el citoplasma
no está compartimentado.
• Es el tipo celular más sencillo.
• Célula eucariota:
• Su material genético se encuentra en el interior de una estructura denominada
núcleo que está protegida por una membrana.
• El citoplasma está compartimentado.
• Es el tipo celular más complejo.
Los organismos están formados por células y según el número de ellas que los compongan
presenten pueden ser de dos tipos:
• Organismos unicelulares:
Seres vivos formados por una sola célula que realiza todas las funciones vitales. Se clasifican
en procariotas y eucariotas.
La mayoría de seres unicelulares son procariotas como las bacterias o las algas, pero existen
algunos seres unicelulares eucariotas, como los protozoos.
A veces viven en grupos estables llamados colonias donde unas células realizan un tipo de
función y otras células otro. De todos modos, cada célula puede vivir de manera
independiente de la colonia y asumir todas las funciones vitales.
• Organismos pluricelulares:

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Son seres vivos, todos ellos eucariotas, formados por muchas células.
Todas las células del organismo han surgido a partir de una única célula que ha formado a
las demás. Por ello, todas las células presentan la misma información genética, aunque no
la expresen de la misma manera.
Las células no sobreviven aisladas, porque pierden algunas capacidades para especializarse
en una función determinada como cuando conforman los distintos tejidos de un organismo
pluricelular.
Ejemplo de organismos pluricelulares son los animales, incluida la especie humana, las
plantas, los hongos y muchas algas eucariotas.

LA CÉLULA PROCARIOTA
La célula procariota no contiene un núcleo que proteja al material genético. Los organismos
procariotas son las bacterias y las algas cianobacterias (son células procariotas muy grandes
que contienen unas bolsas membranosas con clorofila en su interior para hacer la
fotosíntesis). Todos ellos pertenecen al Reino Moneras.

Fig. 1 - Tres representaciones esquematizadas habituales que pueden encontrarse


de células procariotas en recursos bibliográficos.

Muchas bacterias poseen flagelos, que son estructuras que permiten que la célula se
mueva. Otras bacterias presentan Pili que son estructuras rígidas que parten de la
membrana celular. Sirven para que las células se conecten y así puedan transmitirse
información.

Prof. Rustein – Apunte Semana 1 6


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Generalmente, las eucariotas presentan las siguientes partes:

• Pared rígida: que le da forma.


• Membrana plasmática: la separa del medio donde vive y controla el paso de
sustancias. Presenta unas arrugas en su cara interior que se denominan mesosomas,
donde se realizan varias actividades celulares como, por ejemplo, fijar el ADN,
realizar la respiración celular para producir energía o controlar la división de la
célula.
• Citoplasma: está compuesto de agua y sustancias disueltas, gotas de lípidos y otras
de reserva como el almidón. En el citoplasma se realiza el metabolismo celular, es
decir, el conjunto de reacciones químicas que le permite sobrevivir a la célula.
• Ribosomas: lugares donde se construyen las proteínas.
• ADN: es el material genético que controla la actividad celular. El ADN se encuentra
formando una estructura circular, constituye el único cromosoma de la célula. Está
en una zona del citoplasma denominada nucleoide.
• Plásmidos: son pequeñas secuencias de ADN circular extracromosómico que le
confieren a la célula la capacidad de intercambiar material genético con otras células
o de resistir frente a antibióticos.

LA CÉLULA EUCARIOTA

La célula eucariota tiene el material genético protegido por una membrana formando el núcleo, además en
citoplasma aparecen unas estructuras denominadas orgánulos celulares que realizan distintas funciones.
Las células eucariotas suelen ser más complejas y grandes que las procariotas.

Fig. 2 - Tres representaciones esquematizadas habituales que pueden encontrarse


de células eucariotas en recursos bibliográficos.

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El término eucariota significa “núcleo verdadero”. A diferencia de las procariotas, las eucariotas contienen
un núcleo definido rodeado por una doble membrana, donde el material genético se encuentra aislado del
resto de la célula y otros compartimientos internos; los orgánulos u organelos también se encuentran
rodeados por membranas extensas.
La región de la célula que se extiende entre la membrana plasmática y el núcleo es el citoplasma el cual
confiere la forma y el tamaño celular.
El citoplasma está constituido del citosol (fase acuosa), citoesqueleto y los organelos.
El principal componente del citosol es el agua con iones inorgánicos disueltos, aminoácidos, glucosa y
macromoléculas como lo son las enzimas, ácidos ribonucleicos (ARN), etc.
En el citosol tienen lugar gran parte de los procesos metabólicos de la célula.
El citoplasma está limitado por la membrana plasmática y la membrana nuclear.
Existe una gran variedad de células eucariotas. Algunas viven solas como organismos unicelulares, otras
forman grandes organismos pluricelulares.
Las células eucariotas constituyen a todos los miembros de los reinos protista, fungi (hongos), plantas y
animales.
Los organelos más conocidos fueron descritos inicialmente mediante el microscopio óptico como gránulos,
filamentos, laminillas, etc. Actualmente se ha demostrado con la ayuda del microscopio electrónico, que
estos organelos son estructuras huecas que están rodeadas por delgadas membranas.
La organización estructural del citoplasma en cavidades separadas tiene importancia en muchos aspectos.
Los procesos bioquímicos celulares tienen lugar en las membranas o en las superficies de las membranas
por lo que muchas de las enzimas que catalizan las reacciones químicas se localizan allí.
Aunque la membrana plasmática y las membranas de los distintos organelos presentan el mismo aspecto
estructural, en realidad presentan diferencias bioquímicas y funcionales ya que contienen sus propias
moléculas especializadas y sistemas enzimáticos característicos.
La existencia en el citoplasma de organelos limitados por membranas permite, además, mantener separadas
las enzimas de los sustratos, por lo que la célula puede ejercer control sobre los procesos metabólicos y
mantener notables diferencias de concentración en el citoplasma.
También existe un importante transporte de moléculas específicas entre los organelos, proporcionado por
el citoesqueleto.
La estructura más externa de la célula animal es la membrana plasmática.
El citoesqueleto mantiene la forma celular e interviene en el movimiento de las partes de la célula.
El citoesqueleto está constituido de microfilamentos, de filamentos intermedios y de microtúbulos.
• Los centríolos tienen aspecto cilíndrico, intervienen en la división celular formando el huso mitótico.
• El centrosoma está formado de microtúbulos organizados que contienen un par de centríolos.
• Los lisosomas son vesículas que contienen enzimas para digerir macromoléculas y partes celulares.
• Las vesículas son sacos membranosos que transportan sustancias.
• El citoplasma es la matriz semifluida que contiene los organelos (sin el núcleo).
• El aparato de Golgi sintetiza, empaqueta y secreta productos celulares.
• Las mitocondrias son organelos que realizan la respiración celular, produciendo moléculas de ATP.
• Los polirribosomas son cadenas de ribosomas que simultáneamente sintetizan la misma proteína.
• Los peroxisomas son vesículas que contienen enzimas para convertir el peróxido de hidrógeno en
agua y oxígeno.
• Los ribosomas son partículas que realizan la síntesis de proteínas.
• El retículo endoplásmico (RE) puede ser de dos tipos: rugoso (RER) es el que tiene adheridos
ribosomas y el liso (REL) no tiene ribosomas, sintetiza moléculas de lípidos.
• El núcleo posee membrana nuclear doble con poros, cromatina que está formada de ADN y
proteínas.
• Los nucléolos son los productores de las subunidades de los ribosomas.

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