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Modelos atómicos

A través de los períodos, el hombre ha meditado acerca de la naturaleza de las partículas

esenciales de la materia.

A simple vista, la materia aparece como una masa continua, sin embargo, la evidencia

experimental ha probado que está formada por partículas sumamente pequeñas. Estas partículas

son los átomos, tienen las propiedades del elemento del que forman parte y están compuestos por

partículas más pequeñas.

Tanto los átomos como las partículas subatómicas son tan pequeñas que resulta difícil

compararlas con cualquier objeto conocido.

Los físicos han logrado medir el volumen ocupado por una cierta cantidad de átomos y a

partir de ahí han logrado calcular el volumen de cada una de las partículas.

Para poder llegar a estos conocimientos ha tenido que pasar mucho tiempo y mucha

investigación por parte de diversos científicos interesados en el estudio de la materia y en los

fenómenos de la misma.

DEMOCRITO

Pensador griego en el siglo IV antes de Cristo él observó que a simple vista las sustancias se

podían dividir; se preguntó si era posible dividir una sustancia indefinidamente. Pensaba que no,

que llegaba un momento en que se conseguían unas partículas que no podían ser divididas más, a

esas partículas las llamó átomo, que proviene del griego y significa indivisible.

Él decía que cada elemento tenía un átomo con unas propiedades específicas, distintas de las

de los átomos de los otros elementos, no obstante, sus ideas sin estar olvidadas completamente

cayeron en desuso durante más de dos mil años. Sin embargo, continúo el estudio de las
sustancias, se desarrolló la Química y se hicieron muchos descubrimientos y leyes que rigen el

comportamiento de la materia.

DALTON

En 1808 Dalton propuso una teoría atómica; según esta teoría los elementos estaban formados

por átomos, indivisibles e indestructibles, todos iguales entre sí pero distintos de los átomos de

los otros elementos.

La unión de los átomos daba lugar a la variedad de sustancias conocidas y la ruptura de las

uniones entre los átomos formaba nuevas uniones, esto era el origen de las transformaciones

químicas.

THOMSON

El físico danés Thomson creyó que el átomo estaba formado por una esfera de carga positiva

en la que se incrustaban los electrones como pasas en un pastel.

Cuando Thomson propuso su modelo atómico se sabía que los átomos eran neutros, el átomo

se encuentra formado por una esfera de carga positiva en la cual se encuentran incrustadas las

cargas negativas (electrones) de forma similar a como se encuentran las pasas en un pastel.

Además, como el átomo es neutro la cantidad de cargas positivas es igual a la cantidad de

cargas negativas.

RUTHERFORD

El experimento de Rutherford consistía en atacar una fina lámina de oro con rayos alfa. Para

observar el resultado de dicho ataque alrededor de la lámina de oro colocó una pantalla

fluorescente. Observó que:


1. La mayoría de los rayos alfa atravesaban la lámina sin sufrir desviación.

2. Algunos de desviaban.

3. Muy pocos rebotaban.

Al observar los resultados de su experimento llego a las siguientes conclusiones:

1. La mayoría del átomo estaba vacío.

2. Algunos de los rayos se desviaban porque pasaban muy cerca de centros de carga

eléctrica.

3. Muy pocos rebotaban porque chocan frontalmente contra esos centros de carga

positiva.

Por los experimentos que hizo y las conclusiones a las que llego Rutherford propuso, en 1911

este modelo.

BOHR

Otro científico que también estudió el átomo basándose en los estudios hechos por Thomson,

Rutherford y otros fue Bohr.

Para realizar su modelo atómico, Bohr utilizó el átomo de hidrógeno. Describió el átomo de

hidrógeno con un protón en el núcleo, y girando a su alrededor un electrón. En este modelo los

electrones giran en órbitas circulares alrededor del núcleo, ocupando la órbita de menor energía

posible, es decir, la órbita más cercana al núcleo.

En 1913 Bohr explicó la existencia de los espectros atómicos al suponer que los electrones no

giran en torno al núcleo atómico en cualquier forma sino que están en niveles de energía, cada

nivel energético que identifica a cada una de las órbitas toma valores desde 1 a 7 (con números

enteros); se representa con la letra n y recibe el nombre de:


Número cuántico principal, el cual establece la distancia al núcleo y el radio de la órbita. De

acuerdo al número cuántico principal, calculó las distancias a las cuales se hallaba del núcleo

cada una de las órbitas permitidas en el átomo de hidrógeno.

Con base en lo anterior, Bohr expuso su modelo para el átomo, comparándolo con el sistema

solar. En el modelo de Bohr los electrones giran en órbitas alrededor del núcleo que es el centro

del átomo, se consideran las fuerzas de atracción eléctrica entre las cargas del núcleo que son

positivas y los electrones que tienen carga negativa.