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MAR IAPETUS

Durante finales del Precámbrico y principios del Cámbrico, un proto-Océano Atlántico llamado Jápeto se
abrió entre los continentes divididos, formando extensos mares interiores del Cámbrico. La inundación sumergida
más antigua del continente norteamericano que rodea llamado Laurentia y el antiguo continente europeo
denominado Baltica. El Mar Japeto fue similar en tamaño a la del Atlántico Norte y ocupó la misma ubicación general
hace 500 millones de años (Fig. 69). Una línea de costa continua que va desde Georgia a Terranova hace entre unos
570 y 480 millones de años sugieren que esta antigua costa se enfrentó a un océano ancho y profundo.

El Japeto se extendía al menos 1.000 millas a través de este a oeste y limita un cuerpo de agua mucho mayor
hacia el sur. Fue salpicado de islas volcánicas y se parecía a la actual Océano Pacífico entre el sudeste de Asia y
Australia. Las aguas poco profundas del entorno cercano a la costa de este antiguo mar desde el Cámbrico hasta
mediados del Ordovícico, hace unos 460 millones de años, contenían abundantes invertebrados, incluyendo los
trilobites, que representaron el 70 por ciento de todas las especies. Con el tiempo, los trilobites se desvanecieron,
mientras que los moluscos y otros invertebrados expandieron a lo largo de los mares.

El cierre de esta cuenca oceánica antigua en el Ordovícico como Baltica acercó Laurentia marcó la formación
de Laurasia. la formación de montañas a gran escala siguió el cierre de la Japeto cuando los continentes que
flanquean el mar chocaron, empujando hacia arriba las montañas en el norte de Europa y América del Norte,
incluyendo aquellos que se desarrolló en los Apalaches. La avalancha de formación de montañas podría haber
desencadenado una explosión de la diversidad de especies. El mayor de los aumentos de la radiación fue el
Ordovícico de especies marinas hace alrededor de 450 millones de años.

Las cuencas de antepaís llenos de sedimentos gruesos erosionadas de las montañas cercanas. La erosión de
las montañas podría haber bombeado nutrientes al mar, alimentando auge en el plancton marino, lo que aumenta el
suministro de alimentos para los seres superiores. Por lo tanto, el número de géneros de moluscos, braquiópodos y
trilobites (Fig. 70) aumentaron dramáticamente, porque los organismos con abundante comida son más propensos a
prosperar y diversificarse en diferentes especies.

Arcos de islas situadas entre las dos masas continentales que chocan se recogieron con enlucidas y contra los
bordes continentales como los dos continentes chocaron. La placa de la corteza oceánica que lleva las islas se
sumergió bajo Baltica en un proceso conocido como subducción. La subducción rafted las islas en colisión con el
continente y deposita las rocas sumergidas anteriormente en el presente costa oeste de Noruega. Rebanadas de
tierra llamada terrenos que residen en Europa occidental emigraron en el Japeto de la antigua África. De la misma
manera, las astillas de corteza de Asia viajaron a través del Océano Pacífico antigua llamada la Pantalasa, griega que
significa “mar universal”, para formar gran parte del oeste de Norteamérica.
Una gran parte de la península de Alaska, conocida como la de Terrane Alexander, comenzó su existencia
como parte del este de Australia hace unos 500 millones de años. Hace unos 375 millones de años, se liberó de
Australia, atravesó el proto-Océano Pacífico, se detuvo brevemente en la costa de Perú, pasó junto a California, y
chocó contra el continente norteamericano superior hace unos 100 millones de años. Todo el estado de Alaska es
una aglomeración de terrenos que eran piezas de la antigua corteza oceánica. Terrenos están bien expuestas en la
cordillera de Brooks (Fig. 71), una importante cadena de montañas de este a oeste de rumbo que conforma la
columna vertebral del norte de Alaska. Montañas submarinas basálticas que accreted al margen de América del
Norte viajaron al otro lado del océano que precedió a la del Pacífico.

Terranes (Fig. 72) son bloques delimitada-falla. Se extienden de tamaño a partir de fragmentos de la corteza
pequeños a subcontinentes, con historias geológicas muy diferentes de las de los bloques vecinos y de las contiguas
masas continentales. (Nota: No se debe confundir el término de Terrane con la palabra del terreno, lo que significa
relieve.) Terranes suelen ser limitados por fallas y son distintos de su entorno geológico. El límite entre dos o más
terranes se llama una zona de sutura. La composición de los terrenos se asemeja generalmente el de una isla
oceánica o meseta. Otros se componen de un conglomerado consolidado de guijarros, arena y el limo que se
acumuló en una cuenca oceánica entre chocar fragmentos de la corteza.

Terrenos, que son tanto como 1 mil millones de años de edad, son de fecha mediante el análisis de fósiles
radiolarians arrastradas (Fig. 73), protozoos marinos que vivían en aguas profundas y eran abundantes de
aproximadamente 500 millones a 160 millones de años. Las diferentes especies también definieron regiones
específicas del océano donde se originaron los terrenos. Muchos terrenos viajaban grandes distancias antes de que
finalmente se adhiere a un margen continental. Algunos terrenos de América del Norte tienen un origen Pacífico
occidental y se desplazaron a miles de millas al este.

Desde el Cámbrico hasta el final del Paleozoico, el borde occidental de América del Norte terminó cerca de la
actual Salt Lake City. Durante los últimos 200 millones de años, América del Norte ha aumentado más de un 25 por
ciento durante un importante pulso de crecimiento de la corteza. Gran parte del oeste de Norteamérica se ensambló
a partir arcos de islas oceánicas y otros restos de la corteza desnatada fuera de la placa del Pacífico como la placa de
América del Norte se dirigió hacia el oeste después de la ruptura del supercontinente Pangea.

Existen terrenos en una variedad de formas y tamaños, que van desde pequeñas astillas a subcontinentes
como India, en sí una sola gran de Terrane. La mayoría de los terrenos son cuerpos alargados que se deforman al
chocar con un continente. Terrenos creados en una placa oceánica conservan sus formas hasta que chocan y se van
acumulando a un continente. A continuación, se someten a movimientos de la corteza que modifican sus
dimensiones totales. El conjunto de terrenos en China se estira y se desplaza en dirección este-oeste, debido a la
contracción continua de la India está ejerciendo en el sur de Asia, ya que eleva el Himalaya.

Terranes granulita son correas metamórficas de alta temperatura formadas en las partes más profundas de
rifts.They continental también comprenden las raíces de los cinturones de montaña creados por colisión continental,
tales como los Alpes y Himalaya. Al norte de la cordillera del Himalaya es un cinturón de ofiolitos, que marca el límite
entre los continentes suturadas. Límites Terrane son comúnmente marcadas por correas ofiolito, que consiste en
rocas sedimentarias marinas, basaltos de almohada, complejos dique entoldados, gabros, y peridotitas.

Terranes también desempeñaron un papel importante en la creación de cadenas montañosas a lo largo de


los márgenes continentales convergentes. Por ejemplo, los Andes parecían haber sido planteada por la acreción de
mesetas oceánicas a lo largo del margen continental de América del Sur. A lo largo de las cadenas montañosas en el
oeste de América del Norte, los terrenos son cuerpos alargados debido al corte en rodajas de la corteza por una red
de fallas con rumbo al noroeste. Una de ellas es la falla de San Andrés en California, que ha sufrido unas 200 millas
de desplazamiento en los últimos 25 millones de años.

Hace unos 500 millones de años, América del Norte fue un continente perdido. América del Sur, África,
Australia, la Antártida y la India se habían reunido en el supercontinente Gondwana. Sin embargo, América del Norte
y unos pequeños fragmentos continentales iban a la deriva libremente por su cuenta. En este momento, América del
Norte se encuentra a unos pocos miles de millas de la costa occidental de América del Sur, colocándolo en el lado
occidental de Gondwana. Hace unos 750 millones de años, América del Norte se encontraba en el núcleo de un
supercontinente llamado Rodinia anterior, cuando Australia y la Antártida bordeaban la costa oeste del continente
norteamericano.

América del Norte y del Sur, aparentemente a tope entre sí al comienzo del Ordovícico (Fig. 74), la
colocación de lo que sería hoy en día en Washington, DC, cerca de Lima, Perú. Una formación de piedra caliza en la
Argentina contiene una especie de trilobites distintos típicos de América del Norte, pero no de América del Sur. La
evidencia fósil sugiere que los dos continentes chocaron hace unos 450 millones de años, la creación de una gama de
los Apalaches ancestral a lo largo de este de América del Norte y América del Sur occidental mucho antes de que los
presentes Andes formados. Más tarde, los continentes rifted además, la transferencia de una porción de tierra que
contiene fauna de trilobites de América del Norte de América del Sur.

La orogenia CALEDONICA

A medida que se acercaba Laurentia Baltica al final del Silúrico hace unos 400 millones de años, que
bloquearon el Mar Japeto unos 200 millones de años antes del Atlántico moderna empezó a abrirse. Cuando los
continentes chocaron, se arrugaron la corteza y obligaron a las cordilleras en el punto de impacto. Las suturas que
unen las masas de tierra se conservan como núcleos erosionadas de las montañas antiguas llamados orógenos.
colisiones continentales paleozoicas levantaron enormes masas de rocas en varias cadenas montañosas plegadas en
todo el mundo. Un episodio formación de montañas del Cámbrico a las zonas deformadas Ordovícico medio entre
todos los continentes que comprenden Gondwana, lo que indica su colisión durante este intervalo.

Existen emparejan provincias geológicas entre América del Sur, África, Antártida, Australia y la India. Las
montañas del Cabo en Sudáfrica tienen homólogos con el sur las montañas de Sierra de Buenos Aires en Argentina.
Partidos también existen entre montañas en Canadá, Escocia y Noruega. Durante este tiempo, la mayor parte de
Gondwana fue en la región del polo sur, donde los glaciares se expandieron por todo el continente, lo que lleva a
una edad de hielo Ordovícico.

El cierre de la mar Japeto desde el Ordovícico medio a la Devónico como Laurentia acercó Baltica dio lugar a
la gran orogeny Caledonian (Fig. 75), o episodio edificio de la montaña. Esta actividad orogénica formó una cadena
montañosa que se extendía desde el sur de Gales, Escocia se extendió, y corrió a través de Escandinavia y
Groenlandia, posiblemente incluyendo extremo noroeste de hoy África. En América del Norte, esta orogenia
construyó una cadena montañosa que se extendía desde Alabama a través de Terranova y llegó tan al oeste como
Wisconsin y Iowa. Vermont aún conserva las raíces de estas antiguas montañas, que fueron empujados hacia arriba
entre hace aproximadamente 470 y 400 millones de años, pero desde entonces cepillada fuera por la erosión.

La orogenia Taconian Ordovícico medio llamado para la gama Taconic del estado oriental de Nueva York
culminó en una cadena de montañas plegadas que se extendían desde Terranova a través de las provincias
marítimas de Canadá y Nueva Inglaterra, llegando hasta el sur de Alabama. Durante la perturbación Taconian,
extensa actividad volcánica ocurrió en Quebec y Terranova y desde Alabama hasta Nueva York, que se extiende
hacia el oeste hasta Wisconsin y Iowa.

Un mar interior inundado el continente en el Ordovícico medio y alcanzó un máximo a finales del Ordovícico.
Se retiró parcialmente en respuesta a una inundación de sedimentos erosionados de las cadenas montañosas
Taconian. Uno de estos depósitos sedimentarios es la generalizada Ordovícico San Pedro Arenisca del centro de
Estados Unidos. Se compone de bien clasificados arenas de la playa de cuarzo, casi puros que son ideales para la
fabricación de vidrio.

Después de cubrir la vida y la geología en el Ordovícico, el siguiente capítulo explora las primeras formas de
vida para salir del mar y asentarse en tierra firme durante el período Silúrico.