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Cultura maya

La cultura maya se refiere a la propia de


una civilización mesoamericana que destacó a lo
largo de 18 siglos en numerosos aspectos socio-
culturales tales como su escritura jeroglífica, uno de
los pocos sistemas de escritura plenamente
desarrollados del continente
americano precolombino, su arte, la arquitectura y
sus notables sistemas de numeración, así como
en astronomía, matemáticas y comprensión de la
ecología.1 Se desarrolló en Guatemala y el sureste
de México, también en Belice, la parte occidental de Honduras y en El Salvador.

PERIODOS
Preclásico (c. 2000 a. C.-250 d. C.)
Los mayas desarrollaron su primera civilización en el
período Preclásico.37 La ocupación maya de Cuello,
Belice ha sido fechada alrededor de 2600 a. C.38 Los
asentamientos se establecieron alrededor de 1800 a. C.
en la región del Soconusco en la costa del Pacífico, y los
mayas ya cultivaban cultivos básicos como maíz, frijol,
calabaza y chile.39 Este período se caracterizó por la
existencia de comunidades sedentarias y la introducción
de la cerámica y figurillas de barro cocido.40 Durante
el Preclásico Medio, los pequeños asentamientos comenzaron a crecer y se convirtieron en
ciudades.41 Nakbé, ubicado en el departamento de Petén, Guatemala, fue la ciudad más antigua
documentada en las tierras bajas maya.42 Las estructuras arquitectónicas más grandes de
Nakbé han sido datados en torno a 750 a. C.41 Las tierras bajas del norte de Yucatán fueron
ampliamente pobladas hacia el Preclásico Medio.43 Alrededor de 400 a. C., los primeros
gobernantes mayas levantaban estelas.44 Una escritura desarrollada ya estaba siendo utilizado
en el Petén hacia el siglo III a. C.45
Clásico (c. 250-900 d. C.)
El período Clásico se define en gran medida como el período en
que los mayas de las tierras bajas levantaron monumentos
fechados, utilizando el calendario de la Cuenta larga.53 Este
período marcó el apogeo de la construcción a gran escala y
del urbanismo, la realización de inscripciones monumentales, y
mostró un desarrollo intelectual y artístico significativo, sobre todo
en las tierras bajas del sur.53 El panorama político del período
Clásico maya, caracterizado por múltiples ciudades-Estado
involucradas en una compleja red de alianzas y enemistades, ha
sido comparado con el de Italia durante el Renacimiento o Grecia clásica.54 Las ciudades
mayores tenían una población de 50 000 a 120 000 habitantes y estaban conectadas por redes
de ciudades subsidiarias.55 Durante el Clásico Temprano, las ciudades de la región maya fueron
influenciadas por la gran metrópoli de Teotihuacan en el lejano Valle de México.56 En el año
378, Teotihuacan intervino decisivamente en Tikal y otras ciudades cercanas, impuso su
gobernante e instaló una nueva dinastía que podía contar con su respaldo.57 Esta intervención
fue dirigida por Siyaj K'ak' («Nacido del Fuego»), que llegó a Tikal a principios de 378 d. C
Posclásico (c. 950-1531 d. C.)
Después del abandono de las principales ciudades del período
Clásico, una significativa, aunque mucho más reducida,
presencia maya permaneció en el periodo Posclásico,
concentrándose sobre todo cerca de las fuentes de agua
permanentes.83 A diferencia de los ciclos de contracción
anteriores en la región maya, las tierras abandonadas no fueron
rápidamente reasentadas durante el Posclásico.55 El centro de
actividad se trasladó a las tierras bajas del norte y las tierras
altas mayas; es posible que esto haya coincidido con la
migración desde las tierras bajas del sur, ya que muchos grupos del Posclásico maya tenían
mitos sobre migraciones.84 Chichén Itzá y sus vecinos Puuc declinaron drásticamente en el
siglo XI, lo que puede representar el episodio final del período del colapso clásico. Después de
la caída de Chichén Itzá, la región maya carecía de un poder dominante hasta el surgimiento
de la ciudad de Mayapán en el siglo XII. Nuevas ciudades surgieron cerca de las costas del
Caribe y del golfo de México, y se formaron nuevas redes comerciales.

ARTE

El arte maya es en esencia el arte de la corte real. Trata casi


exclusivamente de la élite maya y su mundo. El arte maya, elaborado a
partir de materiales perecederos y no perecederos, sirvió para conectar
los mayas con sus antepasados. Aunque el arte maya sobreviviente solo
constituye una pequeña porción de lo que los mayas crearon, trata de
una variedad más amplia de temas que cualquier otra tradición de arte
en América.191 Tiene muchos estilos regionales, y es único en la
América antigua por contar con texto narrativo.192 El arte maya más
elaborado data del Clásico Tardío.193 Los mayas mostraron una
preferencia para el color verde o azul-verde, y utilizaron la misma palabra para los colores azul
y verde. En consecuencia, pusieron un alto valor en jade verde y otras piedras verdes,
asociándolas con el dios del Sol K'inich Ajau.

RELIGIÓN

Como el resto de Mesoamérica, los mayas creían en un reino supernatural habitado por un
conjunto de poderosas deidades. Estas deidades tenían que ser aplacadas con ofrendas
ceremoniales y prácticas rituales.343 En el centro de la práctica religiosa maya se encontraba el
culto a los antepasados difuntos, que actuarían como intermediarios para sus descendientes
vivos en el trato con los habitantes del reino sobrenatural.344 Los primeros intermediarios entre
los seres humanos y el reino sobrenatural eran los chamanes.345 A medida que la civilización
maya se desarrolló, la élite gobernante codificó los conceptos generales de la sociedad maya,
y los convirtió en cultos religiosos que justificaron su derecho a gobernar.343 En el Preclásico
Tardío,346 el pináculo de este proceso fue la combinación del máximo poder político y religioso
en el rey divino, el ajaw k'uhul.345 Aunque es difícil de reconstruir el sistema de creencias a
través de la arqueología, existen indicadores de la práctica ritual que dejan huellas físicas.347

Agricultura
Los antiguos mayas tenían métodos variados y sofisticados para la producción de alimentos.
Previamente, se creía que la agricultura itinerante (tala y quema) proporcionaba la mayor parte
de los alimentos,372 pero hoy en día se piensa que los campos elevados permanentes,
los bancales, la jardinería/horticultura intensiva, los jardines forestales y los barbechos
gestionados también fueron cruciales para sustentar las grandes poblaciones del periodo
Clásico en algunas áreas.373 La evidencia de estos diferentes sistemas agrícolas persiste en el
presente; por ejemplo, con fotografías aéreas es posible distinguir campos elevados conectados
por canales.374 En las zonas que habían sido densamente pobladas en la época precolombina,
la composición contemporánea de las especies selváticas muestra una abundancia
significativamente mayor de especies con valor económico para los antiguos mayas,375 y los
registros de polen en los sedimentos de los lagos en Mesoamérica sugieren que, desde al
menos 2500 a. C., el maíz, la yuca, el girasol, el algodón, y otras plantas, se cultivaron en
asociación con la deforestación.376377 Los alimentos básicos de la dieta maya eran el maíz, los
frijoles, y las calabazas.

La Cultura
La civilización maya habitó una vasta región denominada Mesoamérica, en el territorio hoy
comprendido por cinco estados del sureste de México que son, Campeche, Chiapas, Quintana
Roo, Tabasco y Yucatán; y en América Central, en los territorios actuales de Belice, Guatemala,
Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 años.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy
cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia
de una de las culturas mesoamericanas precolombinas más importantes, pues su legado
científico y astronómico es mundial.

LAS CIUDADES
Hay lugares dentro del mundo maya que si te preguntaran por la
calle quizás no sabrías situarlas en el mapa y menos decir su
nombre. Veamos la selección de ciudades mayas de Viaja por
libre.
Tikal en Guatemala
Las dimensiones de Tikal resultan pasmosas. Llegó albergar más
de 100.000 habitantes y más de 4.000 edificios.
Caracol en Belize
Con diferencia son las ruinas más impresionantes de todo Belize y todo una aventura poder acceder a
ellas.
Palenque en México
Situada en el municipio del mismo nombre, Palenque es una de las más impresionantes de
todo México pero de menor tamaño que Tikal o Copán.
Yaxha en Guatemala
Yaxhá, situada al norte de Petén, Guatemala, es de esos sitios de poco nombre eclipsado por su vecino
e increíble Tikal.
Chichén Itzá en México
Posiblemente es la ciudad mas conocida de todo el mundo Maya y una de las siete maravillas del mundo
moderno. También es la más visitada junto a Tulum..
Los Animales vertebrados

Son un grupo de animales con un esqueleto


interno articulado, que actúa como soporte del
cuerpo y permite su movimiento.

Características

- Tienen columna vertebral, formada por un serie


de piezas articuladas o vértebras, que permiten
algunos movimientos y les dan cierta flexibilidad
- El cuerpo está dividido en cabeza, tronco y
extremidades
- Hay individuos machos e individuos hembras,
es decir, el sexo está diferenciado

Las aves

- Su cuerpo está cubierto de plumas.

- Sus extremidades anteriores tienen forma de alas. Las aves vuelan gracias a los
movimientos de sus alas, aunque algunas aves no son capaces de volar, como las
avestruces o los pingüinos.

Los peces

- Su cuerpo está cubierto de escamas.

- Sus extremidades tienen forma de aletas. Su cuerpo termina en un aleta más fuerte
que forma la cola.

Los anfibios

- Su piel está desnuda y húmeda.

- Sus extremidades son patas musculosas, que les permiten nadar o saltar.

- La temperatura corporal es variable, es decir, son animales de sangre fría.

Los reptiles

- Su cuerpo está cubierto de escamas.

- Sus extremidades tienen forma de patas, que suelen ser muy cortas. Algunos
reptiles, como las serpientes, no tienen patas.

- Su temperatura corporal es variable, es decir, son animales de sangre fría. Por ello
suelen vivir en ambientes cálidos, y se aletargan durante el invierno.
Los Animales invertebrados- Los invertebrados carecen de columna vertebral y
de esqueleto interno articulado.

- La mayoría de los invertebrados tienen una


protección externa, como si fuera una
armadura, como los escarabajos, pero hay
invertebrados que no tienen ningún tipo de
protección, como los pulpos.

Los invertebrados se clasifican en varios


grupos:

- Los artrópodos
- Los moluscos
- Los gusanos
- Los equinodermos
- Las medusas
- Las esponjas

Los moluscos

Son los invertebrados más abundantes.

- Todos ellos tienen el cuerpo blando.


- Suelen tener una concha externa, como el caracol; aunque a veces la concha es
interna, como el calamar; o no tienen concha, como la babosa.
- Presentan un pie musculoso que utilizan para diversas funciones, entre las que
destaca el desplazamiento.
- Tienen un pliegue llamado manto en la parte dorsal del cuerpo. Este pliegue aloja los
órganos respiratorios, digestivos y circulatorios.

Los Gusanos

El término "gusano" designa a animales con cuerpo alargado, blando y sin patas. Los
principales tipos de gusanos son los platelmintos, nemátodos y anélidos.

Los gusanos tienen las siguientes características:

- Tienen el cuerpo alargado y blando, generalmente formado por anillos.


- Suelen vivir en suelos húmedos o en el agua.
- Algunos gusanos son parásitos y se alimentan de sus víctimas como la tenía
que vive en el intestino humano.
- Respiran a través de su piel, desnuda y húmeda.
MAMÍFEROS

Son animales terrestres y acuáticos, algunos


son capaces de volar. Tienen el cuerpo
cubierto de pelo. Se llaman así porque las
crías al nacer maman la leche de sus madres.
Su respiración es pulmonar.

Características:
Extremidades en forma de patas, alas o aletas según el medio en el que vivan.
Temperatura corporal constante, son animales de sangre caliente.
Respiran por pulmones.

Según su alimentación, los mamíferos se clasifican en :

Carnívoros. Se alimentan de carne de otros animales. Por ejemplo, son carnívoros el


león y el lobo.

Herbívoros. Se alimentan de plantas. Son herbívoros el caballo y el elefante.


Omnívoros. Comen carne, plantas y otros alimentos. Son omnívoros el oso y el
jabalí.
Insectívoros. Comen insectos. Son insectívoros el oso hormiguero y el erizo.