You are on page 1of 68

itas I

.'",:' , .,
lca§.
liciá en de los Núméros
rlor Fra

I . r' .-r;rltr.i:riir:¡l

T
I
ALFAGUARA
(@) Malditas
Malditas Matemáticas
@ Del texto: 2000, Carr-o Fnamrrt
matemát¡cas
2000, Gnupo SANTILTANa oB EorcloNns, S'A'
@ De las ilustraciones: 2000, JoequÑ
M'rnir
Carlo Frabetti
- De esta edición:
O
Taurus' Alfaguara' S'A' Joaquín Marín
lO-Ot, olroit idora y EditoraAguilar, Alte4 nustraciones oe
Cra 11ANo.98-50 Of. 501
Bogoüí, Colombia
Teléfono +57 I 705 7777
Fax +57 | 705 7'77'1 Ext. 1222
alfaguarainfantil@santillana' com' co
www. librosalfaguarainfantil. com/co
www. librosalfaguaraj uvenil' com/co

. Aguilar, Altea, Taurus' Alfaguara, S'A'


Av.-Leandro N' Alem720 (1001), Buenos Aires
. Santillana Ediciones Generales' S'A' de C'V'
Avenida Río Mixcoac 272, Colonia Acacias,
Delegación Benito Juárez.
Distrito Federal, México. C.P. 03240
. Santillana Ediciones Generales, S'L'
Avenida de Los Afesanos, 6
287 60, Tres Cantos, Madrid

ISBN: 978-958-806-1 81-8


lmpreso en Colombia

Primera edición en Colombia, diciembre de 2001


Decimonovena reimpresión, enero de 2013

Diseño de la colección:
M¡rurl Esrn¡or

no puede
Todos los derechos reservados. Esta publicación
en o,
ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada
t *.áitia, po. * sistema de recuperación de infomación'
nnj*u ior.u ri por ningitn medio, sea mecánico' fotoquímico'
"" ái"o,.ugn¿tico, electroóptico, por fotocopia o cualquier otro'
"i""t
sin el permiso previo, por escrito, de la editorial'

ffiro,*.rtcloNEs
Las matemáticas
no sirven para nada

Alicia estaba sentada en un banco del par-


que que había al lado de su casa, con un libio y
un cuaderno en el rcgazo y un bolígrafo en la
mano. Lucía un sol espléndido y los pájaros
alegraban la mañana con sus trinos, pero la
niña estaba de mal humor. Tenía que hacer los
deberes.
matemáticas! ¿Por qué tengo
-¡Malditas
que perder el tiempo con estas ridículas cuentas
envez de jugar o leer un buen libro de aventuras?
quejó en voz alta-. ¡Las matemáticas no
-se
sirven para nada!
Como si su exclamación hubiera sido un
conjuro mágico, de detrás de unos matorrales
que había junto al banco en el que estaba senta-
da salió un curioso personaje: era un individuo
larguirucho, de rostro melancólico y vesüdo a la
antigua; parecía recién salido de una ilustración
de un viejo libro de Dickens que había en casa de
la abuela, pensó Aticia.
8 9

oído bien, jovencita? ¿Acabas de decir equivocas. Sabes más de lo que crees.
-¿He -Te
Por ejemplo,
que las matemáücas no sirven para nada? ¿cuántos años tienes?
-pre-
guntó entonces el hombre con expresión preocu-
-Once.
pada. cuántos tenfas el año pasado?
-¿Y pregunta más tonta: diez, evidente-
sí, eso he dicho. ¿Y tú quién eres?
-Pues que molestan a
-Vaya
mente.
No serás uno de esos individuos
las niñas en los Parques... ves? Sabes contar, y ése es el origen y
-¿Lo
de lo que se entienda por mo- la base de todas las matemáticas. Acabas de decir
-Depende
lestar. Si las matemáticas te disgustan tanto co- que no sirven para nada; pero ¿te has parado algu-
mo parecen indicar tus absurdas quejas, talvezte na vez a pensar cómo sería el mundo si no tu-
moleste la presencia de un matemático. viéramos los números, si no pudiéramos contar?
un matemático? Más bien pareces más divertido, seguramente.
-¿Eres poeta§ que van por ahí deshojando -Seríaejemplo, no
uno de esos tú sabrías que tienes once
-Por
años. Nadie lo sabría y, por lo tanto, en vez de
margaritas.
que también soY Poeta. estar tan tranquila ganduleando en el parque, a lo
-Es ver, recítame un Poema. mejor te mandarían a trabajar como a una perso-
-A tal vez. Cuando uno se encuentra na mayor.
-Luego,
con una niña testaruda que dice que las mate- no estoy ganduleando, estoy estudian-
-¡Yo
máticas no sirven para nada, lo primero que tiene do matemáticas!
que hacer es sacarla de su effor. estupendo. Es bueno que las niñas de
-Ah,
once años estudien matemáticas. Por cierto, ¿sa-
no soy una niña testaruda!
-¡Yo no voy a dejar que me-protestó
Alicia-. hables de bes cómo se escribe el número once?
¡Y
mates! claro; así Alicia, y escri-
-Pues
bió 11 en su cuaderno.
-contestó
una actitud absurda, teniendo en cuen-
-Es
ta 1o mucho que te interesan los números' bien. ¿Y por qué esos dos unos jun-
-Muy
mf? ¡Qué risa! No me interesan ni un tos representan el número once?
-¿A
poquito así ella juntando las yemas del porque sí. Siempre ha sido asl.
-Pues de eso. Para los antiguos romanos,
índice y el-replicó
pulgar hasta casi tocarse-' No sé
-Nada
nada de mates, ni ganas. por ejemplo, dos unos juntos no representaban el
10 1t

número once, sino el dos el hombre, y, cionadas entre sí, se desprenden unas de otras de
-replicó forma lógica. Para explicarte por qué el número
tomando el bolígrafo de Alicia, escribió un gran
II en el cuaderno. once se escribe como se escribe, tendría que con-
verdad que admitir ella-. En tarte la historia de los números desde el princi-
-Es -tuvo pio.
casa de mi abuela hay un reloj del tiempo de los
romanos y tiene un dos como ése. muy larga?
-¿Es temo que sí.
bien mirado, parece lo más lógico, ¿no -Me me gustan las historias muy largas;
-Y,
crees? -No
cuando llegas al final, ya te has olvidado del prin-
qué?
-¿Por
*Si pones una marrzana al lado de otra cipio.
manzana,tienes dos manzanas, ¿no es cierto? en vez de la historia de los números
-Bueno,
propiamente dicha, puedo contarte un cuento, que
-Claro.
si pones un uno al lado de otro uno, tie- viene a ser lo mismo...
-Y
nes dos unos, y dos veces uno es dos.
es verd.ad, nunca me había fijado en
-Pues
eso. ¿Por qué 11 significa once y no dos?
estás haciendo una pregunta de ma-
-¿Me
temáticas?
supongo que sí.
-§ssne,hace un momento has dicho que fio
-Pues Eres bas-
querías que te hablara de matemáticas.
tante caprichosa. Cambias constantemente de
opinión.
he cambiado de opinión una vez!
-¡SóloAlicia-. Además, no quiero que me
-protestó
hables de matemáticas, sólo que me expliques 1o

del once.
puedo
explicarte sólo lo del once,
-No
poque en matemáticas todas las cosas están rela-
l3

I El cuento de la cuenta y no faltaba ninguna, tenía que levantar todos los


I dedos de las dos manos
tontería de descubrimiento ---{omen-
-Vaya
tó Alicia.
ti te parece una tontería porque te en-
-A
señaron a contar de pequeña, pero al pastor nadie
le había enseñado. Y no me intemrmpas... Mienfras
el pastor sólo tuvo diez ovejas, todo fue bien; pero
pronto consiguió algunas más, y entonces ya no le
bastaban los dedos.
una vez, hace mucho tiemPo' un
-Había
pastor que solamente tenía una oveja ---empez6
usar los dedos de los pies.
-Podíahubiera ido descalzo, talvez-convino
tt t o*Utt-. Como sólo tenía una, no necesita-
ba contarla: si la veía, es que la oveja estaba
allí; él-.-Si
De hecho, algunas culturas antiguas los
usaban, y por eso contaban de veinte en veinte en
si no la veía, es que no estaba, y entonces iba
a
vez de hacerlo de diez en diez como nosotros.
buscarla... Al cabo de un tiempo, el pastor consi-
Pero el pastor llevaba alpargatas, y habría sido
guió otra oveja. La cosa ya era más complicada'
muy incómodo tener que descalzarse para con-
pues . unas veces las veía a ambas, otras veces
tar. De modo que se le ocurrió una idea mejor:
sólo veía una, Y otras ninguna"'
inte- cuando se le acababan los diez dedos, metía una
sé cómo sigue la historia -lo
-Ya
mrmpió Alicia-. Luego el pastor tuvo tres ove-
piedrecita en su cuenco de madera, y volvla a
empezar a contar con los dedos a partir de uno,
jas, luego cuatro..., y si seguimos contando más
pero sabiendo que la piedra del cuenco valía por
ovejas me quedaré dormida'
diez.
seas impaciente, que ahora viene 1o
-No
bueno. Efectivamente, e[ rebaño del pastor iba -¿Y
no era más fácil acordarse de que ya
había usado los dedos unayez?
creciendo poco a poco, y cada vez le costaba
--Como dice el proverbio, sólo los tontos se
más comprobar, de un solo golpe de vista' si
Pero fían de su memoria. Además, ten en cuenta que
estaban todas las ovejas o faltaba alguna'
nuestro pastor sabía que su rebaño iba a seguir
cuando tuvo diez ovejas hizo un descubrimiento
oveja creciendo, por lo que necesitaba un sistema que
sensacional: si levantaba un dedo por cada

t
14 l5

sirviera para contar cualquier cantidad de ovejas. ovejas en el redil y contarlas una a una, el pastor
Por otra parte, la idea de las piedras le vino muy se encontraba, por ejemplo, con esto el
hombre, tomando de nuevo el bolígrafo -dijo
y dibu-
bien para descansar las manos, pues en vez de le-
jando en el cuaderno de Alicia:
vantar los dedos para la primera decena de ove-
jas, empezó a usar piedras que metía en otro cuen-
co, esta vez de barro.
1ío!
-¡Qué lío. Es más fácil de hacer que de
-Ningún
explicar: al empezat a contar las ovejas, en Yez
de levantar dedos iba metiendo piedras en el decir que tenía doscientascatorce
-Quiere
ovejas
cuenco de barro, y cuando llegaba adiez vaciaba ella.
-concluyó
ya que cada piedra del cuenco de
el cuenco y metía una piedra en el cuenco de ma- -Exacto,
dera, y luego volvía a llenar el cuenco de barro metal vale por cien, la del cuenco de madera vale
hasta diez. Si al final tenía, por ejemplo, cuatro por diez y las del cuenco de barro valen por una.
piedras en el cuenco de madera y tres en el de Pero enonces al pastor le regalaron un bloc y
barro, sabía que había contado cuatro veces diez un lápiz...
ovejas más tres, o sea, cuarenta y tres. puede ser Alicia-, el bloc
-No
y ellápiz son inventos-protestó
recientes; los números se
cuando llegó a tener diez piedras en el
-¿Y
cuenco de madera? tuvieron que inventar mucho antes.
pregunta. Entonces echó mano de un es un cuento, marisabidilla, y en los
-Buena -Esto
cuentos pueden pasar cosas inverosímiles. Si te
tercer cuenco, de metal, metió en él una piedra que
valía por las diez del cuenco de madera y vació hubiera dicho que entonces apareció un hada con
éste. O sea, que la piedra del cuenco de metal valía su varita mágica,no habrías protestado;pero mira
por diez del cuenco de madera, que a su vez valían cómo te pones por un simple bloc...
cada una por diez piedras del cuenco de barro. es lo mismo: en los cuentos pueden
-No
que quiere decir que la piedra del aparecer hadas, pero no aviones ni cosas moder-
-Lo
cuenco de metal representaba cien ovejas. nas.
bien, veo que has captado la idea. Si bien, está bien: si lo prefieres, le re-
-Muy -Está
galaron una tablilla de arcilla y un punzón. Y
al cabo de una jornada de pastoreo, tras meter las
l6 l7

entonces, en vez de usar cuencos y piedras de


verdad, empezó a dibujar en la tablilla unos círcu-
los que representaban los cuenco§ y a hacer mar-
1Z7qb07g3
cas en su interior, como acabo de hacer yo en tu
cuaderno. Sólo que, enYezde puntos, hacía rayas' >>Pocoa poco fue redondeando las siluetas
para verlas mejor. Por ejemPlo, de sus números con trazos cadavez más fluidos,
hasta que acabaron teniendo este aspecto:

ó@@ >>Pronto
123456789
comprendio que no hacía falta poner
los círculos que representaban los cuencos, ahora
significaba ciento setenta y tres. Pero pronto se que los números eran compactos y no podían con-
dio cuenta de que las rayas, si las hacía todas ver- fundirse las rayas de uno con las del de al lado.
ticales, no eran muy cómodas, pues no resultaba Así que sólo dejó el círculo del cuenco cuando
fácil distinguir, por ejemplo, siete de ocho u estaba vacío; por ejemplo, si tenía tres centenas,
ocho de nueve. Entonces empezó a diversificar ninguna decena y ocho unidades, escribía:
los números cambiando la disposición de las
rayas:
,o8
l--nún583 -¿Y
no es más fácil dejar sencillamente un
espacio en blanco?
-preguntó
Alicia.
porque el espacio en blanco sólo se ve
-No,
»A medida que iba familiarizándose con si tiene un número a cada lado. Pero para escri-
los nuevos números, los escribía cada vez más bir treinta, por ejemplo, que son tres decenas y
deprisa, sin levantat eLlápiz del papel (perdón' ninguna unidad, no puedes escribir sólo 3, por-
el punzón de la tablilla), y empezaron a salirle que eso es ffes. Por tanto, era necesario el círculo
así: vacío. El pastor acabó reduciéndolo para que
18 t9

fuera del mismo tamaño que los demás signos' el sistema romano, todas las M valen
con lo que el trescientos ocho del ejemplo ante-
-En
lo mismo, y también las demás letrás, mientras
rior acabó teniendo este aspecto: que en nuestro sistema el valor de cada dígito
depende de su posición en el número. Así, en el
308 3.333, cada 3 tiene un valor distinto: el primero
de la derecha representa tres unidades, e[ segun-
»Había inventado el cero, con lo que nuestro do tres decenas, el tercero tres centenas y el cuar-
maravilloso sistema de numeración estaba com- to tres millares. Por eso nuestro sistema se llama
pleto.» posicional. Y se llama decimal porque se salta de
veo por qué es tan maravilloso una posición a la siguiente de diez en diez: diez
-No -replicó
Aticia-. A míme parecen más elegantes los núme- unidades son una decena, diez decenas una cen-
ros romanos. tena, diez centenas un millar...
vez sean elegantes, pero resultan poco
-Tal
prácticos. Intenta multiplicar veintitrés por die-
ciséis en números romanos'
pienso intentarlo. ¿Te crees que me sé
-No
la tabla de multiPlicar en latín?
escribe en números romanos tres mil
-Pues
trescientos treinta Y tres.
sí que sé hacerlo Alicia' y
-Eso -dijo
escribió en su cuaderno:

MMMCCCXXXIII

que es más cómodo escribir


-Reconocerás
3.333 en nuestro sistema posicional decimal'
1o reconozco ella a regaña-
-Sí, -admitió
dientes-. ¿Pero por qué lo llamas sistema posi-
cional decimal?
2t
I El agujero de gusano El hombre se dio la vuelta y
I desapareció
entre los matorrales de los que había salido unos
minutos antes. Sin pensrírselo dos veces, Alicia
lo siguió.
Oculta por la vegetación, había una gran
madriguera, en la que aquel estrafalario indivi-
duo se metió gateando.
«Qué raro que haya una madriguera tan
grande en el parque>), pensó la niña mientras
ocurrió realmente así, ¿verdad? entraba tras é1.
-No -dijo «Si es de un conejo, debe de ser un conejo
Alicia tras una Pausa.
Como Ya te he dicho, 1o que te he gigante; aunque en realidad no creo que haya
-No.
contado no es la historia de los números, sino
un conejos sueltos por aquí,..»
y
cuento. La verdadera historia es más larga más La madriguera se hundía en la tierra oblicua-
complicada; pero, en esencia, viene a ser lo mis- mente y, aunque estaba muy oscura, Alicia logra-
mo. Lo importante es que comprendas por qué ba ver la silueta del matemático, que avanzaba a
un uno al lado de otro uno significa once y no un par de metros por delante de ella.
dos. De pronto el hombre se detuvo. Alicia llegó
--{uéntame más cuentos de números -pi- junto a él y vislumbró en el suelo un agujero de
dió la niña. aproximadamente un metro de diámefo. Se aso,
detestabas las matemáticas' mó y sintió vértigo, pues parecía un pozo sin
-{reíaque
las detesto; pero me gustan los cuentos' fondo, del que emanaba un tenue resplandor gri-
-Y
También detesto a las ratas, y sin embargo me sáceo. Al mirar con más atención, se dio cuenta
gustan las historias del ratón Mickey' de que era una especie de remolino, como el que
hacer algo mejor que contarte otro se formaba en el agua de la bañera al quitar el
-Puedo
cuento: te invito a dar un paseo por el País de los tapón. Era como si la oscuridad misma se estu-
Números. viera colando por un desagüe.
muY lejos? un agujero de gusano --drjo él-. Con-
-¿Está mismo. Sígueme' -Es
duce a un mundo paralelo.
-Aquí
23
22

había oído decir que las balas giran a gran ve-


A Alicia le sonaba lo de los agujeros de locidad dentro del cañón para que luego su tra-
no sabía de
gusano y los mundos paralelos' pero
yectoria sea más estable.
qué.
Curiosamente, no tenía miedo, ni la marea-
de ser un gusano muy grande -co-
-Debe ba la vertiginosa rotación, ni sentía ese vacío en
mentó con cierta aPrensión'
el estómago que notaba cuando en la montaña
hay ningún gusano' Este agujero se
-No
llama así porque hárada el espacio{iempo
igual rusa se precipitaba hacia abajo.
horadan De pronto, tan bruscamente como había
que los túneles que excavan las lombrices
comenzado, cesó el blando abrazo del remolino
la tierra.
y cayó con gran estrépito sobre un montón de
algo que ver con los agujeros
-¿Tiene
negros?
hojas secas.
Alicia no sintió el menor daño y se puso en
Pero ya te 1o explicaré otro día'
-Mucho. bas- pie de un brinco. Miró hacia arriba, pero estaba
cuando hablemos de física' Por hoy tenemos
muy oscuro. Le pareció ver sobre su cabeza, a
tante con las matemáticas'
y varios metros de altura, un círculo giratorio algo
Dicho esto, saltó al interior del remolino
engullido menos negro que la negrura envolvente. Hacia
desapareció instantáneamente, como
delante, sin embargo, se veía un punto de luz,
por rnu irresistible fierzade succión'
que era el final de un largo pasadizo. Lo recorrió
loco si crees que voy a saltar ahí den-
-Estás ya no a toda prisa, y desembocó en un amplio vestíbu-
tro Jijo la niña, aunque sospechaba que él
lo, iluminado por una hilera de lámparas colga-
Pero la curiosidad' que en Alicia
era
podía i¿a das del techo.
que la peteza'la
más fuerte que el miedo e incluso
la punta Alrededor de todo el vestíbulo había nu-
llevó a tocar el borde del remolino con merosas puertas, y ante una de ellas estaba el hom-
del pie, para ver qué consistencia lenía'
'Fue bre con una llave de oro en la mano, disponién-
como si un tentáculo invisible se le dose a abrirla.
hacia abajo'
enrollara a la pierna y tirara de ella Alicia corrió junto a é1, y éste hizo girar la
Empezó a girar sobre sí misma vertiginosa- llave en la cerradura y abrió la puerta. Daba a un
mente, como una peonza humana'
ala vez que
estrecho pasadizo al fondo del cual se veía un es-
descendía como una flecha por el
remolino' O
pléndido jardín.
más bien como una bala, pensó la
niña' pues
24

-Adelante -dijo
el matemático con una
la niña to precedió por el
enigmática sonrisa, y
rr El País de los Números

pasadizo.

El pasadizo llevaba al más hermoso jardín


que Alicia jamás había visro. Rodeada de alegres
flores y
amrllada por el rumor de las frescas
fuentes, sintió una alegría tan intensa que casi se
le saltaron las lágrimas.
La sacó de su embelesamiento un extraño
personaje que pasó corriendo ante ella. Era un
gran naipe con cabeza, brazos y piernas, que lleva-
ba un bote de pintura en una mano. y una brocha
en la otra.
conozco este sitio! ---+xclamó enton-
-¡Yo
ces la niña-. ¡Es el Pais de las Maravillas de
Alicia!
se le parece bas-
exactamente, pero
-No
tante el hombre a su lado-, del mismo
-dijo
modo que tú no eres la misma Alicia, pero te
p¿treces mucho a ella.
tú eres el autor, Lewis Carroll! Ya
-¡Y
decía yo que me sonaba tu cara. He visto una
foto tuya en algún sitio.
26 27

verdadero nombre es Charles Dodg- sí Siete-. La Reina de


-Mi -Pues -contestó
son, para servirte --dijo é1, con una ligera inclina- Corazones quiere que en cada rosal haya rosas de
ción de cabeza-. Lewis Carroll es el seudóni- varios colores...
mo que usaba cuando escribía cuentos y poemas' varias de cada color
-Y el mismo número -prosiguió
Cinco.
Pueáes llamarme Charlie... Ven, vamos a ver
qué de cada color
-Y
cluyó Dos. -con-
hacen esos muchachos-
lo habéis conseguido --{ijo Alicia-,
-Pues
no veo dónde está el problema: aquí hay dos
rojas, dos rosas y dos amarillas; o sea, varios
colores, varias de cada color y las mismas de
cada color.
claro, con seis rosas es fácil
-Sí,
Siete-, y también con ocho o con nueve. -dijo
allí hay un rosal con siete rosas
-Pero
siguió Cinco, señalando hacia su derecha. Y,-pro-efec-
tivamente, Alicia vio un macizo con siete rosas
blancas.
Los tres naipes eran el 2, el5 y el 7 de ése no sabemos cómo pintarlo
-que -Y -añadió
picas- estaban atareados alrededor de un rosal Dos.
ln el que había seis rosas blancas' O, mejor dicho' -Si
pintamos tres y
de rojo cuatro de rosa,
que hábían sido blancas' pues estaban terminando habrá varios colores y varias rosas de cada color,
áe pintarlas. Uno tenía un bote de pintura roja, pero no el mismo número de cada color
-dljo
otro de pintura rosa y el tercero de pintura ama- Siete.
rilla, y estaban pintando dos rosas de cada color' -Si
pintamos cada una de un color, como
Mientras Alicia y Charlie se acercaban' los un arco iris, habrá varios colores y las mismas
hombres naipe terminaron su tarea y se
pusieron de cada color, pero no habrá varias de cada co-
a discutir acaloradamente. lor, sino sólo una , drjo Cínco.
problema, muchachos? si las pintamos todas del mismo color,
-¿Algún -pregun- -Y
habrá varias de cada color y el mismo número
tó el escritor.
29
28

de cada color, pero no varios colores -añadió


Dos.
*En cualquier caso Charlie-'
-concluyó de la
se incumple una de las tres condiciones
es posible
Reina, puesto que con siete rosas no
que
cumpliilas las tres ala vez'Yo os aconsejo
las ro-
dejéis el rosal tal y como está, con todas
hacen? Alicia.
.u, blun.as, y le digáis a la Reina que su -¿Qué -preguntó
matemáticamente para que la Rei-
blancura muestra que 7 es un número primo'
es
-Forman
na les pase revista:5 + 2 = 7 ---explicó Charlie a
decir, que no es divisible en partes enteras
la niña.
iguales.
Pero toda la atención de la Reina de Cora-
puede dividir en siete partes de una
-Se
rosa ---objetó Alicia.
zones estaba dirigida a los rosales. Al fijarse en
el macizo de las siete rosas blancas, exclamó
claro, y en uira sola parte de siete
-Sí,
rosas: los números primos sólo son divisibles
enfurecida:
a con- rosal no cumple mis especifica-
por sí mismos y por la unidad -precisó -¡Este
ciones!
tinuación Charlie.
Los tres naipes estaban temblando tan vio-
En ese momento se oyó sonar una trompe-
lentamente que no podían ni hablar;pero Charlie
ta, y los tres naipes se echaro¡ a temblar; avanzó con decisión hacia la Reina para inter-
parecían grandes hojas rectangulares agitadas
ceder por ellos.
por el viento'
a coro' --dijo-, permitidme que, como
-exclamaron -Majestad
matemático, os recuerde que vuestras instruc-
-iLaReina!
Y, en efecto, a los pocos segundos apareció
ciones eran irrealizables en el caso del rosal con
la Reina de Corazones con su séquito'
siete rosasi pero de este modo habéis hecho que
Rápidamente, los hombres naipe escondie-
tras unos se ponga de manifiesto su condición de número
ron las brochas y los botes de pintura
Dos primo, por lo que esas rosas blancas destacan
arbustos y sacaron cuatro palitos negros;
entre sus variopintas compañeras con la prístina
tomóunoencadamano,losotros'unocadauno'
belleza de las verdades matemáticas.
y adoPtaron la siguiente Posición:
3t
30

Sí, después de todo, no quedan -Evidente.


-Mmm... bien, formemos ahora la sucesión
mal unas cuantas rosasblancas entre tanto colorín -Pues
N + 2,N+ 3, N + 4,N+ 5, ..., N+ 98, N + 99,
la
colorado, y este cuento se ha acabado -dijo N + 100 y N + l0l. Como N es divisible por 2,
Reina-. Aunque debo añadir que nunca me han también lo será N + 2; como N es divisible por
gustado los números Primos' 3, también Io será N + 3, etc., por lo.que tenemos
Los jardineros se echaron a temblar de nuevo' una serie de cien números consecutivos (de N +
pues ellos tres eran números primos: 2' 5 Y
7,
2 a N + 101), ninguno de los cuales es primo.
debéis preocuparos por ellos' majestad buena noticia!
-No la Reina
Chadie-, pues están en franca minoría -iQué -exclamó
complacid¿---. ¡Sucesiones de números todo lo
-dijo
frente a los números compuestos' largas que yo quiera sin ningún antipático primo
aparecen donde una menos se lo entre ellos! Voy a recompensarte por tu astucia:
-Pero
espera. Y los hay de todos los tamaños' te nombro mi Joker
es cierto, majestad' Pero podéis encon-
-Eso es eso? Alicia.
trar listas de números compuestos consecutivos -¿Qué -preguntó
Bufón, el Comodín de mi baraja --{on-
tan largas como queráis, sin ningún primo
entre -MiReina-. X por cierto,
testó la ¿tú quién eres,
ellos. mocosa?
veras? ¿Puedes decirme una lista de mi joven amigaAlicia, majestad
-¿De primo? -Es
cien números consecutivos sin ningún vino Charlie-. -inter-
Me disponía a mostrarle el País de
más fácil, majestad' Consideremos los Números, con vuestra venia.
-Nada
e[ producto de los 101 primeros números:
1x2x
bien; si es amiga tuya, la tomaré tam-
¡ x + x... x 98 x 99 x 100 x l0l' Los matemáticos -Está
bién a mi servicio, como aprendiza de doncella
1o llamamos «factorial de 101»
y lo expresamos
de segunda clase.
asf: 101! Alicia iba a replicar, pero Charlie se adelantó:
número en verdad admirable --{omen- temo, majestad, que no podemos acep-
-Un
tó la Reina. -Me
tar vuestro generoso ofrecimiento, porque...
N a este número enorme' que no hago ofertas, lechuguino, yo doy
-Llamemos 99' 100 y -Yo
será divisible por 2, 3, 4,5, "' ' 98' órdenes cortó la Reina. Hizo un gesto con la
101, ya que los contiene a todos ellos
como fac-
y-lo
mano, de su séquito se adelantaron dos pajes.
tores.
32 33

Uno le encasquetó en Ia cabeza al escritor un tus armas reglamentarias? _le


gorro de bufón, rojo y con tres largas puntas ter-
-¿Llevas
preguntó la Reina.
minadas en cascabeles, y el otro le puso a Alicia majestad Cero a la vez que
una cofia blanca. La niña se la quitó con un
-Sí,
sacaba dos palitos-respondió
negros, uno en cada mano,
gesto brusco y la tiró al suelo. que juntó fbrmando una X. Ante aquel
signo,
voy a llevar esa cosa ridícula ni pien- todos retrocedieron espantados.
-No
so ser la doncella de nadie con determi- qué le tienen tanto miedo? _le pre_
nación.
-dijo guntó-¿Por
Alicia a Charlie en voz baja.
La Reina se puso roja de cólera y aulló: el Cero y lleva el signo de multiplicar
-Es ya
-¡Insurrección,
rebeldfa, desacato! ¡Guar-
-contestó el escritor_. sabes que cualquier
dias,detenedlos! cosa, al multiplicarla por cero, desaparece.
¿Es que no sabes quién es él? al calabozo _le ordenó la Reina
-¡Ja! -replicó -Llévalos
al Cero-. Y si se resisten, ya sabes.
Alicia señalando a Charlie; y lo dijo con tal aplo-
mo que, por un momento, la Reina se quedó des- tenemos por qué obedecer! _le dijo
concertada.
-¡No
Alicia a Charlie-. Tú eres el autor, son tus pe"r_
le hagáis caso, majestad, es sólo una sonajes...
-No
niña y... -+mpezó a decir el escritor; pero Alicia personajes acaban teniendo vida
lo interrumpió:
-Los
propia, y algunas veces hasta se rebelan contra
es nada menos que Lewis Carroll, tu su autor, igual que hacen algunos hijos con
-Él
autor, y puede hacerte desaparecer si lo desea. padres. De momento, será mejor que obedez-
sus

La Reina no pareció impresionada por la camos.


revelación. Así que Alicia y Charlie se pusieron en mar_
desaparecer, eh? con los cha, precedidos por dos guardias y seguidos
-¿Conque -dijo de
brazos en janas-. Acabas de darme una buena cerca por Cero, que esgrimía amenazador su
idea, mocosa. ¡Que venga el Cero! signo de multiplicar.
Los miembros del séquito se apartaron apre- Pero en cuanto estuvieron fuera de la vista
suradamente para dejar paso a un hombre naipe de los demás, el escritor se paró en seco y drjo,
similar a los tres jardineros, pero con el anverso señalando su vistoso golro:
completamente en blanco. el Comodín, ¿no es cierto?
-Soy
34 35

---convino el Cero-' La Reina acaba Anduvieron por el jardín durante un buen


-Sí
de nombrarte su Joker' rato, entre espléndidos macizos de flores y fuentes
el Comodín puede tomar el valor de cantarinas, hasta que llegaron a un alto y tupido
-Y
cualquier naipe de la baraja' ¿no es
verdad? seto de ciprés que parecía prolongarse inde-
*Así es a coro los guardias' finidamente en ambas direcciones, y en el que
-admitieron
bien, ahora soy la Reina de Corazones' sólo se veía una estrecha abertura vertical a mo-
-Pues do de entrada.
y os ordeno que os marchéis'
magnífica jugada! ---exclamó Ali- laberinto Charlie-. Hemos de
-¡Qué Charlie, eres un genio! -El -dijo
cruzarlo para llegar al otro lado.
cia-. iBruro, y
Los guardias se miraron desconcertados llegar al otro lado de algo, siempre
la cabeza con
-Para
hay que cruzarlo
luego miraron a Cero, que se rascó Alicia.
-comentó
uno de sus Palitos negros Y dijo: siempre el escritor-. Algu-
tiene ruz6n'
-No -replicó
nas cosas puedes rodearlas; por ejemplo, para ir
-Técnicamente,
*Pues ya podéis iros técnicamente -los al otro lado de ti, es más fácil rodearfe que cru-
un displi-
conminó Alicia, haciendo con la mano zarte. Pero el laberinto hay que cruzarlo.

cente gesto de desPedida' por qué no podemos rodearlo?


-¿Y -pre-
Los dos guardias se marcharon cabizbajos' guntó la niña.
pero Cero Patecía indeciso' para entender lo que encontra-
-Porque
puedes venir con nosotros --dijo por remos al otro lado, antes tienes que entender lo
-Tú
fin Charlie-; así nos defenderás de eventuales que encontraremos ahí dentro. No basta llegar a
peligros con tu poder aniquilador' los sitios con los pies: hay que llegar también con
^ adónde vamos ahora? en- la cabeza.
-¿Y -preguntó
tonces Alicia. yo, precisamente porque quiero que
eI escritor'
-Pues
mi cabeza y mis pies sigan yendo juntos, no
laberinto
-Al -contestó
no pueclo entrar en el laberinto! -+x- pienso entrar ahí --dijo Cero con convicción.
-¡Yo
clamó Cero echándose a temblar' qué te asusta tanto el laberinto?
-¿Por -pre-
si te portas bien, tal vez te deje guntó Alicia-. Si tienes tu arma aniquiladora...
-Bueno,
quedarte fuera --d,jo Charlie magnánimo-; -Ninguna
¿uma sirve contra...
decir Cero temblando violentamente; -empezó'a
pero no
pero nos acomPañarás hasta allí'
36 37

pudo acabar la frase porque' sólo de pensarlo, se


distanciados (de hecho, como le he explicado
antes a la Reina, podemos hallar primos conse-
desmayó del susto y quedó tendido boca arriba
cutivos tan distanciados como queramos). Total,
sobre la hierba.
aprovechar para descansar un que no hay forma de saber de antemano dónde
-Podemos Alicia, sentándose en el suelo aparecerán los primos. Dicho de otra manera, no
rato
junto-propuso
al inconsciente naiPe. hay ninguna fórmula que permita obtener todos
asien- los números primos, mientras que con los demás
-Buena
idea --dijo Charlie, tomando
números eso sí es posible.
to a su vez.
ver si cuando vuelva en sí nos explica -¿Cómo?
-A
por qué le tiene tanto miedo al laberinto --{omen- ejemplo, todos los números pares son
-Por
de la forma 2n, donde ,?
tó la niña. es cualquier número: si
se te ocura preguntiárselo otra vez' o vamos dando a n todos los valores posibles (1,2,
-No
volverá a desmaYarse.
3,4,5...),obtenemos todos los números pares (2,
r¿Lra es aquí ta gente, si es que se la
4,6,9,10...).
-iQué
puede llamar gente! -exclamó Alicia-' Y' los impares?
-¿Y los números impares son de la
hablando de rarezas, ¿por qué la Reina les tiene -Todos
forma 2n + l; aunque, en este caso, para obtener
tanta manía a los pobres números primos?
no siguen ninguna pauta, y la la lista completa hemos de empezar por n = 0:
-Porque paran =0,2n+ 1= l;para n=l,Zn+l =3;para
Reina es una maniática de la ley y el orden'
quiere decir eso de que no siguen n = 2, 2n + I = 5. Y así sucesivamente.
-¿Qué si no hay ninguna fórmula para los
ninguna Pauta? -Y
números primos, ¿cómo podemos hacer su lista?
múttiplos de 2 (que coinciden con los
-Los
números pares) van de dos en dos, los múltiplos Alicia.
-preguntó
de 3 van de tres en tres, y así todos los números los que no son primos.
-Eliminando
qué manera?
compuestos, es decir, los que tienen divisores; -¿De que se separa
pero los primos no aparecen en la lista de los -Igual
la harina del salvado o
la arena de los guijarros:
números de manera regular: a veces hay dos con una criba.
muy juntos, como el 11 y et 13 o elT l y el73'
y
otras veces dos primos consecutivos están muy
39

cierto. Por eso no se incluye en la


¡ La criba de Eratóstenes lista-Muy
I de los primos, que, como sabes, sólo son
divisibles por sí mismos y por la unidad. Pero en
el caso del I «sí mismo» y «la unidad» son una
misma cosa, por lo que, en cierto modo, es aun
menos que primo.
Pasamos del l.
-Vale.
al pasar del I llegamos al 2. El Z es
-Y
cvidentemente primo, ya que no tiene ningún
divisor, así que lo marcamos rodeándolo con
se puede cribar números? -quiso un circulito. Es, por cierto, el único primo par;
-¿Cómo
Alicia.
saber todos los demás primos son impares, ya que
*_De la forma en que 1o hizo el gran sabio los pares son divisibles por 2. Y esto nos indica
griego Eratóstenes en el siglo
ttt a'C' Para que
cuál ha de ser nuestro primer golpe de criba:
1o veas, vamos a aplicar
su criba a-los números
climinar todos los pares menos el 2. Para eso
rebuscando en
del uno al cien -dijo Charlie' vamos tachando los números de ta lista de dos
chaqueta y sacan-
los bolsillos de su anticuada en dos a partir de|2.
Jo ,rn l|ryizmordisqueado' Se inclinó
t:btt,:l
elimina la mitad de los números
inconsciente Cero y empezó
a escribir números -Esto
mentó Alicia.
-co-
anverso' Al cabo
en la blanca superficie de su es. Ahora pasamos al siguiente, el 3;
de unos minutos, había completado
la lista de -Así
lo rodeamos con otro circulito y eliminamos de la
los cien Primeros números' lista todos sus múltiplos, que van de tres en tres.
ahora qué? la niña'
-Preguntó veo. A continuación hacemos lo mismo
-¿Y vamos a ciibarlos de manera orde- -Ya
con el 4.
-Ahora
nada, o seao empezando
por el principio' El 1 lo
hace falta Charlie-, porque
dejamos aparte porque Át
número muy sin- -No -replicó
ya lo hemos eliminado como múltiplo de 2, y
'n
gular... todos los múltiplos de 4 lo son también de 2.
tan singular --comentó Alicia-'
Bien
Pasamos al siguiente número no tachado, que es
-Y
mirado, es el único número realmente
singular'
cl 5...
Todos los demás son Plurales'
40 4t

rodeamos con un circulito y tachamos


-Lo
todos los múltiplos de 5, que van de cinco en
cinco ---concluYó Alicia'
La mitad de los múltiplos de 5 ya
-Exacto. en 0' @
los habíamos tachado: son los terminados
que son también múltiplos de 2' Sigamos"'
@
57
6 ya está tachado; dos veces' además'
-Et porque es a la vez múltiplo de 2 y @
-Claro,
de 3. Así que pasamos al 7' Lo marcamos
y ta- x
chamos todos sus múltiPlos'
van de siete en siete'
-Queyu está nuestra criba' Todos los que
-i
quedan sin tachar son Primos' que no había ningún orden en los
qué nos paramos en el 7? -Decías
-¿Por -pregun- números primos, pero las líneas de las tachaduras
tó Alicia-. ¿No deberíamos seguir con el
11'
son muy ordenadas Alicia.
que es el siguiente número sin tachar? -comentó
en los números compuestos sí que
hace falta -<ontestó Charlie-' Como -Porque
-No hay podemos
orden: agruparlos según sean múl-
de 100 que
100 = 10 x 10, cualquier número menor tiplos de 2, de 3... Por cierto, esas líneas vienen a
menor
tenga 11 como divisor tendrá otro divisor ser como una tabla de multiplicar: en las rayas
Oe lO; por 1o tanto, tos múltiplos
de 1l ya los
verticales tienes las tablas del2, del 5 y del l0;
hemos tachado: el22,elM,el66
y el 88' al tachar
y el99' al en las oblicuas, la del 3 y la del 9...
los múltiplos de 2;e133,e166 (otra vez) me hables de la tabla de multiplicar, la
los múlti- -No
tachar los mrlltiplos de 3; el55, al tachar detesto. Las sumas me gustan, poro las multipli-
mar-
plos de 5, y el 77, al tachar los de 7' Bien' caciones son odiosas.
los que se han salvado de
iurrnor ro, un circulito te pueden gustar las sumas y disgus-
la criba... Ahí tienes los veinticinco primeros -No
tarte las multiplicaciones Charlie.
100: 2' 3' 5'7'
números primos" los menores de que no? ¿Vas-objetó
a decirme a mí lo
11, 13, li, lg, 23, 29, 31, 37, 41, 43, 47' 53', 59', -¿Cómo
que me puede gustar y lo que no?
6L, 67, 7 l, 73, 79, 83, 89 y 97 .
42 43

gusta el chocolate? el es- eso no te gustan las matemáticas,


-¿Te
critor, aparentemente
-preguntó
cambiando de tema.
-Por
Porque no se te ha ocurrido mirarlas de ese
---contestó Alicia. modo.
-Mucho
los bombones? cuál es
ese modo?
-¿Y -¿Y sabrás. Has
claro, ¿cómo no me van a gustar? dicho que no se te ha ocu-
-Pues
Los bombones sorz chocolate. nido-Tú
mirarlo de ese modo.
las multiplicaciones sol, sumas. Por lo de decirlo tú!
-Y
tanto, si te gustan las segundas, no pueden dis-
-¡Acabas
acabo de decirlo, pero tú lo has dicho
gustarte las primeras.
-Yo
antes.
me líes. Reconozco que no sé casi Alicia empezaba a hacerse un lío y no sabía
-No
nada de mates (ni ganas), pero puedo distinguir qué replicar, lo cual le daba mucha rabia. pero
entre una suma y una multiplicación. en eso volvió en sí Cero, y al ver los números
a ver, ¿qué signiftca3 x 4? escritos en su anverso a punto estuvo de desma-
-Vamostabla del 3 me la sé: 3 x 4 12. yarse de nuevo.
-La te he preguntado cuánto da=3 x 4, sino perdido!
-exclamó-. ¡Tengo la
-No
qué quiere decir Charlie. tripa-¡Estoy
llena de números! ¡Ya no seré el Cero, y
-precisó
quiere decir «qué quiere decir»? la Reina me degradará!
-¿Qué pregunta. Talvez esa que acabas de te preocupes, que yo también tengo
-Buena
hacerme sea la pregunta básica de la filosofía;
-No
mi arma aniquiladora tranquilizó Charlie;
o, al menos, de la epistemología...
-lo
tras rebuscar en sus bolsillos, sacó una goma y
estás liando cada vez más. empezó a borrar las cifras y las líneas de la super-
-Me a veces me pongo a divagar sin ficie del hombre naipe.
-Perdona,Lo que quiero decir es que 3 x 4 Al cabo de unos minutos, Cero se levantó, se
darme cuenta.
significa tres veces cuatro, o sea, 4 + 4 + 4: una sacudió nerviosamente las partículas de goma y,
multiplicación es una suma, y, además, una suma a continuación, examinó con aprensión su blan-
más sencilla que las otras, pues todos sus suman- co anverso
dos son iguales. mal --dijo aliviado-, vuelvo a
-Menos
ser yo, es decir, nada.
se me había ocurrido mirarlo de ese Y ahora será mejor que me
-No
modo Alicia. vaya, antes de llegar a ser todavía menos.
-reconoció
M

-¿Cómo
-preguntó
se puede ser menos que nada?
Alicia, mientras Cero se marchaba rr El laberinto
corriendo,sin ni siquiera despedirse.
fácil. Por ejemplo, tú ahora no tienes
-Muy
ninguna manzana...
y no podría tener menos que ninguna.
-No,que podrías. porque
-§í si alguien te diera
media docena de manzanas, tendías seis; pero si
me debieras a mí dos manzanas, tendrías que
devolvérmelas y sólo te quedarían cuatro. Así que
tras éll Alicia sin
deber dos manzanas es menos que no tener ningu- -¡Vamos
saber muy bien por qué,-exclamó
na: es como si tuvieras dos manzanas negativas, o
y corrió hacia la es_
trecha hendidura vertical que daba acceso al
sea, -2. Por eso hay números positivosy negativos. laberinto, por Ia que el Conejo Blanco acababa
-Mi retraso sí que es negativo -dijo al
pasar a su lado un curioso personaje al
de desaparecer. Charlie la siguió sonriendo enig_
que no máticamente.
habían visto acercarse. Era un conejo blanco;
Una vez dentro, se podía ir hacia la derecha
mejor dicho, el Conejo Blanco. Llevaba una
o hacia la izquierda, y el Conejo Blanco ya no
chaqueta a cuadros y un elegante chaleco, de
estaba a la vista.
cuyo bolsillo derecho sacó un reloj de oro sujeto
dónde vamos?,-preguntó la niña.
a una larga cadena. Se detuvo un momento para -¿Por
donde quieras el escritor,
mirar Ia hora, y acto seguido echó a coffer hacia -Por
con un ligero encogimiento-contestó
el laberinto. de hombros.
no tenemos ni idea de cuiál es la direc_
-Pero
ción buena.
sabemos cuál es la mejor _puntua_
-No
lizó Charlie-, pues buenas lo son las dos.
pueden ser las dos buenas. Lo más
-No
probable es que sólo una lleve a la salida.
más probable es que sólo una lleve a la
-Lo
salida por el camino más corto a preci_
-volvió
46 47

sar é1-. Pero acabaremos saliendo sea cual tienen que ver las mates con los
fuere nuestra elección inicial si hacemos lo -¿Qué
laberintos?
correcto. una rama poco conocida y muy intere-
qué es lo correcto
-Hay
sante de las matemáticas,
-¿Y primer lugar, echarena un laberinto?
andar, porque si
llamada topología, que
estudia las propiedades generales de todo tipo de
-En
no lo haces es francamente difícil llegar a salir. figuras, sin dar importancia al tamaño o a la forma
Así que elige en qué dirección quieres ir. de esas figuras, sino sólo a la manera en que se
la
-A izquierda.
pues ahora toca con una mano una
conectan entre sí sus diversas partes.
un ejemplo.
-Bien,
de las paredes y camina sin dejar nunca de tocarla.
-Ponme
decir otro ejemplo, pues uno ya
pared he de tocar y con qué mano?
-Querrás
te lo he puesto: la continuidad de la superficie de
-¿Quépared
que quieras con la mano que las paredes de un laberinto, independientemente
-La
quieras. Pero te aconsejo que si eliges la pared de de su forma y tamaño.
la izquierda la toques con la mano izquierda, y bien, ponme otro ejemplo
viceversa. Avanzar tocando la pared de la izquier-
-Está
Alicia, un poco -pidió
fastidiada por la manía de
da con la mano derecha es bastante incómodo. Charlie de precisarlo y puntualizarlo todo.
Alicia tocó la pared de la izquierda con la ejemplo, desde el punto de vista de Ia
mano izquierda y después echó a andar sin apartar
-Po¡
topología, un cuadrado y un círculo son equiva-
la punta de los dedos de la rugosa superficie del lentes, porque son dos superficies continuas limi-
seto. tadas por sendas líneas cerradas.
por qué hay que hacerlo así? hablando como un profe de mates
-¿Y
guntó. -pre- -Estás
quejó la niña-. Dímelo como si fueras una
las dos caras de las paredes del
-se
persona normal.
-Porque
laberinto forman una superficie continua persona normal no te lo diría de
plicó Charlie-, y si no apartas nunca la -ex-
mano
-Una
ninguna manera, porque, por desgracia, las per-
de la superficie acabas recorriéndola entera y, sonas normales no suelen entender nada de ma-
por tanto, encuentras la salida (aunque no nece- temáticas.
sariamente por el camino más corto). Las ma-
-¿Y sabes por qué? Alicia-. Por-
temáticas sirven para algo, de vez en cuando. que los profesores -dijo
de matemáticas son unos plas-
48
49
tas insoportables y no explican las cosas como es
explícame eso
de Ia topología de una
debido. -Pues
manera inteligente, graciosa y pedagógiga.
eso me temo que llevas razón*admi_
-En
tió Charlie-. Un buen profesor de matemáticas -Lo intentaré. Imagínate que aplastas un
chicle, previamente mascado, hasta hacer con él
ha de tener inteligencia, sentido del humor y
un círculo. Cualquier superficie que puedas ob_
ganas de enseñar, tres cualidades poco fre_
tener deformándolo sin romperlo ni pegar una
cuentes, por desgracia. Sólo una de cada diez
parte con otra, será topológicamente equiva_
personas es inteligente, sólo una de cada diez es
lente: un cuadrado, un triángulo, una elipse...
graciosa y sólo una de cada diez tiene auténtica
qué significa eso de <<topológicamente
vocación docente. -¿Y
equivalente»?
sea, que sólo uno de cada treinta profes
tiene-Olas tres cualidades a la vez _concluyó
--Que tiene muchas propiedades comunes,
sobre todo propiedades relacionadas con la con-
Alicia.
tinuidad. Por ejemplo, imagínate que esas figuras
menos Charlie_. Si que he mencionado fueran suelos: podrías cami_
-Muchos
tomamos un grupo de mil -replicó
profesores, como sólo nar tranquilamente por cualquiera de ellos sin
un décimo de las personas es inteligente, ten_
miedo a caer en ningún agujero: son superficies
dremos nada más que cien inteligentes. Como
continuas. Pero en un piso como éste ___continuó
sólo un décimo de las personas tiene sentido del
Cha¡lie, y se agachó para dibujar una figura en el
humor, de esos cien profesores inteligentes sólo
suelo arenoso del laberinto- tendrías que tener
diez serán, además, graciosos y ocuffentes. y
más cuidado. Esta figura no es topológicamente
como sólo un décimo tiene vocación y capacidad
equivalente a las anteriores.
docente, de esos diez profesores inteligentes y
graciosos sólo uno será, además, buen pedagogo.
O sea, sólo uno de cada mil profesores es a la
vez inteligente, gracioso y diestro en el arte de
énseñar.
seguro que tú eres ese uno entre mil
-YAlicia con un punto de ironía.
-dijo te quepa duda.
-No
50

Alicia se detuvo a contemplar la figura, sin


apartar la mano de la pared. rI El monstruo del laberinto
eso ya esLá un poco mejorJije-.
-Bueno,
Espero que el suelo del laberinto sea una superfi-
cie continua y no caigamos en ningún agujero...

Durante un buen rato dieron vueltas y más


vueltas por el tortuoso laberinto, sin que Alicia
aparlaranunca la mano de la tupida pared vegetal.
De pronto se oyó un horrísono mugido-rugi-
do que hizo que la niña se detuviera en seco.
ha sido eso? alarmada.
-üQué -preguntó
horrísono mugido-rugido del monstruo
-El
del laberinto, supongo Charlie como
si tal cosa.
-contestó
eso no quería entrar el Cero?
-¿Porprobable. Pero sigamos
adelante.
-Es sería más prudente volver atnás?
-¿Noun laberinto, los conceptos «adelante»
-En no están muy claros. El monstruo
y <<atrás>>
podría aparecer por cualquier sitio, así que lo
mejor que podemos hacer es continuar nuestro
camino.
es ese monstruo? Ali-
-¿Cómo -preguntó
cia con cierta aprensión mientras reanudaban la
marcha.
1
52 53

oído hablar del laberinto de Creta? Al


percatarse de su presencia, la Minovaca
-¿HasDentro había un hombre con cabeza intemrmpió sus ejercicios gimnásticos y se que-
-Sí.
de toro llamado Minotauro dó mirándolos con los brazos en jarras.
tengo entendido que el monstruo de creéis que vaaais?
-Pues
este laberinto es pariente suyo, aunque yo nunca con -¿Adónde
voz profunda -preguntó
y alargando mucho la a de
he conseguido verlo. Espero tener más suerte <<vais>>, lo que a Alicia le sonó muy prepotente.

esta vez. a ti que te importa? la niña,


-¿Y
aunque no sin antes resguardarse -contestó
suerte a encontrarte con un mons- detrás de
-¿Llamasquiero
truo? Charlie.
¡Pues no ni pensar en lo que será para
ti la desgracia! ---exclamó Alicia. que a mmmí que me importa,
-¿Cómo
niñata impertinente?
desgracia es una niña que dice que las ¡Estáis en mmmí laberinto!
-La
matemáticas no sirven para nada puede que te importe adónde
--dijo Charlie. -Entonces
Alicia iba a replicar algo, pero se quedó con vamos, peio adónde creemo,s que vamos es asun-
la boca abierta porque, de pronto, al doblar uno to nuestro Alicia.
-replicó
de los innumerables recodos del laberinto, des- la Minovaca, amenazado-
embocaron en un acogedor recinto cuadrado; sólo ra-.-Mmm -mugió
No me gustan las mmmarisabidillas.
le faltaba un techo para parecer el salón de una es una marisabidilla Char-
-No
lie, conciliador-. Más bien es -intercedió
vivienda. Los muebles estaban modelados en una «mariignoran-
arbustos de boj, y había algunas estanterías exca- tilla»; ni siquiera se sabe la tabla de multiplicar.
vadas directamente en el tupido seto que forma- eso cierto? asombró ta Mino-
-¿Es
vaca. -se
ba las paredes del laberinto.
En el centro de aquel espacio relativamente sé nada de mates, ni ganas
-No -dijo
Alicia desafiante, aunque sin salir de detrás
amplio, una mujer robusta y un tanto entrada en de
carnes, embutida en unas mallas de gimnasia, Charlie.
hacía rítmicas flexiones de cintura. La mujer te- hoy mmme siento generosa. Te haré
nía cabeza de vaca. una -Bien,
prueba de ignorancia, y si la superas te
la hermana del Minotauro? dejaré mmmarchar.
-¿Es
tó Alicia con los ojos desorbitados.
-pregun- se puede hacer una prueba de ignoran-
cia
-No la niña.
de Álvar Núñez ---comentó Charlie.
-O -objetó
54 55

puedo hacer lo que mmme dé la gana! empezar a concocer las muuultiplicaciones pue-
-¡Yo decir que no tiene sentido hacerle den ser útiles.
-Quiero
a alguien una prueba de ignorancia En ese momento llegó el Conejo Blanco, tan
Alicia-. -precisó
Ignorar cosas es demasiado fácil. nervioso como siempre.
cosas es bastante fácil terrible retraso! ---exclamó para sí,
-Ignorar -convino
la Minovae&-, aunque no siempre. Pero lo que -¡Qué
consultando su reloj de bolsillo, e intentó escabu-
ya no es tan fácil es saber lo que se ignora y lo llirse disimuladamente. Pero la imperiosa voz de
que no se ignora. De hecho, el conocimmmiento la Minovaca lo detuvo en seco:
de la propia ignorancia es la verdadera clave de ven aquí!
la sabiduría. -¡Tú,
El Conejo Blanco se acercó con las orejas
yo sé muy bien lo que no sé gachas.
-Pues
guró Alicia con aplomo.
-ase-
es que tengo mucha prisa y...
a verlo. Dice tu amigo que no
-Discúlpame,
a decir.
-Vammmos
te sabes la tabla de muuultiplicar. -empezó
niña también tiene muuucha prisa
no. Ni me la pienso aprender. Pri-
-Esta
por aprender cortó secamente la Minovaca-.
-Entera,
mero te dicen que las mates son cosa de razonar y -1o
Déjame tu reloj.
no de empollar, y luego pretenden que te aprendas Obedientemente, el Conejo Blanco le dio su
de memoria un montón de multiplicaciones. reloj. La Minovaca se lo enseñó a Alicia.
unas pocas. Y luego, a partir de esas tenemos veinte unos drjo-,
-Sólo
pocas, puedes efectuar fácilmente todas las muuul- -Aquí -le
que nos servirián para componer la tabla de muuul-
tiplicaciones del muuundo, gracias a nuestro tiplicar del uno al cuatro.
mmmaravilloso sistema de nummmeración posi-
cional.
al menos no tenemos que usar esos
-Sí,
engorrosos números romanos --comentó Alicia,
acordándose de su primera conversación con
Charliei
engorrosos y poco prácticos
-Son
no la Minovaca-, pero precisammmente para
-convi-
56 57

-¿Por
qué el cuatro son cuatro palotes y no II II
un palote y una uve? Alicia.
-preguntó
un palote y una uve, o sea, IV, es
II II
-Porque
también la primmmera sflaba de IVpITER, que II II
es Júpiter en latín. Como sabes, o deberías sa- TI II
ber, Júpiter era el dios más importante para los
antiguos rommmanos, y les parecía una irreve- 1o has hecho? Alicia
rencia utilizar sus iniciales para designar el -¿Cómo
asombrada.
-preguntó
númmmero cuatro, que ni siquiera es un núme- la reina de los tableros, las tablas y
ro muuuy importante, asÍ que lo escribían con los -Soy
establos, las tabulaciones y las estabula-
cuatro unos. Únicamente en la Edad Mmmedia ciones con orgullo la Minovaca-. Y
empezó a escribirse de la forma correcta, pero -dijo
ahora, dimmme, ¿qué ves en el tablero?
en los relojes se suele seguir la antigua costum- palotes ----contestó la niña-. O
bre rommmana. Pero se supone que esto es una -Veinte
veinte unos romanos, si lo prefieres.
clase de matemmmáticas, no de historia. Se- están ordenados?
guidme. -¿Cómmmo
cuatro filas de cinco.
La Minovaca fue hacia una mesita baja -En por qué no en cinco colummmnas de
(que era un pequeño arbusto de boj con la parte -¿Y
cuatro?
superior podada formando una superficie plana lo mismo.
y horizontal) sobre la que había un tablero -Es Cuatro veces cinco es lo mmmis-
cuadrado y blanco. -Exacto.
mo que cinco veces cuatro. Acabas de descubrir
Agitó el reloj sobre el tablertl, y los veinte la propiedad conmuuutativa de la muuultipli-
unos cayeron sobre él formando un montoncito cación, o sea, eso tan bonito de que «el orden de
informe. Luego se llevó a la boca un silbato que los factores no altera e[ producto».
llevaba colgado del cuello (Alicia había visto Dicho esto, la Minovaca dio varios toques
vacas con cencerros, pero nunca con silbatos), de silbato rítmicos y entrecortados, y los palotes
sopló cuatro veces y los unos se colocaron en se reordenaron sobre el tablero formando una
formación sobre el blanco tablero en cuatro fila y una columna con los números romanos del
filas de cinco: I al IIII.
58
59

con el menor de los saleros. En pocos segundos,


los palotes crecieron hasta alcanzx unas veinte
veces su tamaño original.

IIIMilII
qué se han puesto así? _preguntó
-¿Por
Alicia.
he estabulado para formmmar la tabla
del 4
-Los la Minovaca, y de un disimula_
-contestó
do hueco del arbusto-mesa sacó dos saleros, uno
grande y otro pequeño.
los vas a comer? formando una especie de parrilla
-¿Te yo -EstánAlicia.
-No, sólo commmo niñas immmperti_
nentes. Eres tú la que tiene que devorarlos, es -comentó
esa parrilla es la tabla del 4. Las
decit asimmmilarlos, pero con la cabeza. En -Pues
intersecciones de dos númmmeros indican su
estos saleros hay seta pulverizada. ya sabes, la producto.
seta de la Oruga, que por un lado hace crecer y
verdad. El dos y el tres se cortan en
por el otro mmmenguar. -Es
seis puntos; el tres y el cuatro,
en doce...
el salero grande están los polvos que La Minovaca espolvoreó los palotes con el
-¿En
hacen crecer y en el pequeño los que hacen men_ salero grande, y enseguida recuperaron su ante*
guar? rior tamaño. Luego puso el reloj del Conejo
-Al revés, naturalmmmente.
qué <<naturalmente»?
Blanco sobre el tablero, dio un par de enérgicás
-¿Por toques de silbato, y los unos regresaron ordena_
lo mmmás natural es hacer crecer damente a su lugar en la esfera.
-Porque
lo pequeño y hacer nmrmenguar lo grande --con_ irme ya? ¡Tengo tanta prisa! _sus_
testó la Minovaca, mientras espolvoreaba los unos -¿Puedo
piró el Conejo Blanco.
60
6l
mmmí sí la Minovaca,
-Por
devolviéndole -contestó
su reloj-, pero con lo atolon- -Claro,
porque siete por nueve es igual que
nueve por siete. Pero es que tampocó me sé la
drado que eres no sé si lograrás salir del labe- del nueve.
rinto. que te la sabes. Mmmira...
El Conejo no se lo hizo repetir: salió corrien- -Sf
La Minovaca sacó de otro hueco del arbus-
do como una blanca exhalación y, acto seguido, to-mesa una cajita llena de números y guiones,
desapareció por una disimulada abertura de la que vació sobre el blanco tablero y ordenó a
pared vegetal.
golpe de silbato. Los guiones se cruzaron para
mmmosquita mmmuerta --dijo la formar x o se yuxtapusieron en signos de igual-
-Bien,
Minovaca mirando fijamente a Alicia-, vea- dad, y las cifras ocuparon sus puestos disci-
mmmos ahora 1o que realmmmente ignoras. plinadamente:
¿,Qué tabla no te sabes?
me sé la del siete, por ejemplo 9x2=18
-No
testó la niña-. Y no me llames mosquita-con-muer- 9 x3 =27
ta. Soy tan mamífera como tú.
9x4=36
te llammmaré muuusaraña, que 9x5=45
-Entonces
es el mammmífero más pequeño e insignificante
9x6=54
que existe. A ver, siete por dos.
9x7=63
lo sabe todo el mundo: catorce. 9x8=72
-Esosiete por
tres?
-¿Y lo mismo que tres por 9x9=81
siete: veintiuno.
-Es por cuatro?
-¿Siete nueve por uno y nueve por diez
doble de siete por dos: veintiocho. -Faltan
-El cornmmo no sabes realmmmente lo
Alicia.
-observófaltan,
-¿Ves sobran la Minovaca-,
que ignoras? Sí que te sabes la tabla del siete. -No -replicó númmmero por
porque son triviales. Cualquier
-No
del todo Alicia-. por ejem- uno es él mmmismo, y por diez basta con añadirle
-replicó
plo, no sé cuiínto da siete por nueve.
un cero. Bien, fíjate en esta tabla.
si te supieras la tabla del nueve sí la veo, pero me olvidaré de ella en
-Pero
que lo sabrías. -Ya
cuanto deje de verla la niña.
-aseguró
62 63

he dicho que la veas, sino que te fijes como un tablero de ajedrez, pero con
-No
en ella, para que ella pueda fijarse -Es
todas las casillas blancas Aticia.
en tu cabe_
zota. -comentó
un tablero y es una tabla: la de muuul-
cómo tengo que fijarme? -Es
tiplicar la Minovaca. Sacó otra cajita
-¿Y en algo es mmmirarlo -drjo
llena de cifras, mayor que la anterior, y vació su
ordena-
-Fijarse
dammmente, así que empecemmmos por el prin_ contenido. Con unos cuantos toques de silbato,
cipio: 9 x2 = 18; la primmmera cifra del produc_ puso las cifras en formación:
to es 2 - 1 = 1, y la segunda, lo que le falta a ese
1 para llegar a9, o sea, 9 - I
= 8. pasemmmos al
-
siguiente producto: 9 x 3 27 : la primmmera
I 18 27 36 45 54 63 72 81
cifra es 3 - I = 2, y la segunda, lo que le falta a
ese 2 para llegar a 9, o sea, 9 - 2 7...
=
I 16 24 32 40 48 56 64 72
lo veo Alicia-, siempre 7 14 21 28 35 42 49 56 63
-¡Ya
es así! -exclamó
6 12 18 24 30 36 42 48 54
¿cuánto es 9x 7? __preguntó la
-Entonces,
Minovaca, tapando con una mano la tabla para 5 10 15 20 25 30 35 40 45
que la niña no la viera. 4 I 12 16 20 24 28 32 36

-La
primera cifra del producto será7 - 1, o 3 b I 12 15 18 21 24 27
sea, 6, y la segunda, lo que le falta a 6 parallegar
a 9, que es 3. Por lo tanto, 9 x 7
2 4 6 I 10 12 14 16 18
= 63.
ves? Sabías la tabla del nueve, pero I
-¿Loque la
no sabías sabías. En realidad, sí que te
sabes la tabla de muuultiplicar.
no. la tabla del uno y la del diez... --€m-
-Entera, -Faltan
sí la Minovaca. Sopló pezó a decir Alicia.
-Entera,
sobre el tablero, y-replicó
las cifras
y los signos salieron dale. Ya te he dicho que no faltan, sino
volando como pequeños insectos negros; luego que -Y
sobran: las elimmmino por triviales. Y si
le dio la vuelta: en su reverso (¿o era su anver_ sigues diciendo trivialidades, también te elimm-
so?) había una cuadrícula de 8 x g. minaré a ti amenazó la Minovaca.
-la
64
65
a decir que faltan la del uno y la del
-Iba
diez, y aun así hay un montón -No mmme la he saltado, mmmarisabidi_
de productos que l]a, la he dejado para el final. La del ocho es el
hay que aprenderse de memoria la doble que la del cuatro, que es el doble que
niña. -protestó la del

mmmontón nada mmmrás. Fíjate


-
dos: como 4 x 3 ll,g x 3
='24.y la del nueve
-Mmmedio ya te la sabes.
en la diagonal que va del rángulo inferior izquierdo
falta ladel siete.
al superior derecho: los productos que hay por -Pero
que falta _replicó la Minovaca_,
encimmma de ella son los nunmismos que hay por -Parece
pero commmo te sabes todas las
debal'o.
demmmás, sabes
queZx7 = 14,3 x7 =21,4x7
cierto Alicia_. pero medio =2g,5 x 7 = 35,6 x
-Es 7 =42,8x7 -56y9x7
-admitió
montón sigue siendo =63.5ólote faltaT x7...
mucho. lo sé: 7 x7 = 49.
realidad no es nada. La tabla del dos -Eso

-En
no es mmmás que la serie de los números pares:
¿Ves commmo sí que te sabes la tabla de
mmmultiplicar? Así que no has superado
2, 4, 6,8..., así que podemmmos elimmminarla la prue-
ba de ignorancia; debería devoraje.
por trivial. La del tres...
puedes devorarme, Ias vacas son
me la sé. -No
bívoras
her_
-Ésa Alicia, aunque volvió a res_
-Pues
tammmbién podemmmos elimmmi_ guardarse-replicó
detrás de Charlie.
narla. La del cuatro es el.doble que la del dos:
mmme commmeré tu pelo amm_
si sabes que 2 x 3 = 6, también sabes que 4 x 3 -Bueno,
marillo, que es commmo paja.
= 12. La del cinco es immmposible no saberla, es como paja
pues basta con muuultiplicar por diez la mmmi_ -¡No la niña_, es
un precioso cabello de un-frotestó
rubio dorado!
tad de cada númmmero. Así, la mmmitad de 6 yez te deje mmmarchar
es 3, luego 5 x 6 = 30; la mitad de 7 es 3,5, -Tal si mmme ha_
lagas de formmma convincente.
luego 5 x7 = 35...
la mejor profe de mates que jamás
verdad, ahora caigo... -Eres
he conocido
-Es lev¿intate, Alicia con convicción.
-dijosonrió
que seguimmmos. La del La Minovaca
-Pues
seis es el doble que la del tres: como 3 x 4 lZ,
complacida y se rubonzó
= de placer: era evidente que el halago
había sido de
6 x 4 = 24, etcétera. La del ocho... su agrado. La niña le comentó a Charlie
has saltado la del siete.
en voz
-Te baja:
66

tI
risueña y coloradota, parece la Vaca El desierto de trigo
-Tan
que Ríe.
es la Minovaca que Sonríe el
-Pues -dijo
escritor, que no perdía ocasión de precisar.

Mientras seguían avanzando por el intrinca-


do laberinto, Alicia le preguntó a Charlie:
qué el Cero le tenía tanto miedo a la
-¿Por
Minovaca? En el fondo, es inofensiva.
nosotros, tal vez; pero ten en cuenta
que -Para
los naipes son de cartulina y que las vacas
comen papel, pues está hecho de celulosa, igual
que la hierba.
Al cabo de un rato, la niña se dio cuenta de
que el suelo del laberinto empezaba a cubrirse
de una fina gravilla. Una gravilla muy suave y
.
uniforme, que crujía de un modo extraño s¿j6
sus pies. Al agacharse para examinarla de cerca,
Alicia exclamó:
trigo! ¡El suelo está alfombrado de
-¡Es
granos de trigo!
significa que estamos cerca de la sali_
-Eso
da Charlie sin inmutarse.
-comentó
Y,efectivamente, poco después, salieron a una
inmensa y ondulada extensión amarillenta, un
68 69

deslumbrante desierto que parecía no tener fin. grano de trigo por la primera casilla del tablero,
Sólo que no era un desierto de arena, sino de trigo. dos por la segunda, cuatro por la tercera, ocho por
es esto? Alicia, con los la cuarta, y así sucesivamente, duplicando en cada
-¿Qué -preguntó
ojos muy abiertos por el asombro. casilla el número de granos de la anterior.
la deuda del rey Shirham <ontestó eso no puede ser mucho
-Es -Pero -comentó
Charlie-. Mejor dicho, una pequeña parte de su Alicia.
deuda. pensé yo --dijo el rey con un suspire.
-Eso
Pero cuando los matemáticos de la corte calcularon
a quién le debe tanto trigo?
-¿Y mejor que te lo cuente é1 mismo. el número de granos que tenía que entregarle al
-Será
un puntito negro sobre aquella duna, la más astuto inventor, resultó que no había en el mundo
¿Ves
alta? Debe de ser é1. Vamos a hacerle una visita. trigo suficiente ni lo había habido desde el origen
Tras una larga y fatigosa marcha por el in- de los tiempos. Mira, aquí tienes la cuenta.
menso granero, llegaron a lo alto de la duna. Un El rey le tendió a Alicia el tablero de aje-
anciano de larga barba blanca, con turbante y drez. En cada casilla había un número escrito:
lujosamente ataviado al estilo oriental, estaba
sentado con las piernas cruzadas sobre una aI- 2 1 8 r8 32 64 f28

fombra multicolor. A su [ado, sobre la alfom-


8.tP &,.7ú
bra, había un tablero de ajedrez. A unos pocos 258 512 t.@4 2.048 4.086 16.384

metroso semihundido en la duna, un gran cuer-


65.530 19t.072 2A2.14 524-288 1.0¡lE,571 2.@7.152
no vomitaba un incesante y voluminoso chorro
de granos de trigo, que resbalaban sobre la sua- 16.Tn. s3.554. 67.f08. 13Á.217 260.¡ts5. 596.E70. 1.073. 2.147.

ve pendiente como un lento río vegetal.


216 13¿. w 729 458 ef2 741.821 ¡$a.e|8

Alicia se acercó al anciano y, tras saludarlo 1.?p4.


967.296
8.589.
9S4.592
17.179.
889.1E4
34.358.
738.368
68,719.
476.798
137.¿108,
glj.472
274.An.
906"044
549.755.
8r3.888

educadamente, le preguntó: r.009. 2.t93. 4.StE. 8.796. r7.§02. 35.1&t. 70.36E. 110.737.

verdad que con todo este trigo estás 511.427 0¡18.5tf.


t(x z)8
180,044. s72.088. 744.1n ¡l€8.355.

-¿Es
pagando una deuda?
774 552 410 832 064 3%

241.47t. 562.9¿19. 1.125.800 r.fl13.5& 9.007.190. t8.014. 30.026.


878.710. 959.¡121. 900.8¡12. 813.085. gtB70, ?51.1&. 3S8,5@. zez.oia.
es ---contestó Shirham-. Hace unos 312 @4 @ ¡lS6 w lB1.984 963.S68
-Así
dos mil años, cuando yo era rey de la India, el
656

72.t5?- 1,14.115. N.2§. 570.@. 1.152.9e1 2.30684{ 4.81r.6ü s.ut.gl2


504.037. 188.075. 376"151 - 752.303. 504.600. 0@¿13. ú4.127. (ft6.854.
inventor del ajedrez me pidió como recompensa un w7.¡r§ a65.A?2 711.74 423,¡t88 8¡¡6.970 68.964 3r/.90r 756.8G
70 7l

barbaridad! la niña-' Y no puede tardar mucho en pagar


-iQué -exclamó -Entonces
encima hay que sumar todas las casillas para la deuda.
saber cuál es el total. crees? Vamos a calcularlo. El cuerno
-¿Tú
lleva dos mil años produciendo trigo sin parar un
es muy fácil-intervino Charlie'
-Eso Una suma con 64 sumandos, Y solo instante. En un día hay 86.400 segundos,
-¿Fácil?
muchos de ellos enormes..' luego en un año hay unos 30 millones. En dos mil
bien; o sea, fíjate de manera orde- años hay, pues, unos 60.000 millones de se-
-Fíjate
nada y empezando por el principio, como diía la gundos, y como cada segundo el cuerno genera
Minovaca el escritor-. Los dos primeros l5 millones de granos, en ese tiempo ha produci-
-dijo
números suman 3, y el tercero es 4; los tres pri- do alrededor de un trillón. A este ritmo, tardará
meros números suman 7, y el cuarto es 8; los más de 30.000 años en producir los l8 trillones y
cuatro primeros números suman 15, y el quinto medio necesarios.
es 16... terrible! estremeció Alicia-. Me
-¡Es -se
lo veo! Cada número es la suma de dan mareos sólo de pensado. Salgamos cuanto
-¡Ya
todos los anteriores más uno. antes de este monstruoso desierto de trigo.
Entonces, la suma de todos los vez el rey tenga la bondad de indi-
-Exacto. -Tal
números de esta serie será el doble del últi carnos la forma de salir Charlie mi-
rando a Shirham.
-comentó
menos uno, o sea, 1 8.44 6.7 44.07 3.7 09.551'6 1 5'.
En números redondos, serían unos 18 trillones y alfombra os llevará --dijo éste-.
-Mi
Pero antes tenéis que jugar conmigo una partida
medio.
eso es mucho? No Puedo imag de ajedrez. Y además, como estoy harto de nú-
-¿Y
cómo es un trillón. meros astronómicos y plazos interminables, ten-
puede imaginiárselo, es un nÚ dréis que ganafine en el menor número de ju-
-Nadie
que se sale por completo de la modesta gadas posible.
humana. Para que te hagas una idea, el cuerno Acto seguido, el rey sacó de una caja de
la abundancia, que figuraba entre los tesoros tnarfil primorosamente labrada las piezas de aje-
rey Shirham, produce un metro cúbico de trig clrez y las dispuso sobre el tablero. Colocó las
por segundo, Y en un metro cúbico hay unos I hlancas de su lado e hizo el primer movimiento:
millones de granos... udelantó una casilla el peón del alfil de rey.
72 73

mero-¿Cómo
de jugadas?
le vamos a ganar en el menor nú-

-le susurró Alicia a Char- fr ffi ffi ü ffi s ffi I


ffi t ffi t T ffi T
lie-. ¡Y encima juega él con las blancas!
facilitará las cosas tranquilizó el
-Eso
escritor.
-la
-¿Por
qué? ,i.*ffi T ffi¡ ffi
-Si
el rey nos desafía a ganarle en el menor
número de jugadas es porque ello es posible, pues ffi .i, .i
l. ,,.l
i

de 1o contrario no sería un reto honrado. Y para fl,,.t


que sea posible, él tiene que colaborar ---explicó i
iiii;, r
1:. r;
,

".i' i ¡,j i1
d* ffi
Charlie, adelantando una casilla el peón de rey
negro.
t¿Y cómo sabemos que es honrado?
ffi il.\ ,¡,
iüilft,lr AH ffi
preguntó Alicia en voz baja.
hombre que paga una deuda de 18 tri-
-le Á ffi á H
ffi,*, c§ ffifi,,0
ffi¿-}.."

Ft4
ffi W ffi
ü$A
-Un
llones y medio de granos de trigo tiene que ser
honrado el escritor.
ffiT*{.;
* fr ffi ¿J .FÉT

-sentenció
Shirham adelantó dos casillas su peón de *Muy bien *la felicitó Shirham*, ésta
caballo de rey y dijo: es, efectivamente, la partida más corta posible.
tiene que juga¡ la niña, puesto que Tenía ganas de jugarla. Tomad mi alfombra.
-Ahora
la primera jugada la ha hecho el hombre. _*¿Es una alfombra voladora?
en cuenta, Alicia advirtió Char- Alicia. -preguntó
-Ten -le
lie-, que pffa que la partida sea la más corta aun *-contestó el rey-, es una
posible tienes que ganar ya. -Mejor
alfombra deslizadora.
---cxclamó la niña. Observó con
-¿Yá?
atención la disposición de las piezas, y por fin
movió la dama en diagonal hasta el borde del
tablero-. ¡Jaque mate!
75

II Un bosque de números
-Tengo
significan algo
la sensación de que estos árboles
Alicia, levantándose de la
-dijo
alfombra-, pero no caigo...
es Charlie-. Estos árboles
-Así -dijo
representan los números. La cantidad de bolas de
cada árbol indica el número al que correspon-
de. Aquí está el l, en el que la única rama se
confunde con el tronco; por eso es un número
tan singular, Y el 2, cuyo tronco, na-turalmente,
Sentados sobre la alfombra con las piernas se bifurca en dos ramas. Y el 5, que parece una
cruzadas, Alicia y Charlie se deslizaban por la mano abierta...
suave pendiente. Era como ir en trineo, pero con por qué el 10 tiene primero dos ramas
-¿Y
que salen del tronco y luego de cada una salen
trigo en vez de nieve.
sabemos adónde vamos? cinco más? Alicia.
-¿Cómo -Pre- -preguntó
guntó la niña.
lo sabemos, pero da igual. Esto es, en
-No
realidad, un gran montón de trigo, y como siem-
pre vamos cuesta abajo (ya que, como sabes, es
imposible deslizarse cuesta arriba), acabaremos
saliendo del montón.
Efectivamente, poco después llegaron a un
extraño bosque cuyos árboles, sin hojas y con las cada árbol tiende a ser lo más alto
-Verás,
posible, pero siguiendo siempre esta sencilla
ramas hacia arriba, más bien parecían caprichosos
candelabros de distintas alturas y número de bra- regla: todas las ramas de un nivel tienen que sub-
zos. Algunos no medían más de dos metros, y otros dividirse en el mismo número de ramas en el
eran altísimos, con varios niveles de brazos que se nivel siguiente.
ramificaban de manera curiosamente homogénea. eso, en el 10, las dos ramas del primer
-Por
piso se dividen en cinco ramas cada una en el pi-
El extremo de cada rama de h óopa estaba remata-
do por una bola tan negra como el resto del rárbol. so siguiente.
76

Y por eso los números primos, ya lo veo.


-Exacto.
como eL2 y el 5, o el 17, que está al lado del 10, -Ah, eso la primera columna es la serie de
sólo tienen un <<piso>>, como tú los llamas. -Por
los cuadrados perfectos: 1, 4,9, 16,25,36...
por qué están en desorden? En la pri- A
medida que se adentraban en el bosque,
-¿Y
mera fila, el l, el 2, el 5, el 10, el 17 ... E¡ la se- los árboles crecían en tamaño y altura.
gunda, el 4, el 3, el 6, el 11... adónde vamos? en-
está en desorden Charlie, -¿Sabemos
tonces Alicia.
-preguntó
-No -replicó
sacando su lápiz y un cuaderno de bolsillo y dijo que un matemático es un
escribiendo en él una serie de números-. -Alguien
hombre perdido en un bosque de números
Siguen esta disposición... testó Charlie soñador.
-con-
por qué no una mujer? Ali-
t 2 510 t7 26 37 -¿Y -replicó
cia, que de vez en cuando planteaba reivindica-
4 3 6 lt 18 27 38 ciones feministas.
9 8 7t2 t9 28 entonces no sería un matemático,
16 15 1,4 13 20 29 -Porque
sino una matemática. Pero sí, tienes razón, la
25 24 23 22 2t 30 frase también vale para ti en este momento.
36 35 34 33 32 3l de entrar y ya estamos perdi-
-¿Acabamos
dos?
que disposición tan rara! sólo una forma de hablar. En realidad,
-¡Pues
tó Alicia.
-comen- -Es
entre los números es difícil perderse, porque
en apariencia. Si te fijas, los números suelen seguir algún tipo de pauta. Ahora, por
-Sólo
sucesivos van formando cuadrados cada vez más ejemplo, nos interesa cruzar el bosque en diago-
grandes Charlie, y enmarcó varios gru- nal, y para ello sólo tenemos que seguir la serie
-señaló
pos de números. l, 3, 7, 13, 21, 3 I ... --dijo Charlie, señalando con
su lápiz la diagonal del cuadrado de números
que acababa de componer en su cuaderno.
tenemos que continuar haciendo cua-
-¿Y
drados cadavez más grandes para averiguar los
números siguientes?
78 79

hace falta. Si te fijas, la serie sigue una


pauta-No
sencilla: 3 es I +2,7 es 3 + 4, 13 es 7 + 6,
21 es 13 + 8...
lo veo! Cada vez se suman dos más al
-¡Ya
número anterior: 3l es Zl + l},luego el siguien_
te será 31 + 12, o sea, 43 Alicia.
-dedujo
Así que para estar seguros de
-Exacto.
cruzar el bosque en diagonal, sólo tenemos que
ir comprobando de vez en cuando que pasamos
junto a los iárboles de esa serie.
pero los números se hacen cada vez
-Sí,y es una
mayores lata tener que contar tantas
bolas. sea, factores lo más pequeños posibles,
-O
para que haya más niveles de ramas.
cómputo se puede simplificar mucho
con -El
un poco de método. por ejemplo, acabo de cuantos más factores, más nive_
-Exacto:
les, y los factores
darme cuenta de que nos hemos desviado un más pequeños son siempre pri_
poco hacia la izquierda, porque para seguir la mos, porque si no aún podrían descomponerse
diagonal deberíamos haber pasado junto al 57, y en otros factores Charlie.
-dijo
otros trucos para contar deprisa
éste es el 56.
-¿Conoces
y sin esfuerzo?
has podido contar las bolas tan
-¿Cómo
deprisa? luego. Te voy a contar uno muy
sorprendió Alicia. -Desde
-se
¡árbol tiene cuatro niveles de ramas: en bueno que descubrió un niño de tu edad. Se lla-
-El
los tres primeros niveles, de cada bifurcación maba Carl Friedrich Gauss, y llegó a ser uno de
los
salen dos ramas, y en el cuarto nivel de cada matemáticos más grandes de todos los tiempos.
rama salen siete. Por lo tanto, no tienes más que Un día, en el colegio, un profesor mandó a toda
multiplicar 2 x 2 x 2 x 7 parasaber que hay 56 la clase, como castigo, sumar los números del I
bolas. Al crecer lo más posible siguiendo la regla al 100...
que te he dicho antes, los árboles descomponen como los profes de mates son unos
-¿Ves
cenutrios?
cada número en sus factores primos. no sabía muy bien lo que
-Alicia
80 8l

significaba cenutrio, pero le parecía un insulto serie de números en la que cada uno es igual al
de lo más contundente. anterior más una cantidad fija, que se llama
sí Charlie-. El caso <<razón>>. La progresión aritmética más sencilla
-Algunos -admitió
es que con el pequeño Gauss esta cenutriez no es, precisamente, la serie de los números natu-
dio resultado, pues efectuó la suma en apenas rales: 1,2,3, 4, 5..., porque cada número es igual
unos segundos. al anterior más 1. La serie de los números im-
pudo hacerlo? pares: 1,3, 5,7,9...
-¿Cómomuy una progresión aritmética de raz6n Z;
sencilto. Se dio cuenta de que
-Pues
podía emparejar los cien primeros números de la y la -Es
de los pares también Alicia.
-concluyó
siguiente forma: ¿Ves como es muy sencillo?
-Exacto.
pero ¿qué necesidad hay de usar pa-
1+100=101 lab§as-Sí,como «progresión aritméti ca>>, <<razón>>
2+99=101 y todo eso? Es más fácil decir que a los números
3+98=101 se les va sumando 1 cada vez, o 2...
algún animal en tu casa?
-¿Tienes
guntó entonces -pre-
Charlie, cambiando aparentemente
1i:§:l3l de tema.
50+51 =10I un gato siamés.
-Sí, por qué utilizas'palabrejas como <<ga-
este modo, se obtiene
-¿Y
to» y «siamés>>? Es más fácil decir <<un anima-
cincuenta veces
-De
101, por lo que la suma total es 50 x 101 lito peludo qüe caza ratones y hace miau>>.
= 5.050.
astuto, el pequeño Gauss. es lo misms! Alicia.
-Muy proponérselo, -¡Noque es lo mismo:-protestó
poner nornbres a las
había descubierto la
-Sin
fórmula que expresa la suma de los miembros de
-Sí
cosas y usar esos nombres es más cómodo y efrcaz
una progresión aritmética. que describirlas cada vez que hablamos de ellas.
estás hablando otra vez como un profe Ahora que sabes lo que es una progresión, es. mu-
-Ya
quejó Alicia. cho más práctico usar esa palabra que decir «una
-se que enseguida te lo explico. serie de números en la que cada uno es igual al
-Tranquila,
Una progresión anterior m¿ás una cantidad fija», del mismo modo
aritmética es, sencillamente, una
82 83

que es más cómodo y mrás preciso decir «gato» que los escribes dos veces?
«animalito peludo que caza ratones y hace miau>>. -¿Paruqué
sumamos las dos series, y vemos
bien, está bien. Pero reconocerás que -Ahora
que diez veces 22 (que es 20 + 2, o sea, el primer
-Está
hay personas que usan un montón de palab§as término más el último) es el doble de la suma de
para darse importancia y hacernos creer que sa- los diez términos, ya que los hemos contado
ben mucho. todos dos veces. Por 1o tanto, la suma que bus-
desgracia, eso es muy cierto camos será22 x 10/2=110.
-Por
tió Charlie-. El mundo está lleno de-admi- charla-
tanes, embaucadores y pedantes. Pero eso no es 2 4 6 8 10 t2t4t6 1820
culpa de las palabrejas, sino de quienes las usan 2018t61412108642
mal. Volviendo a las progresiones... 22 22 22 22 22 22 22 22 22 22
El escritor se detuvo junto al frondoso 343
(de cuyo tronco salían siete ramas, de cada una esto se puede hacer con todas las pro-
de las cuales salían otras siete, que a su vez se -Y
gresiones aritméticas --€omentó Alicia.
subdividían en siete más), sacó el cuaderno y el -{laro. Si llamamos p al primer término de
Iápiz, y empezó a escribir. una progresión aritméüca cualquie,ra, u ?l último, n
haces? Alicia. al número de términos y S a su suma tenemos que
-¿Qué muy bien -preguntó
has dicho, la serie de los
-Como § = (p + u) n I 2. En el caso de los cien primeros
números pares (2, 4,6, 8, 10...) también es una números, p es 1, a es 100 y n tambtén es 100;
progresión aritmética. Vamos a calcular la suma luego §= (1 + 100) x 100 I 2 = l0l x 50 = 5.050,
de sus diez primeros términos. como ya sabíamos.
el truco del pequeño Gauss? Echaron a andar de nuevo y, tras una pausa,
-¿Usando
pero vamos a hacerlo de una forma li-
-Sí, Alicia preguntó:
geramente distinta para verlo más claro. Primero granos de trigo del tablero de aje-
escribo esos diez primeros términos en su orden -¿Los
drez también forman una progresión?
normal y luego, debajo, en orden inverso... pero geométnca, porque cada número
-Sí,
se obtiene multiplicando el anterior por una can-
2 4" 6 8 l0 L2 t4 16 18 20 tidad fija, y no sumándosela como en la progre-
20 18161412 l0 8 6 4 2 sión aritmética. La serie l, 2, 4,8, 16, 32... es
84

una progresión geométrica de razón 2, porque II El té de los cinco


cada ntímero es igual al anterior multiplicado
por 2.
Pero Alicia ya no le escuchaba: estaba hus-
meando el aire con delectación.
a tarta de manzana! ---exclamó.
-¡Huele

significa que el Sombrerero Loco y sus


-Eso
amigos estián tomando e[ té de las cinco <o-
mentó Charlie-. Lo cual no tiene nada de ex-
fiaño, pues lo toman a todas horas.
Y, efectivamente, siguieron avanzando por
la diagonal del bosque de números y poco tiem-
po después vieron al Sombrerero y la Liebre de
Marzo tomando el té en una mesa dispuesta bajo
un fubol. Entre ellos, el Lirón dormía profunda-
mente.
La mesa era muy grande, y sin embargo los
tres comensales se habían agrupado muy juntos
en una esquina. Al ver acercarse a Alicia, la Lie-
bre y el Sombrerero empezaton a gritar:
hay sitio! ¡No hay sitio!
-¡No sitio de sobra la niña, indig-
-Hay -replicó
nada, alavezque se sentaba en una amplia buta-
ca que había a la cabecera de la mesa. Charlie, que
la seguía sonriendo enigmáticamente, se sentó a
su lado.
86
87
prefieres, media tarta de manzana o
dos -¿Qué
cuartas partes? trabajo empleado en panirla ño es el
preguntó
-lele ofrácía unalaobsequiosa
Liebre de mo
-El mis_
la niña_, pero Ia cantidad de tarta
Marzo aAlicia, mientras
sonrisa. que -admitió
me foca es la misma.
esús quedando eso I I Z y 50 / 100 son fracciones
conmigo? Medi atarta -Por
es lo-¿Te equivalentes
mismo que dos cuartas pártes __dijo -sentenció Liebre_; la segunda
Ia
Ia se puede simplificar
niña. y convertirse en la primera.
bien, acabas de descubrir las frac_ puede y se debe simplificar! _exclamó
-Mry -¡Se
el Sombrerero
ciones equivalentes _la felicitó el Sombrerero Loco, agitando el cuchillo como si
Loco. fuera una batuta-. De modo que
no pretendas,
niña caprichosa, que corte la tarta
1 / 2 = 2 I 4 _.añadió la Liebre. en cien partes
-Claro: para darte cincuenta.
alo mejor eres una glotona y pre_
-Aunque
fieres comerte no soy caprichosa ni pretendo...! __em_
el50Vo de la tarta _drjo el Som_ -¡Yo
brerero. pezó a protestarAlicia, pero la
Liebre de Marzo la
intemrmpió:
está
bien de tomarme el pelo! _pro-
-¡Ya
testó Alicia-. El SAVo de la twta lo mejor esta niña tan simpática y trago_
también es lo -A
na prefiere 0,5
nnismo que la mitad. tartas.
niña tan lista! _exclamó la Liebre tragona que simpática _matizó
-¡Qué ^ -Más
Sombrerero.
el
de Marzo, aplaudiendo con las orejas.
qué el 50{zo es lo mismo que Ia - ya! ___exclamó Alicia exaspera-
-¿Por mi- -¡Basta
d¿-, 0,5 también es lo mismo que Ia mitad.
,u¿7 -preguntó el Lirón sin abrir los ojos.
si de cien partes tomas cincuenta, qué? el Lirón sin llegar a
-Porque -¿Por -preguntó
despertarse del todo.
es lo mismo que tomar la mitad _contestó
rrápi-
damente Alicia. porque... _empezó a decir Ia
-Pues niña,
pero se dio cuenta de que no lo tenía
sí? ¡Cómo se nota que no eres tú muy claro.
que -¿Ah,
la
tiene que parrir la tarta! _ieplicó el nuestro sistema de numeración poqi_
Som- -Porque
cional --dijo Charlie_ no sólo nos
brerero-. ¿Crees que es lo mismo partirla permite expre_
en sar unidades, decenas, centenas y
dos trozos y darte uno que partirla demás múltiplos
en cien trozos
y darte cincuenta? de diezmediante la oosición de ús cifras,
sino tam_
bién décimas, centésimas, milésimas...
88 89

ése quién es? la Liebre de Ni corto ni perezoso, el Sombrerero se sacó


-¿Y -preguntó
Marzo, como si acabara de percatarse de la presen- una brocha de un bolsillo, la mojó en un tarro de
cia de Charlie. melaza y trazó sobre el blanco mantel las tres
un famoso escritor y matemático -<on- cifras a gran tamaño; luego, con un lápiz diminu-
-Es
testó Alicia-, y además es vuestro autor: el mis- to, escribió <<centenas>>, <<decenas>> y «unidades>>
mísimo Lewis Carroll. debajo de las cifras correspondientes.
El Sombrerero y la Liebre se echaron a tem-

3 4 7
blar.
señor autor, no nos aniquile!
-¡Piedad,
ploró la Liebre de Marzo.
-im-
centenas decenas unidades
pensando en nosotros! el
-¡Siga
Sombrerero Loco.
-suplicó puesto perdido el mantel ---comentó
os preocupéis tranquilizó Char- -Has
Alicia.
lie-, -No -los
estáis entre mis personajes favoritos, y *llodo sea por la ciencia el Sombre-
nadie desea más que yo que sigáis existiendo.
-dijo
rero-. Además, es un mantel lavable.
Pero, además, aunque quisiera destruiros no bien Charlie-, mediante
podría hacerlo, puesto que vivís en la mente de -Pues -prosiguió
una simple coma podemos ampliar nuestro mara-
millones de lectores. Ahora mismo, alguien os villoso sistema posicional decimal e incluir tam-
está leyendo. bién décimas, centésimas, milésimas... Así, si
sí? ¿Entonces podemos ser díscolos escribimos 347,125...
-¿Ah,
e impertinentes contigo? la Liebre de El Sombrerero Loco volvió a mojar la bro-
-drjo
Marzo; pero el Sombrerero Loco le dio una pata- cha en la melaza y a sacar el lapicito, y comple-
da por debajo de la mesa y rogó: tó su tarea.
favor, querido autor, explícanos lo del
-Por
sistema posicional.

-Es
muy simple, como todas las cosas ge-
niales --drjo Charlie-. Cuando escribimos, por
ejemplo, 347, significa que tenemos 7 unidades,
3
centenas
47,1 2 5
decenas unidades décimas centésimas milésimas

4 decenas y 3 centenas...
90 9l
veo... La primera cifra a la derecha de vez?! Alicia exaspera_
-Ya
la coma representa las décimas, por lo que 0,5 sig- da-.-¡¿Otrael -exclamó
¡Todo mundo sabe que medio kilo es lo
nifica cinco décimas, o sea, la mitad mismo que 500 gramos y que un cuarto de litro
--comentó
Alicia. es lo mismo que 250 centímetros cúbicos!
Charlie-. y del mismo qué? el Lirón abriendo
-Exacto -dijo
modo que diez unidades son una decena y diez -¿Por -pregunró
un ojo; pero volvió a cer¡arlo eirseguida.
decenas son una centena, diez décimas son una el mundo sabe, y además acabamos
unidad, diez centésimas son una décima, diez -Todo
de decirlo --contestó la niña, con un gesto de
milésimas son una centésima, y así sucesiva- impaciencia-, que un kilo son mil gramos, por
mente. Si esta cifra expresara un peso en kilos... lo que medio kilo es lo mismo que 500 gramos.
una persona muy gorda Y todo el mundo sabe también que un cuarto de
-Sería
la Liebre de Marzo. -intervino
litro es lo mismo que 250 centímetros cúbicos.
un hipopótamo muy delgado qué? a preguntar el ador_
-O
el Sombrerero Loco. -añadió -¿Por -volvió
milado Lirón.
cualquier caso, esa persona o ese hipo- te lo explicará
-En Alicia, que
pótamo pesaría 347 kilos y lZ5 gramos, ya que -Charlie -dijo
en realidad no lo tenía muy claro.
un gramo, como sabéis, es la milésima parte de Con su característica media sonrisa enig-
un kilo
--concluyó Charlie. mática, el escritor se sacó un dado de un bolsillo
tomas más tarta? preguntó la de la chaqueta y lo puso sobre la mesa.
-¿No
Liebre a Alicia. -le
puedo tomar mds tarta, puesto que aún
-No
no he tomado nada la niña.
-replicó
no has tomado nada, lo que no puedes,
-Si
desde luego, es tomar menos el Som-
brerero-. ¿Qué prefieres, medio-observó
kilo de tarta o dado es un cubo de un centímetro de
500 gramos? lado
-Este y su volumen es de un centímetro
*La tomarás con té, supongo la -dijo-,
cúbico.
Liebre-. ¿Quieres un cuarto de litro-añadió
o 250 cen- qué? el Lirón para no
tímetros cúbicos? -¿Por -¡reguntó
perder la costumbre.
t 92 93
F
Por definición Charlie-; lla- 3 x 3 x 3 = 27.Anrálogamente, si el
F -
mamos <<centímetro -contestó
cúbico» al volumen de un -Exacto:
cubo tuviera un decÍmetro de lado, es decir, diez
cubo de un centímetro de lado. Pues bien, un litro centímeüos, contendría 10 x 10 x l0 = 1.000 cubitos
es igual a un decímetro cúbico, es decir, al volu- de un centímetro de lado. Por lo tanto, un decímeto
men de un cubo de un decímetro de lado, y un cúbico equivale a mil cenlmetros cúbicos.
decímetro cúbico son mil centímetros cúbicos. que yo no acabo de creerme es que en
Por eso, un cuarto de litro es lo mismo que 250 -Lo
un pequeño cubo de sólo un decímetro de lado
centímetros cúbicos. quepa todo un litro
qué un decímetro cúbico son mil -dijo la Liebre de Marzo.
-¿Por a comprobarlo el Som-
centímetros cúbicos? entonces Ali- -Vamos
brerero Loco. Sacó de debajo -propuso
-preguntó de la mesa una
cia-. Si no recuerdo mal, un decímetro son diez pieza de fieltro grueso y bastante rígido, unas
centímetros. grandes tijeras, un metro, hilo y aguja y otros
Chadie sacó su pequeño cuaderno de bolsi- adminículos propios de su oficio. En un santia-
llo y su lápíz e hizo un dibujo. mén confeccionó un cubo de un decímetro de la-
do abierto por arriba, como una caja sin tapa-.
Puede servirle de sombrero a algún cabeza cua-
drada de esos que tanto abundan ---{omentó con
una risita.
La Liebre tomó una botella de agua mineral
de litro que había sobre la mesa, la abrió y la
vació en la caja cúbica de fieltro.
!

va a salir --{omentó Alicia.


tienes un cubo de tres centímetros -Se fieltro impermeabilizado.
-AquÍ Mis sombre-
de lado ¿Cuántos cubitos de un cen-
-Es
ros no calan el Sombrerero, con orgu-
-dijo-.
.tímetro de lado contiene? llo profesional.-aseguró
Tras examinar el dibujo con atención, la ni- El agua llenó el recipiente de fieltro hasta el
ña contestó: mismísimo borde, sin que se saliera ni una gota.
tres pisos de nueve cubitos cada un litro, ¡qué casualidad!
-Hay
uno, por lo tanto son veintisiete.
-Exactamente
la Liebre de Marzo.
-exclamó
94 95

aún no han terminado las <<casuali_ de lado, y el kilo como el peso de un litro de
-Pues
dades» Charlie, sonriendo al ver la cara agua.
-dijo
de asombro de la Liebre-. Si pudiéramos pesar eso nuestro sistema de medidas se
este litro o decímetro cúbico de agua... llama-¿Por
<<sistema métrico»? Alicia.
el Sombrerero Loco, y _-Sí, porque todo él se-preguntó
basa en el metro.
-Podemos -afirmó
sacó de debajo de la mesa una gran balanza de se basara en el litro, se llamaría lítrico
platillos de latón. -Siel Sombrerero.
La Liebre vertió el agua del recipiente de -düo si se
basara en el gramo, se llamaría grá_
fieltro en uno de los platillos, que, afortunade- mico
-Y Ia Liebre de Marzo.
mente, era lo suficientemente grande como para -añadió
nombre completo es <<sistema mérico
contenerla toda. En el otro platillo, el Sombrerero -Su
decimal» *precisó Charlie-, porque las uni_
puso una pesa de un kilo. Labalanza quedó per_ dades van de díez en diez: diez milímetros
son
fecüamente equilibrada. un centímetro, diez centímetros son un decí_
litro pesa
exactamente un kilo! --fx- metro, diez decímetros son un metro...
-¡Un
clamó la Liebre de Marzo-. En ese momento llegó un hombre naipe y,
¡Es asombroso!
qué? el Lirón entre ron- sin decir palabra, le entregó un sobre al Sombre_
-¿Por
quido y ronquido. -preguntó rero Loco, que lo abrió con manos temblorosas.

-No tiene nada de asombroso en absoluto


-Me
temo lo peor
--dijo, y tras leer la nota
-explicó Charlie-, se hizo así adrede, para
que contenía, exclamó-:
¡Lo péor de lo peor!
que las medidas de longitud, capacidad y peso Reina de Corazones le ordena asistir
estuvieran relacionadas entre sí. primero se -La
como testigo a un juicio
definió el metro, que es muy aproximadamente Marzo, leyendo la nota por -comentó la Liebre de
encima del hombro
la diezmillonésima parte del cuadrante de un del Sombrerero.
meridiano terrestre. El cuadrante es la cuarta no es tan grave _lo tranquilizó Ali-
parte; o sea, que un meridiano mide unos 40 mi- -Eso
cia-, Los testigos no corren ningún peligro. .

llones de metros, o lo que es ro mismo, 40.000


kilómetros. Una vez definido el metro con sus -¡Me acusarán de falso testimonio y me
cortarán la cabeza! el Sombrerero Lo_
múltiplos y submúltiplos, se definió el litro como la co-. ¡Y un sombrerero -chilló
sin cabeza está acabado
capacidad de un recipiente cúbico de un decímetro profesionalmente!
96

puden acusarte de falso testimonio si I La sonrisa enigmática


-No I
no mientes --dijo la niña.
cómo puedo saber si voy a mentir o
no?
-¿Y
Alicia iba a replicar, pero el hombre naipe
agarró al Sombrerero Loco del brazo y se lo
llevó medio a rastras. La Liebre fue tras ellos,
aunque a prudencial distancia.
qué? el Lirón, desper-
-¿Por -preguntó
tándose bruscamente. Miró confundido a su alre- No, el título no se refiere a la característica
dedor y se fue corriendo. media sonrisa de Charlie, sino a una mucho más
enigmática que apareció flotando en el aire, a un
par de metros por encima de la mesa.
cosa tan rara! --+xclamó Alicia-.
-¡Qué
He visto muchas caras sin sonrisa, pero es la
primera vez que veo una sonrisa sin cara.
Efectivamente, y eso era lo más enigmático,
la sonrisa estaba sola: una boca de aguzados dien-
tes sin nada detrás ni alrededor.
es tan mro ver sonrisas sin cara
-No
la boca flotante-. ¿Nunca has estado en-replicó
un túnel
lleno de negros alegres? Sólo se ven las sonrisas.
eres? Alicia, doble-
-¿Quién -preguntó
mente soqprendida al comprobar que aquella boca
inverosímil no sólo podía sonreír, sino también
hablar.
una incógnita: no me ves, pero tienes
-Soy
algunos datos sobre mí, de modo que puedes
despejarme.
98
99

-¿Despejarte? y medio?
*Despejar una incógnita ---explicó Charlie- -¿Kiloes lo que yo llamo
resolver de oído
consiste en averiguar 1o que es a partir de los datos -Eso
el Gato de Cheshire-. Oyes Ia palabra
que tenemos sobre ella. -dijo
kilo seguida de la palabra medio, las pegas sin
yo no tengo ningún dato sobre esol más averiguaciones y ¡hala! He visto muchos
-¡PeroAlicia.
-protestó cerebros sin niña, pero es la primera vez que veo
no te fijas la boca sonrien-
-Porque
do burlona. -dijo una niña sin cerebro.
no soy ninguna descerebrada!
-¿Cómo
puedo fijarme en algo que no veo?
plicó-¡Yo -re-
Alicia-. ¡No puedo resolver el problema
o deberías ver, que la rama en la que mentalmente!
-Ves,
estoy posado se inclina levemente bajo mi peso,
resuélvelo físicamente --dijo el
ves mis agudos dientes, oyes mi voz meliflua y -Entonces
Gato-. Ahí tienes una balanza y una pesa de un
ronroneante...
kilo, ¿qué más quieres?
un gato! ----exclamó Alicia.
-¡Eres he dado muchas pistas --dijo el Gato -No tengo ese ladrillo que pesa un kilo
más medio ladrillo.
-Te
de Cheshire apareciendo de cuerpo entero-. A
debajo de la mesa. Hay de rodo.
ver si eres capaz de despejar esta otra incógnita: -Mira
En efecto, debajo de la mesa había varios
unladrillopesaunkilomásmedioladrillocuántope- ladrillos y, lo que era aun más sorprendente, va-
saelladrillo. rios medios ladrillos. Alicia vació el agua que
Lo dijo tan deprisa que sonó como una sola había en uno de los platillos de la balanza y en su
palabra muy larga.
lugar puso un ladrillo; en el otro platillo, junto a
un trabalenguas quejó la
-Parece
niña.
-se la pesa de un kilo, puso medio ladrillo. La balan-
za qtedó en equilibrio.
es un trabaneuronas.
-Pues más despacio, no he entendido
-Repítelo
nada.
*Eres muy lenta de mollera. Fíjate bien,
porque no volveré a repetirlo: un ladrillo pesa un
kilo más medio ladrillo, ¿cuánto pesa el ladrillo?
100 r0l

lo tienes, delante de tus narices: el *iQué buena idea! --exclamó Alicia.


-Ahí
ladrillo pesa un kilo mrás medio ladrillo. ¿Necesitas todavía se puede simplificar más el
una calculadora? el Gato.de Cheshire.
-Y
dibujo Charlie-. Si llamamos x al
-iroruzó -aseguró
peso del ladrillo, el de medio ladrillo será x I 2, y
me distraigas... Si en lugar de la pesa
-No
hubiera otro medio ladrillo, la balanza también podemos poner:
estaría en equilibrio, puesto que un ladrillo es
igual a dos medios ladrillos; luego medio ladrillo x=1+xl2
pesa lo mismo que la pesa...
la redundancia el Gato. El signo = indica que la balanza está equili-
-Valga -comentó
si medio ladrillo pesa un kilo, el la- brada, o lo que es lo mismo, que lo que hay en
-Y
drillo pesará dos kilos un lado es igual que lo que hay en el otro. Si
-+oncluyó Alicia.
el Gato de Cheshire, ahora quitamos medio ladrillo de cada lado, se
-¡Bravo! -exclamó
aplaudiendo con las patas delanteras. conservará el equilibrio; en el primer platilto
que no pueda llevarme al colegio quedará medio ladrillo y en el segundo sólo la
-Lástima
una balanza para resolver los problemas pesa de un kilo, luego:
lamentó la niña.
-se
-Sí
que puedes Charlie. xl2=l
ya-intervino
tengo la mochila llena a
-Imposible,
rebosar. Lo cual significa que medio ladrillo es igual
hace falta una balanza de verdad:
sir- a un kilo; por lo tanto, un ladrillo pesará dos
-No
ve igual dibujarla, y ni siquiera es necesario que kilos.
sea un dibujo muy bueno, basta con algo como eso que has escrito es una ecuación!
-¡Pero
la
esto el escritor, mientras hacía un boceto niña con cierto tono de asco, como si
-dijo
en su cuaderno.
-düo
hubiera visto una cucaracha.
Y al Gato de Cheshire le hizo tanta gracia

rf r lr tW+,l,
que no paró de reír hasta que desapareció por
completo.
q
103

I El cuadrado maglco
I -¿Qué
era eso?
-preguntó
Alicia.
tortuga divina que el sabio chino yu
-La
vio salir del río Amarillo ----contestó Charlie-.
Al menos eso es Io que cuenta el Libro de las
permutacionesl escrito hace más de tres mil años.
Los signos de su caparazón representan los nú-
meros del 1 al 9 mediante puntos blancos y ne-
gros, y componen un cuadrado mágico.
qué es un cuadrado mágico?
Alicia y Charlie continuaron adentrándose -¿Y
A modo de respuesta, Charlie dibujó en su
en el bosque, siguiendo siempre la diagonal del cuaderno un cuadrado dividido en nueve casi-
gran cuadrado de números arborescentes. llas.
Bajo eI651 (de cuyo tronco salían tres ramas,
cada una de las cuales se dividía en siete, que a su
vez se subdividían en treinta y una), vieron una
gran tortuga con un extraño dibujo en el ca-
parazón. Pero al darse cuenta de que alguien se
acercaba, el quelonio se escabulló con una rapi-
dez impropia de los de su especie.

consigues disponer en las casillas los


-Si
números del 1 al 9 de manera que todas las filas,
columnas y diagonales sumen lo mismo, habrás
compuesto un cuadrado mágico.
he dado cuenta de que en el centro del
-Me
caparuzón de la tortuga había cinco puntos for-
mando una cruz --comentó Alicia.
ya tenemos mucho adelantado. Pon-
-Pues
gamos el 5 en la casilla central.
t04 105

no sepas por dónde empezar, lo


mejor-Cuando
es que empieces por el principio; en este
caso. por el l. ¿Dónde puedes ponerlo?
hay dos posibilidades: ponerlo en
5 -Sólo
una esquina o en medio de un lado.
bien: te has dado cuenta de que las
-Muy
cuatro esquinas son equivalentes, y lo mismo los
centros de los lados. Veamos qué pasa si lo po-
nemos en una esquina.
ahora?
-¿Y ahora, pensemos.
¿Curánto tienen que
-Y
sumar los números de cada fila, columna y dia- 1
gonal?
mismo
-Lo pero --contestó
la niña. 5
¿cuánto?
-
-Sí, sé...
-No suman los números del I al 9?
-¿Cuánto
Charlie. veo que pase nada Alicia.
-insistió a calcularlo con el truco del pequeño
-No ahora?
*¿Y -dijo
Charlie,
tras añadir
-Voy
Gauss: (9 + t) x9l2=45.
-preguntó
número y cuatro letras al cuadrado.
*Entonces, ¿cuánto sumarán los números
de cada fila?

-¡Ya
lo veo! ---exclamó Alicia. Si entre las 1 A B
tres filas tienenque sumar 45 y las tres han de
sumar lo mismo, cada fila sumará 15. Y lo mis- C 5
mo las columnas y las diagonales.

-Exacto.
-No
niña.
Y ahora, ¿qué se te ocurre?
sé por dónde empezar
-reconoció
la
D I
106 t07

9 tiene que estar ahí para que los tres va en una esquina y hemos visto que esa suposi_
-El
números de la diagonal sumen 15, eso lo entien- ción nos conduce a un callejón sin salida. por lo
do; pero esas letras... tanto...

-El I tiene
tienen que sumar A y B? que estar en medio de un lado
-¿Cuántoque
sum¿r 14parada¡ 15 con el l. Alicia.
-Tienen -concluyó
-¿YCyD?tienen que sumar 14, por la mis-
-También
ma taz6n.
qué dos números del I al 9 suman 14?
-¿Y 5 y el 9... y el 8 y el 6 Ali-
-Et -contestó
cia, tras una breve pausa y algunas disimuladas
1 5
cuentas con los dedos.
Pero el 5 y el 9 ya están coloca-
-Exacto.
dos, por 1o que sólo nos quedan el 8 y el6. Por lo
tanto, no hay manera de conseguir A + B = 14 y Y ahora es fácil completar el cua_
C + D = 14, puesto que sólo disponemos de una -Exacto.
drado. A la derecha del 5 tiene que estar...
pareja de números que sumen eso. ¿Qué con-
clusión sacas de ello? -El 9, para que la segunda fila sume 15
la niña-. y el 1 tiene que estar
el I no puede estar en una esquina? -prosiguió
entre el 8 y el 6, para que la primera columna
-¿Que
bien felicitó Charlie-. Hemos también sume 15. Y los demás salen solos.
-Muy -la
demostrado que el 1 no puede estar colocado en
una esquina por el viejo método de reducción al
absurdo.
suena, pero no sé exactamente 1o que
8 3 4
-Me
es el método ese.
sencillamente, en demostrar que
I 5 9
-Consiste,
algo es falso suponiendo que es cierto y viendo
que esa suposición conduce a algo absurdo o 6 7 2
imposible. En este caso, hemos supuesto que el I
108 109

tienes tu cuadrado mágico Char- son mucho más variados: con los
-Ahí -dijo -Ésos
lie con una sonrisa (amplia, por una vez, en lugar números del I al 16 podemos gg0
formar cuadra-
de enigmática). dos mágicos de orden cuatro distintos.
mola! Alicia-. ¿Hay
-¡Cómo
más cuadrados
-exclamó
mágicos?
-¿Cómo?
lo verás.
-Enseguida
Efecüvamente, al poco rato, y siempre si_
orden tres, sólo éste, básicamente.
-De es eso del orden tres? guiendo la diagonal del bosque de números,
-¿Qué lle-
orden de un cuadrado mágico es su nú- garon al2.45l (de cuyo tronco salían res ramas,
-El
mero de casillas por lado. cada una de las cuales se dividía en diecinueve
que
hay más de uno ---observó la niña-. a su vez se subdividían en cuarenta y tres), y a Ia
-Pero
Si ponemos la columna de la izquierda a la sombra de su tupido ramaje vieron, en el suelo,
derecha y la de la derecha a la izquierda, sigue una losa de piedra cuadrada dividida en dieciséis
siendo mágico. casillas. En las doce casillas del perímetro había
sendos números labrados en la piedra, pero las
cuaffo del centro estaban vacías.
4 3 8
9 5 1 t6 3 2 t3
2 7 6 5 8
-Cierto,
pero este cuadrado es como la 9 12
imagen en el espejo del otro, y lo mismo ocurre
con todos los que podemos componer: se pueden
obtener a partir de un modelo único mediante 4 15 t4 I
giros o reflexiones, o sea que son básicamente
iguales. tienes un cuadrado mágico de orden
los de orden cuatro?
-Ahí
cuatro-{ijo Charlie-, el mismo que fue inmor_
-¿Y
110 ill
talizado por Durero en su famoso grabado Me-
lancolía. Por cierto, los dos números centrales T6 3 2 T3
de la fila inferior forman el año de realización
del grabado: 1514.
está incompleto Alicia. 5 6 8
-PeroTienes que completarlo
-observó
tú para poder
-Sí.
entrar. 9 10 t2
entrar dónde?
-¿Para
-Lo
averiguarás en cuanto entres.
cómo voy a grabar los números en esa
4 15 T4 1
-¿Y
losa? has conseguido?
-¿Lo Charlie,
marcarlos con el dedo, siempre -preguntó
mirando el cuaderno por encima del hombro de
-Puedes
que sean los números cofrectos: la verdad ablan- la niña.
da hasta la piedra. así no puede ser ella tras
bien, está bien, lo intentaré. Déjame
-No,
unos segundos-, porque los-contestó
tres números de la
-Está
tu cuaderno para hacer una prueba... Vamos a segunda fila sum an 19 y faltaría el 15 para lle-
ver: faltan los números 6, 7 , lA y I 1, y los gar a 34, pero el 15 ya está colocado. por lo
tengo que poner en las casillas del centro. Los tanto, tiene que ir el l0 encima y el 6 debajo...
números de la primera columna suman 16 + 5 Ahora sÍ, y el 11 y el 7 están chupados...
+ 9 + 4 = 34i por lo tanto, todas las columnas,
filas y diagonales tienen que sumar eso... En la
segunda columna están el 3 y el 15, que suman
t6 3 2 L3
18, luego faltan 16 para llegar a 34. Con los
cuatro números que quedan, la única forma de 5 10 11 8
sumar 16 es con el 6 y el 10; por lo tanto los
tengo que poner en la segunda columna, pero
¿en qué orden? Supongamos, en principio, que
9 6 7 T2
los pongo así...
4 15 t4 I
tt2
Alicia se arrodilló en e[ suelo y marcó los II El matemago
cuatro números en las casillas centrales de la losa'
La piedra cedió bajo la punta de su dedo como si
fueia arcilla blanda, y en cuanto hubo terminado
de grabar el último número se deslizó horizontal-
-"nt. y dejó ver una empinada y o§cura escalera
que se hundía en las entrañas de la tierra'
lleva? la niña vol-
-¿Adónde -preguntó
viéndose hacia Charlie. Pero el escritor había des-
aparecido. La curiosidad era en Alicia más fuerte que
el miedo, como ya se ha dicho, de modo que, sin
pensárselo dos veces, comenzó a descender por
la oscura escalera, de la que no se veía el fondo.
Llegó por fin a un pasadízohoizontal, igual-
mente oscuro, al fondo del cual brillaba una
tenue luz ambarina. Hacia allí se dirigió (ya no
podía retroceder, pues la losa se habfa vuelto a
ceffar sobre su cabeza al poco de iniciar el des-
censo), y el pasadizo la llevó a una amplia sala
iluminada por cinco poliedros blancos que pa-
recían flotar en el aire y emitir luz propia. Se
trataba de los cinco sólidos platónicos: un tetrae-
dro regular, un cubo, un octaedro, un dodecaedro
y un icosaedro.
Al fondo de la sala, sentado en un gran trono
de piedra, había un anciano de larga barba blan-
ca leyendo un libro. Llevaba una túnica negra
hasta los pies y un puntiagudo cucurucho en la
cabeza, como los magos de los cuentos, sólo que
114 ll5
con cifras y signos aritméticos en lugar de estre- es eso? la niña.
-¿Quépequeña -preguntó
llas. tabla adivinatoria.
el extraño personaje, sin
-Una un mago?
-Acércate -dijo
levantar la vista del libro.
-¿Eres matemago: practico las artes matemá-
-Un
gicas. Piensa un número del I al 15 y dime en
Cuando Alicia estuvo a su lado, le mostró la
página que estaba leyendo, donde había una ta- cuiíles de estas cuatro columnas está.
bla cuadriculada llena de números. la primera y en la cuarta Alicia
-En
tras unos segundos.
-dijo
el número 9 inmediatamente
-Es -afirmó
1 2 4 8 el matemago.
sabes la tabla de memoria.
-Te matemáticas no hay que utilizar la me-
5 10 6 11 -En
moria, sino la inteligencia. En cuanto te expli-
que cómo funciona esta tabla, tú también po-
11 7 T4 10 drás utilizarla o incluso elaborar tu propia ta-
bla.

9 15 t2 L3 -Estupendo,
me encantan los trucos.
este pequeño truco matemágico se
-Pues
basa en una interesante propiedad de la serie de
3 6 7 9 las potencias de 2...
es eso?
7 11 15 t2 -¿Qué
-Ya
conoces esa serie:es la misma que la
de los granos de trigo en el tablero de ajedrez: l,
2, 4,8, 16... Ir duplicando el número de granos
15 3 T3 15 en cada casilla es como multiplicar por 2 una y
otra vez, y así obtenemos la serie de las poten-
T3 t4 5 T4 cias de 2.
Alicia iba a preguntarle cómo sabía que ella
conocía la historia de los granos de trigo y el aje-

I
117
116

drez, pero páginas del


el matemago pasó las 25 es 2 x 2 x2 x 2 x 2...
-Como
Pero se quedó muda al ver que, a medida
libro y le mostró una columna de igualdades'
que los nombraba, los números y los signos sa-
Aunque, más que una columna, aquello parecía
lían de su boca como nubecillas de humo, y se
una escalera.
quedaban flotando en el aire ordenadamente.

2" =l
2l =2
22 =2x2=4
25 - zxzxzx2xz
23 =2x2x2=8
24 =Zx2x2y)= 16 Eran números grandes y brillantes, que pa-
25 =2x2x2x2a2=32 recían hechos de un humo purpúreo dotado de
26 =2x2xZxZx2x2=64 luz propia.
animó el matemago.
27 =2xZx}x}x2x2x2=128 -Sigue -Ia
28 = 2 x2 xZ xZ x2 x2 x2' 2 =256 -Bueno,
eso da 32, dividido por 22 , que es

29 = 2 xZ x2 xZ x2 x2 x2 x2 x2 = 512 2x2,osea,4,da8.
Mientras lo decía, fueron saliendo de su boca
nuevas cifras y signos, que se añadieron a los
qué 2o es 1? §aber la niña' anteriores.
-¿Por pregunta..' -quiso
¿Sabrías dividir 25
pot
-Buenahacer las operaciones oralmente'
22 ? Puedes
hacer algunas operaciones mentalmen- zS -zxzxzxzx2=
-Sé
rc, pero ¿cómo se hacen oralmente?
voz alta.
32.
-En
Alicia pensó que el matemago estaba un 2L=2x2=4
poco chiflado. ¿De qué servía hacer las opera-
papel
en voz atta? Si no se anotaban en un
"ion., bien el matemago-, pcro
o una pizarta, no se ganaba nada verbalizán' -Muy -dijo
podemos hacer la división directamente, sin
dolas. §in embargo, decidió seguirle la corriente
necesidad de multiplicar todos esos doses.
y empezó a decir:
119
118

es una trivialidad. Cualquier número


Agitó los números flotantes con las manos' -Eso
dividido por sí mismo es igual a 1.
y se reordenaron del siguiente modo:
pero hazlo restando los exponentes,
-Sí,
como acabamos de ver.
2s t22=2x2xTx2x2 lTxz -Los
¡Cero!
dos exponentes son 3, o sea, 3 - 3 = 0...

Alicia' es23 :23 =2". Pero como tú muy bien


ahora?
-¿Y podemos -Preguntó
-Así
has señalado, un número partido por sí mismo es
simplificar la fracción de
-Ahora l, luego 2 = l. Y 1o que hemos hecho con el 2
la derecha dividiendo dos veces pot 2 el nume-
podríamos haberlo hecho con cualquier otro
rador y el denominador, o Io que es lo mismo'
número, evidentemente. Así que todo número
quitamos dos doses arriba y dos abajo' y nos
elevado a la potencia 0 es igual a 1.
queda 2x2 x2, o sea,23 -+orfiestó el matema-
la igualdad a: curioso --*comentó Alicia.
Jo, y con un rápido gesto redujo -Qué más curiosa aún es la serie de las
-Pues
potencias de 2. Todos los números naturales son,

2st22=2x2x2=23 o bien potencias de 2, o bien la suma de varias


potencias de 2 distintas; y 1o que es más impor-
Alicia' tante: cada número sólo puede expresarse de una
así es más fácil
-Sí, ahora fíjate bien:-admitió
1o que hemos hecho
única manera en función de las potencias de 2.
-Y
ha sido restar de los cinco doses del numerador
Mientras decía esto, el matemago pasó las
páginas del libro y le mostró a Alicia una lista.
los dos del denominador, o sea, hemos restado
los exponentes: 5 - 2 = 3,y ese 3 es el exponen- I
t-/--Oo
te del resultado: 23. Si ahora tuviéramos que
divi-
o
L-L -ol
dir, por ejemPlo, 29 Por 25 "'
3=2"+21
9 - 5 = 4, el cociente será 24, o sea'
-Como 4=22
16 --concluYó la niña.
5=2"+22
Para dividir potencias de un mis-
-Exacto. 6-21 +22
mo número, simplemente se restan los exponen-
7 =2" +21 +22
tes. Ahora divide 23 Pot ?3.
120
121

8=23 meros del I al 15, que dispondremos de la si_


9=2"+23 guiente forma...
t0=21 +23 El matemago fue nombrando números, que
_.
salieron de su boca como nubecillas de humo
purpúreo y se ordenaron en columnas.
eso es tan especial? la niña
-¿Y
al verla. -preguntó
I 2
-Mucho. También podemos, por ejemplo, 3 3
expresar cualquier número como suma de im- 5 5
pares distintos, pero no de una forma única. Así, 6 6
16 es 9 + 7, pero también es I + 3 + 5 + 7: hemos 7 7 7
expresado un mismo número de dos formas dis- 9 9
tintas como suma de impares. Sin embargo, en la l0 t0
serie l, 2,4,8, 16..., cualquier agrupación de sus ll 11 II
términos da una suma distinta. t2 t2
eso para qué sirve? 13 l3 l3
-¿Y hablar mucho de las propie-
-Podríamos t4 t4 l4
dades de esta interesantísima serie... l5 15 l5 15
mucho no, por favor Alicia-,
-No, -rogó
que entonces sería como una clase de mates. qué están en ese orden?
acuerdo, entonces sólo te diré que sir-
-¿Por
muy sencillo: 3 es I + 2,luego lo po_
-De
ve para componer una tabla como la que antes te -Es
nemos en la columna del I y en la del2; 5 es t
+ 4,
he mostrado. Ahora te explicaré cómo se elabora luego lo ponemos en la columna del I y en la
del
y así podrás montar tu propio espectáculo de 4; 6 es 2 + 4,luego lo ponemos en Ia columna
matemagia, Para empezar, tomamos los cuatro del 2yenladel 4; 7es1+Z+4...
primeros términos de la serie: 1, 2, 4 y 8. lo ponemos en la columna del l,
Podríamos tomar más, pero entonces la tabla -Luego
en la del 2 y en la del 4; ya lo entiendo, pero
sería muy grande. Con estos cuatro términos, Lpara qué sirve? Alicia.
podemos expresar, en forma de sumas, los nú- -preguntó
ahora tú me dices, por ejemplo, que
-Si
t22

un número está en la primera columna y en la I Los conejos de Fibonacci


cuarta, no tengo más que sumar I + 8 para saber
I
que es el 9; si está sólo en la terecera columna,
es el 4; si está en la primera, la segunda y la
cuarta, es I + 2 + 8= 11; si estáen todas, es I +
2+4+8=15.
veo. La tabla que me has enseñado
-Ya
antes es la misma que ésta, sólo que con los
números de cada columna cambiados de orden.
una vez hecha la tabla, puedes conejito! ---exclamó Alicia.
-Claro;
poner los números de cada columna en el orden -¡Un conejita
el matemago, mien_
que quieras, para que no se note el truco. -Una -precisó
tras depositaba suavemente en el suelo al pequeño
astuto Alicia-' Yo sé roedor blance-. Dentro de un mes será adulta.
-Muy -reconoció
un truco para sumar deprisa; puedo sumar los Dicho esto, el anciano dio una palmada y la
números del I al 100 en un santiamén. conejita aumentó varias veces de tamaño.
también sabes sumar los términos de la pasado un
-Y
serie 1, 2,4,8, 16... -¿Ha la niña, mes por arte de magia?
atónita.
1o he aprendido al ver lo de los granos
-preguntó
nosotrosno, no te preocupes. He ace_
-Sí,
de trigo y el tablero de ajedrez. Es muy fácll: la -Para
lerado el tiempo vital de la coneja para no tener
suma es el doble del úttimo menos l; por ejemplo, que esperar tanto. Para ella sí que ha pasado un
I +2 +4 + I + 16 + 32 + 64 =2 x64 - | = 127. mes: ahora es adulta y está preñada, y dentro de
bien felicitó el matemago, con otro mes tendrá una cría.
-Muy -la
una sonrisa de satisfacción. verla! Alicia.
algún otro truco para sumar de- -¡Quiero -pidió
acuerdo.
-¿Sabes
prisa? la niña. -De
El matemago dio otra palmada, y junto a la
-preguntó
claro el anciano. Se quitó coneja apareció otra tan pequeña como la pri-
el
-Sí, -contestó
puntiagudo gorro constelado de cifras y de su mera al salir del gorro.
interior sacó... de otro mes también será adulta
-¿Dentro
y estará preñada?
124 t25

y además su madre tendrá otra cría, cabo de dos meses, ya eran dos; al cabo de tres
-Sí,
pues desde que se hacen adultas todas las cone- meses, tres...
jas tienen una cría cada mes. cinco Alicia-, Iuego
-Luego
ocho, y ahora ya son-prosiguió
El matemago dio otra palmada. La cría cre- trece.
ció y junto a su madre apareció otra conejita, A medida que el matemago y la niña nom_
me lo digas: dentro de un mes la nue- braban los números, emitían bocanadas de humo
-No
va conejita crecerá y las otras dos conejas ten- purpúreo que se convertían en cifras y se queda_
drán una cría cada una Alicia. ban flotando en el aire ordenadamente.
-dijo
el anciano. Dio otra
-Exacto -confirmó
palmada y sucedió lo que la niña había previsto:
por el suelo correteaban tres conejas adultas y
2 3 5813
dos crías. Otra palmada más: cinco adultas y tres
crías. Y otra: ocho adultas y cinco crías... ves el matemago_, cada
-Como
número es la
-señaló
suma de los dos anteriores: 2 1 + l,
=
L 3 = I + 2,5 =2 + 3,8 = 3 + 5, 13 5 + g...
=
C das otra palmada,habrá 2l conejitas, y
Cc
-Si
luego 34, y luego 55, 89...
CCc Esta serie la descubrió l,eonardo
-Exacto.
de Pisa, un gran
CCCcc matemático italiano del siglo xu,
CCCCCccc más conocido como Fibonacci. Entre otras cosas,
CCCCCCCCccccc fue él quien impuso en Europa el sistema de nu_
meración árabe, que ya se conocía en España, y
la niña, pero se contu- esta interesantísima serie se le ocurrió precisa-
-¡Bravo! -aplaudió
vo de prontG-. Menos mal que mis palmadas no mente mientras pensaba en la reproducción de los
hacen crecer y multiplicarse a las conejitas, conejos.
porque si no se habría llenado la habitación. para qué sirve?
sí, la serie crece bastante deprisa.
-¿Y importantes aplicaciones, y aparece
-Pues
Vamos a verla: al principio había un solo ejem-
-Tiene
a menudo en la naturaleza. por ejemplo, el cre-
plar; al cabo de un mes, seguía habiendo uno; al cimiento y la ramificación de muchas plantas se
t26 t27

produce de acuerdo con esta serie u otras simi- niña, y la cifra de humo
lares, pues en realidad hay infinitas series de -El 6 -dijosulalugar
ocupó dócilmente en la columna.
Fibonacci.
son las otras?
-¿Cómo
te fijas bien, la serie viene determinada
4
-Si
por los dos primeros números, puesto que el ter- 2
cero es la suma de ellos dos, el cuarto es el ter-
cero más e[ segundo, y así sucesivamente. Si en 6
vez de empezar con dos unos, partimos de otra
pareja de números, obtenemos una serie distinta. debajo, la suma de 2 y 6.
Por ejemplo:
-Ahora,
una serie de Fibonacci --dijo Alicia.
-Es Te estoy haciendo el truco
2, 2, 4,6, 10, 16, 26, 42, 68, I 10...
-Efectivamente.
como si no conocieras esas series, pero puesto
2, L, 3, 4, 7, 11, 18, 29, 47,76... que ya las dominas, te diré simplemente que
3,2,5,7,12, [9, 31,50, 81, 131... escribas, en columna, Ios diez primeros términos
de la serie de Fibonacci que empieza con los
el truco para sum¿r deprisa que me números 4 y 2.
-¿Y
ibas a enseñar? acuerdo...
mismo. Elige dos números de una -De
-Ahora
cifra y escríbelos uno encima de otro.
4 y eL 2 Alicia, y las dos cifras
4
-El -dijo
quedaron flotando en el aire. 2
4 6
8
2
t4
escribe debajo la suma de ambos. 22
-Ahora
t28 129

36 8a + l3b
l3a + Zlb
58 Zla + 34b
94 me gusta nada eso de mezclar letras y
-No
152 números Alicia-, pero esa lista está
-comentó
bastante clara
pues la suma de esos diez números -admitió.
todas las aes y las bes, verás
-Bien,
es 396 *-dijo el matemago en cuanto Alicia hubo
-Sumando
que la suma de los diez términos es 55a + ggb.
terminado la lista. Pero fíjate en el séptimo termino de la serie:
es
tenido tiempo de ir sumándolos mien- 5a + Sb,luego la suma total es igual al séptimo
-Has
tras yo los escribía en el aire. término multiplicado por I l, puesto que I l(Sa +
cierto, pero no lo he hecho. He hallado 8á) = 55a + 88á. y multiplicar un número de
-Es
el resultado de forma instantánea, y tú también
dos
cifras por I I es muy fácil: sumas esas dos cifras
podrás hacerlo en cuanto te explique el truco. y el resultado lo pones en medio; en este caso,
es? 36 x I | = 396,ya que 3 + 6
-¿Cuál =9.
muy sencillo: si llamamos a y b alos lo veo --dijo Alicia_. para hallar la
-Es
dos primeros números, la serie será ésta
-Ya
suma de cualquier lista de este tipo, no tengo
-dijo
el matemago, pasando las páginas de su libro y que fijarme en el séptimo número, que
más
es el cuar_
mostrándole una columna de expresiones alge- to empezando por abajo, y lo multiplico por I
l.
braicas. *Muy bien. y ahora, un espectacular truco
de adivinación matem ágica. piensa un número
de
a tres cifras el anciano dándole la espalda.
b
-dijo
está.
a+b -Ya en voz muy baja para que yo no
a+2b -Dilo
pueda oírlo.
2a+3b La niña susurró un hilillo de humo
<<236>>i
3a+5b rojo salió de su boca y formó en el aire el nú_
5a+8b mero con un trazo muy fino.
130 t3t

ahora? tiplicas un número por 1.001 y luego lo divides


-LY el mismo número' por L001...
-Repite
Alicia volvió a susurrar <<236>>, y las tres queda igual Alicia.
-Se -concluyó
Un truco muy sencillo, pero de
cifras se juntaron a las anteriores para formar el -Exacto.
número 236.236. gran efecto. Te divertirás haciéndoselo a tus ami-
está. gos.
-Ya divide por 7 ese número de seis lo creo. Y los otros
también molan.
-Ahora -Ya
cifras. Hazlo en voz muy baja, para que yo no te Seguro que mi profe de mates no los conoce. Me
oiga. vengaré de él haciéndoselos en clase.
La niña musitó para sí la división, que fue ya eres una pequeña matemaga
-Ahora
realizándose en el aire a medida que iba nom- -drjo
el anciano, poniéndole su cucurucho en la
brando los números y las operaciones' A1 final cabeza-. Siéntate en el trono.
obtuvo 33.748 como cociente exacto' Alicia se sentó, y cuando el matemago le
he terminado. Menos mal que acabo depositó el libro en el regazo reconoció su enig-
-Ya
de aprendeúne la tabla del7... mátíca sonrisa.
divide el resultado Por 11' Charlie !
-Ahora -¡Eres -exclamó.
La túnica y la barba blanca se disolvieron en
Alicia dividió 33.748 por l1 y obtuvo 3'068'
a dar exacto! --+xclamó sorpren* el aire y ante ella apareció Lewis Canoll con su
dida.
-¡Vuelve melancólico y anticuado aspecto anterior.
ahora divide el resultado por 13' La matemagia es una de mis mayores
-Y -Sí.
aficiones, y a veces me disfrazo para crear un
asombroso la niña al terminar la
-Es da... -dijo poco de ambiente. Pero eres muy observadora y
división-,
número que habías pensado --{on- me has descubierto. Ya puedes despertar.
-El
cluyó el matemago volviéndose' Y efectiva-
-¿Despertar?
mente, en el aire flotaba un fino y luminoso 236' -Sí -dijo
Charlie, mirándola con ternura y
apoyándole una mano en el hombro-. Despierta.
Podías saberlo de antemano?
-¿Cómosencillo: escribir dos veces seguidas
-Muy
un número de tres cifras equivale a multiplicarlo
por 1.001.Y 7 x ll x 13 = 1.001' Siprimeromul-
I
I Epílogo
I
t Indice

Las matemáticas no sirven para nada


-¡Despierta! 7
Alicia abrió los ojos sobresaltada y vio a un El cuento de la cuenh . . . t2
guarda que la miraba sonriendo mientras la sa- El agujero de gusano 20
cudía suavemente por el hombro. El País de los Números 25
pequeña, vas a pillar una inso- La criba de Eratóstenes .
-Despierta, 38
lación. Ellaberinto... 45
Estaba sentada en un banco de piedra del El monstruo del laberinto 5t
parque, con el libro de matemáticas abierto en el El desierto de trigo 67
rcgazo. Un bosque de números . . . 74
creo que me he quedado traspuesta El té de los cinco
-Vaya, 85
mientras estudiaba la niña. La sonrisa enigmática , . . 97
-dijo
El guarda echó una ojeada al libro y comentó: El cuadrado mágico ta2
me extraña, si estabas estudiando ma- EI matemago
-No lr3
temáticas, con lo aburridas que son. Los conejos de Fibonacci 123
¡Nada de eso, son muy di- Epflogo t32
-¿Aburridas?
vertidas! ---exclamó Alicia-. A ver, piensa un
número de tres cifras...
Carlo Frabstti es italiano (Bolonia, 1945), pero
vive en España y escribe habitualmente en cütl-
tellano. Escritor y matemático, cultiva asiduamente
la divulgación científ,ca y la literatura infantil y
juvenil. Ha publicado más de treinta libros, en-
tre los que destacan El bosque de los grumos y
los protagonizados por el enano Ulrico (l¿
magia más poderosa, Ulrico y las puertas que
hablan, Ulrico y la llave de oro). Ha sido golar-
donado con el Premio Jaén de Narrativa Juvenil
por el libro titulado É/ gran juego, y fue finalista
del mismo *an El ángel terrible (todos ellos en
Editorial Alfaguara), Thmbién ha creado, escdto
ylo dirigido numerosos programas de televisión,
como La bola de cristal, El duende del gktbo y
Colorín Colorado.
Malditas
matemáticas
Alicia en e! País de los Números
Ca rlo Fra betti
llustraciones oe Joaquín Marín

Alicia detesta las matemáticas y piensa


que no sirven para nada hasta que un
día un extraño personaje, que resulta ser
Lewis Carroll, el autor de Alicia en el país
de las Maravillas,la lleva a conocer el país
de los Números. Allí, y tras correr las más
increíbles peripecias, comprenderá que las
matemáticas no sólo pueden ser útiles sino
también divertidas.

ALFAGUARA
(*)
JUVENIL