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Planeta Mercurio

Introducción:
Mercurio es el planeta del sistema solar más próximo al Sol y el más pequeño.
Forma parte de los denominados planetas interiores o terrestres. Adquirió la categoría
de planeta más pequeño de los ocho del sistema solar. Antes, Plutón era el más
pequeño, pero tras considerarlo como planetoide es Mercurio el reemplazo. Es un
planeta muy denso, el segundo con mayor densidad del Sistema Solar, después de la
Tierra. En su composición química hay un 70% de elementos metálicos; el resto son
silicatos.

Descubre a Mercurio
Timocharis fue el primero en ver a Mercurio en el año 265 A.C. Entre otros
astrónomos de la antigüedad que estudiaron Mercurio se incluye Zupus (1693), quien
también estudió la órbita del planeta. Debido a que era muy difícil ver, desde la Tierra,
otras características de la superficie del planeta en detalle, no fue sino hasta los años
60, cuando los científicos determinaron la duración correcta de un día del planeta
sobre su propio eje (59 días terrestres). Esto también mostró que la duración del día y
año de Mercurio es la misma.
Descubrimientos por parte de grandes astrónomos
En el año de 1631 Pierre Gassendi fue el primero en afirmar que Mercurio realizaba
un proceso de traslación hacia el sol, ocho años más tarde en 1639 Giovanni Zupi tuvo
como objetivo saber si Mercurio tenía una órbita similar a Venus y la Luna, dando
como resultado que si eran parecidas.
En el año de 1737 sucedió un evento fuera de lo normal, el cual se trató de que
Mercurio se ocultó un tiempo junto con Venus lo que dificultaba su estudio, el científico
que validó este tiempo de ocultamiento fue John Bevis.

Afirmaciones reformuladas
Para el año de 1800 Johan Schroter, afirmó que el periodo de rotación de Mercurio
era igual que el de la Tierra, es decir que duraba 24 horas, lo cual resultó ser falso,
ochenta años más tarde Giovanni Schiaparelli, se acercó un poco más a la realidad,
señalando que su periodo de rotación era de 88 días.
Muchos años después en 1960, los astrónomos pusieron en duda el descubrimiento
de Schiaparelli, realizando nuevamente las investigaciones pertinentes, arrojando que
el traslación (dar una vuelta al sol) 88 días. No obstante, en el año 1965 fueron
enviados unos impulsos a un radar con los que se pudo determinar que su tiempo de
rotación son 59 días. Esto hace que dos terceras partes de su tiempo sea traslación.
Esta situación se denomina resonancia orbital; siendo el astrónomo italiano el que más
se acercó a la exactitud.
Visto desde esa perspectiva, el descubrimiento de Mercurio y sus procesos, fue
producto de la participación de muchos científicos y astrónomos, no se debe a una
sola persona en particular.
Al tratarse de un planeta con una órbita mucho menor que el de la Tierra, hace que
su cercanía al Sol sea mucha. A pesar de su tamaño tan pequeño, se puede ver sin
telescopio desde la Tierra gracias a su cercanía con el Sol. Es difícil de identificar
por su brillo, pero se puede apreciar muy bien en el atardecer con la puesta de sol a
oeste y justamente en el horizonte se puede ver con facilidad.

¿Por qué le pusieron “Mercurio” y quienes fueron?


Los romanos le pusieron el nombre de su dios del comercio, Mercurio, que también
era mensajero de los dioses (quien era caracterizado por su velocidad), porque se
movía más rápido que los demás planetas. En nombre también se aplica al elemento
químico mercurio, un mineral que se mantiene líquido a temperatura ambiente.
Características generales del Planeta Mercurio

– Diámetro: 4879.4 km.


– Masa: 3.3010 x 1023 kg.
– Volumen: 60,827,208,742 km3.
– Densidad: 5.427 g/cm3.
Es el segundo planeta más denso después de la Tierra.
– Temperatura superficial mínima/máxima: -173°/427° centígrados.

Tamaño de Mercurio

Mercurio mide unos 5.000 kilómetros de diámetro (para hacernos una idea, la Tierra
mide casi 13.000 kilómetros de diámetro) así que, como hemos dicho, es el planeta
más pequeño del Sistema Solar. Sin embargo, no contento con eso, está menguando
y es cada vez menos voluminoso. Según las investigaciones, en los últimos 4.000
millones de años ha encogido su radio unos 7 kilómetros.

Estructura de Mercurio
Es un planeta sólido y rocoso y probablemente ha estado inactivo durante millones
de años.
Su superficie es, como se mencionó, muy similar a la del satélite natural de la Tierra
pues presenta marcas (cráteres) como resultado del impacto con meteoritos y
cometas. Los cráteres varían en tamaño, pero destacan los denominados Caloris y
Rachmaninoff, con 1,550 y 306 kilómetros de diámetro, respectivamente, que se
formaron debido al impacto de asteroides en algún momento de la historia temprana
del Sistema Solar.
También existen terrenos lisos y escarpados así como acantilados. Algunas de estas
formaciones se extienden por varios cientos de kilómetros y tienen hasta 1 milla de
altura. Tiene un núcleo metálico cuyo radio es de aproximadamente 2,000 kilómetros.

Composición química de planeta mercurio


El planeta Mercurio es completamente rocoso, su componente principal es el
Hierro(FE), también está formado por níquel y silicatos, se diferencian entre sí por el
núcleo interior que es muy denso, y que puede ocupar hasta el 42 por ciento del
interior del planeta, con una corteza rocosas y un manto medianamente denso que
ocupa aproximadamente el 25 por ciento de su interior, pero según las
investigaciones, se ha pensado que su espesor puede alcanzar los 600 kilómetros.
La atmósfera de Mercurio
La atmósfera de Mercurio es sumamente delgada, es por ello que es tan fácil para
los meteoros y asteroides acceder a la superficie e impactarse contra ella. Su
“atmósfera” es en realidad una exosfera, compuesta mayormente por oxígeno, sodio,
helio, hidrógeno y potasio y creada por efecto de los átomos despegados de la
superficie y el impacto de los micrometeoritos. Dado que las temperaturas
superficiales suelen ser extremas, los átomos escapan rápida y fácilmente al espacio.

Temperatura.
Mercurio es el planeta más cercano al Sol, pero no es el más cálido. La temperatura
en la superficie de Mercurio iluminada por el Sol puede alcanzar los 430ºC, pero como
el planeta no tiene una atmósfera que retenga este calor, las temperaturas nocturnas
en la superficie pueden caer hasta los -170ºC. En Venus, en cambio, la temperatura
de la superficie nunca baja de los 400ºC.

¿Hay Satélites en Mercurio?


Con respecto al planeta Mercurio y sus lunas, hoy en día está totalmente
confirmado que tanto el cómo Venus no tienen satélites o lunas. Esto es debido a que
son planetas muy pequeños, y esto fue a consecuencia de que cuando se formaron
los planetas, la masa que disponía entre el sol y júpiter era insuficiente como para
que se formaran dos cuerpos en el mismo sitio, ya que cada uno de los planetas
utilizaba la su propia masa para la formación de otro cuerpo.
Mercurio esta tan próximo del sol y su gravedad que sería imposible tener su propio
satélite. Quizás lo más probable es que si tuviera una luna, esta impactaría contra
Mercurio, o tal vez entraría en la órbita en torno al sol y terminaría atrayéndola hacia
él o les causaría un movimiento de traslación semejante al de los demás planetas.

Curiosidades del planeta Mercurio:


> En Mercurio existe el fenómeno de los amaneceres dobles, donde el Sol sale,
se detiene, se esconde nuevamente casi exactamente por donde salió y luego vuelve
a salir para continuar su recorrido por el cielo; esto sólo ocurre en algunos puntos de
la superficie: por el mismo procedimiento, en el resto del planeta se observa que el
Sol aparentemente se detiene en el cielo y realiza un movimiento de giro.
> Mercurio es considerado el planeta que tiene más cráteres del Sistema Solar.
Esto se debió a los innumerables encuentros y tropiezos con infinidades de cometas
y asteroides y que hicieron impactos sobre su superficie. Una gran mayoría de estos
sucesos geológicos llevan los nombres de artistas famosos y escritores muy
renombrados.
> Algunos sitios de la superficie de Mercurio se le puede ver con un aspecto
arrugado, esto es debido al encogimiento que hizo el planeta al enfriarse el núcleo.
resultado de la contracción del planeta al enfriarse su núcleo.
> Para poder observar a Mercurio desde la Tierra, tiene que ser en los
crepúsculos, es decir, antes del amanecer o inmediatamente después de la puesta
del Sol.
> En los últimos tiempos, los científicos han llegado a considerar que el núcleo de
Mercurio está derretido. Generalmente los núcleos de los planetas pequeños tienden
a solidificarse rápidamente, pero al parecer este astro posee un elemento ligero en su
centro; el azufre, que entorpece este proceso.
Bibliografía

 http://planetamercurio.com/quien-descubrio-planeta-mercurio
 https://www.windows2universe.org/mercury/News_and_Discovery/news_disc_
overview.html&lang=sp
 http://www.geoenciclopedia.com/mercurio/
 http://misistemasolar.com/planeta-mercurio/
 https://www.meteorologiaenred.com/planeta-mercurio.html
 https://okdiario.com/curiosidades/2016/11/08/curiosidades-planeta-mercurio-
509948
 https://www.vix.com/es/btg/curiosidades/6712/6-curiosidades-sobre-mercurio-
que-tienes-que-conocer