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DEGRADACIÓN AMBIENTAL

La degradación ambiental es todo proceso a través del cual el entorno natural se ve


comprometido de alguna forma, se reduce la diversidad biológica y/o la salud general del
medio se ve afectada.

Los procesos de degradación ambiental pueden ser naturales en su origen o pueden ser
causados por la actividad humana, que también puede acelerar procesos naturales de
degradación.

Muchas organizaciones internacionales reconocen la degradación ambiental como uno de


los principales ataques que está sufriendo el planeta, pues, por ahora, sólo tenemos un
planeta en el que vivir y algunos daños irreparables podrían significar el final de la
existencia humana.

PRINCIPALES CAUSAS DE DEGRADACIÓN AMBIENTAL

Hay diferentes formas en las que el medio se puede ver degradado. Un ejemplo clásico es
la explotación de recursos hasta su agotamiento.

El agua, la tierra, los minerales o el petróleo son todos recursos susceptibles de


agotamiento por un uso excesivo. Las presiones de la actividad de plantas y animales que
viven en un determinado hábitat pueden contribuir al agotamiento de los recursos de esa
zona, pero los hábitats naturales suelen mantener un equilibrio entre los recursos
existentes y la vida que puede soportar.

La contaminación es otra de las causas más importantes de degradación ambiental.


Cuándo el entorno alcanza altos niveles de contaminación, la concentración de sustancias
tóxicas afecta a la salud de todos sus habitantes, incluyendo al ser humano. La
contaminación puede provenir de diversas fuentes: emisión de gases por los vehículos y
fábricas, vertido de sustancias químicas en procesos industriales, pesticidas y abonos
agrícolas, etc.

En algunos casos la contaminación puede ser revertida mediante costosas y complicadas


medidas medioambientales. En otros casos la naturaleza tiene que hacer frente a la
contaminación por sí sola, y esto puede llevar décadas, incluso siglos.

Un simple daño individual es un problema muy común cuyo impacto es a menudo


infravalorado.

La tala de árboles, la erosión o el desarrollo insostenible son todas formas de


degradación ambiental. Si el daño es extenso y severo, el medio puede no ser capaz de
asumir el daño y alcanzar de nuevo el equilibrio por sí solo.
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Por ejemplo, las explotaciones agrícolas intensivas pueden despojar al suelo de la capa de
tierra fértil o dejarlos con alta concentración de sustancias que impidan el crecimiento de
vegetación natural; sin vegetación el suelo es mucho más susceptible de sufrir erosión
rápidamente.

La degradación ambiental se ha convertido en un problema no sólo natural y social sino


también legal, sobre todo sobre quien es responsable de la limpieza de los contaminantes
vertidos y de tomar medidas para revertir los efectos provocados.

Por ejemplo, si una empresa adquiere otra que vertía sustancias tóxicas al medio cuándo
no había legislación que lo prohibiera, la nueva empresa puede argumentar que no está
obligada a realizar las tareas de remediación ambiental, aunque pueda estarlo desde un
punto de vista ético.

DETERIORO AMBIENTAL O DETERIORO DEL MEDIO AMBIENTE


El ambiente es una unidad ecológica que alberga tanto los componentes vivos como no
vivos, es decir bióticos y abióticos, que en él habitan.
Entre los componentes vivos se incluye las plantas y lo animales y entre los no vivos,
encontramos los suelos, lagos, ríos, arroyos o aire.
El deterioro ambiental es la pérdida de la capacidad del medio ambiente para satisfacer
las necesidades sociales, de la biodiversidad y ambientales de la tierra.
Ocurre un deterioro ambiental cuando los recursos naturales de la tierra se agotan o se
dañan y el medio ambiente se ve comprometido.
Las consecuencias de este deterioro son variadas y puede ser la extinción de especies,
pérdida de biodiversidad, pérdida de calidad del aire, contaminación del agua, erosión del
suelo o aumento del efecto invernadero. Si bien muchos de estos efectos no son visibles
en el corto plazo, sí que se notan a largo plazo.
Es por esta razón que las acciones actuales, pueden repercutir en el deterioro
ambiental futuro.

CAUSAS DEL DETERIORO AMBIENTAL


Las causas que influyen en el deterioro medioambiental son muy variadas. Entre ellas destacan:
La contaminación
Llamamos contaminación a la alteración provocada en el medio ambiente por la introducción de
distintas sustancias al entorno y que ejercen un efecto negativo sobre este. Existen distintos tipos
de contaminación, que habitualmente se dividen según el medio afectado. Los tipos de
contaminación más conocidas y estudiadas son la contaminación del suelo, atmosférica, hídrica y
acústica, pero también hay otras menos conocidas como la contaminación lumínica, visual,
térmica, electromagnética, radiactiva o genética.
Otro método para clasificar la contaminación es según el grado de dispersión de los
contaminantes. Así tenemos:
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 Contaminación puntual: los contaminantes se ubican en un solo punto, como un desagüe.


 Contaminación difusa: los contaminantes se difunden por el medio, como la lluvia ácida por
acción del viento.
DETERIORO AMBIENTAL POR EL SECTOR INDUSTRIAL
Gran parte del deterioro ambiental se debe a las actividades industriales, que producen bienes
para la sociedad a costa de dañar el medio ambiente, generando contaminantes o dando a la
población los elementos necesarios para seguir deteriorando el ambiente.

EL DETERIORO DEL HÁBITAT


El deterioro del hábitat se produce en gran parte por actividades realizadas por los seres humanos,
como la construcción de represas o el turismo en la costa, que empeoran las condiciones del
hábitat, afectando a las especies animales y vegetales que en él habitan.
Otra causa del deterioro ambiental es la introducción de especies invasoras, ya que al no ser
habitantes naturales de ese hábitat, alteran sus condiciones.

CONSECUENCIAS DEL DETERIORO AMBIENTAL PARA LOS HUMANOS


El deterioro ambiental puede tener efectos sobre los seres humanos o su salud. Algunos
de estos son:
 Pobreza, sobre todo en países subdesarrollados.
 Falta de acceso al recursos básicos como el agua potable.
 Diseminación de insectos patógenos o vectores de enfermedades.
 Contaminación de aguas con microorganismos patógenos o sustancias químicas
contaminantes, perjudicando la salud de los seres humanos.
 Posibles enfermedades o complicaciones en los seres humanos debido a los
contaminantes como afecciones respiratorias, aumento de la incidencia de algunos tipos
de canceres, sensibilidad electromagnética o problemas de sordera.
 Difusión de sustancias perjudiciales para la salud humana en la alimentación, debido
principalmente a la contaminación de aguas con metales pesados.

CONSECUENCIAS PARA EL PLANETA


A modo de resumen, las consecuencias del deterioro ambiental para el planeta son las
siguientes:
 Calentamiento global y desertificación, debido al aumento de los niveles de CO2 y otros
contaminantes atmosféricos.
 Aumento de la ocurrencia de fenómenos climáticos extremos como huracanes o
sequías.
 Eutrofización de aguas dulces, debido a la contaminación de las aguas.
 Aumento de la erosión de suelos por la tala masiva de aguas.
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 Aumento de vertederos con residuos tóxicos, que luego son arrastrados por las lluvias
hacía las aguas o infiltrados al subsuelo.

RETOS MEDIOAMBIENTALES

Toda forma de vida depende de un planeta sano. Sin embargo, los sistemas
interconectados que conforman el entorno natural −la atmósfera, los océanos, los cursos
de agua, la tierra, la capa de hielo y la biosfera− se ven amenazados por las actividades
humanas.
Toda forma de vida depende de un planeta sano. Sin embargo, los sistemas
interconectados que conforman el entorno natural —la atmósfera, los océanos, los cursos
de agua, la tierra, la capa de hielo y la biosfera— se ven amenazados por las actividades
humanas. Además, un entorno frágil resulta más vulnerable a los desastres naturales que,
a su vez, lo degradan en un círculo pernicioso de causa y efecto.

Los datos de observación sobre el tiempo, el clima y la atmósfera que se recopilan por
medio de las redes de observación y los sistemas de transmisión de datos y de predicción
de la OMM son, para las instancias normativas, una fuente de información sobre el estado
del medio ambiente que resulta necesaria para poder evitar una mayor degradación.

La falta de precipitación durante largos períodos de tiempo y el uso descontrolado de la


tierra dañan el entorno natural y llevan a la desertificación. Se estima que un tercio de la
superficie de la Tierra y un quinto de la población mundial están amenazados por la
desertificación. Por ello, la OMM centra su atención en los aspectos de la variabilidad del
clima y del cambio climático que afectan al medio ambiente.