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Inflacion

La inflación es el aumento generalizado y sostenido del nivel de precios existentes en el


mercado durante un período de tiempo, cuando el nivel general de precios aumenta. Es
decir, que la inflación refleja la disminución del poder adquisitivo de la moneda: una
pérdida del valor real del medio interno de intercambio y unidad de medida de una
economía. Una medida frecuente de la inflación es el índice de precios, que corresponde
al porcentaje anualizado de la variación general de precios en el tiempo (el más común es
el índice de precios al consumidor).
Los efectos de la inflación en una economía son diversos, y pueden ser tanto positivos
como negativos. Los efectos negativos de la inflación incluyen la disminución del valor real
de la moneda a través del tiempo, el desaliento del ahorro y de la inversión debido a la
incertidumbre sobre el valor futuro del dinero, y la escasez de bienes. Los efectos positivos
incluyen el fomento de un aumento en el consumo.
Entre las corrientes económicas monetaristas, generalmente existe un consenso en que
las tasas de inflación muy elevadas y la hiperinflación son causadas por un crecimiento
excesivo de la oferta de dinero. Las opiniones sobre los factores que determinan tasas
bajas a moderadas de inflación son más variadas. La inflación baja o moderada puede
atribuirse a las fluctuaciones de la demanda de bienes y servicios, o a cambios en los
costos y suministros disponibles (materias primas, energía, salarios, etc.), tanto así como
al crecimiento de la oferta monetaria.
En general, la inflación también se produce debido a la relación entre oferta y demanda de
dinero. Por lo que esta puede ser provocada, ya sea, por un incremento excesivo de
la oferta de dinero o bien por una súbita disminución en la demanda del mismo, es decir,
que se produzca una huida del dinero. Una súbita caída en la demanda de dinero puede
ser causada, por ejemplo, por la desconfianza de los ciudadanos en la economía y
su moneda local.123 Esta escuela asigna la causa de la inflación/deflación a la existencia
de un monopolio emisor de moneda (Banco Central). Como solución a la inflación propone
la eliminación del monopolio emisor de moneda y reemplazarlo por una solución
descentralizada.
Hoy en día, la mayoría de las corrientes económicas están a favor de una tasa pequeña y
estable de inflación. Una inflación pequeña (en vez de nula o negativa) puede reducir la
severidad de las recesiones económicas al permitir que el mercado laboral pueda
adaptarse más rápidamente en una crisis, y reducir el riesgo de que una trampa de
liquidez impida una política monetaria de estabilización de la economía. La tarea de
mantener la tasa de inflación baja y estable se asigna generalmente a las autoridades
monetarias de cada país. En general, estas autoridades monetarias son los bancos
centrales, que controlan el tamaño de la emisión monetaria mediante la fijación de las
tasas de interés, a través de transacciones en el mercado de divisas, y mediante la
creación de la banca de reservas.
Al índice negativo en la tasa de inflación (una baja generalizada de los precios) se lo
denomina deflación.
Se dan grados de inflación: hay inflación acumulativa, cuando al aumentar los precios de
los bienes y servicios, aumentan también sus costos; inflación imprevista, cuando no se
presentan manifestaciones muy claras de su existencia: inflación anticipada, es la que
refleja en el mercado de capitales. Si se espera un aumento de precios del 5 % al año,
algunos inversionistas pueden pagar 10% de interés en lugar del 5 %; en inflación
galopante que se caracteriza porque en cada aumento de precios señala el camino para
un aumento de salarios y de gastos, los cuales estimulan el alza de los precios.4 5