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DETERMINACIÓN DE LOS NIVELES

DE CONTAMINACIÓN EN QUINTERO
PRODUCTO DE DERRAMES DE
HIDROCARBUROS EN EL MAR
Paulina Cabello – Blonella Díaz

Profesor Hugo Díaz


Metodología de la Investigación
Determinación de los niveles de contaminación en Quintero Ingeniería Ambiental
producto de Derrames de hidrocarburos en el Mar

Contenido
1. Introducción............................................................................................................................................... 2
1.1. Antecedentes generales. .................................................................................................................. 2
1.2. Hidrocarburos ................................................................................................................................... 3
1.3. Potencial contaminación y daño ambiental del ecosistema marino por hidrocarburos .................. 3
1.4. Medidas de mitigación y prevención ................................................................................................ 4
2. Hipótesis .................................................................................................................................................... 4
3. Objetivos .................................................................................................................................................... 4
3.1. Objetivo general................................................................................................................................ 4
3.2. Objetivos específicos ........................................................................................................................ 4
4. Metodología .............................................................................................................................................. 5
4.1. Muestreo de sustancias nocivas presentes en sedimentos .............................................................. 5
4.2. Ensayo toxicológico en muestras de especies marinas .................................................................... 5
4.3. Revisión de normativa vigente .......................................................................................................... 5
5. Resultados ................................................................................................................................................. 6
5.1. Muestreo de sustancias nocivas presentes en sedimentos .............................................................. 6
5.2. Ensayo toxicológico en muestras de especies marinas .................................................................... 6
5.3. Revisión de normativa vigente .......................................................................................................... 7
6. Discusión .................................................................................................................................................... 7
7. Conclusión ................................................................................................................................................. 8
8. Propuestas ................................................................................................................................................. 8
9. Bibliografía ................................................................................................................................................. 8

Índice de Figuras
Figura 1. Emplazamiento de la comuna de Quintero e industrias presentes en la bahía. 2
Figura 2. Trachurus murphyi 5
Figura 3. Distribución de los sedimentos medidos en los sitios de muestreo 6
Figura 4. Microscopía del hígado de Trachurus murphyi. 6
Figura 5. Microscopía de barrido de las agallas de Trachurus murphyi. Agalla normal (A) y agalla con pérdida
de microestructuras y aumento de células con cloro (B) 7
Figura 6. Anomalías encontradas en la sangre de Trachurus murphyi según zonas de muestreo 7

Índice de Tablas
Tabla 1. Puntos de muestreo .............................................................................................................................. 5
Tabla 2. Concentraciones promedio de elementos (mg/kg) en los sedimentos ................................................ 6
Tabla 3. Comparación con otros estudios .......................................................................................................... 7

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Determinación de los niveles de contaminación en Quintero Ingeniería Ambiental
producto de Derrames de hidrocarburos en el Mar

1. Introducción
1.1. Antecedentes generales.
Quintero es una comuna ubicada en la región de Valparaíso, Chile. Se encuentra a una altura promedio de 20
msnm. Su latitud es 32º 46' 59" S y su longitud 071º 31' 59" O. La comuna delimita al norte y al oeste con el
Océano Pacifico, al sur con la comuna de Concón y el Río Aconcagua y al este con la Cordillera de la Costa. La
comuna tiene 16 playas distribuidas a lo largo de toda la península, teniendo así variedad de luminosidad
entre ellas (SHOA, 2018). La comuna fue fundada en 1865 por el presidente José Joaquín Prieto.

La comuna de Quintero tiene 31.923 habitantes, según el Censo 2017, de los cuales el 50,4% de los habitantes
son mujeres, y 49,6% de hombres, distribuidos en un total de 17.442 viviendas. La densidad poblacional es de
218,35 y edad promedio de los habitantes es 36,6 años (INE, 2017).

Durante el año 1958, comenzó la instalación del complejo industrial en Quintero – Puchuncaví, lo cual significó
la modificación del entorno en términos económicos, políticos, sociales y medioambientales. Quintero y
Puchuncaví dejaron de ser zonas agrícolas y pesqueras, y su paisaje se transformó hacia uno marcado por las
grandes chimeneas y los oleoductos del progreso (Vallejo, 2012). Actualmente las industrias presentes en la
zona son alrededor de 18 (¡Error! No se encuentra el origen de la referencia.), de las cuales se puede destacar:
Aes Gener (termoeléctrica a base de carbón y coque de petróleo), Codelco (fundición y refinería de cobre),
Copec (almacenamiento de combustible y terminal marítimo), ENAP (refinería de petróleo), GNL Gas (terminal
de recepción, descarga, almacenamiento y regasificación de Gas Natural Licuado), entre otras.

Figura 1. Emplazamiento de la comuna de Quintero e industrias presentes en la bahía.

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1.2. Hidrocarburos
Los hidrocarburos son compuestos orgánicos que están formados totalmente por carbono e hidrógeno, se
pueden clasificar según sus enlaces en alcanos, alquenos, alquinos e hidrocarburos aromáticos; los alcanos
sólo tienen enlaces sencillos que unen los carbonos entre sí, son los componentes principales de los gases
derivados del petróleo, como gas natural, gasolina, combustible para aviones, aceite motor, entre otros. Son
relativamente poco reactivos al no tener un grupo funcional. Los alquenos en cambio tienen enlaces dobles
entre los carbonos de la cadena, siendo este enlace la parte más reactiva de la molécula. Los alquinos
contienen enlaces triples carbono-carbono. Los hidrocarburos aromáticos tienen forma de anillo, y se
denominan cicloalcanos, cicloalquenos y cicloalquenos (Wade, 2012).

El petróleo se encuentra en la naturaleza como petróleo crudo con una composición de entre 83–86% de
carbono y de 11–13% de hidrógeno, es un líquido que contiene una mezcla de productos, en su mayoría
hidrocarburos. Los yacimientos de petróleo varían en su composición, que depende de la antigüedad y las
características del yacimiento. El petróleo es refinado en industrias especializadas para obtener productos
como gasolina, kerosén, asfalto y aceite combustible, entre otros, que son más peligrosos para el medio
ambiente por su carácter no natural, habiendo pocos agentes naturales que puedan descomponerlos. Los
componentes más tóxicos son los compuestos volátiles y los solubles en agua.

En la bahía de Quintero las industrias hacen uso del petróleo para diversas fases de su operación, como
generadores eléctricos y motores a combustión. En el sector se hace refinación de petróleo crudo y
almacenamiento de éste, y también almacenamiento y distribución de gases propano y butano. Existen
plantas de almacenamiento de carbón, lubricantes, asfalto En el mar se hacen descargas del producto desde
naves especializadas hacia oleoductos que llevan el petróleo hacia las industrias para ser usado o refinado
(Vallejo, 2012).

1.3. Potencial contaminación y daño ambiental del ecosistema marino por hidrocarburos
Según el Centro Local de Respuesta a la Contaminación de la Armada de Chile, Contaminación es “introducción
directa e indirecta por el hombre de sustancias o energías en el ecosistema marino (incluidos estuarios) capaz
de producir efectos deletéreos en la calidad del agua, recursos marinos, en las actividades de recreación y en
las actividades marinas.”

A lo largo de la costa de Chile existen áreas potenciales de contaminación al medio ambiente marino, debido
a la existencia de terminales Marítimos en los cuales se efectúa transferencia masiva de hidrocarburos y otras
sustancias nocivas. Por otra parte, el tránsito de buques tanques que navegan por el mar territorial y aguas
interiores desde los centros de producción y yacimiento hasta las diferentes refinerías a lo largo del país,
también constituyen un área de riesgo potencial.

Según la Ley 19.300 del Ministerio del Medio Ambiente, se define como daño ambiental a toda pérdida,
disminución, detrimento o menoscabo significativo inferido al medio ambiente o a uno o más de sus
componentes, por lo que, cualquier tipo de hidrocarburo daña los ecosistemas marinos produciendo muerte
de organismos por asfixia o envenenamiento, destrucción de organismos jóvenes y fuentes alimenticias de las
cadenas tróficas, y efectos negativos sobre la reproducción y propagación de especies.

El derrame de hidrocarburos como el petróleo en la bahía de Quintero puede causar un daño ambiental de la
flora y fauna, y a la vez contaminación de los sedimentos marinos, esto se debe principalmente a que el
petróleo forma una capa impermeable con el agua que dificulta el paso de la luz a la columna de agua y que
limita la capacidad fotosintética de los productores primarios, además cubre la piel, branquias, plumas, entre

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otros, de los animales acuáticos, y si es lo suficientemente pesada, la capa se hunde hasta el fondo del mar,
alterando el fondo marino (Celis, 2009).

Parte del ecosistema de la zona está constituido por especies acuáticas como algas, gastrópodos, bivalvos y
peces, que son afectados por la presencia de las industrias; existen registros de 78 especies de aves asociadas
a ambientes acuáticos en el Humedal Mantagua, ubicado a pocos kilómetros de la bahía (Simeone, 2008). En
estudios realizados de los sedimentos de la bahía se encontró presencia de gran cantidad de elementos, entre
los cuales se cuentan minerales enlazados a hierro, que son comúnmente asociados con ceniza volátil que se
genera de la combustión del carbón y de fundición de minerales (Parra, 2015).

1.4. Medidas de mitigación y prevención


Ante un episodio de derrame en las costas, se establece un plan de acción, en primer lugar, se debe ejecutar
la contención y recogida, que consiste en rodear la sustancia vertida con barreras para luego recuperarlo
mediante raseras o espumaderas que succionan y separan la sustancia del agua, mediante los siguientes
métodos: bombeo por aspiración, centrifugación, adherencia a tambor o discos giratorios, fibras absorbentes,
posteriormente los residuos obtenidos por esta acción deben ser dispuestos como residuos peligrosos.
Además, se realiza la aplicación de dispersantes, sustancias químicas similares a los detergentes, que
emulsionan el petróleo, disminuyendo los efectos dañinos del vertido. También facilita la biodegradación con
bacterias, puesto que en la naturaleza existen microorganismos (bacterias y hongos, principalmente) que se
alimentan de los hidrocarburos y los transforman en otras sustancias químicas no contaminantes; este
proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y oxígeno que facilitan la multiplicación de las
bacterias. (Celis, 2009).

Para la prevención y respuesta oportuna ante estos episodios, la DIRECTEMAR ha determinado la necesidad
de que las empresas vinculadas con hidrocarburos posean un “Plan de contingencia para el control de
derrames de hidrocarburos, sus derivados y otras sustancias nocivas líquidas susceptibles de contaminar el
mar o medio ambiente acuático”. Esto se vincula directamente con el desarrollo de una organización eficiente
que permita la toma decisiones acordes a las técnicas aplicables y la ejecución de operaciones eficaces con
los medios disponibles, todo ello con el fin de proteger la vida humana, el ecosistema y sus recursos
(DIRECTEMAR, 2015).

2. Hipótesis
La contaminación generada por derrames en el mar está provocando la muerte de determinadas especies y
el aumento de la concentración de sustancias nocivas en los sedimentos marinos.

3. Objetivos
3.1. Objetivo general
Determinar los niveles de contaminación en Quintero producidos por derrames de hidrocarburos en el mar

3.2. Objetivos específicos


 Cuantificar niveles de concentración de sustancias nocivas en sedimentos marinos.
 Analizar muestras de determinadas especies marinas mediante ensayo toxicológico.
 Proponer mejoras a planes de respuesta ante derrames de hidrocarburos en el mar establecidos
por DIRECTEMAR.

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producto de Derrames de hidrocarburos en el Mar

4. Metodología
4.1. Muestreo de sustancias nocivas presentes en sedimentos
Se realizará un muestreo para determinar las sustancias nocivas presentes en los sedimentos. En la Tabla 1 se
muestra la información respecto a los 14 puntos seleccionados, su localización, altura y información
georeferencial.

Tabla 1. Puntos de muestreo

4.2. Ensayo toxicológico en muestras de especies marinas


Para realizar el ensayo toxicológico se siguió el procedimiento que se describirá a continuación. Primero se
definió el área de estudio, la metodología más adecuada para el muestreo y se seleccionaron los elementos a
analizar. Posteriormente se identificaron posibles biomarcadores y se realizaron bioensayos.

Para la metodología de muestreo, se eligió la especie a muestrear (el jurel Trachurus murphyi), la cantidad de
individuos a retirar, su tamaño o peso, el método de almacenamiento y transporte y la forma de sacrificio. Se
decidió que el análisis sería en el hígado, agallas y sangre del animal.

Figura 2. Trachurus murphyi

4.3. Revisión de normativa vigente


Se realizó una revisión exhaustiva de la normativa vigente, realizando una recopilación de todo lo disponible
para su posterior análisis.

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5. Resultados
5.1. Muestreo de sustancias nocivas presentes en sedimentos
Como resultado del muestreo se obtuvo las concentraciones promedio de los elementos presentes en los
sedimentos, como se aprecia en la Tabla 2. En la Figura 3. Distribución de los sedimentos medidos en los sitios
de muestreo se aprecia la distribución de algunos de los sedimentos medidos con su distribución según el sitio
muestreado.

Tabla 2. Concentraciones promedio de elementos (mg/kg) en los sedimentos

Figura 3. Distribución de los sedimentos medidos en los sitios de muestreo

5.2. Ensayo toxicológico en muestras de especies marinas


Como resultado de los ensayos toxicológicos se obtuvo del análisis de hígado que hay respuesta inflamatoria
(F) y hasta necrosis en los tejidos (E), como se ve en la Figura 4. Con el análisis de las agallas se obtuvo como
resultado que hay cambios en las estructuras normales de éstas (Figura 5).

Figura 4. Microscopía del hígado de Trachurus murphyi.

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Figura 5. Microscopía de barrido de las agallas de Trachurus murphyi. Agalla normal (A) y agalla con pérdida de
microestructuras y aumento de células con cloro (B)

Por último, mediante el análisis de la sangre se pudieron encontrar anomalías presentes entre los animales
muestreados, como se ve en la Figura 6.

Figura 6. Anomalías encontradas en la sangre de Trachurus murphyi según zonas de muestreo

5.3. Revisión de normativa vigente


Como resultado de la revisión se obtuvo que existen circulares publicadas por la DIRECTEMAR que se encargan
de las emergencias y contingencias que ocurren en el mar, como lo son los derrames de petróleo. Entre las
cuales las más relevantes son “Contenido del plan de emergencia a bordo en caso de contaminación del mar
o medio ambiente acuático por hidrocarburos, sus derivados u otras sustancias nocivas líquidas” y la circular
que contiene el “Formato de recepción notificación inicial emergencias/ejercicios a bordo”.

6. Discusión
Los resultados obtenidos en esta investigación se compararon con estudios realizados con anterioridad en
otros países, en relación con la determinación de niveles de concentración de sustancias nocivas presentes en
sedimentos marinos.

Tabla 3. Comparación con otros estudios

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producto de Derrames de hidrocarburos en el Mar

Cabe destacar que los resultados obtenidos son similares a los obtenidos en lugares que cuentan con una
actividad industrial equivalente a la zona de estudio.

7. Conclusión
Se logró cumplir con todos los objetivos propuestos, por lo tanto, se concluye que los niveles de
contaminación en Quintero producto de derrames de hidrocarburos en el mar son significativos.

8. Propuestas
A partir de nuestro trabajo de investigación surgieron las siguientes propuestas:
 Mayor fiscalización por parte de la DIRECTEMAR
 Que haya una mejora continua en los procesos y operaciones relacionados con el manejo de
hidrocarburos.
 Que las circulares disponibles tengan un carácter obligatorio
 Establecer un tiempo límite para puesta en marcha de los planes de contingencia para la contención
de derrames de hidrocarburos en el mar.

9. Bibliografía
 Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada. (2018). Carta Náutica N° 432. Chile.
 Instituto Nacional de Estadística. (2017). Resultados Censo 2017.
 Vallejo, D., & Liberona, F. (201los2). Bahía de Quintero: Zona de Sacrificio. Un aporte desde la justicia
Ambiental. Publicaciones Fundación Terram, 58.
 L.G. Wade. (2012). Química orgánica vol. 1., (Séptima edición). Editorial Pearson.
 Armada de Chile (2015). Circular D.G.T.M. Y M.M. Ordinario N° A-53/003.
 Simeone, A. et al. (2008). Las aves del humedal de Mantagua: Riqueza de especies, amenazas y
necesidades de conservación. Boletín Chileno de Ornitología 14(1): 22-35
 Parra, S. et al. (2015). Distribution and pollution assessment of trace elements in marine sediments in
the Quintero Bay (Chile). Marine Pollution Bulletin 99: 256–263
 Celis, J. (2009). Efectos de los derrames de petróleo sobre los hábitats marinos. Ciencia Ahora, (24).
 Armada de Chile (2016). CELCONCRN ordinario Nº 3.150/02/VRS.