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La historia del libro se debe a una serie de innovaciones tecnol�gicas que han

permitido, con el paso de los siglos, mejorar la calidad de conservaci�n de los


textos y el acceso a la informaci�n, mejorando tambi�n el manejo y el coste de
producci�n. Est� �ntimamente ligada a las contingencias pol�ticas y econ�micas, as�
como a la historia de las ideas y de las religiones.

�ndice
1 Estudio de la Historia del libro
1.1 Desarrollo de la Historia del libro
2 Or�genes y antig�edad
2.1 Libro en la Antig�edad
2.1.1 Primeros soportes
2.1.1.1 El papiro
2.1.1.1.1 Elaboraci�n y uso del papiro
2.1.1.2 Precedente del libro: el rollo de papiro o volumen
2.1.1.3 El pergamino
2.1.2 El libro en Oriente
2.1.2.1 Cultura isl�mica
2.1.3 Grecia y Roma
2.1.3.1 Difusi�n y conservaci�n del libro en Grecia
2.1.3.2 El desarrollo de la edici�n en Roma
2.2 Libro en la Edad Media
2.2.1 El libro en los monasterios
2.2.2 Copia y conservaci�n de los libros
2.2.3 Transformaci�n de la edici�n del libro en el siglo XII
3 Libro Impreso
3.1 Libro de la imprenta manual s. XVI-XVIII
3.1.1 Cronolog�a de innovaciones en la imprenta manual
3.2 Libro de la imprenta mec�nica s. XIX-XX
4 Libro del siglo XXI
5 V�ase tambi�n
6 Referencias
7 Bibliograf�a
Estudio de la Historia del libro
Estudiosos del libro han desarrollado propuestas acerca de los l�mites, las
metodolog�as, los objetivos y las disciplinas que intervienen en el estudio de la
historia el libro desde distintas perspectivas.

Uno de los puntos principales que se ha tratado es definir el objeto mismo de


estudio, el libro. Para fines estad�sticos la UNESCO ha definido oficialmente las
caracter�sticas del libro: �Se entiende por libro una publicaci�n impresa no
peri�dica que consta como m�nimo de 49 p�ginas, sin contar las de cubierta, editada
en el pais y puesta a disposici�n del p�blico�.2?

Sin embargo, los historiadores generalmente consideran cualquier medio de


preservaci�n de informaci�n (la memoria humana) y/o vestigio escrito como la
materia primordial de lo que hoy se reconoce como libro, por lo tanto dentro de sus
estudios abarcan la historia del mundo escrito.

Desarrollo de la Historia del libro


El estudio de la historia del libro se desarroll� en cuatro etapas en Francia:3?

Siglos xvii-xviii. Protagonizada por coleccionistas y bibli�filos que impulsaron la


confecci�n de cat�logos y estudios monogr�ficos.
Siglo xviii. Impulsada por transformaci�n de la imprenta (1740) produjo
documentaci�n sobre grandes tip�grafos, especialmente Gutenberg. Se estableci� la
tradici�n de los libreros eruditos.
Se estableci� el libro como unidad. Se consideraban caracter�sticas estudiadas bajo
distintas disciplinas: fabricaci�n, forma material (historia del arte), difusi�n y
conservaci�n (historia de las bibliotecas). Pero en general no se abarcaba el
estudio del contenido literario
Con Lucien Febvre y Henri-Jean Martin la historia de libro se extendi� a todos los
aspectos de la vida social. Lleg� a abordarse desde la historia econ�mica
(condiciones de producci�n y difusi�n), historia cultural (construcci�n, recepci�n,
circulaci�n y adquisici�n de textos), historia de categor�as sociales, pol�ticas y
simb�licas de cada �poca.

El proceso de difusi�n del libro impreso.


Las propuestas de Roger Chartier y Robert Darnton son las que han definido esta
disciplina,4? pues en ellas concentra todo el bagaje intelectual desarrollado hasta
el momento sobre la historia del libro. La historia cultural es la base de los
estudios de Roger y Darnton, pero este �ltimo ha tenido mayor impacto en la
actualidad.

Darnton se centra en el estudio del libro impreso desde la �poca de Gutenberg. Sin
embargo, propone ver la historia del libro como una convergencia de varias
disciplinas (historia social, historia del arte, historia econ�mica, bibliograf�a,
bibliotecolog�a, etc.) legadas a un proceso de comunicaci�n o difusi�n, que es el
proceso de vida del libro.5? Es decir, se abre campo a la historia de la
comunicaci�n que abarca autores, editores, impresores, proveedores, expedidores,
libreros, lectores, bibliotecas, etc. y contempla tambi�n las factores externos que
influyen en el proceso:

Influencias intelectuales y publicidad: los impresores apostaba al trabajo de


autores o temas de moda o relevancia intelectual, incluso si no estaban permitidos.
Coyuntura econ�mica y social: influye en la calidad de materiales, traslado y
tiempo de producci�n que puede pagar el impresor y/o lector.
Sanciones pol�ticas y legales: refiere a que los libros estaban sometidos a las
leyes de su pa�s de origen, por lo tanto necesitaban permisos especiales para
venderse fuera de jurisdicci�n o com�nmente se recurr�a a la pirater�a.
Or�genes y antig�edad
Libro en la Antig�edad
El libro m�s primitivo es el que carece de soporte material, es decir, el libro
oral que incluso existieron antes de la escritura, tomaron formas de poemas, frases
con medas r�tmicas, caracter�sticas que facilitaba su memorizaci�n. Se utiliz� para
la transmisi�n de cosmogon�as, mitos, normas religiosas, c�digos legales y poes�a,
que con la invenci�n de la escritura algunos fueron trasladados a soportes y han
podido llegar hasta nuestros tiempos.

El libro antiguo, evidentemente ligado a la tradici�n oral de los pueblos produjo


obras incluso en la Europa Medieval con los cantares de gesta que eran recitados
para el pueblo por los juglares en las lenguas vern�culas cuando la escritura se
utilizaba s�lo para el lat�n en los libros lit�rgicos.6?

Escritura

La escritura es el invento m�s notable de la humanidad que conllev� un largo


proceso de evoluci�n desde sonidos ilegibles y gestos hasta la palabra, el
instrumento que mejor� la comunicaci�n que a su vez propici� la invenci�n del libro
escrito, y as� el hombre aumento su capacidad de memoria y aument� su bagaje
intelectual.6?

Primeros soportes
La piedra fue el soporte m�s antiguo de escritura que ha llegado hasta nuestros
d�as; pero la madera ser�a realmente el verdadero soporte del libro. Las palabras
biblos y liber tienen, como primera definici�n, corteza interior de un �rbol. En
chino el ideograma del libro son las im�genes en tablas de bamb�.
Despu�s se encontraron unas tablillas de arcilla utilizadas en Mesopotamia en el
iii milenio a. C. El stilus,7? un instrumento en forma de tri�ngulo, serv�a para
imprimir los caracteres en la arcilla antes de ser cocida. Fue la escritura
utilizada por los asirios y por los sumerios, una escritura en forma de cu�a, de
ah� su nombre: escritura cuneiforme. Las tablillas se coc�an despu�s para que
quedaran solidificadas. Excepcionalmente se utilizaron materiales nobles (como
m�rmol o diorita), para grabar inscripciones solemnes, como el C�digo de Hammurabi.
La escritura cuneiforme esta reservada a los escribas, estamento que gozaba de gran
consideraci�n social, vinculado al templo y al palacio real.

En N�nive fueron encontradas 22 000 tablillas del siglo vii a. C., era la
biblioteca de los reyes de Asiria que dispon�an de talleres de copistas y lugares
id�neos para su conservaci�n. Esto supone que hab�a una organizaci�n en torno al
libro, un estudio sobre su conservaci�n, clasificaci�n, etc. Las tablillas se
identificaban por el colof�n final, en el que si indicaba el t�tulo, n�mero,
propietario, materia tratada, etc.

En China, en el segundo milenio a. C., los libros se hac�an con l�minas de bamb�
unidas con cuerdas,8? pero posteriormente, la seda fue tambi�n utilizada como
soporte de la escritura. Se escrib�a con la ayuda de pinceles. Diferentes soportes
fueron utilizados a lo largo de los a�os: hueso, bronce, cer�mica, escamas etc. En
la India, por ejemplo, se utilizaban hojas de palma seca. Todos los materiales que
permiten conservar y transmitir un texto son, por tanto, adecuados para llegar a
convertirse en un libro. En este caso, el cuerpo humano podr�a considerarse,
tambi�n, como un libro, por medio del tatuaje. Si se admite que la memoria humana
se desarrolla o se transforma con la aparici�n de la escritura, no es absurdo
pensar que esta facultad convierte al hombre en un libro viviente (esta idea fue
desarrollada por Ray Bradbury en su novela El hombre ilustrado, y Peter Greenaway
en su obra The Pillow Book).

El papiro
Art�culo principal: Papiro

Papiro egipcio.
En el Antiguo Egipto, las tablillas de madera o marfil del iv milenio a. C., fueron
reemplazadas por los volumina (plural de volumen), rollos de papiro, escritos con
tinta, m�s ligeros y m�s f�ciles de transportar. El m�s antiguo soporte de papiro
que ha llegado a nuestros d�as, aunque no tiene nada escrito, se descubri� en la
tumba de Hemaka, de la Primera Dinast�a de Egipto, de alrededor del 3035 a. C.8?

Los papiros fueron los principales soportes de la escritura en las culturas


mediterr�neas de la antig�edad, tanto en Egipto como en Grecia y Roma.

Elaboraci�n y uso del papiro


El papiro consist�a en partes del tallo de la planta del mismo nombre, machacadas
con martillos y unidas entre s� por medio de golpes, estando las fibras h�medas. Se
hac�an con m�s de una capa de fibras, alternando su sentido para darles as� mayor
resistencia, es decir, se colocaba una horizontal y otra vertical. Esto lo
diferencia del papel, cuyas fibras son hervidas o cocinadas. Se escrib�a en ellos
con un c�lamo (tallo de una ca�a cortado oblicuamente) o utilizando plumas de aves.
Se utilizaba tinta negra, fabricada a partir de carb�n vegetal y resina, y tinta
roja para destacar los t�tulos. La escritura de los escribas egipcios se denomina
�hier�tica� o escritura �sacerdotal� que, a diferencia de la escritura jerogl�fica,
dispone de signos m�s simplificados, m�s adaptados a la escritura manuscrita (los
jerogl�ficos sol�an grabarse en madera o muros de piedra).

Precedente del libro: el rollo de papiro o volumen


Los rollos de papiro, resultado del encolado de varias hojas, se envolv�an en un
cilindro de madera, enroll�ndolos. Algunos sobrepasan los cuarenta metros (cr�nica
del reinado de Rams�s III). Se desenrollaban horizontalmente; el texto est� escrito
por una sola cara y dispuesto en columnas. El t�tulo se indica por medio de una
etiqueta atada al cilindro. Los rollos en papiro que se conocen provienen de tumbas
en las que se depositaban, con plegarias y textos sagrados, como el Libro de los
muertos, datados de principios del ii milenio a. C.

Estos ejemplares muestran que el desarrollo del libro, bajo su aspecto material y
en su apariencia exterior procede de un contenido estructurado por los valores
religiosos (relatos mitol�gicos y creencia en el m�s all�), simb�licos (textos
m�gicos), pol�ticos (textos de car�cter hist�rico), econ�micos (listados de
impuestos, donaciones y ofrendas), did�cticos (ense�anzas), �ticos (m�ximas y
textos sapienciales), o literarios (poemas y cuentos). La influencia particular
dada a la escritura esta motivada por la b�squeda de medios para conservar y
transmitir los valores culturales.

El pergamino
Art�culo principal: Pergamino
Progresivamente el pergamino fue sustituyendo al papiro. La leyenda atribuye su
invenci�n a Eumenes III, rey de P�rgamo, de donde proceder�a el nombre de
pergamineum que deriv� en pergamino. Su producci�n empez� hacia el siglo iii a. C.
Conseguido a partir de la piel de los animales (cordero, vaca, asno, ant�lope,
etc.) pod�a conservarse, por m�s tiempo, en mejores condiciones; m�s s�lido,
permit�a, asimismo, el borrado del texto. Era un soporte muy caro dada la materia
empleada as� como el tiempo de su preparaci�n.

El libro en Oriente
El libro (de hueso, escamas, madera o seda) ya exist�a en China desde el ii milenio
a. C.. Se conoce El libro de seda con temas astron�micos escrito para el 400 a. C.
El papel fue inventado hacia el siglo i. El descubrimiento del empleo de la morera
se atribuye a Ts�ai Louen, pero es posible que su utilizaci�n fuera m�s antigua. Se
reproduc�an los textos con la ayuda de unos sellos grabados en relieve. En el siglo
xi, un herrero, Pi Cheng, invent� los caracteres m�viles, pero esta t�cnica no se
emple� mucho quiz� porque, a causa de la tinta empleada, los grabados no ten�an muy
buena calidad. Los uigur, pueblo del Turquest�n utilizaban, tambi�n, esta t�cnica.

Se conocen muchos y diferentes formatos de libros en China: los libros en rollo,


grabados en madera, los libros giratorios, encolado de hojas en serie, y los libros
mariposa.

Cultura isl�mica
En el siglo viii los �rabes aprendieron a fabricar el papel tal y como lo hac�an
los chinos y lo dieron a conocer en Europa. Los musulmanes crearon unas
impresionantes bibliotecas, dignas de su gran cultura. Son ellos, precisamente, los
que transmitieron una parte importante de las obras griegas a Europa. Sirve como
ejemplo el redescubrimiento de las obras de Arist�teles comentadas por el fil�sofo
persa Avicena, descubrimiento que dio lugar a enconadas disputas entre Tom�s de
Aquino y Siger de Brabant.

Grecia y Roma
Los cilindros de papiro se llaman volumen en lat�n, palabra que significa
movimiento circular, enrollamiento, espiral, torbellino, revoluci�n, en fin, rollo
de hojas escritas, manuscrito enrollado, libro. Los romanos utilizaban tambi�n
tablas de madera untadas con cera en las que se pod�a imprimir y borrar los signos
con la ayuda de un estilete (que ten�a una extremidad acabada en punta y la otra
redondeada). Estas tablas pod�an estar unidas de manera similar a las de los
c�dices. Serv�an, por ejemplo, para ense�ar a escribir a los ni�os (seg�n los
m�todos descritos por Quintiliano en sus Instituciones Oratorias).
El volumen es enrollado alrededor de unos cilindros de madera. No permite m�s que
un uso secuencial: se est� obligado a leer el texto siguiendo el orden en el que ha
sido escrito, es dif�cil poner una referencia para acceder, directamente, a una
parte determinada del texto. Los �nicos vol�menes que en la actualidad se siguen
utilizando son los del Tor�, en las sinagogas.

Difusi�n y conservaci�n del libro en Grecia


No se tienen muchas referencias acerca de los libros concernientes a la Grecia
cl�sica. Algunos vasos del siglo v a. C. y del siglo vi a. C. representan unos
volumina. No exist�a, sin duda, el comercio con el libro, pero exist�an algunos
lugares dedicados a la venta de los mismos. La difusi�n, la conservaci�n y la
reflexi�n sobre la catalogaci�n del libro y la cr�tica literaria se desarrollaron
durante la �poca helen�stica con la creaci�n de grandes bibliotecas, que respond�an
al deseo enciclop�dico que se puede encontrar, por ejemplo, en el af�n de
Arist�teles y que respond�an tambi�n, sin duda, a razones de prestigio pol�tico:

en Alejandr�a, biblioteca creada por Ptolomeo I S�ter y constituida por Demetrio de


Falero. Lleg� a contener 500 000 vol�menes (en la parte del Museion) y 40 000 en el
templo de Serapio (S�rapeion). El Museion fue destruido parcialmente en el 47 a. C.
(ver Biblioteca de Alejandr�a).
en P�rgamo, la biblioteca fundada por �talo I, conten�a 200 000 vol�menes que
fueron llevados al Serapeo por Marco Antonio y Cleopatra tras la destrucci�n de la
biblioteca de P�rgamo. El Serapeo fue destruido, en parte, poco despu�s, 391 por
los cristianos y los �ltimos libros desaparecieron en 641 con la conquista �rabe.
en Atenas, el Ptolemaion fue la que tuvo m�s relevancia tras la destrucci�n de la
Biblioteca de Alejandr�a. Importantes fueron tambi�n la Biblioteca de Panteno,
hacia el 100; y la biblioteca de Adriano, en 132.
en Rodas, se cre� una biblioteca que intent� rivalizar con la de Alejandr�a.
en Antioqu�a hubo una biblioteca p�blica de la que Eufori�n de Calcis fue director
hasta finales del siglo iii.
Las bibliotecas ten�an sus propios talleres de copistas y la organizaci�n general
de los libros aseguraba los trabajos siguientes:

Conservaci�n de un ejemplar de cada libro


Traducci�n (Biblia de los Septantes, por ejemplo)
Cr�tica literaria para catalogar los textos de referencia para su copia, como por
ejemplo la Il�ada y la Odisea
Constituci�n de cat�logos de libros
La propia copia que permit�a la difusi�n de los libros.
El desarrollo de la edici�n en Roma
La edici�n de un libro se desarroll� en Roma en el siglo i a. C., con la literatura
latina influenciada por el helenismo. Esta difusi�n concierne, especialmente, al
c�rculo literario. �tico fue, por ejemplo, el editor de Cicer�n. Pero el comercio
del libro fue extendi�ndose progresivamente por todo el Imperio romano. El libro se
difundi�, por tanto, gracias a la extensi�n del Imperio que implic� la imposici�n
de la lengua latina en la mayor�a de los pueblos (Europa, �frica, etc.)

Las bibliotecas eran privadas o bien eran creadas por algunos particulares. La
precursora fue la de Asinio Polion, situada en el Templo de la Libertad. Julio
C�sar quiso crear una biblioteca en Roma y C�sar Augusto fund� dos grandes
bibliotecas, la del P�rtico de Octavio y la del Palatino. Posteriormente, Trajano
cre� una importante biblioteca conocida como Biblioteca Ulpia. Una biblioteca era,
ya por entonces, un instrumento de prestigio pol�tico.

En el a�o 377 exist�an en Roma 28 bibliotecas, as� como exist�an muchas peque�as
bibliotecas en otras ciudades. Pese a esta gran difusi�n del libro no se tiene una
idea exacta de la actividad literaria de la �poca, dado que millares de libros se
perdieron.
Libro en la Edad Media

El c�digo Manesse, un libro de la Edad Media.


Finalizando la Edad Antigua entre los siglos ii y iii, y ya en la Edad Media, el
c�dice sustituy� al volumen. El libro ya no era un rollo continuo, sino un conjunto
de hojas cosidas, con lo que el libro o c�dice adquiri� el aspecto rectangular,
�til para tomar notas o escribir mientras se le�a. El formato de los c�dices fue
mejorando con la separaci�n que conocemos hoy. Desde ese momento fue posible
acceder directamente a un punto preciso del texto. El c�dice resultaba m�s
manejable, pod�a ponerse sobre una mesa, facilitando de esta forma que el lector
pudiera tener la visi�n de las palabras, las may�sculas y la puntuaci�n, lo que
permit�a una lectura silenciosa; posteriormente se a�adieron las tablas de las
materias y los �ndices, que facilitaron el acceso directo a la informaci�n
requerida. Fue �ste un formato tan eficaz que todav�a se utiliza hoy, despu�s de
m�s de 1.500 a�os de su aparici�n.

El papel reemplaz�, progresivamente, al pergamino. Una materia m�s barata que


permiti� una difusi�n m�s amplia del libro.

El libro en los monasterios

Cuatro etapas de la elaboraci�n de un libro: entrega del pergamino a un monje,


trazado de las l�neas maestras por un ayudante, raspado de la vitela y ejecuci�n de
un retrato. � Im�genes y texto extra�dos de La escritura: Memoria de la humanidad,
col. �Biblioteca ilustrada� (n� 15).
En el 304 innumerables libros cristianos fueron destruidos por orden de
Diocleciano. Durante los per�odos convulsos de las invasiones, los monasterios
pudieron conservar, para Occidente, textos religiosos y algunas obras de la
antig�edad. Asimismo, Bizancio dispuso de importantes centros de copia.

El papel que jugaron los monasterios en la conservaci�n de los libros es bastante


ambiguo:

La lectura era una actividad importante en la vida religiosa, su tiempo se divid�a


en plegarias, trabajo intelectual y trabajo manual (en la orden de los
benedictinos), por ejemplo. Era necesario hacer copias de determinadas obras.
Hab�a, pues, unas scriptoria (plural de scriptorium) en muchos monasterios en los
que se copiaban y decoraban los manuscritos que se guardaban en armarios.

Pero, contrariamente a lo que se cree, la conservaci�n de los libros no ten�a


siempre, como finalidad, la preservaci�n de la antigua cultura, sino la de entender
los textos religiosos con la ayuda de la antigua sabidur�a9?. Algunas obras no
fueron copiadas porque los monjes consideraron que eran muy peligrosas.[cita
requerida] Por otra parte, y por necesidades de uso, los monjes reutilizaban
raspando los viejos manuscritos, destruyendo as� obras muy antiguas.[cita
requerida] La transmisi�n del conocimiento estaba centrada, sobre todo, en los
textos sagrados.[cita requerida]

Copia y conservaci�n de los libros


Pese a esta ambig�edad, hay que reconocer que los monasterios, tanto en Occidente
como en el Imperio oriental fueron los custodios de muchas obras profanas de las
bibliotecas creadas por Cassiodoro (Vivarium, en Calabria, hacia 550), o por
Constantino en Constantinopla. Hab�a, por tanto, muchas bibliotecas, pero la
supervivencia de los libros depend�a, a menudo, de las luchas pol�ticas e
ideol�gicas, que conllevaban, con frecuencia, las destrucciones masivas o los da�os
incalculables de las ediciones (dispersi�n de los libros, por ejemplo) durante las
disputas iconoclastas ocurridas entre 730 y 840.

Transformaci�n de la edici�n del libro en el siglo XII


La transformaci�n de las ciudades en Europa cambi�, asimismo, las condiciones de la
producci�n de los libros que ampliaron su difusi�n, poniendo fin al periodo
mon�stico del libro. Estos cambios vinieron acompa�ados por la renovaci�n
intelectual de la �poca. En torno a las primeras universidades se desarrollaron las
nuevas estructuras de producci�n: los manuscritos de consulta serv�an tanto para
los estudiantes como para los profesores que ense�aban teolog�a o artes liberales.
El desarrollo del comercio y de la burgues�a supon�an, de igual modo, una demanda
de textos especializados, o no (derecho, historia, novelas, etc.); y es en esta
�poca cuando empiezan a desarrollarse los escritos en lengua vulgar (poes�a
cortesana, novelas rom�nticas, etc.) El cometido del editor era, en consecuencia,
cada vez m�s importante.

Se crearon entonces varias bibliotecas reales: como la de Luis IX de Francia o la


de Carlos V. Tambi�n se coleccionaban libros en las bibliotecas privadas que
adquirieron gran auge en los siglos xiv y xv.

Es precisamente en el siglo xiv cuando se difunde por Europa la utilizaci�n del


papel. Este soporte, menos caro que el pergamino, proced�a de China y lleg� a
Europa por intermedio de la cultura �rabe (siglos xi y xii en Espa�a). Se utiliz�,
sobre todo, para las ediciones econ�micas, mientras que el pergamino serv�a para
las ediciones de lujo.

Libro Impreso
El libro impreso no es sino el c�dice hecho con papel (papel deriva de papiro) o
pergamino e impreso. Antes que se imprimiera con tipos m�viles (letras sueltas), se
obtuvieron libros impresos por un procedimiento llamado xilograf�a, que se usaba
para imprimir estampas, originario de China en el a�o 594 a. C. y atestiguado en
Europa en El cintur�n y los dos soldados, una estampa de aproximadamente 1370 d. C.
El libro xilogr�fico, tambi�n se le llamaba libro de bloque (impreso con un bloque
de madera) o libro tabelario (de tabla), m�s antiguo es el Sutra del diamante de
China, 868 d.C. La poca legibilidad de las impresiones provoc� su desuso.

El libro tipogr�fico es una invenci�n china usado durante el periodo de los Song
(960-1279 d. C.). Hecho con tipos m�viles de madera, que fueron sustituidos por
caracteres hechos de arcilla cocida basadas en moldes de metal inventados por Pi
Sheng. Despu�s los sustituy� por tipos fabricados con esta�o, madera, bronce,
etc.10?

Libro de la imprenta manual s. XVI-XVIII

P�gina de la Biblia de Gutenberg.

El rat�n de biblioteca, pintura de Carl Spitzweg (1850). Museum Georg Sch�fer.


Lo que la p�lvora ha hecho por la guerra, la imprenta lo ha hecho por la mente

Wendell Phillips
La elaboraci�n de las t�cnicas de impresi�n por parte de Gutenberg hacia 1440 dio
paso a la entrada del libro en la era de una producci�n masiva. El libro ya no era
un objeto �nico ni artesanal, escrito o reproducido de acuerdo con la demanda. La
edici�n de un libro requiere de toda una empresa, capital para su realizaci�n, y un
mercado para su difusi�n. Por consiguiente, el coste de cada ejemplar baja
considerablemente, y a su vez, aumenta notablemente su expansi�n.

El libro en forma de c�dice e impreso en papel, tal y como lo conocemos


actualmente, aparece a finales del siglo xv. A los libros impresos antes del 1 de
enero de 1501 se les llama incunables.

Cronolog�a de innovaciones en la imprenta manual


1449: Misal de Constanza, primer libro impreso de la historia por tipos m�viles.
Autor: Johannes Gutenberg.
1465: Aparece el primer libro impreso con letras romanas o serifadas.
1472: Sinodal de Aguilafuente, primer libro impreso en Espa�a y en castellano.
Autor: Juan P�rix de Heidelberg. Segovia.
Ca. 1475: Recuyell of the Historyes of Troye fue el primer libro impreso en idioma
ingl�s.
1476: Grammatica Graeca, sive compendium octo orationis partium fue el primer libro
impreso en idioma griego, por Constantino Lascaris.
1485: De Re Aedificatoria, primer libro sobre arquitectura.
1488: Missale Aboense, primer libro impreso en Finlandia.
1494: Oktoih primer libro impreso en idioma eslavo y alfabeto cir�lico.
1499: Catholicon, diccionario bret�n-Franc�s-Lat�n, primer diccionario triling�e,
primer libro impreso en idioma bret�n y primer diccionario franc�s.
1501: Harmonice Musices Odhecaton, impreso por Ottaviano Petrucci, es el primer
libro de partituras impreso con tipos m�viles.
1511: Hieromonk Makarije imprimi� el primer libro en el principado de Valaquia (en
idioma eslavo).
1513: Hortulus Animae, polonice, posible primer libro impreso en idioma polaco.
1517: Psalter, primer libro impreso en idioma bielorruso antiguo por Francysk
Skaryna en el mes de agosto.
1540: El impresor italiano Juan Pablos (Giovanni Paoli) establece la primera
imprenta de Am�rica en la Ciudad de M�xico.
1541: Bovo-Bukh fue el primer libro no religioso impreso en idioma y�dish.
1545: Linguae Vasconum Primitiae fue el primer libro impreso en idioma vasco.
1547: Martynas Ma�vydas compil� y edit� el primer libro en idioma lituano.
1550: Abecedarium fue el primer libro impreso en idioma esloveno por Primo� Trubar.
1556: La Compa��a de Jes�s adquiere una imprenta en Roma e imprime su primer libro:
Assertiones Theologic�.
1564: El primer libro impreso en idioma irland�s fue impreso en Edimburgo. Era una
traducci�n de la Liturgia de John Knox hecha por el obispo de las islas H�bridas,
John Carswell.
1564: Primer libro fechado impreso en idioma ruso, Apostol, impreso por Ivan
Fyodorov.
1568: El primer libro en idioma irland�s impreso en Irlanda fue un catecismo
protestante. Adem�s conten�a una gu�a de pronunciaci�n y dicci�n del idioma
irland�s.
1573�74: El impresor italiano Antonio Ricardo (Riccardi) ayuda a la Compa��a de
Jes�s de la capital del Virreinato de Nueva Espa�a (actual M�xico) a establecer una
imprenta.
1577: Lekah Tov, una disertaci�n sobre el libro de Esther fue el primer libro
impreso en Israel.
1581: Biblia de Ostrog, primera edici�n completa de la biblia en idioma eslavo.
1581: Antonio Ricardo introduce de manera clandestina una imprenta en el Virreinato
del Per� donde comienza a imprimir naipes, grabados y estampas religiosas bajo la
protecci�n de los jesuitas establecidos en la ciudad de Lima.
1583: Es autorizada la imprenta de Antonio Ricardo en el Virreinato del Per� por
orden del rey de Espa�a Felipe II.
1584: Catecismo para instrucci�n de los indios, y de las dem�s personas que han de
ser ense�adas en nuestra Sancta Fe es el primer libro impreso en Per� y Suram�rica
por Antonio Ricardo.
1593: Doctrina Christiana fue el primer libro impreso en las islas Filipinas.
1605 Primera impresi�n del Quijote, impreso por Juan de la Cuesta.
1640: The Bay Psalm Book, fue el primer libro impreso en Norteam�rica.
1651: Abagar, de Filip Stanislavov fue el primer libro impreso en idioma b�lgaro
moderno.
1678�1703: Hortus Malabaricus incluye la primera impresi�n de tipos en idioma
malayalam.
1802: New South Wales General Standing Orders fue el primer libro impreso en
Australia.
1908: Aurora Australis fue el primer libro impreso en la Ant�rtida.
Libro de la imprenta mec�nica s. XIX-XX
En 1799 el franc�s Nicholas Louis Robert, soldado e ingeniero mec�nico que
trabajaba en la editorial Didot, patent� la primera m�quina para producir papel
continuo. Pero tras varias disputas legales, Robert pierde el control de la patente
que fue adquirida por los hermanos Fourdrinier. El invento de Robert ser� el n�cleo
de la m�quina Fourdrinier, base de la producci�n moderna de papel. En el siglo
XVIII se hab�a comenzado a sustituir el papel fabricado a partir de trapos por la
celulosa de madera, m�s barata. La introducci�n de las prensas para imprimir
utilizando el vapor, llevaron la m�quina de vapor a la producci�n de libros. Poco
despu�s de 1820, as� como los nuevos molinos de papel funcionando tambi�n a vapor,
constituyeron las innovaciones m�s importantes despu�s del siglo xv. Ambas hicieron
bajar, notablemente, los precios de los libros a la vez que aumentaban su tiraje.
Muchos elementos bibliogr�ficos, como la posici�n y formulaci�n de los t�tulos y de
los subt�tulos se vieron afectados, tambi�n, por esta nueva producci�n en serie.
Pero la composici�n segu�a haci�ndose manualmente, lo que ralentizaba la
producci�n.

En 1886 Ottmar Mergenthaler inventa la linotipia, que mecaniza el proceso de


composici�n de un texto para ser impreso, y en 1887 Tolbert Lanston desarrolla la
Monotype, que compon�a y fund�a letras sueltas. En el siglo XX ser�n sustituidas
por la impresi�n �fset.

Despu�s del siglo xix aparecieron nuevos tipos de documentos: fotograf�a, registros
sonoros, cine, etc.

La ruptura se produjo en los a�os 1990. La generalizaci�n de los c�digos num�ricos


multimedia, que codifica de una manera �nica y simple (0 o 1) los textos, las
im�genes fijas, las im�genes animadas, y los sonidos es una invenci�n, sin duda,
tan considerable como la de la escritura. El hipertexto mejor�, de forma notable,
el acceso a la informaci�n. Por �ltimo, Internet hizo bajar los costes de
producci�n y de difusi�n, como lo hizo la impresi�n a finales de la Edad Media.

Libro del siglo XXI


El inicio de la inteligencia artificial en 1956 evolucion� los procesos de
confecci�n del libro comenzando por la fotocomposici�n que mejorada en 1985 se
transform� en la autoedici�n, que supone la aplicaci�n de la inform�tica a la
tipograf�a con el uso de un programa de tratamiento o proceso de textos y una
impresora l�ser.

Se desarroll� el nuevo proceso de impresi�n del libro, la llamada impresi�n


digital, que consiste en pasar informaci�n de un ordenador a un soporte material.
Pero este m�todo de impresi�n s�lo es usado para un n�mero m�nimo de ejemplares o
n�mero de hojas (microtirajes o minitirajes), pero es �til para reproducir
ejemplares �nicos o reponer libros.

El audiolibro lleg� a su auge en el Reino Unido a principios de 1960, considerado


m�s como una nueva forma de presentar el contenido de las obras que como una nueva
forma del libro. No es un medio universal ya que casi exclusivo de obras
narrativas. Ha servido de medio cultural para ciegos.

Por libro digital (libro electr�nico, elibro, libroe, ecolibro, ciberlibro, ebook)
se entienden dos sentidos:

Un texto informatizado en un soporte inform�tico para s�lo ser le�do en una


pantalla
Un elemento material que sirve de soporte para el almacenamiento de textos
digitalizados y dispuestos para la lectura
En ambos casos se refiere a una obra contenida en un aparato o dispositivo
electr�nico. Las obras en este formato en un principio ten�an pocas restricciones
tem�ticas, legales, materiales, etc. Esta cualidad lo hace m�s accesible que el
audiolibro.

Al mismo tiempo el libro digital tiene algunos problemas, uno de los m�s relevantes
es el asunto de los derechos legales del autor de las obras digitalizadas.11? El
problema se hizo evidente con los intentos de expandir el acceso a la literatura,
en especial con el proyecto GoogleBooks que ha concluido en que la empresa
compensar� a los titulares de los derechos o una vista parcial de las obras.

A pesar de estos problemas legales y la falta de la esencia del libro impreso para
los amantes de la literatura, el libro digital ha sido el medio de difusi�n masiva
y, al mismo tiempo, medio de conservaci�n de libros antiguos o dif�ciles de
consultar.