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CONCENTRACION POR

FLOTACIÓN

Ing. Vladimir Arias Arce


Flotación
o La flotación es hoy el método más importante de
concentración mecánica.
o Patentado en 1906
o Ha permitido la explotación de yacimientos complejos y
de bajo contenido, los cuales habrían sido dejados como
marginales sin la ayuda de la flotación.

o Es un proceso de gravedad modificado en el que el


mineral metálico finamente triturado se mezcla con un
líquido. El metal o compuesto metálico suele flotar,
mientras que la ganga se va al fondo. En algunos casos
ocurre lo contrario.
o Se emplean aceites u otros agentes tenso activos para
ayudar a flotar al metal o a la ganga.
FLOTACIÓN POR ESPUMA

Agua
a
El objeto de la concentración de minerales
• Mineral de la mina está constituido de minerales valiosos, no valiosos y ganga, que
vienen en forma conjunta.

• El procesamiento o la concentración de minerales es la etapa siguiente a la


explotación en interior mina y su tarea es preparar el mineral de la mina para
extraer el mineral valioso.

• Consiste en un proceso de separación entre las partes con valor (mena) y las sin
valor (ganga).

• Reduce considerablemente la cantidad de material que debe ser manipulada en las


plantas, así como la cantidad de energía y reactivos para producir el metal puro en
procesos siguientes.
Tipos de flotación de espuma
FLOTACIÓN DIRECTA
La flotación directa es aquella en la que el mineral valioso
sale en la espuma y la ganga se queda en el non-float.

FLOTACIÓN INVERSA
En este tipo de flotación el mineral valioso se queda como
non-float y la ganga es la que flota.

FLOTACIÓN COLECTIVA
La flotación de todos los minerales valiosos y de un solo
tipo mineralógico (Sulfuros) salen en la espuma.

FLOTACIÓN SELECTIVA O DIFERENCIAL


Como su nombre indica la flotación es selectiva, se flota
un solo mineral a la vez en cada etapa.
Principios de Flotación

El proceso de flotación se basa en las propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas de


los minerales. Se trata fundamentalmente de un fenómeno de comportamiento de
sólidos frente al agua
Los metales nativos, sulfuros o especies como el grafito, carbón bituminoso, talco
y otros son poco mojables por el agua y se llaman minerales hoidrofóbicos. Por
otra parte, los sulfatos, carbonatos, fosfatos, etc. Son hidrofílicos o sea mojables
por el agua.
CARACTERÍSTICAS DE LA
FLOTACIÓN
• La flotación es una técnica de concentración que
aprovecha la diferencia entre las propiedades
superficiales o interfaciales del mineral útil y la ganga.
• Se basa en la adhesión de algunos sólidos a burbujas de
aire, las cuales transportan los sólidos a la superficie de
la celda de flotación, donde son recolectados y
recuperados como concentrado. La fracción que no se
adhiere a las burbujas permanecen en la pulpa y
constituyen las colas o relaves.
• Así, la condición de flotabilidad es una fuerte adhesión
entre las partículas útiles y burbujas, que deben ser
capaces de soportar la agitación y turbulencia de la
celda. Estas partículas se dicen hidrofóbicas, y las
partículas del relave o colas son hidrofílicas.
(%) RECUPERACIÓN EN FUNCIÓN DEL GRADO DE MOLIENDA

CONDICIONES DE OPERACIÓN

MOLIENDA
muestra : 1 kg 100% bajo 10 mallas Tyler
tiempo : 5, 7, 9, 11, 13, 15 minutos
%sólido : 66.7

FLOTACIÓN
tiempo : 10 minutos
acondición : 2 minutos
colectores : 11.34 [g/ton] SF-314 SHELL
espumante : 9.07 [g/ton] M.I.B.C. SHELL
depresor : CaO libre
pH : 10.5
paleteo : C/10 segundos
Flotación de Espuma
BURBUJAS DE AIRE MINERALIZADAS
REACTIVOS DE FLOTACIÓN

COLECTOR
• Compuesto orgánico heteropolar que se absorbe
selectivamente sobre la superficie de las
partículas, haciendo que estas se vuelvan
hidrófobas (aerófilas). Ejemplo: xantatos que se
utilizan en la flotación de sulfuros.
DEPRESOR
• Compuesto inorgánico que modifica la superficie
de las partículas volviéndolas hidrófilas o inhibe la
absorción del colector. Ejemplo: sulfato de zinc,
usado en la depresión de esfalerita.
REACTIVOS DE FLOTACIÓN

ACTIVADOR y REGULADOR
• Compuesto inorgánico que modifica selectivamente la
superficie de las partículas para permitir que el colector se
absorba sobre éstas. Ej.: sulfato de cobre, en la activación
de algunos sulfuros.
• Los reguladores de pH tienen la misión de dar a cada pulpa
el pH más adecuado para una flotación óptima.
ESPUMANTE
• Son reactivos tenso activos, que modifican la tensión
superficial del agua y que producen una espuma estable.
Ejemplo: Aceite de pino.
• Los productos más usados como espumante son: aceite de
pino, ácido cresílico.
COLECTOR Y ESPUMANTE
VARIABLES DEL PROCESO DE
FLOTACIÓN
• Granulometría de la mena
• Tipo y dosificación de reactivos de flotación
• Porcentaje de sólidos de las etapas de flotación
• Tiempo de residencia del material en las celdas.
• pH de la pulpa
• Aireación y acondicionamiento de la pulpa
• Temperatura de la pulpa
• Calidad del agua utilizada en el proceso
INDICES DE EVALUACIÓN DEL
PROCESO DE FLOTACIÓN
• Recuperación metalúrgica : Es la razón entre la masa
del material útil obtenido en el concentrado y la masa
de material útil de la alimentación.
• Recuperación en peso : Es la razón entre la masa del
concentrado y la masa de la alimentación.
• Razón de concentración : Es la razón entre la masa de
alimentación y la masa de concentrado.
• Razón de enriquecimiento : Es la razón entre la ley del
componente deseado en el concentrado y la ley del
mismo componente en la alimentación.
EVALUACIÓN DEL PROCESO DE
FLOTACIÓN

• Siendo:
• F, C y R pesos de alimentación, concentrado y
relave y f, c, r las respectivas leyes del componente
útil.
 Cc 
• Recuperación metalúrgica = Rm    x100
 Ff 
F
• Razón de concentración = Rc 
C
Circuito Molienda Clasificación y Flotación
Bancos de Celdas de Flotación

• Las celdas 5, 6 y 7 son celdas Rougher.


• Las celdas 8, 9, 10 y 11 son 1er Scavenger.
• Las celdas 12, 13, 14, 15 y 16 son 2do Scavenger.
• Las celdas 17, 18, 19 y 20 son 3er Sacavenger.
• Las celdas 3 y 4 son celdas Cleaner.
• Las celdas 1 y 2 son celdas Recleaner.
TERMODINÁMICA DE LA FLOTACIÓN
• En la flotación para que ocurra la adhesión entre una burbuja y una
partícula mineral, deben cumplirse condiciones termodinámicas e
hidrodinámicas.

• En primer lugar debe ocurrir un encuentro físico entre la partícula y


la burbuja (colisión). Para que dicha colisión sea exitosa se requiere
que durante el corto tiempo que dura la colisión, tenga lugar un
adelgazamiento y ruptura del film de líquido que los separa y se
forme una nueva interfase mineral/aire.

• La hidrofobicidad de las partículas valiosas permitirá la la adhesión


sobre la burbuja de aire y su estabilidad en el tiempo.

• La flotación es básicamente la adhesión de una partícula mineral


parcialmente hidrofóbica a una burbuja de gas.
TERMODINÁMICA DE LA FLOTACIÓN

• La propiedad que gobierna la hidrofobicidad es la tensión


superficial. Termodinámicamente, la tensión superficial y la
energía libre superficial, se definen como :

 G 
Gs     
 A T , p ,n
• Donde, A es el área interfacial, n el número de moles presentes
en el sistema, p y T la presión y temperatura absoluta,
respectivamente.
TERMODINÁMICA DE LA FLOTACIÓN

• La flotación se produce cuando el balance de las tensiones


superficiales en el sistema trifásico mineral/gas/líquido son favorables.
• Termodinámicamente esto queda dado por la expresión que define el
cambio de energía libre superficial para la adhesión partícula/burbuja
en medio acuoso
Gadh
o
  SG   SL   LG 
Gadh
o
  SG   SL   LG
Donde, Gadh es la variación de energía libre durante la adhesión
o

partícula mineral/burbuja; y  son
SG ,  SL ,  LG
las tensiones
interfaciales sólido/gas, sólido/líquido y líquido/gas.
ECUACIÓN DE YOUNG

• Para el análisis de la espontaneidad de la adhesión y ante la falta de


técnicas adecuadas para medir experimentalmente y , se
 SL define un parámetro
 SG la cual
recurre a la ecuación de Young,
medible vinculado a la hidrofobicidad, que es el ángulo de contacto,
, en función de las mismas tensiones interfaciales.
• Youg propuso tratar el ángulo de contacto de una gota de líquido

colocada sobre una superficie sólida plana, como un equilibrio
mecánico de las tensiones interfaciales sólido/líquido, sólido/gas y
líquido/gas. La ecuación resultante es la siguiente :

 LG cos   SG   SL
ANGULO DE CONTACTO

• Así, podemos definir el ángulo de contacto como el ángulo


formado por el plano tangente a la interfase líquido/gas y
el plano formado por el sólido en un contacto trifásico
sólido/líquido/gas
• Se tendrá entonces que, cuando un líquido moja
completamente a un sólido, el ángulo de contacto será igual
a cero, por otra parte ángulos de contacto mayores a cero
indicarán mojabilidad y consecuentemente mayor el grado
de hidrofobicidad.
• Se acepta ampliamente en la literatura que la flotación de
un mineral dado es posible sólo si el ángulo de contacto es
mayor que cero.
RELACIÓN ENTRE LA ENERGÍA LIBRE SUPERFICIAL DE
LA ADHESIÓN PARTÍCULA BURBUJA Y EL ANGULO DE
CONTACTO


  LG cos   1
Si tenemos que :
Gadh
o

• Así, para
  0o , Gadh
o
y 0para   0o , Gadh
o
0
• De aquí entonces, que minerales cuyo ángulo de contacto con el agua sea cero
han sido definidos como hidrofílicos y termodinámicamente no flotables. Lo
contrario es aplicable a minerales con ángulo de contacto mayor a cero. Sin
embargo, debe dejarse en claro que el ángulo de contacto es una condición
termodinámica o de equilibrio del sistema.

• Hay minerales que presentan flotabilidad natural, tales como, grafito, talco,
etc. La mayoría de los minerales presentan un mojamiento completo por el
agua y para flotar requieren de un colector que les confiera la hidrofobicidad
necesaria para flotar.
Angulo de Contacto y Mojabilidad.
VAPOR

LIQUIDO VAPOR 
LV
 LIQUIDO SL  SV
SOLIDO SOLIDO
TABLA - ÁNGULOS DE CONTACTO DE XANTATOS EN SÚLFUROS.
VALORES REPORTADOS POR KLASSEN AND MOKROUSOV (1963)

Nº ÁTOMOS DE GALENA CALCOPIRITA BORNITA PIRITA


CARBONO EN
EL XANTATO

1 0 0 0 0

2 59 60 60 60

3 68 69 68 67

4 74 78 73 74

5 88 90 86 82

6 100 94 95 95
Cinética de flotación

• La cinética de flotación estudia la velocidad de


flotación, es decir, la variación del contenido
metálico fino recuperado en el concentrado en
función del tiempo.
• Se estudian los principales modelos matemáticos
que permiten describir el comportamiento de
velocidad de flotación de un mineral y el cálculo
de los parámetros cinéticos.
Modelos cinéticos
• Dos son los modelos más usados para ajuste de
datos experimentales y calculo de los
parámetros cinéticos de flotación:

– Modelo de García-Zuñiga.
– Modelo de Klimpel.
Estrategia flotación diferencial
Cu-Pb-Zn
• Flotación Bulk Cu-Pb deprimiendo la esfalerita y
pirita.
• Activación y flotación de sulfuros de Zn desde
las colas de flotación bulk, manteniendo la pirita
deprimida.
• Separación Pb-Cu.
Flotación diferencial Cu-Pb.
• Depresión de Pb.
• Como depresor se usan: sulfato de zinc; cianuro de sodio;
SO2 y bisulfitos más sulfato ferroso , tiosulfatos ,
dicromatos, almidón, etc.; y pH neutro o ligeramente
alcalino.

• La galena debe tener un cierto grado de oxidación


superficial.

• Tienen ventajas frente al Cianuro porque no disuelven


metal precioso .
Flotación bulk Cu-Pb

• Flotación rougher conjunta de Cu y Pb


(calcopirita y galena).
• Una o dos etapas de limpiezas.
• Las colas de limpieza pasan por un scavenger
y el concentrado vuelve al circuito rougher.
Impurezas contaminantes

• As ,Sb, Hg y Bi: son castigables.


• En el caso de concentrado de Pb la contaminación
por As y Sb puede ocurrir por la siguientes
causas:
• Presencia de geocronita (Pb5SbAsS), Mesnita,
Owetita, Bournita.
• La presencia de arsenopirita puede ser controlada
con pH alto al igual que la presencia de estibnita.
• Presencia de cobre gris: tenantita y tetrahedrita
(aportan As, Sb).
Mecanismos depresión de galena

• La depresión no se debe a un decrecimiento en la


adsorción de xantato.
• Se debería a la formación de algunos
recubrimientos parcialmente solubles:
• Sulfito de plomo y cromato de plomo sobre
galena oxidada; y óxido crómico sobre galena no-
oxidada.
Reactivos colectores

Colectores aniónicos: Colectores catiónicos:


• Ácidos Carboxílicos y  Alquilaminas primarias.
sus sales.  Alquilaminas
• Alquilsulfonatos. secundarias.
• Alquilsulfatos.  Alquilaminas terciarias.

• Hidroxamatos.  Sales de amonio


cuaternario.
Tecnología de recuperación del Mo sub-producto del Cu

Diagrama de bloques para la recuperación y procesamiento del Mo sub-