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FACULDADE DE FORMAÇÃO DE PROFESSORES

AQUISIÇÃO DE SEGUNDA LÍNGUA


DE UMA PERSPECTIVA LINGÜÍSTICA
A UMA PERSPECTIVA SOCIAL
Isabel Cristina Rangel Moraes Bezerra (UERJ)

INTRODUÇÃO
Ao longo de décadas, pesquisadores têm tentado construir te-
orias que possam descrever o processo de aquisição de língua mater-
na (L1) . É incontestável a importância dessas tentativas de teoriza-
ção uma vez que a linguagem é ferramenta simbólica comum a todos
os seres humanos nas diversas sociedades. Por outro lado, tais mode-
los teóricos também têm sido tomados como ponto de partida para
muitas pesquisas na área de aquisição de segunda língua (L2) .
Segundo Mitchell e Myles (1998:2), a necessidade de se en-
tender melhor o processo de aquisição de segunda língua deve-se a
duas razões básicas: [a] o aumento de conhecimento nessa área é in-
teressante por si, além de permitir que se compreendam melhor ques-
tões ligadas à natureza da linguagem, da aprendizagem humana e
mesmo em relação à comunicação; [b] tal conhecimento será útil,
pois se pudermos explicar melhor o processo de aprendizagem, me-
lhor poderemos dar conta do porquê de sucessos e insucessos obser-
vados em aprendizes de L2.
Considerando-se, portanto, a importância de tais estudos para a área
de ensino de línguas, com o presente trabalho, tenho por objetivo fazer
uma breve apresentação de algumas teorias de aquisição de segunda lín-
gua. Pretendo iniciar apresentando como os estudos em aquisição de L2
começaram a ser construídos a partir de uma perspectiva lingüística com
a contribuição de Chomsky (1965, apud MITCHELL e MYLES, 1998) .
Em seguida, apresento outra teoria também considerada de base inatista
como a de Chomsky, proposta por Krashen. Logo após, introduzo uma
abordagem que focaliza as questões do insumo (input) e da interação.
Posteriormente, volto-me para as contribuições da perspectiva mais rela-
cionada à questão sociocultural e sociolingüística. Finalmente, discuto a
prática do professor de L2 e sua interface com as perspectivas teóricas
apresentadas.

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DEPARTAMENTO DE LETRAS

CHOMSKY E A GRAMÁTICA UNIVERSAL


UMA PERSPECTIVA LINGÜÍSTICA
PARA A COMPREENSÃO DA AQUISIÇÃO DE L2
Segundo Mitchell e Myles (1998), na década de cinqüenta e
no início da década de sessenta, a teorização que se fazia na área de
aprendizagem de L2 estava estreitamente relacionada às questões
práticas do ensino de línguas. No entanto, desde o movimento da re-
forma na área de ensino de línguas, no final do século dezenove, ha-
via a tendência de se tentar propor uma base teórica na área de a-
prendizagem de línguas para fundamentar os métodos que surgissem.
Assim sendo, nos anos cinqüenta e sessenta, as reflexões e propostas
dos experts em ensino de línguas apresentavam sérias considerações
em torno de uma teoria de aprendizagem como em Lado (1964) para
fundamentar o ensino de L2, como veremos abaixo. Com relação ao
conteúdo lingüístico destas propostas pedagógicas, havia o respaldo
de uma versão do estruturalismo desenvolvido por Palmer, um lin-
güista inglês, na década de vinte.
A teoria behaviorista de aprendizagem (SKINNER, 1957) foi
a base para o trabalho de Lado e Fries. Segundo tal visão, a aprendi-
zagem de língua materna estaria equacionada à formação de hábitos,
a partir de um estímulo que acarretaria uma resposta que, por sua
vez, sofreria um reforço positivo caso a resposta fosse aquela espe-
rada e que devesse ser mantida. O reforço seria negativo caso a res-
posta não fosse a esperada e não devesse ser mantida. No que diz
respeito ao aprendizado de L2 haveria um problema: substituir os
hábitos lingüísticos adquiridos em L1 por outros, podendo haver in-
terferência positiva ou negativa. Chomsky (1959), partindo de um
ponto de um vista lingüístico, faz uma revisão dos postulados de
Skinner, apontando vários problemas. Chomsky (ibidem), por exem-
plo, discorda que as crianças apenas reproduzam sentenças. Na ver-
dade, elas são criativas, na medida em que internalizam regras que
lhes permitem criar novas sentenças. Havendo feito a distinção entre
competência (capacidade para produzir sentenças gramaticalmente
corretas) e produção (a efetivação daquela capacidade no uso),
Chomsky prefere trabalhar com a língua em abstração, ou seja, ori-
entada para a competência, pois a produção está cheia de incorre-
ções. Baseado neste princípio, ele afirma que as crianças são porta-
doras de uma mecanismo de aquisição de linguagem, de sorte que

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são naturalmente programadas para descobrir as regras da língua, de


forma que não passa pelo processo estímulo-resposta-reforço.
Chomsky propõe a existência de uma Gramática Universal
(GU), comum a todos os seres humanos, governada por princípios e
parâmetros “que controlam a forma que as línguas humanas podem
tomar, sendo o que faz as línguas humanas serem similares entre si”
(MITCHELL e MYLES, 1998:43) . Tais princípios lingüísticos abs-
tratos “ajudam a diminuir o problema da aprendizagem criado pela
pobreza do input recebido” (LARSEN-FREEMAN e LONG, 1994
[1991]: 230) . Esses princípios são restritos por parâmetros que go-
vernam um conjunto de propriedades da língua. Assim, as crianças
desenvolveriam em L1 uma gramática básica (core grammar) atra-
vés do insumo positivo de sentenças que auxiliam a modificar os
princípios básicos que elas já trazem consigo através da parametriza-
ção dos elementos não marcados. Elas desenvolveriam também uma
gramática periférica para dar conta de regras mais marcadas e especí-
ficas daquela L1, diferentes dos universais lingüísticos.
No que tange a aquisição de L2, a teoria da Hipótese Univer-
sal pode assumir algumas possibilidades lógicas. Mitchell e Myles
(1998:61, 62) apontam:
[a] não acesso à hipótese: entendendo-se que a GU não influ-
encia a aquisição de L2 porque o aprendiz não tem mais acesso a ela,
uma vez que esse se atrofia com a idade. É uma visão que ainda é
considerada, pois entende-se que há uma idade crítica para o apren-
dizado de L2 após a qual os aprendizes precisam lançar mão de ou-
tros mecanismos;
[b] acesso total à hipótese: o aprendiz acessa a GU diretamen-
te, de forma que os processos de aquisição de L1 e L2 são similares.
As diferenças se dão por conta da maturidade cognitiva e das neces-
sidades do aprendiz, não havendo contudo limitações por conta de
um período crítico;
[c] acesso indireto à hipótese: a GU não está diretamente en-
volvida no aquisição de L2, mas o aprendiz tem acesso indireto atra-
vés da L1, de forma que os parâmetros já fixados aplicam-se à L1.
Se a L2, no entanto, apresenta diferentes parâmetros, o aprendiz terá

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que lançar mão de outros mecanismos para que os dados que ele tem
em L2 se adeqüem a suas representações internas;
[d] acesso parcial à hipótese: alguns aspectos da GU ainda es-
tão disponíveis ao aprendiz. É uma tentativa de conciliar fatos con-
traditórios no processo de aquisição de L2.
Na literatura, há autores que fazem críticas a esse modelo teó-
rico. Ellis (1994 [1985]), por exemplo, afirma que a Hipótese Uni-
versal assume que o conhecimento lingüístico é homogêneo, igno-
rando a variação. Mitchell e Myles (1998) apontam a limitante preo-
cupação com a sintaxe, deixando-se de lado aspectos como semânti-
ca, pragmática e discurso. Além disso as pesquisas sob esse modelo
focalizam a rota de desenvolvimento lingüístico em L2, não levando
em consideração variáveis psicológicas e sociais. Larsen-Freeman e
Long (1994 [1991]) questionam a afirmação de Chomsky que a a-
prendizagem de línguas ocorre rapidamente e de que está basicamen-
te completada por volta dos cinco anos de idade, posto que há evi-
dências empíricas de que aspectos complexos de sintaxe são adquiri-
dos bem mais tarde. Outras limitações poderiam ser apontadas, mas
cabe salientar, conforme apontam Mitchell e Myles (1998:70) que
esse modelo teórico “tem sido bastante útil enquanto ferramenta so-
fisticada para análise lingüística, permitindo aos pesquisadores for-
mularem hipóteses bem definidas que podem ser testadas em pesqui-
sas empíricas”.
No próximo segmento abordo a teoria do Modelo Monitor
proposta por Krashen e que tem como ponto de partida estudos sobre
aquisição de morfemas em L1 (BROWN, 1973, apud MITCHELL e
MYLES, 1998) e em L2 Dulay e Burt (1973, 1974, 1975, apud
MITCHELL e MYLES, 1998) .

A TEORIA DO MODELO MONITOR


Estudos de Brown (1973, apud MITCHELL e MYLES, 1998)
sobre a aquisição de morfemas em L1 mostraram haver uma ordem
de aparecimento de quatorze morfemas gramaticais na fala de crian-
ças falantes de inglês L1 em um estudo longitudinal, posteriormente
confirmado em outros estudos por outros pesquisadores. Esse estudo
levou estudiosos como Dulay e Burt (1973, 1974, 1975, apud Mit-

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chell e Myles, 1998) a investigarem o surgimento dos mesmos mor-


femas em aprendizes de inglês como L2, reportando o aparecimento
de oito daqueles morfemas com base no estudo da produção de cri-
anças hispano falantes. Tais estudos serviram de base para que Kra-
shen formulasse sua teoria ao final da década de setenta, segundo
Mitchell e Myles (1998) . Ela é constituída de cinco hipóteses básicas:
[a] Hipótese da ordem natural – essa hipótese deriva-se das
pesquisas que indicam um percurso (mais ou menos) comum na a-
quisição de traços gramaticais formais (ELLIS, 1994 [1985]) . Desta
forma, o aprendiz apresenta essa ordem em sua produção se estiver
envolvido em atividades de comunicação natural, no entanto tal or-
dem é perturbada caso ele tenha que desenvolver atividades que exi-
jam ou permitam a utilização de conhecimento metalingüístico obti-
do através da aprendizagem.
[b] Hipótese do monitor – o monitor é o mecanismo acionado
pelo aprendiz para editar sua produção lingüística, pois utiliza co-
nhecimentos aprendidos para modificar as elocuções produzidas a
partir do conhecimento adquirido, podendo ser acionado antes ou
depois de a elocução ser efetivamente produzida. Para que tal meca-
nismo seja acionado pelo aprendiz é preciso que haja tempo suficien-
te, que o foco seja na forma e não no significado e que ele saiba a re-
gra que precisa ser acionada (ELLIS, 1994 [1985]) . É possível que o
aprendiz utilize conhecimento adquirido, mas esse tipo de edição se-
ria feito através de “percepção”. Haveria, então, três tipos de usuá-
rios do monitor (MITCHELL e MYLES, 1998): os sub-usuários que
não se importam com os erros cometidos; os super usuários que não
gostam de errar e que estão constantemente checando sua produção;
os ótimos utilizadores do monitor que o usam apenas nos momentos
apropriados, ou seja, quando não vai interferir na comunicação.
[c] Hipótese da aquisição-aprendizagem: em seu modelo,
Krashen faz a distinção entre aquisição – “processo subconsciente
idêntico ao processo que a criança utiliza ao aprender sua primeira
língua (KRASHEN, 1985:1) – e aprendizagem – processo consciente
que resulta em saber sobre a língua” (ibidem) . Desta forma, a aqui-
sição de L2 é resultante do processo natural de interação, usando-se a
língua em comunicação significativa, cujo desenvolvimento se asse-
melha à aquisição de L1, ao passo que a aprendizagem é resultante

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da experiência em sala de aula, na qual o aprendiz é levado a voltar


sua atenção para a forma e a aprender sobre regras gramaticais.
[d] Hipótese do insumo – essa hipótese está relacionada à an-
terior no sentido de que o aprendiz se move em um contínuo de de-
senvolvimento na medida em que recebe insumo compreensível em
L2 Esse tipo de insumo é aquele um pouco além da sua atual compe-
tência, em termos de complexidade sintática (MITCHELL e M-
YLES, 1998) e representado pela fórmula i+1. Segue-se que um in-
sumo muito simples (i+0) ou muito complexo (i+2; i+3...) não são
úteis no processo de aquisição de L2. O primeiro por já ser conheci-
do e o segundo por estar além da capacidade de compreensão do a-
prendiz, não podendo ser transformado em insumo absorvido (inta-
ke), conforme apontam Larsen-Freeman e Long (1994 [1991]) . As-
sim sendo, a fala não é causa da aquisição, é o seu resultado (ELLIS,
2002 [1994]), diferentemente da posição defendida pelos teóricos in-
teracionistas.
[e] Hipótese do Filtro Afetivo – o insumo compreensível por
si não faz com que a aquisição aconteça. É preciso que os aprendizes
deixem-no entrar. Daí a importância dessa hipótese, pois esse filtro
“determinaria quão receptivo seria o insumo compreensível recebido
pelo aprendiz” (MITCHELL e MYLES, 1998:38) .
Assim fatores como motivação, autoconfiança e ansiedade,
assumem um papel facilitador na aquisição de L2 (LARSEN-
FREEMAN e LONG, 1994 [1991]) .
Várias são as críticas a esse modelo teórico. Com relação à
hipótese da ordem natural, McLaughlin (1978, apud LARSEN-
FREEMAN e LONG (1994 [1991]) mostra que nos próprios estudos
de Krashen e seus colegas em que seria testada a hipótese de que em
redações escritas sob a pressão de tempo não haveria perturbação na
ordem de aparecimento dos morfemas, o que aconteceria no caso de
não haver essa pressão, mostrou que a ordem natural aparecia em
ambos os casos. Quanto à hipótese do Monitor, era difícil testá-la
empiricamente, segundo Larsen-Freeman e Long (1994 [1991]), El-
lis (1994 [1985]) e Mitchell e Myles (1998), por falta de elementos
para medir se alguém era um sub-usuário, um super usuário ou um
ótimo usuário do monitor. Da mesma forma é impossível testar as
hipótese do insumo compreensível e do filtro afetivo.

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Ainda com relação à hipótese do insumo compreensível,


Gregg (1984) e Mitchell e Myles (1998) criticam a forma vaga e im-
precisa como Krashen refere-se ao conteúdo lingüístico, novamente
tornando-se impossível testar essa hipótese. Ellis (1994 [1985]:266),
por outro lado, aponta que essa hipótese “não explica o fato de a a-
quisição poder acontecer sem negociação de significado, nem reco-
nhecer que a produção (output) também desempenha papel importan-
te” no processo.
Quanto à hipótese da aquisição-aprendizagem, Krashen foi
criticado por definir de maneira imprecisa e muito vaga o que seriam
processos conscientes ou inconscientes, de forma que, na prática, não
é possível dizer quando a produção do aprendiz é resultante de um
processo consciente ou não, ou seja da aprendizagem e da aquisição,
respectivamente. Outra questão criticada nesta hipótese, segundo
Mitchell e Myles (1998:36), diz respeito ao fato de Krashen afirmar
que o conhecimento aprendido não pode tornar-se conhecimento ad-
quirido, em função da dicotomia que ele mesmo propôs. Finalmente,
no que diz respeito à Hipótese do Filtro Afetivo, Gregg (1984), ques-
tiona porque o filtro não existe em crianças, só passando a existir em
adolescentes e adultos. Mitchell e Myles (1998), apesar de reconhe-
cerem que as variáveis afetivas têm um importante papel no processo
de aquisição de L2, também criticam a forma vaga e não teórica co-
mo o filtro afetivo aparece na teoria, pois não se sabe como ele fun-
ciona. Elas ainda questionam se todos os adultos confiantes e extro-
vertidos são bons aprendizes de L2, o que provavelmente não é o ca-
so.
Ainda com relação às criticas, todos os autores acima men-
cionados apontam como falha no modelo o fato de todas as hipóteses
permanecerem hipóteses por não poderem ser testadas. Acredito que
também seria possível adicionar à lista de problemas, o fato de Kra-
shen não considerar o contexto social em que o processo de aquisi-
ção-aprendizagem acontece, nem as influências que poderia acarretar
para o mesmo.
No próximo segmento, apresento uma abordagem para a
compreensão do processo de aquisição de L2 que entende a interação
como “fonte primordial de insumo da língua alvo, alimentando o su-

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posto mecanismo interno de aquisição do aprendiz” (MITCHELL e


MYLES, 1998:122) .

O VALOR DO INSUMO E DA INTERAÇÃO


NA AQUISIÇÃO DE L2
Para os teóricos que trabalham com os pressupostos da Gra-
mática Universal, por exemplo, o insumo serve apenas como ele-
mento para guiar o aprendiz na (re) definição de parâmetros que in-
diquem o que é gramatical ou não, aceitável ou não em relação a
uma L1 ou L2. O aprendiz é um agente autônomo que processa os
dados disponíveis para reestruturar suas hipóteses e que tem na fala a
oportunidade de testá-las. Conforme apontam Mitchell e Myles
(1998:122), para os interacionistas como Long, porém, a função do
insumo vai além, pois, à medida em que os aprendizes se envolvem
em negociação de significado com seus interlocutores, o insumo po-
de sofrer uma mudança qualitativa. Assim sendo, “quanto mais o in-
put for negociado para aumentar o seu nível de compreensão, maior
será o seu potencial de utilidade enquanto um insumo que está sendo
bem direcionado para um nível particular de desenvolvimento e de
necessidade de aquisição do aprendiz” (ibid:122) .
Essa abordagem tem suas origens nos estudos em L1, cujo fo-
co recai na interação entre mães / outras pessoas, como babás ou ou-
tros adultos, responsáveis pelo cuidado de crianças e estas desde a
mais tenra idade. Tais estudos receberam crítica de Chomsky, pro-
ponente da GU (1986), pois ele achou absurdo que aspectos de aqui-
sição de L1 pudessem estar relacionados ao insumo. Como resposta,
os especialistas na área criticaram os modelos de parametrização de
aquisição como algo extremamente determinista (VALIAN, 1990) .
Long (1996) vem propor uma Hipótese da Interação através
da qual ele mostra que há pouca diferença entre a fala que acontece
na interação entre NS-NS2 e aquela que ocorre entre NS-NNS no que
se refere a diversos aspectos de complexidade gramatical. No entan-
to, quando as interações são analisadas sob o ponto de vista do con-
trole conversacional, bem como das funções da linguagem ativadas,

2 NS = falante nativo (de uma L1) ; NNS= falante não nativo (de uma L2) .

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há diferenças significativas. Nos estudos desenvolvidos, pôde ser ob-


servado que os interactantes lançavam mão de táticas conversacio-
nais para resolver dificuldades de comunicação, dentre elas: repeti-
ção, pedidos de esclarecimento, verificação de compreensão e con-
firmação de entendimentos ou outra estratégia. Vejamos a interação,
abaixo que mostra esse discurso colaborativo:
Paul (NNS): Oh – oh!
J (NS): What? [O que?]
P This (Points at an ant) [Isso] (Aponta uma formiga)
J: It’s an ant [É uma formiga]
P: Ant [Formiga] Ellis (2002 [1994]: 285)
Esse fragmento mostra Paul, aprendiz de inglês como L2, num pro-
cesso de construção vertical através da interação. Ele constrói através de
três turnos “Oh-oh, this, ant’ com a ajuda do falante nativo que interage
com ele, proporcionando andaimes lingüísticos. Essa construção foi ob-
tida graças à interação entre eles.

Larsen-Freeman e Long (1994 [1991]) afirmam que através


da análise do discurso do aprendiz estrangeiro (Foreigner Talk Dis-
course - FTD), ou seja, da interlíngua do aprendiz, podemos obser-
var que essa fala na interação é dinâmica, sendo constantemente a-
justada ao que o aprendiz parece estar entendendo e aos seus objeti-
vos conversacionais de forma a manter a interação. Desta forma, o
NNS pode beneficiar-se ao receber um insumo adicional modificado.
Em que pese a contribuição desse tipo de abordagem que vol-
ta-se para uma observação da interação real, Mitchell e Myles (1998)
criticam-na, por exemplo, quanto ao fato de voltar o foco para as ne-
gociações, de forma que poucos estudos focalizam algumas estrutu-
ras sintáticas para tentar detectá-las nos processos de negociação e
instrução nos quais aparecem, a fim de documentar como aspectos
gramaticais são desenvolvidos na interação. Além disso, os trabalhos
voltados para a interação têm sido desenvolvidos apenas no ocidente,
em contextos educacionais de anglo falantes. Seria necessário que
fossem feitos estudos interculturais sobre interações entre falantes
menos fluentes para que se pudesse afirmar que a negociação de sig-
nificados é realmente um fenômeno universal, como apontam os
proponentes dessa abordagem, e se é confirmado seu papel de facili-
tadora do processo de aquisição de L2.

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O MODELO DE PIDGINIZAÇÃO E DE ACULTURAÇÃO


DE SCHUMANN
Na década de setenta, com base em estudos sobre aprendizes
de L2 fora de contextos educacionais, Schumann (1978a e 1978b,
apud Mitchell e Myles, 1998, Larsen-Freeman e Long, 1994 [1991])
percebeu que a interlíngua que desenvolviam nos estágios iniciais
era muito parecida com pidgins3, apresentando características como
ordem fixa de palavras e ausência de flexões. Ao estudar, por dez
semanas, a interlíngua de Alberto, um costarriquenho que trabalhava
nos EUA, Schumann (ibidem) observou a produção simultânea da
estrutura negativa no + verbo e raras vezes don’t + verbo. Schumann
também observou que a formação da pergunta, com a inversão entre
sujeito e verbo em perguntas afirmativas / interrogativas, em pergun-
tas iniciadas por pronomes interrogativos, mesmo após sete meses de
instrução em L2. Tal fato levou o pesquisador a afirmar que Alberto
havia fossilizado, i.e., havia estacionado em um dado estágio de sua
interlíngua.
Conforme comentam Larsen-Freeman e Long (1994 [1991]),
tal fato fez com que Schumann tentasse explicar porque o processo
de aquisição de L2 de Alberto era tão limitado, levando-o a postular
a Teoria da Aculturação. Schumann (ibidem) observou que o Alber-
to não apresentava limitações cognitivas; quanto à idade, uma vez
que havia aprendizes mais velhos que apresentavam um desempenho
lingüístico superior. Por isso, ele tentou explicar o que acontecia com
Alberto em termos de distância social e psicológica.
A distância social é um fenômeno ligado ao grupo que con-
siste de oito fatores (LARSEN-FREEMAN e LONG, 1994 [1991]
252, 253): [1] dominância social (dominância, não dominância, su-
bordinação) – Alberto era membro de um grupo social (trabalhadores
imigrantes latinos) que o tornava subordinado e, conseqüentemente,
distante socialmente, politicamente, culturalmente, tecnicamente do
grupo falante da língua alvo; [2] padrão de integração (assimilação,
aculturação, preservação) – Alberto era membro de um grupo cujo

3 Pidgin- uma língua que se desenvolve como uma língua de contato quando grupos de pesso-
as que falam línguas diferentes tentam se comunicar umas com as outras. Por exemplo,
quando negociantes estrangeiros tentam se comunicar com populações locais ou grupos de
trabalhadores com background lingüístico diferente do seu. (Richards et al., 1995 [1985]:277)

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padrão de integração estava entre preservação da identidade cultural


(fator negativo para aquisição de L2) e assimilação à cultura da L2
(fator positivo) ; [3] Fechamento – ele era membro de um grupo que
possuía seus próprios clubes, jornais, igrejas, etc., ou seja, que tinha
um alto ‘fechamento’; [4] Coesão – ele era membro de um grupo
bastante coeso, o que tendia a minimizar o contato com o grupo da
língua alvo; [5] Tamanho – ele era membro de um grupo relativa-
mente grande o que levava a facilitar o contato intra-grupo e não in-
ter-grupo; [6] Congruência cultural – seu grupo e o da língua alvo
não eram muito congruentes culturalmente, minimizando o contato
inter-grupal; [7] Atitude- embora difícil de avaliar, as atitudes inter-
grupo eram neutras a hostis; [8] Tempo pretendido de permanência-
a duração da estadia no ambiente da língua alvo era relativamente
curto, tornando contato com o grupo da língua alvo menos possível
de ser desenvolvido.
Já a distância psicológica é um construto que envolve quatro
fatores no nível individual (LARSEN-FREEMAN e LONG, 1994
[1991] 253): choque cultural, choque lingüístico, motivação e per-
meabilidade do ego. Segundo Schumann (ibidem) tais “fatores tor-
nam-se importantes nos casos em que um indivíduo é membro de um
grupo que não está situado favoravelmente nem negativamente no
processo de aquisição de L2”. No caso específico de Alberto - que
trabalhava à noite, não fazia esforços no sentido de interagir com fa-
lantes de inglês, socializava-se com falantes de espanhol, ouvia mú-
sicas em espanhol e nunca ia às aulas de inglês - Schumann acredita-
va que suas respostas a um questionário proposto pelo pesquisador
deixavam transparecer motivação e atitude positivas apenas para a-
gradá-lo. Schumann, na verdade, percebeu que havia a combinação
de distância social e de distância psicológica. Acredito que a aparen-
te fossilização de Alberto também parecia dever-se ao fato de que,
para ele, bastava o nível de competência comunicativa atingido, uma
vez que era suficiente para dar conta de suas necessidades de intera-
ção social.
Comparando a performance de Alberto a de outros aprendi-
zes, estes em condições iniciais de aquisição de L2, Schumann
(1978b apud Larsen-Freeman e Long, 1994 [1991]) chegou à con-
clusão que os processos subjacentes à pidginização e aos estágios i-
niciais de aquisição de L2 em ambientes naturalísticos eram idênti-

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cos, pois ambos envolviam o desenvolvimento de uma segunda lín-


gua para dar conta da função comunicativa ou referencial, deixando
de lado as funções integrativa e expressiva. Schumann (apud Mit-
chell e Myles, 1998:181), então, propõe o “conceito de aculturação
como forma de explicar os vários níveis de sucesso atingido por a-
prendizes de L2 adultos e que não passaram por qualquer instrução”.
Assim, a passagem para outros estágios da interlíngua, além da pid-
ginização, dependeria de maior ou menor contato social e psicológi-
co com o grupo da língua alvo.
Muitas críticas foram feitas à hipótese da pidginização, porém
destaco a crítica de Hartford (1981, apud Larsen-Freeman e Long,
1994 [1991]) que acusa Schumann de selecionar alguns dentre uma
variedade de pidgins e, desta forma, produzir uma lista arbitrária de
características, que se referiam às encontradas na fala de Alberto,
sem trabalhar, no entanto, com elementos mais centrais e passíveis
de serem encontrados na maioria dos pidgins. Assim, as formas ini-
ciais de interlíngua não são necessariamente iguais a pidgins. Além
disso, a simplificação não é a única característica encontrada nos
pidgins (MITCHELL e MYLES, 1998) . Quanto à teoria de acultura-
ção, destaco a critica de Ellis (1994 [1995]) no sentido de que esse
modelo não traz contribuições para a compreensão de como o conhe-
cimento em L2 é internalizado. Também é relevante a crítica de Mit-
chell e Myles (1998) a Schumann no sentido de que ele parte do
pressuposto que as relações sociais dos aprendizes, suas motivações
e atitudes, por exemplo, são fixas, não sofrendo mudanças ao longo
do tempo, nem em função do contexto social mais imediato.
As teorias de Schumann, no entanto, não se limitam a descre-
ver o fenômeno amplamente reconhecido dos diferentes níveis de
sucesso atingido pelos aprendizes, elas tentam dar uma explicação.
Além disso, há um destaque para a influência do contexto social so-
bre o processo de aquisição de L2, ou seja, não se pensa neste pro-
cesso em abstração. Tais aspectos são certamente contribuições rele-
vantes para os estudos sobre aquisição de L2.

A TEORIA SOCIOCULTURAL

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A teoria sociocultural, como as outras teorias de aprendiza-


gem, tenta iluminar o processo de aprendizagem em diversos setores.
Recentemente ela tem sido utilizada como mais uma fonte de com-
preensão do processo de aquisição de L2. Baseada nos insights teóri-
cos de Vygotsky, ela tem como um dos princípios centrais a questão
da mediação. Isso quer dizer que os seres humanos utilizam-se de
ferramentas físicas ou simbólicas para “organizar e manter controle
sobre o self e suas atividades físicas e mentais” (MITCHELL e M-
YLES, 1998:141) . Assim, a linguagem, enquanto ferramenta simbó-
lica mais importante, permite ao ser humano organizar e controlar
processos mentais - memória, atenção voluntária, aprendizagem, etc.
(LANTOLF, 1994) .
Essa teoria opera a partir de alguns construtos básicos para a
compreensão dos processos de construção social das estruturas supe-
riores de cognição, posto que todo o processo de aprendizagem en-
volve inicialmente negociação interpessoal e depois intrapessoal.
Conforme apontado por Mitchell e Myles (1998), há o processo de
regulação, que pode se feito pelo próprio indivíduo, i.e., a auto-
regulação - quando este é maduro e capaz de agir com autonomia – e
a regulação pelo outro – que diz respeito ao processo pelo qual a
criança ou o indivíduo sem habilidade desenvolve tarefas sob o dire-
cionamento de outra pessoa, i.e., o par mais competente. Este oferece
ao aprendiz um diálogo de suporte – conhecido como andaimes
(scaffold), de forma que vai conduzindo a atenção do aprendiz para
os elementos mais relevantes para a resolução da tarefa. Assim sen-
do, tal mecanismo tem uma característica dialógica e interpessoal,
levando à internalização, pelo aprendiz, de um conhecimento que foi
co-construído através da interação em atividade compartilhada (DO-
NATO, 1994) .
Outro construto importante diz respeito á Zona de Desenvol-
vimento Proximal, domínio no qual o aprendiz é capaz de desenvol-
ver determinada atividade apenas se contar com o auxílio do par
mais competente, já que ainda não age com autonomia. Já a micro-
gênese diz respeito ao processo de construção de novos conhecimen-
tos através de processos interacionais, com a utilização de andaimes
lingüísticos pelo par mais competente, para conduzir a atenção e a
reflexão do aprendiz, em um processo social e historicamente locali-
zado. Mitchell e Myles (1998) elencam ainda o construto da fala in-

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dividualizada, um primeiro passo para a fala interiorizada. Através


dela, as crianças parecem envolverem-se em uma fala para ela e por
ela mesma, sem um interlocutor externo. Sob o ponto de vista da teo-
ria sociocultural, essa fala revela uma crescente habilidade da criança
em regular seu próprio comportamento. Ao tornar-se fala interioriza-
da, permite à criança o uso da linguagem para se auto-regular. As au-
toras (ibidem) ainda fazem referência à teoria da atividade, conside-
rando-se que a interação colaborativa, a intersubjetividade e a execu-
ção assistida de uma tarefa mobilizam o aprendiz para atingir seus
objetivos.
No fragmento abaixo, retirado Brunak et al. (1976, apud Mit-
chell e Myles, 1998: 156) apresento a interação entre um aprendiz de
L2 e um NS:
NS: Oh that’s a beautiful plant! I like that. Did you buy that?
[Que planta bonita! Gosto dela. Você a comprou?]
Rafaela: Excuse me... This is the October 24.. The how you say.. The... (escreve ‘1974’)
[Desculpe.... Esse é o 24 de outubro ... O como você diz ... O ... ]
NS: 1974. Last year. [1974. Ano passado.]
Rafaela: Ah! Last years. [ Ah! Anos passado.]
NS: One. [Um.] (Correção da forma de plural)
Rafaela: Last year. Last year a friend gave me it.
[Ano passado. Ano passado um amigo deu-me ela.]
Com relação a esta interação, Mitchell e Myles (1998:156)
comentam que, do ponto de vista da perspectiva interacionista e de
insumo em L2, deveria ser interpretada como um momento de nego-
ciação de significados, no qual percebe-se o uso de reparo conversa-
cional, o que aumentaria a relevância do input para o estágio de a-
quisição do aprendiz. No entanto, se for considerado a partir de uma
perspectiva vygotskiana, o que se vê é “a microgênese do sistema
lingüístico em L2 do aprendiz, com a apropriação de um novo item
lexical através de uma fala com andaimes por parte do falante de L1”
(ibidem), ou seja, com o auxílio da regulação pelo outro. Percebe-se,
portanto, que uma perspectiva dialógica da comunicação é fator cru-
cial para a construção conjunta de conhecimentos, inclusive no que
diz respeito às formas lingüísticas. Estas são, inicialmente, desenvol-
vidas intermentalmente e depois internalizadas pelo indivíduo.
Da mesma forma que as teorias anteriores, essa teoria, quando
aplicada à aquisição de L2, também sofre críticas. Mitchell e Myles
(1998) afirmam que os teóricos socioculturais não oferecem uma vi-
são profunda e detalhada da linguagem enquanto sistema lingüístico

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formal. O fato de os estudos relatados na literatura existente terem


sido feitos em contextos de instrução com foco na forma já é um
problema por não voltarem-se para a negociação de significados. A-
lém disso não apresentam contribuições em relação às questões que
envolvem rota e velocidade de aquisição de aprendizagem. No entan-
to, elas reconhecem que o fato de a aprendizagem ser considerada
um processo inicialmente social e depois individual, de o aprendiz
ser visto como “construtor ativo de seu próprio ambiente de aprendi-
zagem, o qual ele vai dando forma através de suas escolhas de obje-
tivos e de operações”, dá a essa teoria a perspectiva teórica de poder
oferecer insights sobre o processo de aprendizagem. Além disso, a-
credito que o fato de considerar a aprendizagem como processo loca-
lizado no social e na história permite sua interlocução com perspec-
tivas sociolingüísticas que tentam dar conta de como fatores como
relações de poder, afeto e emoção, expectativas culturais, a identida-
de e a auto-estima dos aprendizes de L2 entram em jogo e influenci-
am todo o processo. Por isso, no próximo segmento, volto-me para a
apresentação de alguns aspectos sociolingüísticos e a aquisição de
L2.

PERSPECTIVAS SOCIOLINGÜÍSTICAS
EM AQUISIÇÃO DE L2
A etnografia da comunicação, como afirmam Mitchell e M-
yles (1998:164), “estuda os papéis sociais da linguagem na estrutura-
ção da identidade dos indivíduos e na cultura de comunidades e soci-
edades” e, além disso, “estuda contextos e eventos nos quais os par-
ticipantes fazem um grande esforço para atingir seus objetivos co-
municativos através de uma L2”. Desta forma, a competência
comunicativa é uma habilidade indiscutivelmente relevante para que
o falante possa participar de eventos de fala, sendo considerada cru-
cial no âmbito de aquisição de L2. No momento, a etnografia da co-
municação ainda não avançou muito nos vários espaços em que a L2
é usada para fins práticos, mas já tem como temas de pesquisa:
[a] o controle de acesso e relações de poder na comunicação
em L2 – estudos sociolingüísticos sobre aprendizes de L2, em con-
textos reais de comunicação, revelam que eles podem sofrer abuso e
discriminação racial em função da uma assimetria de poder percebi-

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da entre os interactante. Isto se verifica, principalmente, durante en-


contros de serviço mantidos entre aprendizes adultos e os represen-
tantes da classe dominante falante da L2.
[b] as divergências e mudanças com relação a expectativas
culturais - A interpretação das regras particulares de conduta durante
a interação por falantes nativos e não-nativos tem levado muitos so-
ciolingüistas ao estudo de problemas de entendimento em comunica-
ção desta natureza. Tais conflitos emergem em diversos contextos
sociais, de forma que um mínimo de conhecimento cultural compar-
tilhado é crucial para a interação proceder cooperativamente, para
evitar constrangimentos em função da projeção de diferentes expec-
tativas culturais.
[c] a identidade e auto-estima do aprendiz – Tais fatores
compõem e integram interações mediadas pela L2 e podem ora pre-
servar ou mesmo ameaçar a negociação de entendimento entre os
participantes do processo interacional.
[d] o afeto e a emoção no uso de L2 - um revisão da teoria do
filtro afetivo de Krashen, numa perspectiva sociolingüística, mostra
como ela é insuficientemente flexível e carece de uma interface soci-
al para dar conta de questões ligadas ao afeto e à emoção. Assim, es-
sa teoria não representa algo significativo para estudos etnográficos
de aquisição / aprendizagem da L2 uma vez que seu uso está inexo-
ravelmente interligado ao contexto social no qual o aprendiz adulto
está inserido.
Com relação e este último aspecto, por exemplo, é relevante
notar que “as atitudes e identidades dos aprendizes são dinâmicas,
negociáveis, socialmente contextualizadas e sujeitas à mudança,
mesmo em interações individuais” (MITCHELL e MYLES,
1998:170) . Nesse sentido, vejo essa posição como um avanço em re-
lação à teoria de aculturação. Além disso, as pesquisas na área têm
mostrado, conforme apontam Mitchell e Myles (1998), que o proces-
so de aquisição e uso de L2 sofrem uma grande influência social, não
sendo um processo que ocorra em um terreno de neutralidade, o que
aumenta a dificuldade da tarefa de se aprender uma L2.
Outra perspectiva oriunda da tradição da sociolingüística diz
respeito aos estudos variacionistas aplicados à aquisição de L2. Se-

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gundo Mitchell e Myles (1998), neste caso refere-se à possibilidade


de o aprendiz produzir versões diferentes de uma mesma construção,
mais ou menos próxima da língua alvo, em um curto espaço de tem-
po. Segundo Tarone (1988), pode-se detectar os seguintes tipos: [1]
Variação de acordo com o contexto lingüístico; [2] Variação de a-
cordo com fatores psicológicos de processamento; [3] Variações de
acordo com as características do contexto social (interlocutor, tare-
fa ou tópico, normas sociais) ; [4] Variações de acordo com a fun-
ção da linguagem. Tais estudos têm aberto debates na área de aquisi-
ção de L2 por levar ao seguinte questionamento: devemos considerar
adquirida uma forma lingüística da L2 na primeira vez que ocorre no
na fala do aprendiz ou é preciso esperar que o aprendiz a utilize com
alta freqüência nos contextos esperados?
Os estudos em variação em L2 têm sido conduzidos no senti-
do que se possam propor regras que permitam prever ou sugerir hi-
póteses sobre a sua ocorrência. Tal posição levou Gregg (1990, apud
Mitchell e Myles, 1998) a criticar trabalhos de Tarone e Ellis na área.
Segundo ele, a variação é um fenômeno ligado à performance, desta
forma não há lugar para a formulação de regras de variação a serem
encontradas na fala dos aprendizes. Em resposta, Tarone (1990, apud
MITCHELL e MYLES, 1998) considera que as novas formas entram
na fala do aprendiz via discurso colaborativo. Dessa forma, o apren-
diz é compelido a adotá-las para acomodar seu discurso ao de seu in-
terlocutor. Segundo Mitchell e Myles (1998:179), no entanto, não se
pode negar a força teórica da perspectiva variacionista na medida em
que tem fornecido valiosa descrição, iluminando os “contextos e
funções lingüísticas para os quais as formas variáveis foram selecio-
nadas”.
Finalmente passo à reflexão sobre a relação entre as teorias
apresentadas e a prática do professor de L2.

A ABERTURA DO FOCO NA INVESTIGAÇÃO


DOS ESTUDOS DE AQUISIÇÃO DE L2
E O DIÁLOGO COM O ENSINO DE LÍNGUAS
Na literatura da área de ensino de L2 encontram-se menções à
influência dos estudos da linguagem e de aprendizagem para a defi-

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nição de modelos de ensino, de organização de conteúdos e propos-


tas de atividades. Da mesma forma, as teorias sobre aquisição de L2
poderiam contribuir para a construção de um referencial teórico vol-
tado para o ensino de línguas.
Na verdade, Ellis (1997) discute como, após a diversificação
das sub-áreas da pesquisa em aquisição de L2, encontram-se conjun-
tos de teorias que não têm ligação direta com o ensino, enquanto ou-
tras guardam uma relação mais estreita – uma delas volta-se para a
investigação do papel do input e da interação no processo; a outra diz
respeito à instrução que focaliza a forma. No entanto, como o pró-
prio Ellis (ibidem) sublinha, para os professores o que mais importa é
diminuir a distância entre a pesquisa –deixando de ser pesquisa em si
– e a pedagogia da linguagem. Assim, o conhecimento técnico pode-
ria contribuir no sentido de construir um conhecimento prático, não
necessariamente no sentido de oferecer modelos de ação ao profes-
sor. O que isso poderia significar? Que a formação do professor de
línguas deve favorecer-lhe o acesso crítico a todo esse conhecimento.
Como o profissional vai conseguir delinear outras perspectivas de
prática pedagógica se não souber das diversas hipóteses acerca de
como seres humanos aprendem uma L2?
A perspectiva crítica nesse processo permitir-lhe-á ver como
alguns teóricos partem de um ponto de vista em que o processo de
aquisição acontece sem relação com aspectos psicológicos como afe-
to, auto-estima, sem a consideração de fatores sociais como poder e
expectativas culturais, e sem buscar a inter-relação entre ambos. As-
sim, teorias como a proposta por Chomsky sobre a Gramática Uni-
versal em que a aquisição acontece em abstração, ou seja, desconsi-
derando o indivíduo em sua relação com o social, podem servir exa-
tamente para suscitar questionamentos em face a um processo que
insere o aprendiz em um contexto social específico. Da mesma for-
ma seria questionado o construto da idade crítica como limitante da
aquisição enquanto fator puramente individual e maturacional, des-
vinculando de fatores como motivação, input recebido pelo aprendiz,
a influência do contexto social, cultural e dos interlocutores com os
quais negocia significados em L2.
Na verdade, as teorias brevemente revistas neste trabalho e as
críticas feitas a elas mostram como é necessário que os estudos alar-

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guem o foco de investigação de forma a abarcar fatores de ordem so-


cial, cognitiva e afetiva, pois privilegiar apenas um deles parece le-
var a um reducionismo da questão.
Dialogando com essa posição, Savignon (1983:57), discutin-
do a questão da aprendizagem de L2, defende uma visão múltipla do
processo, agrupando as variáveis de aprendizagem em quatro catego-
rias:
[a] Quem: as variáveis do aprendiz, incluindo sexo, faixa etá-
ria, nível de educação formal, conhecimento de outras línguas, inte-
ligência, necessidades, atitudes e personalidade;
[b] O que: competência comunicativa, compreendendo seus
quatro componentes: competências gramatical, sociolingüística, dis-
cursiva e estratégica;
[c] Onde: contextos ou situações de aprendizado de L2, en-
volvendo o nível de formalidade do processo de instrução, quantida-
de de tempo dedicada, modelos e tipo de acesso à L2;
[d] Como: estratégias e processos que permeiam o processo
de aprendizagem, tais como a interação com a L2, estilos de aprendi-
zagem, processos cognitivos e abordagens para o ensino e aprendi-
zagem.
É clara a possível contribuição das teorias apresentadas neste
trabalho, assim como de outras que se puder trazer, para colaborar
com a reflexão de professores sobre um fenômeno com o qual se de-
frontam cotidianamente e para o qual diversas explicações teóricas
são oferecidas, a partir de uma ponte com o framework proposto por
Savignon (ibidem) . Acredito que respostas imediatas sobre como
proceder para ensinar com mais eficácia não serão possíveis, porém
certamente colaborarão para o alargamento do escopo do conheci-
mento na área. Assim, contribuirão para a fundamentação de uma
prática informada, sustentando tomadas de decisão, propostas de en-
sino e, principalmente um olhar menos ingênuo sobre o processo de
aprender L2 em contextos sociais diversos.

CONSIDERAÇÕES FINAIS

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Conforme apontado na introdução, este trabalho visou apre-


sentar um resumo de algumas teorias e abordagens que investigam o
processo de aquisição de L2. Vimos como algumas se ocupam mais
do aspecto lingüístico, outras mais do cognitivo e outras mais do so-
cial.
Embora o limitado escopo deste trabalho, parece que as teori-
as, abordagens e as críticas feitas a elas apontam para a necessidade
de se construir um framework de investigação que contemple aspec-
tos cognitivos, afetivos e sociais em conjunto, pois, afinal, a investi-
gação do processo de aquisição de L2 passa, necessariamente, pelo
aprendiz – com sua identidade, suas estratégias, expectativas, etc.– e
pelo contexto social – com negociações de poder, expectativas cultu-
rais, etc. – na tentativa de usar uma L2 para negociar significados.

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