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Ácido sulfúrico

Ácido sulfúrico

Nombre IUPAC

Ácido tetraoxosulfúrico (VI)

General

Otros Tetraoxosulfato (VI) de hidrógeno


nombres Aceite de vitriolo
Licor de vitriolo
Espíritu de vitriolo

Fórmula
estructur
al

Fórmula H2SO4
molecula
r

Identificadores

Número 7664-93-91
CAS
Número WS5600000
RTECS

ChEBI 45693 26836, 45693

ChEMB CHEMBL572964
L

ChemSpi 1086
der

PubChe 1118
m

UNII O40UQP6WCF

KEGG C00059 D05963, C00059

InChI[mostrar]

Propiedades físicas

Aparienc Líquido aceitoso incoloro


ia

Olor Inodoro

Densidad 1840 kg/m3; 1,83 g/cm3

Masa 98,08 g/mol


molar
Punto de 283 K (10 ℃)
fusión

Punto de 610 K (337 ℃)


ebullició
n

Presión 0.001 mmHg (20 °C)


de vapor

Viscosida 26.7 cP (20 °C)


d

Índice de 1,397
refracció
n (nD)

Propiedades químicas

Acidez −3; 1.99 pKa

Solubilid miscible, exotérmico


aden agu
a

Termoquímica

ΔfH0líquido -814 kJ/mol

S0líquido, 1 19 J·mol-1·K-1
bar
Peligrosidad

SGA

NFPA
704

0
3
2
COR

Frases H H314
Frases P P260 P264 P280P301+330+331 P303+361+353P3
63 P304+340 P305+351+338P310 P321 P405 P50
1
Riesgos
Ingestión Irritación de garganta, erosión dental y estomatitis
Inhalació Irritación de nariz, bronquitis, enfisema y edema
n pulmonar
Piel Irritación y dermatitis
Ojos Irritación, quemaduras y conjuntivitis
LD50 2140 mg/kg (rata, oral)
Más [2]
informac
ión
Compuestos relacionados
Ácidos Ácido selénico
fuertes Ácido clorhídrico
Ácido nítrico
Ácido crómico.
Otros Ácido sulfuroso
acidos/ox Ácido peroximonosulfúrico
idos Trióxido de azufre
Oleum.
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 ℃ y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
[editar datos en Wikidata]

El ácido sulfúrico es un compuesto químico extremadamente corrosivo cuya fórmula


es H2SO4. Es el compuesto químico que más se produce en el mundo, por eso se utiliza como
uno de los tantos medidores de la capacidad industrial de los países. Una gran parte se
emplea en la obtención de fertilizantes. También se usa para la síntesis de
otros ácidos y sulfatos y en la industria petroquímica.
Generalmente se obtiene a partir de dióxido de azufre, por oxidación con óxidos de nitrógeno
en disolución acuosa. Normalmente después se llevan a cabo procesos para conseguir una
mayor concentración del ácido. Antiguamente se lo denominaba aceite o espíritu de vitriolo,
porque se producía a partir de este mineral.
La molécula presenta una estructura piramidal, con el átomo de azufre en el centro y los
cuatro átomos de oxígeno en los vértices. Los dos átomos de hidrógeno están unidos a los
átomos de oxígeno no unidos por enlace doble al azufre. Dependiendo de la disolución, estos
hidrógenos se pueden disociar. En agua se comporta como un ácido fuerte en su primera
disociación, dando el anión hidrogenosulfato, y como un ácido débil en la segunda, dando el
anión sulfato.
Tiene un gran efecto deshidratante sobre las moléculas hidrocarbonadas como la sacarosa.
Esto quiere decir que es capaz de captar sus moléculas en forma de agua, dejando libre los
átomos de carbono con la consiguiente formación de carbono puro.

Índice
 1Historia
 2Propiedades físicas
o 2.1Grados de ácido sulfúrico

o 2.2Polaridad y conductividad

 3Formación del ácido


o 3.1Obtención en laboratorio
o 3.2Proceso de cámaras de plomo

o 3.3Proceso de contacto

 4Aplicaciones
 5Precauciones
 6Véase también
 7Referencias
 8Enlaces externos
Historia[editar]
El descubrimiento del ácido sulfúrico se relaciona con el siglo VII y el alquimista Jabir ibn
Hayyan. Fue estudiado después, en el siglo IX por el alquimista Ibn Zakariya al-Razi, quien
obtuvo la sustancia de la destilación seca de minerales incluyendo la mezcla de sulfato de
hierro (II) (FeSO4) con agua y sulfato de cobre (II) (CuSO4). Calentados, estos compuestos se
descomponen en óxido de hierro (II) y óxido de cobre (II), respectivamente, dando agua
y óxido de azufre (VI), que combinado produce una solución diluida de ácido sulfúrico. Este
método se hizo popular en Europa a través de la traducción de los tratados y libros de árabes
y persas por alquimistas europeos del siglo XIII como San Alberto Magno.
Los alquimistas de la Europa medieval conocían al ácido sulfúrico como aceite de vitriolo, licor
de vitriolo, o simplemente vitriólo, entre otros nombres. La palabra vitriolo deriva del latín
“vitreus”, que significa cristal y se refiere a la apariencia de las sales de sulfato, que también
reciben el nombre de vitriolo.[cita requerida] Las sales denominadas así incluyen el sulfato de cobre
(II) (o ‘vitriolo azul’ o ‘vitriolo romano’), sulfato de zinc (o ‘vitriolo blanco’), sulfato de hierro
(II) (o ‘vitriolo verde’), sulfato de hierro (III) (o ‘vitriolo de Marte’), y sulfato de cobalto (II) (o
‘vitriolo rojo’).
El vitriolo era considerado la sustancia química más importante, y se intentó utilizar como
piedra filosofal. Altamente purificado, el vitriolo se utilizaba como medio para hacer reaccionar
sustancias en él.
En el siglo XVII, el químico alemán Johann Glauber consiguió ácido sulfúrico quemando azufre
con nitrato de potasio (KNO3), en presencia de vapor. A medida que el nitrato de potasio se
descomponía, el azufre se oxidaba en SO3, que combinado con agua producía el ácido
sulfúrico. En 1736, Joshua Ward, un farmacéutico londinense utilizó este método para
empezar a producir ácido sulfúrico en grandes cantidades.
En 1746 en Birmingham, John Roebuck empezó a producirlo de esta forma en cámaras de
plomo, que eran más fuertes y resistentes y más baratas que las de cristal que se habían
utilizado antes. Este proceso de cámara de plomo, permitió la efectiva industrialización de la
producción de ácido sulfúrico, que con pequeñas mejoras mantuvo este método de producción
durante al menos dos siglos.
El ácido obtenido de esta forma, tenía una concentración de tan solo 35-40 %. Mejoras
posteriores, llevadas a cabo por el francés Joseph-Louis Gay-Lussac y el británico John
Glover consiguieron aumentar esta cifra hasta el 78 %. Sin embargo, la manufactura de
algunos tintes y otros productos químicos que requerían en sus procesos una concentración
mayor lo consiguieron en el siglo XVIII con la destilación en seco de minerales con una técnica
similar a la de los alquimistas precursores. Quemando pirita (disulfuro de hierro) con sulfato de
hierro a 480 °C conseguía ácido sulfúrico de cualquier concentración, pero este proceso era
tremendamente caro y no era rentable para la producción industrial o a gran escala.
En 1831, el vendedor de vinagre Peregrine Phillips patentó un proceso de conseguir óxido de
azufre (VI) y ácido sulfúrico concentrado mucho más económico, ahora conocido como
el proceso de contacto. Actualmente, la mayor parte del suministro de ácido sulfúrico se
obtiene por este método.

Propiedades físicas[editar]
Grados de ácido sulfúrico[editar]
Aunque se puede producir casi el 100% de ácido sulfúrico, la pérdida subsiguiente de SO
3 en el punto de ebullición eleva la concentración a 98.3% de ácido. El grado 98% es más
estable en el almacenamiento, y es la forma usual de lo que se describe como "ácido sulfúrico
concentrado". Otras concentraciones se utilizan para fines diferentes. Algunas
concentraciones comunes son:34

Fracción
Densidad Concentración
de masa Nombre común
(kg/L) (mol/L)
H2SO4.

ácido sulfúrico
10% 1.07 ≈1
diluido

ácido de batería
(usado
29-32% 1.25-1.28 4.2-5
en baterías de
plomo-ácido)

Ácido de cámara
62-70% 1.52-1.60 9.6-11.5
ácido fertilizante

78-80% 1.70-1.73 13.5-14 Ácido de torre


Ácido de guante

ácido sulfúrico
98% 1.84 ≈18
concentrado
"Ácido de cámara" y "ácido de torre" fueron las dos concentraciones de ácido sulfúrico
producidas por el proceso de cámara de plomo, siendo el ácido de cámara el ácido producido
en la propia cámara de plomo (<70% para evitar la contaminación con ácido nitrosilsulfúrico) y
el ácido de torre el ácido recuperado del fondo de la torre Glover.<Ahora están obsoletos
como concentraciones comerciales de ácido sulfúrico, aunque pueden prepararse en el
laboratorio a partir de ácido sulfúrico concentrado si es necesario. En particular, el ácido
sulfúrico "10M" (el equivalente moderno del ácido de la cámara, utilizado en
muchos titulación]s) se prepara añadiendo lentamente ácido sulfúrico al 98% a un volumen
igual de agua, con una buena agitación: la temperatura de la mezcla puede subir a 80 °C
(176 °F) o más.
El ácido sulfúrico reacciona con su anhídrido, SO
3, para formar H
2S
2O
7, llamado ácido disulfúrico, ácido sulfúrico fumante', ácido disulfúrico o oleum o, menos
comúnmente, ácido Nordhausen. Las concentraciones de óleum se expresan en términos
de % SO
3. (llamado % oleum) o como % H
2SO
4 o como % H
2SO
4 (la cantidad obtenida si se añadiera H
2O; las concentraciones comunes son 40% de óleum (109% H
2SO
4) y 65% de óleum (114,6% H
2SO
4). Puro H
2S
2O
7 es un sólido con un punto de fusión de 36 °C.
El ácido sulfúrico puro tiene una presión de vapor de <0,001 mmHg a 25 °C y 1 mmHg a
145,8 °C,5 y el ácido sulfúrico al 98% tiene una presión de vapor de <1 mmHg a 40 °C.6>.
El ácido sulfúrico puro es un líquido transparente viscoso, como el aceite, y esto explica el
antiguo nombre del ácido ("aceite de vitriolo").
El ácido sulfúrico comercial se vende en varios grados de pureza diferentes. El grado
técnico H
2SO
4 es impuro y a menudo de color, pero es adecuado para fabricar fertilizantes. Grados puros,
como United States Pharmacopeia (USP), se utilizan para hacer farmacéuticos y tinte cosas.
También están disponibles las calificaciones de Analítica.
Se conocen nueve hidratos, pero se confirmó que tres de ellos son tetrahidratos (H2SO4-
4H2O), hemihexahidrato (H2SO4-{frac|6|1|2}}H2O) y octahidrato (H2SO4-8H2O).
Polaridad y conductividad[editar]

Equilibrio del ácido sulfúrico anhidro


Species mMol/kg
HSO− 15.0
4
H
3SO+ 11.3
4
H
3O+ 8.0

HS
2O− 4.4
7
H
2S
3.6
2O
7
H
0.1
2O
Anhidro H
2SO
4 es un líquido muy polar líquido, que tiene una constante dieléctrica de alrededor de 100.
Tiene una alta conductividad eléctrica, causada por la disociación a través
de protonación misma, un proceso conocido como autoprotolisis.7>.
2H
2SO
4 H
3SO+
4 + HSO−
4
La constante de equilibrio para la autoprotolisis es
Kap (25 °C) = [H
3SO+
4][HSO−
4] = 2.7 × 10−4
La comparable constante de equilibrio para el agua, Kw es 10-14, un factor de 1010 (10
mil millones) menor.
A pesar de la viscosidad del ácido, las conductividades efectivas de los iones H
3SO+
4 y HSO−
4 son altas debido a un mecanismo intramolecular de conmutación de protones
(análogo al mecanismo de Grotthuss en el agua), lo que hace que el ácido sulfúrico
sea un buen conductor de electricidad. También es un excelente disolvente para
muchas reacciones.

Formación del ácido[editar]


El ácido sulfúrico se encuentra disponible comercialmente en un gran número de
concentraciones y grados de pureza. Existen dos procesos principales para la
producción de ácido sulfúrico, el método de cámaras de plomo y el proceso de
contacto. El proceso de cámaras de plomo es el más antiguo de los dos procesos y es
utilizado actualmente para producir gran parte del ácido consumido en la fabricación
de fertilizantes. Este método produce un ácido relativamente diluido (62 %-
78 % H2SO4). El proceso de contacto produce un ácido más puro y concentrado, pero
requiere de materias primas más puras y el uso de catalizadores costosos. En ambos
procesos el dióxido de azufre (SO2) es oxidado y disuelto en agua. El óxido de azufre
(IV) es obtenido mediante la incineración de azufre, tostando piritas (Disulfuro de
hierro), tostando otros sulfuros no ferrosos, o mediante la combustión de sulfuro de
hidrógeno (H2S) gaseoso. Históricamente existió otro método anterior a estos, pero
hoy en desuso, el proceso del vitriolo.8
Obtención en laboratorio[editar]
Se puede obtener haciendo pasar una corriente del gas dióxido de azufre (SO2)
en disolución de peróxido de hidrógeno (H2O2):

Esta disolución se concentra evaporando el agua.


Proceso de cámaras de plomo[editar]
En el proceso de cámaras de plomo el dióxido de azufre (SO2) gaseoso caliente
entra por la parte inferior de un reactor llamado torre de Glover donde es lavado
con vitriolo nitroso (ácido sulfúrico con óxido nítrico (NO) y dióxido de
nitrógeno (NO2) disueltos en él), y mezclado con óxido de nitrógeno (NO) y óxido
de nitrógeno (IV) (NO2) gaseosos. Parte de óxido de azufre (IV) es oxidado
a óxido de azufre (VI) (SO3) y disuelto en el baño ácido para formar el ácido de
torre o ácido de Glover (aproximadamente 78 % de H2SO4).

De la torre de Glover una mezcla de gases (que incluye óxido de azufre


(IV) y (VI), óxidos de nitrógeno, nitrógeno, oxígeno y vapor) es transferida
a una cámara recubierta de plomo donde es tratado con más agua. La
cámara puede ser un gran espacio en forma de caja o un recinto con
forma de cono truncado. El ácido sulfúrico es formado por una serie
compleja de reacciones; condensa en las paredes y es acumulado en el
piso de la cámara. Pueden existir de tres a seis cámaras en serie, donde
los gases pasan por cada una de las cámaras en sucesión. El ácido
producido en las cámaras, generalmente llamado ácido de cámara o
ácido de fertilizante, contiene de 62 % a 68 % de H2SO4.

Luego de que los gases pasaron por las cámaras se los hace
pasar a un reactor llamado torre de Gay-Lussac donde son
lavados con ácido concentrado enfriado (proveniente de la torre
de Glover). Los óxidos de nitrógeno y el dióxido de azufre que no
haya reaccionado se disuelven en el ácido formando el vitriolo
nitroso utilizado en la torre de Glover. Los gases remanentes son
usualmente liberados en la atmósfera
Proceso de contacto[editar]
Artículo principal: Proceso de contacto
El proceso se basa en el empleo de un catalizador para convertir
el SO2 en SO3, del que se obtiene ácido sulfúrico por hidratación.
En este proceso, una mezcla de gases secos que
contiene del 7 al 10 % de SO2, según la fuente de
producción de SO2 (el valor inferior corresponde a
plantas que tuestan piritas y el superior a las que queman
azufre), y de un 11 a 14% de O2, se precalienta y una vez
depurada al máximo, pasa a un convertidor de uno o más
lechos catalíticos, por regla general de platino o
pentóxido de vanadio (V2O5), donde se forma el SO3. Se
suelen emplear dos o más convertidores.
Los rendimientos de conversión del SO2 a SO3 en una
planta en funcionamiento normal oscilan entre el 96 y
97 %, pues la eficacia inicial del 98 %9 se reduce con el
paso del tiempo. Este efecto de reducciones se ve más
acusado en las plantas donde se utilizan piritas de
partida con un alto contenido de arsénico, que no se
elimina totalmente y acompaña a los gases que se
someten a catálisis, provocando el envenenamiento del
catalizador. Por consiguiente, en ocasiones, el
rendimiento puede descender hasta alcanzar valores
próximos al 95%.
En el segundo convertidor, la temperatura varía entre 500
y 600 °C. Esta se selecciona para obtener una constante
óptima de equilibrio con una conversión máxima a un
coste mínimo. El tiempo de residencia de los gases en el
convertidor es aproximadamente de 2-4 segundos.
Los gases procedentes de la catálisis se enfrían a unos
100 °C aproximadamente y atraviesan una torre de
óleum, para lograr la absorción parcial de SO3. Los gases
residuales atraviesan una segunda torre, donde el
SO3 restante se lava con ácido sulfúrico de 98 %. Por
último, los gases no absorbidos se descargan a la
atmósfera a través de una chimenea.
Existe una marcada diferencia entre la fabricación del
SO2 por combustión del azufre y por tostación de piritas,
sobre todo si son arsenicales. El polvo producido en el
proceso de tostación nunca puede eliminarse en su
totalidad y, junto con las impurezas, principalmente
arsénico y antimonio, influyen sensiblemente sobre el
rendimiento general de la planta.
La producción de ácido sulfúrico por combustión de
azufre elemental presenta un mejor balance energético
pues no tiene que ajustarse a los sistemas de depuración
tan rígidos forzosamente necesarios en las plantas de
tostación de piritas.

Aplicaciones[editar]
La industria que más utiliza el ácido sulfúrico es
la de los fertilizantes. El nitrosulfato amónico es
un abono nitrogenado simple obtenido
químicamente de la reacción del ácido nítricoy
sulfúrico con amoniaco.10
Otras aplicaciones importantes se encuentran en
la refinación del petróleo, producción de
pigmentos, tratamiento del acero, extracción de
metales no ferrosos, manufactura de explosivos,
detergentes, plásticos y fibras.
En muchos casos el ácido sulfúrico funge como
una materia prima indirecta y pocas veces
aparece en el producto final.
En el caso de la industria de los fertilizantes, la
mayor parte del ácido sulfúrico se utiliza en la
producción del ácido fosfórico, que a su vez se
utiliza para fabricar materiales fertilizantes como
el superfosfato triple y los fosfatos de mono y
diamonio. Cantidades más pequeñas se utilizan
para producir superfosfatos y sulfato de amonio.
Alrededor del 60 % de la producción total de
ácido sulfúrico se utiliza en la manufactura de
fertilizantes.
Cantidades substanciales de ácido sulfúrico
también se utilizan como medio de reacción en
procesos químicos orgánicos y petroquímicos
involucrando reacciones como nitraciones,
condensaciones y deshidrataciones. En la
industria petroquímica se utiliza para la
refinación, alquilación y purificación de destilados
de crudo.
En la industria química inorgánica, el ácido
sulfúrico se utiliza en la producción de pigmentos
de óxido de titanio (IV), ácido clorhídrico y ácido
fluorhídrico.
En el procesado de metales el ácido sulfúrico se
utiliza para el tratamiento del acero, cobre, uranio
y vanadio y en la preparación de baños
electrolíticos para la purificación y plateado de
metales no ferrosos.
Algunos procesos en la industria de la Madera y
el papel requieren ácido sulfúrico, así como
algunos procesos textiles, fibras químicas y
tratamiento de pieles y cuero.
En cuanto a los usos directos, probablemente el
uso más importante es el sulfuro que se
incorpora a través de la sulfonación orgánica,
particularmente en la producción de detergentes.
Un producto común que contiene ácido sulfúrico
son las baterías, aunque la cantidad que
contienen es muy pequeña.
En Colombia su uso y comercialización están
bajo vigilancia del Ministerio de Justicia y del
Derecho al ser utilizado como precursor químico
en la fabricación de cocaína.

Precauciones[editar]
La preparación de una disolución de ácido puede
resultar peligrosa por el calor generado en el
proceso. Es vital que el ácido concentrado sea
añadido al agua (y no al revés) para aprovechar
la alta capacidad calorífica del agua y la mayor
temperatura de ebullición del ácido. El ácido se
puede calentar a más de 100 ºC lo cual
provocaría la rápida ebullición de la gota. En
caso de añadir agua al ácido concentrado,
pueden producirse salpicaduras de ácido.1112