Вы находитесь на странице: 1из 13

Para otros usos de este t�rmino, v�ase Tsunami (desambiguaci�n).

Esquema de un tsunami

Animaci�n de un tsunami
Archivo:Simulaci�n Tsunami.ogv
Simulaci�n de un tsunami
tsunami
Efectos de un tsunami
Un tsunami1? (del japon�s ? [tsu], �puerto o bah�a�, y ? [nami], �ola�) es un
evento complejo que involucra un grupo de olas de gran energ�a y de tama�o variable
que se producen cuando alg�n fen�meno extraordinario, por ej. un maremoto, desplaza
verticalmente una gran masa de agua . Este tipo de olas remueven una cantidad de
agua muy superior a las olas superficiales producidas por el viento. Se calcula que
el 90 % de estos fen�menos son provocados por terremotos, en cuyo caso reciben el
nombre m�s correcto y preciso de �maremotos tect�nicos�. La energ�a de un maremoto
depende de su altura, de su longitud de onda y de la longitud de su frente. La
energ�a total descargada sobre una zona costera tambi�n depender� de la cantidad de
picos que lleve el tren de ondas. Es frecuente que un tsunami que viaja grandes
distancias, disminuya la altura de sus olas, pero siempre mantendr� una velocidad
determinada por la profundidad sobre la cual el tsunami se desplaza. Normalmente,
en el caso de los tsunamis tect�nicos, la altura de la onda de tsunami en aguas
profundas es del orden de 1.0 metros, pero la longitud de onda puede alcanzar
algunos cientos de kil�metros. Esto es lo que permite que a�n cuando la altura en
oc�ano abierto sea muy baja, esta altura crezca en forma abrupta al disminuir la
profundidad, con lo cual, al disminuir la velocidad de la parte delantera del
tsunami, necesariamente crezca la altura por transformaci�n de energ�a cin�tica en
energ�a potencial. De esta forma una masa de agua de algunos metros de altura puede
arrasar a su paso hacia el interior.

�ndice
1 T�rminos
1.1 F�sica de los maremotos tect�nicos
1.2 Dispersi�n de la energ�a debido al alargamiento del frente de onda
2 Otros tipos de tsunamis
3 Maremotos en el pasado
3.1 Isla Santorini (1650 a. C.)
3.2 Golfo de C�diz
3.3 Valpara�so (1730)
3.4 Callao (1746)
3.5 Lisboa (1755)
3.6 Krakatoa (1883)
3.7 Mesina (1908)
3.8 Oc�ano Pac�fico (1946)
3.9 Alaska (1958)
3.10 Valdivia (1960)
3.11 Colombia (1979)
3.12 Nicaragua (1992)
3.13 Hokkaido (1993)
3.14 Oc�ano �ndico (2004)
3.15 Puerto Ays�n (2007)
3.16 Chile Central y Sur (2010)
3.17 Jap�n (2011)
3.18 Indonesia (2018)
3.19 Erupci�n del Anak Krakatoa (2018)
4 Da�os causados
5 Sistemas de alerta
6 Causas de los maremotos
7 Prevenci�n
7.1 Las barreras naturales
8 Diferencias entre maremotos y marejadas
9 V�ase tambi�n
10 Notas
11 Bibliograf�a
12 Enlaces externos
T�rminos
Antiguamente , el t�rmino tsunami tambi�n sirvi� para referirse a las olas
producidas por huracanes y temporales que, como los maremotos, pod�an entrar tierra
adentro, pero estas no dejaban de ser olas superficiales producidas por el viento,
aunque se trata aqu� de un viento excepcionalmente potente.

Tampoco se deben confundir con la ola producida por la marea conocida como macareo.
Este es un fen�meno regular y mucho m�s lento, aunque en algunos lugares estrechos
y de fuerte desnivel pueden generarse fuertes corrientes.

La mayor�a de los tsunamis son originados por terremotos de gran magnitud bajo la
superficie acu�tica. Para que se origine un tsunami el fondo marino debe ser movido
abruptamente en sentido vertical, de modo que una gran masa de agua del oc�ano es
impulsada fuera de su equilibrio normal. Cuando esta masa de agua trata de
recuperar su equilibrio genera olas. El tama�o del tsunami estar� determinado por
la magnitud de la deformaci�n vertical del fondo marino entre otros par�metros como
la profundidad del lecho marino. No todos los terremotos bajo la superficie
acu�tica generan maremotos, sino solo aquellos de magnitud considerable con
hipocentro en el punto de profundidad adecuado.

Un tsunami tect�nico producido en un fondo oce�nico de 5 km de profundidad remover�


toda la columna de agua desde el fondo hasta la superficie. El desplazamiento
vertical puede ser tan solo de cent�metros; pero, si se produce a la suficiente
profundidad, la velocidad ser� muy alta y la energ�a transmitida a la onda ser�
enorme. Aun as�, en alta mar la ola pasa casi desapercibida, ya que queda camuflada
entre las olas superficiales. Sin embargo, destacan en la quietud del fondo marino,
el cual se agita en toda su profundidad.

La zona m�s afectada por este tipo de fen�menos es el oc�ano Pac�fico, debido a que
en �l se encuentra la zona m�s activa del planeta, el cintur�n de fuego. Por ello,
es el �nico oc�ano con un sistema de alertas verdaderamente eficaz.

F�sica de los maremotos tect�nicos


No existe un l�mite claro respecto de la magnitud necesaria de un sismo como para
generar un tsunami. Los elementos determinantes para que ocurra un tsunami son la
magnitud del sismo originador, la profundidad del hipocentro y la morfolog�a de las
placas tect�nicas involucradas. Esto hace que para algunos lugares del planeta se
requieran grandes sismos para generar un tsunami, en tanto que para otros baste
para ello la existencia de sismos de menor magnitud. En otros t�rminos, la geolog�a
local, la magnitud y la profundidad focal son parte de los elementos que definen la
ocurrencia o no de un tsunami de origen tect�nico.

La velocidad de las olas puede determinarse a trav�s de la ecuaci�n:

{\displaystyle v={\sqrt {g\cdot D}}} {\displaystyle v={\sqrt {g\cdot D}}},

donde D es la profundidad del agua que est� directamente sobre el sismo y g, la


gravedad terrestre (9,8 m/s�).2?

A las profundidades t�picas de 4-5 km las olas viajar�n a velocidades en torno a


los 600 kil�metros por hora o m�s. Su amplitud superficial o altura de la cresta H
puede ser peque�a, pero la masa de agua que agitan es enorme, y por ello su
velocidad es tan grande; y no solo eso, pues la distancia entre picos tambi�n lo
es. Es habitual que la longitud de onda de la cadena de maremotos sea de 100 km,
200 km o m�s.

Cuando la ola entra en aguas poco profundas, se ralentiza y aumenta su amplitud


(altura).
El intervalo entre cresta y cresta (per�odo de la onda) puede durar desde menos de
diez minutos hasta media hora o m�s. Cuando la ola entra en la plataforma
continental, la disminuci�n dr�stica de la profundidad hace que su velocidad
disminuya y empiece a aumentar su altura. Al llegar a la costa, la velocidad habr�
decrecido hasta unos 50 kil�metros por hora, mientras que la altura ya ser� de unos
3 a 30 m, dependiendo del tipo de relieve que se encuentre. La distancia entre
crestas (longitud de onda L) tambi�n se estrechar� cerca de la costa.

Debido a que la onda se propaga en toda la columna de agua, desde la superficie


hasta el fondo, se puede hacer la aproximaci�n a la teor�a lineal de la
hidrodin�mica. As�, el flujo de energ�a E se calcula como:

{\displaystyle E={\frac {1}{8}}d\cdot g^{\left(3/2\right)}\cdot H^{2}\cdot


h^{\left(1/2\right)}} {\displaystyle E={\frac {1}{8}}d\cdot
g^{\left(3/2\right)}\cdot H^{2}\cdot h^{\left(1/2\right)}},

siendo 'd' la densidad del fluido.

La teor�a lineal predice que las olas conservar�n su energ�a mientras no rompan en
la costa. La disipaci�n de la energ�a cerca de la costa depender�, como se ha
dicho, de las caracter�sticas del relieve marino. La manera como se disipa dicha
energ�a antes de romper depende de la relaci�n H/h, sobre la cual hay varias
teor�as. Una vez que llega a tierra, la forma en que la ola rompe depende de la
relaci�n H/L. Como L siempre es mucho mayor que H, las olas romper�n como lo hacen
las olas bajas y planas. Esta forma de disipar la energ�a es poco eficiente, y
lleva a la ola a adentrarse tierra adentro como una gran marea.

A la llegada a la costa la altura aumentar�, pero seguir� teniendo forma de onda


plana. Se puede decir que hay un trasvase de energ�a de velocidad a amplitud. La
ola se frena pero gana altura. Pero la amplitud no es suficiente para explicar el
poder destructor de la ola. Incluso en un maremoto de menos de 5 m los efectos
pueden ser devastadores. La ola es mucho m�s de lo que se ve. Arrastra una masa de
agua mucho mayor que cualquier ola convencional, por lo que el primer impacto del
frente de la onda viene seguido del empuje del resto de la masa de agua perturbada
que presiona, haciendo que el mar se adentre m�s y m�s en tierra. Por ello, la
mayor�a de los maremotos tect�nicos son vistos m�s como una poderosa riada, en la
cual es el mar el que inunda a la tierra, y lo hace a gran velocidad.

Antes de su llegada, el mar acostumbra a retirarse a distancias variables de la


costa, que en caso de fondos relativamente planos, puede llegar a varios centenares
de metros, como una r�pida marea baja. Desde entonces hasta que llega la ola
principal pueden pasar de 5 a 10 minutos, como tambi�n existen casos en los que han
transcurrido horas para que la marejada llegue a tierra. A veces, antes de llegar
la cadena principal del maremoto, los que realmente arrasar�n la zona, pueden
aparecer �micromaremotos� de aviso. As� ocurri� el 26 de diciembre de 2004 en las
costas de Sri Lanka donde, minutos antes de la llegada de la ola fuerte, peque�os
maremotos entraron unos cincuenta metros playa adentro, provocando el desconcierto
entre los ba�istas antes de que se les echara encima la ola mayor. Seg�n
testimonios, �se vieron r�pidas y sucesivas mareas bajas y altas, luego el mar se
retir� por completo y solo se sinti� el estruendo atronador de la gran ola que
ven�a�.
En la animaci�n del maremoto del �ndico de 2004 se puede observar c�mo la onda se
curva por los extremos y c�mo Banglad�s apenas sufre sus efectos, mientras que Sri
Lanka, en la direcci�n de la zona central de la ola, la recibe de lleno.
Debido a que la energ�a de los maremotos tect�nicos es casi constante, pueden
llegar a cruzar oc�anos y afectar a costas muy alejadas del lugar del suceso. La
trayectoria de las ondas puede modificarse por las variaciones del relieve abisal,
fen�meno que no ocurre con las olas superficiales. Los maremotos tect�nicos, dado
que se producen debido al desplazamiento vertical de una falla, la onda que generan
suele ser un tanto especial. Su frente de onda es recto en casi toda su extensi�n.
Solo en los extremos se va diluyendo la energ�a al curvarse. La energ�a se
concentra, pues, en un frente de onda recto, lo que hace que las zonas situadas
justo en la direcci�n de la falla se vean relativamente poco afectadas, en
contraste con las zonas que quedan barridas de lleno por la ola, aunque estas se
sit�en mucho m�s lejos. El peculiar frente de onda es lo que hace que la ola no
pierda energ�a por simple dispersi�n geom�trica, sobre todo en su zona m�s central.
El fen�meno es parecido a una onda encajonada en un canal o r�o. La onda, al no
poder dispersarse, mantiene constante su energ�a. En un maremoto s� existe, de
hecho, cierta dispersi�n pero, sobre todo, se concentra en las zonas m�s alejadas
del centro del frente de onda recto.

Dispersi�n de la energ�a debido al alargamiento del frente de onda


El profesor Manuel Garc�a Velarde3? sostiene que los maremotos son ejemplos
paradigm�ticos de este tipo especial de ondas no lineales conocidas como solitones
u ondas solitarias. El concepto de solit�n fue introducido por los f�sicos N.
Zabusky y M. Krustal en 1965, aunque ya hab�an sido estudiados, a finales del siglo
XIX, por D. Korteweg y G. de Vries, entre otros.

El fen�meno f�sico (y concepto matem�tico4?) de los solitones fue descrito, en el


siglo XIX, por J. S. Russell en canales de agua4? de poca profundidad, y son
observables tambi�n en otros lugares. Manuel Garc�a Velarde dice:

...en r�os (de varios metros de altura: mascaret del r�o Sena o bore del r�o Severn
) y en estrechos (como en la pycnoclina del estrecho de Gibraltar, donde pueden
alcanzar hasta cien metros de amplitud aunque sean apenas perceptibles en la
superficie del mar) o en el oc�ano (maremoto es una ola gigantesca en un puerto que
ocurre como etapa final de una onda solitaria que ha recorrido de tres a cuatro mil
kil�metros a unos ochocientos kil�metros por hora, por ejemplo de Alaska a
Haw�i).5?

Otros tipos de tsunamis


Existen otros mecanismos generadores de maremotos menos corrientes que tambi�n
pueden producirse por erupciones volc�nicas, deslizamientos de tierra, meteoritos,
explosiones submarinas y de origen meteorol�gico conocidos como meteotsunami6?.
Estos fen�menos pueden producir olas enormes, mucho m�s altas que las de los
maremotos corrientes. Se trata de los llamados megamaremotos, t�rmino que, si bien
no es cient�fico, puede usarse de forma poco rigurosa para referirse a los
maremotos generados por causas no tect�nicas. De todas estas causas alternativas,
la m�s com�n es la de los deslizamientos de tierra producidos por erupciones
volc�nicas explosivas, que pueden hundir islas o monta�as enteras en el mar en
cuesti�n de segundos. Tambi�n existe la posibilidad de desprendimientos naturales
tanto en la superficie como debajo de ella. Este tipo de maremotos difieren
dr�sticamente de los maremotos tect�nicos.

En primer lugar, la cantidad de energ�a que interviene. Est� el terremoto del


oc�ano �ndico de 2004, con una energ�a desarrollada de unos 32.000 MT. Solo una
peque�a fracci�n de esta se traspasar� al maremoto. Por el contrario, un ejemplo
cl�sico de megamaremoto ser�a la explosi�n del volc�n Krakatoa, cuya erupci�n
gener� una energ�a de 300 MT. Sin embargo, se midi� una altitud en las olas de
hasta 50 m, muy superior a la de las medidas por los maremotos del oc�ano �ndico.
La raz�n de estas diferencias estriba en varios factores. Por una parte, el mayor
rendimiento en la generaci�n de las olas por parte de este tipo de fen�menos, menos
energ�ticos pero que transmiten gran parte de su energ�a al mar. En un se�smo (o
sismo), la mayor parte de la energ�a se invierte en mover las placas. Pero, aun
as�, la energ�a de los maremotos tect�nicos sigue siendo mucho mayor que la de los
megamaremotos. Otra de las causas es el hecho de que un maremoto tect�nico
distribuye su energ�a a lo largo de una superficie de agua mucho mayor, mientras
que los megamaremotos parten de un suceso muy puntual y localizado. En muchos
casos, los megamaremotos tambi�n sufren una mayor dispersi�n geom�trica, debido
justamente a la extrema localizaci�n del fen�meno. Adem�s, suelen producirse en
aguas relativamente poco profundas de la plataforma continental. El resultado es
una ola con mucha energ�a en amplitud superficial, pero de poca profundidad y menor
velocidad. Este tipo de fen�menos son incre�blemente destructivos en las costas
cercanas al desastre, pero se diluyen con rapidez. Esa disipaci�n de la energ�a no
solo se da por una mayor dispersi�n geom�trica, sino tambi�n porque no suelen ser
olas profundas, lo cual conlleva turbulencias entre la parte que oscila y la que
no. Eso comporta que su energ�a disminuya bastante durante el trayecto.

Recreaci�n gr�fica de un maremoto aproxim�ndose a la costa


El ejemplo t�pico m�s cinematogr�fico, de megamaremoto es el causado por la ca�da
de un meteorito en el oc�ano. De ocurrir tal cosa, se producir�an ondas curvas de
gran amplitud inicial, bastante superficiales, que s� tendr�an dispersi�n
geom�trica y disipaci�n por turbulencia, por lo que, a grandes distancias, quiz�
los efectos no ser�an tan da�inos. Una vez m�s los efectos estar�an localizados,
sobre todo, en las zonas cercanas al impacto. El efecto es exactamente el mismo que
el de lanzar una piedra a un estanque. Evidentemente, si el meteorito fuera lo
suficientemente grande, dar�a igual cu�n alejado se encontrara el continente del
impacto, pues las olas lo arrasar�an de todas formas con una energ�a inimaginable.
Maremotos apocal�pticos de esa magnitud debieron producirse hace 65 millones de
a�os cuando un meteorito cay� en la actual pen�nsula de Yucat�n. Este mecanismo
generador es, sin duda, el m�s raro de todos; de hecho, no se tienen registros
hist�ricos de ninguna ola causada por un impacto.

Algunos ge�logos especulan que un megamaremoto podr�a producirse en un futuro


pr�ximo (en t�rminos geol�gicos) cuando se produzca un deslizamiento en el volc�n
de la parte inferior de la isla de La Palma, en las islas Canarias (cumbre Vieja).
Sin embargo, aunque existe esa posibilidad (de hecho algunos valles de Canarias,
como el de G��mar, en Tenerife, o el del Golfo, en El Hierro, se formaron por
episodios geol�gicos de este tipo), no parece que eso pueda ocurrir a corto plazo,
sino dentro de cientos o miles de a�os. Esta especulaci�n ha causado una cierta
pol�mica, siendo tema de discusi�n entre distintos ge�logos. Un maremoto es un
peligro para el lugar en que se encuentre o se origine, pero tambi�n este fen�meno
tiene ventajas hacia nuestro planeta.

Maremotos en el pasado
Se conservan muchas descripciones de olas catastr�ficas en la Antig�edad,
especialmente en la zona mediterr�nea.

Isla Santorini (1650 a. C.)


Art�culo principal: Erupci�n minoica
Algunos autores afirman que la leyenda de la Atl�ntida est� basada en la dram�tica
desaparici�n de la civilizaci�n minoica que habitaba en Creta en el siglo XVI a. C.
Seg�n esta hip�tesis, las olas que gener� la explosi�n de la isla volc�nica de
Santorini destruyeron al completo la ciudad de Teras, que se situaba en ella y que
era el principal puerto comercial de los minoicos. Dichas olas habr�an llegado a
Creta con 100 o 150 m de altura, asolando puertos importantes de la costa norte de
la isla, como los de Cnosos. Supuestamente, gran parte de su flota qued� destruida
y sus cultivos malogrados por el agua de mar y la nube de cenizas. Los a�os de
hambruna que siguieron debilitaron al gobierno central, y la repentina debilidad de
los anta�o poderosos cretenses los dej� a merced de las invasiones. La explosi�n de
Santorini pudo ser muy superior a la del volc�n Krakatoa.

Golfo de C�diz
Los investigadores Antonio Rodr�guez Ram�rez y Juan Antonio Morales Gonz�lez , de
los Departamentos de Geodin�mica-Paleontolog�a y Geolog�a de la Facultad de
Ciencias Experimentales de la Universidad de Huelva, ha estudiado abundantes restos
de tsunamis en el golfo de C�diz. Estos estudios se han centrado en el estuario del
Tinto-Odiel y en el del Guadalquivir. Las evidencias m�s antiguas corresponden al
Guadalquivir con un episodio del 1500-2000 a�os antes de nuestra era, afectando a
�reas que distan m�s de 15 km de la costa. En el estuario del Tinto Odiel aparecen
dep�sitos sedimentarios relacionados con tsunamis hist�ricos del 382-395, 881, 1531
y 1755.

En el 218 a. C. y 210 a. C. hubo un tsunami en la pen�nsula ib�rica.7? Se tom� el


golfo de C�diz como objeto de estudio principal y se ha llegado a la conclusi�n de
que hubo una gigantesca ruptura de estratos. Un tsunami se hace reconocible por los
destrozos impresionantes de los que quedan restos detectables siglos despu�s; estos
desastres ambientales de transformaci�n del paisaje costero a trav�s de la
paleogeograf�a se puede reconstruir. Las ondas de tsunami llegan a zonas donde no
llega habitualmente el agua marina y esos restos son los que prueban esas
cat�strofes. Esta se ha registrado en el estuario del Guadalquivir y en el �rea de
Do�ana. Luego el estudio se ha ampliado a la costa atl�ntica y se ha comparado con
las consecuencias paleogeogr�ficas producidas en el gran tsunami y terremoto de
Lisboa de 1755.

Este estudio nos se�ala que existen zonas predispuestas a que haya tsunamis, es
decir a sufrir esta expulsi�n de energ�a por parte de la naturaleza.8?

Valpara�so (1730)
Art�culo principal: Terremoto de Valpara�so de 1730
El 8 de julio a las 04:45 toda el �rea central de Chile fue remecida por un fuerte
terremoto que caus� da�os en Valpara�so, La Serena, Coquimbo, Illapel, Petorca y
Tiltil. El tsunami resultante afect� alrededor de 1000 km de costa. Por primera vez
en su historia, el puerto de Valpara�so fue inundado y severamente da�ado. En las
partes bajas de El Almendral todas las casas, fortificaciones y bodegas fueron
destruidas por la inundaci�n. 9?Tambi�n inund� el sector cubierto hoy en d�a por la
avenida Argentina, llegando hasta los pies de Santos Ossa.10?

El terremoto y tsunami de 1730 inund� Valpara�so, arras� Concepci�n, hizo


retroceder las aguas del r�o Valdivia e incluso lleg� a Per�. El tsunami tambi�n
cruz� el Oc�ano Pac�fico hasta Jap�n, donde inund� casas y campos de arroz en la
pen�nsula de Oshika en Sendai.10?

Callao (1746)
Art�culo principal: Terremoto de Lima de 1746
El 28 de octubre de 1746 ocurri� un fuerte terremoto en toda la costa central del
Per�, que tuvo su epicentro en el mar frente a Lima y el Callao, El fuerte sismo
fue causado por el proceso normal de subducci�n de la Placa de Nazca bajo la Placa
Sudamericana. Unos treinta minutos despu�s del sismo se produjo un tsunami con olas
de 10 a 15 metros de altura que inundaron y destruyeron el Puerto del Callao. Casi
todos los habitantes de la ciudad que en esa �poca era de unos 5000 aproximadamente
perecieron en este desastre. Puesto que el agua avanz� cerca de 4 km tierra
adentro, a�n alcanz� a aquellos que trataban de huir hacia Lima. solo 200 personas
lograron salvarse aferr�ndose a objetos de madera y fueron lanzados entre el �rea
de la costa y la isla San Lorenzo, a una distancia de hasta 8 km. De los 23 barcos
anclados en el puerto, 19 se hundieron, y 4 fueron llevados tierra adentro.
Cuando el mar retrocedi� la mayor�a de las casas y edificios fueron arrancados de
sus cimientos y llevados por las aguas. Una gran parte de las murallas de la
ciudad, incluyendo la puerta, fueron arrastradas por las aguas. A eso de las 04:00
del d�a siguiente, el Callao fue nuevamente inundado por otra ola. La m�xima altura
de inundaci�n fue estimada en 24 metros.

Despu�s de la tragedia, el mar nunca volvi� a su l�mite anterior, es decir, gran


parte del Callao se hundi�.

Lisboa (1755)

Terremoto de Lisboa de 1755


El denominado terremoto de Lisboa de 1755, ocurrido el 1 de noviembre de dicho
a�o,11? y al que se ha atribuido una magnitud de 9 en la escala de Richter (no
comprobada ya que no exist�an sism�grafos en la �poca), tuvo su epicentro en la
falla Azores-Gibraltar, a 37� de latitud Norte y 10� de longitud Oeste (a 800 km al
suroeste de la punta sur de Portugal). Adem�s de destruir Lisboa y hacer temblar el
suelo hasta Alemania,12? el terremoto produjo un gran maremoto que afect� a todas
las costas atl�nticas. Entre treinta minutos y una hora despu�s de producirse el
sismo, olas de entre 6 y 20 metros sobre el puerto de Lisboa y sobre ciudades del
suroeste de la pen�nsula Ib�rica mataron a millares de personas y destruyeron
poblaciones. M�s de un millar de personas perecieron solamente en Ayamonte y otras
tantas en C�diz; numerosas poblaciones en el Algarve resultaron destruidas y las
costas de Marruecos y Huelva quedaron gravemente afectadas. Antes de la llegada de
las enormes olas, las aguas del estuario del Tajo se retiraron hacia el mar,
mostrando mercanc�as y cascos de barcos olvidados que yac�an en el lecho del
puerto.13?14? Las olas se propagaron, entre otros lugares, hasta las costas de
Martinica, Barbados, Am�rica del Sur y Finlandia.15?

Krakatoa (1883)
El 27 de agosto de 1883 a las diez y cinco (hora local),16? la descomunal explosi�n
del Krakatoa, que hizo desaparecer al citado volc�n junto con aproximadamente el
45% de la isla que lo albergaba, produjo una ola de entre 15 y 42 metros de altura,
seg�n las zonas,17? que acab� con la vida de aproximadamente 20.000 personas.18?

La uni�n de magma oscuro con magma claro en el centro del volc�n fue lo que origin�
dicha explosi�n. Pero no solo las olas mataron ese d�a. Enormes coladas
pirocl�sticas viajaron incluso sobre el fondo marino y emergieron en las costas m�s
cercanas de Java y Sumatra, haciendo hervir el agua y arrasando todo lo que
encontraban a su paso. Asimismo, la explosi�n emiti� a la estratosfera gran
cantidad de aerosoles, que provocaron una bajada global de las temperaturas.
Adem�s, hubo una serie de erupciones que volvieron a formar un volc�n, que recibi�
el nombre de Anak Krakatoa, es decir, �el hijo del Krakatoa�.

Mesina (1908)
En la madrugada del 28 de diciembre de 190819? se produjo un terrible terremoto en
las regiones de Sicilia y de Calabria, en el sur de Italia. Fue acompa�ado de un
maremoto que arras� completamente la ciudad de Mesina, en Sicilia.20? La ciudad
qued� totalmente destruida y tuvo que ser levantada de nuevo en el mismo lugar. Se
calcula que murieron cerca de 70.000 personas en la cat�strofe (200.000 seg�n
estimaciones de la �poca).11? La ciudad contaba entonces con unos 150.000
habitantes. Tambi�n la ciudad de Regio de Calabria, situada al otro lado del
estrecho de Mesina, sufri� importantes consecuencias. Fallecieron unas 15.000
personas, sobre una poblaci�n total de 45.000 habitantes.

Oc�ano Pac�fico (1946)


Un terremoto en el oc�ano Pac�fico provoc� un maremoto que acab� con 165 vidas en
Haw�i y Alaska. Este maremoto hizo que los estados de la zona del Pac�fico creasen
un sistema de alertas, que entr� en funcionamiento en 1949.

Alaska (1958)
Art�culo principal: Tsunami de bah�a Lituya
El 9 de julio de 1958, en la bah�a Lituya, al noreste del golfo de Alaska, un
fuerte sismo, de 8,3 grados en la escala de Richter, hizo que se derrumbara
pr�cticamente una monta�a entera, generando una pared de agua que se elev� sobre
los 580 metros, convirti�ndose en la ola m�s grande de la que se tenga registro,
llegando a calificarse el suceso de megatsunami.

Valdivia (1960)
Art�culo principal: Terremoto de Valdivia de 1960

Vista de una calle en el centro de Valdivia tras el maremoto del 22 de mayo de 1960
El terremoto de Valdivia (tambi�n llamado el Gran Terremoto de Chile), ocurrido el
22 de mayo de 1960, es el sismo de mayor magnitud registrado hasta ahora por
sism�grafos a nivel mundial. Se produjo a las 15:11 (hora local), tuvo una magnitud
de 9,5 en la escala de Richter y una intensidad de XI a XII en la escala de
Mercalli, y afect� al sur de Chile. Su epicentro se localiz� en Valdivia, a los
39,5� de latitud sur y a 74,5� de longitud oeste; el hipocentro se localiz� a 6 km
de profundidad, aproximadamente 700 km al sur de Santiago. El sismo caus� un
maremoto que se propag� por el oc�ano Pac�fico y devast� Hilo a 10 000 km del
epicentro, como tambi�n las regiones costeras de Sudam�rica. El n�mero total de
v�ctimas fatales causadas por la combinaci�n de terremoto y maremoto se estima en
3000.

En los minutos posteriores un maremoto arras� lo poco que quedaba en pie. El mar se
recogi� por algunos minutos y luego una gran ola se levant� acabando a su paso con
casas, animales, puentes, botes y, por supuesto, muchas vidas humanas. Cuando el
mar se recogi� varios metros, la gente pens� que el peligro hab�a pasado y en vez
de alejarse caminaron hacia las playas, recogiendo pescados, moluscos y otros
residuos marinos. Para el momento en que se percataron de la gran ola, ya era
demasiado tarde.21?

Como consecuencia del terremoto se origin� un tsunami que arras� con algunos
lugares de las costas de Jap�n (142 muertes y da�os por 50 millones de d�lares),
Haw�i (61 fallecimientos y 75 millones de d�lares en da�os), Filipinas (32 v�ctimas
y desaparecidos). La costa oeste de Estados Unidos tambi�n registr� un maremoto,
que provoc� da�os por m�s de medio mill�n de d�lares estadounidenses.

Colombia (1979)
Art�culo principal: Terremoto de Colombia de 1979
Un terremoto importante de magnitud 8,1 grados Richter ocurri� a las 02:59:43 (UTC)
el 12 de diciembre de 1979 a lo largo de la costa pac�fica de Colombia y el
Ecuador. El terremoto y el maremoto asociado fueron responsables de la destrucci�n
de por lo menos seis municipios de pesca y de la muerte de centenares de personas
en el departamento de Nari�o en Colombia. El terremoto se sinti� en Bogot�,
Pereira, Cali, Popay�n, Buenaventura, Medell�n y otras ciudades y partes
importantes en Colombia, y en Guayaquil, Esmeraldas, Quito y otras partes de
Ecuador. El maremoto de Tumaco caus�, al romper contra la costa, gran destrucci�n
en la ciudad de Tumaco y las poblaciones de El Charco, San Juan, Mosquera y
Salahonda en el Pac�fico colombiano. Este fen�meno dej� un saldo de 259 muertos,
798 heridos y 95 desaparecidos.

Nicaragua (1992)
Un terremoto ocurrido en las costas del pac�fico de Nicaragua, de entre 7,2 y 7,8
grados en la escala de Richter, el 2 de septiembre de 1992, provoc� un maremoto con
olas de hasta 10 metros de altura, que azot� gran parte de la costa del Pac�fico de
este pa�s, provocando m�s de 170 muertos y afectando a m�s de 40.000 personas, en
al menos una veintena de comunidades, entre ellas San Juan del Sur. 22?

Hokkaido (1993)
Un maremoto (tsunami) imprevisto ocurri� a lo largo de la costa de Hokkaido en
Jap�n, como consecuencia de un terremoto, el 12 de julio de 1993. Como resultado,
202 personas de la peque�a isla de Okushiri perdieron la vida, y centenares
resultaron heridas. Este maremoto provoc� que algunas oficinas cayeran en quiebra,
las olas adquirieron una altura de 31 metros, pero solo atac� a esta isla.

Oc�ano �ndico (2004)


Art�culo principal: Terremoto del oc�ano �ndico de 2004

Animaci�n del maremoto de 2004 en Indonesia

Maremoto provocado por el terremoto del oc�ano �ndico de 2004 en Tailandia.


Hasta la fecha, el maremoto m�s devastador ocurri� el 26 de diciembre de 2004 en el
oc�ano �ndico, con un n�mero de v�ctimas directamente atribuidas al maremoto
(tsunami) de aproximadamente 280.000 personas. Las zonas m�s afectadas fueron
Indonesia y Tailandia, aunque los efectos destructores alcanzaron zonas situadas a
miles de kil�metros: Malasia, Banglad�s, India, Sri Lanka, las Maldivas e incluso
Somalia, en el este de �frica. Esto dio lugar a la mayor cat�strofe natural
ocurrida desde el Krakatoa, en parte debido a la falta de sistemas de alerta
temprana en la zona, quiz�s como consecuencia de la poca frecuencia de este tipo de
sucesos en esta regi�n.

El terremoto fue de 9,1 grados: el tercero m�s poderoso tras el terremoto de Alaska
(9,2) y de Valdivia (Chile) de 1960 (9,5). En Banda Aceh form� una pared de agua de
10 o 18 m de altura penetrando en la isla 1 o 3 km desde la costa al interior; solo
en la isla de Sumatra murieron 228.440 personas o m�s. Sucesivas olas llegaron a
Tailandia, con olas de 15 metros que mataron a 5.388 personas; en la India murieron
10.744 personas y en Sri Lanka, hubo 30.959 v�ctimas. Este tremendo tsunami fue
debido adem�s de a su gran magnitud (9,1), a que el epicentro estuvo solo a 9 km de
profundidad, y a que la rotura de la placa tect�nica fue de 1.600 km de longitud
(600 km m�s que en el terremoto de Chile de 1960).

Puerto Ays�n (2007)


Art�culo principal: Terremoto de Ays�n de 2007
Un temblor destructivo que alcanz� una magnitud de 6,2 MW y VIII en la de Mercalli
afect� a las 13.53 horas a la Regi�n de Ays�n, en Chile. El fen�meno, que se
extendi� por 30 segundos, tuvo lugar en el Fiordo Ays�n, 20 km al noroeste de
Puerto Chacabuco. Posteriormente, se produjo una r�plica de menor intensidad, que
se extendi� por 20 segundos.23? Se produjeron diversos tipos de remociones en masa
en laderas de las riberas del Fiordo Ays�n, tres de las cuales generaron tsunamis
que causaron la muerte de tres personas y la desaparici�n de siete, y severos da�os
en las instalaciones de las salmoneras.24?

Chile Central y Sur (2010)


Art�culo principal: Terremoto de Chile de 2010
El terremoto de Chile de 2010 fue un fuerte sismo ocurrido a las 3:34:17 hora local
(UTC-3), del 27 de febrero de 2010, que alcanz� una magnitud de 8,8 MW de acuerdo
al Servicio Sismol�gico de Chile y al Servicio Geol�gico de Estados Unidos. El
epicentro se ubic� en la costa frente a la localidad de Cobquecura, aproximadamente
150 km al noroeste de Concepci�n y a 63 km al suroeste de Cauquenes, y a 47,4 km de
profundidad bajo la corteza terrestre.

Un fuerte tsunami impact� las costas chilenas como producto del terremoto,
destruyendo varias localidades ya devastadas por el impacto tel�rico. El
Archipi�lago de Juan Fern�ndez, pese a no sentir el sismo, fue impactado por las
marejadas que arrasaron con su �nico poblado, San Juan Bautista, en la Isla
Robinson Crusoe. La alerta de tsunami generada para el oc�ano Pac�fico se extendi�
posteriormente a 53 pa�ses ubicados a lo largo de gran parte de su cuenca, llegando
a Per�, Ecuador, Colombia, Panam�, Costa Rica, la Ant�rtida, Nueva Zelanda, la
Polinesia Francesa y las costas de Haw�i.

El sismo es considerado como el segundo m�s fuerte en la historia del pa�s y uno de
los diez m�s fuertes registrados por la humanidad. solo es superado a nivel
nacional por el cataclismo del terremoto de Valdivia de 1960, el de mayor
intensidad registrado mediante sism�metros. El sismo chileno fue 31 veces m�s
fuerte y liber� cerca de 178 veces m�s energ�a que el devastador terremoto de Hait�
ocurrido el mes anterior. La energ�a liberada fue cercana a 100 000 bombas at�micas
como la liberada en Hiroshima en 1945.

Anexo:Tsunami del terremoto de Chile de 2010

Jap�n (2011)
Art�culo principal: Terremoto y tsunami de Jap�n de 2011

Vista de Sendai, inundada tras el terremoto y el posterior tsunami.


Archivo:20110311Houshu.ogv
Animaci�n del maremoto de Jap�n 2011, realizada por el NOAA
El 11 de marzo de 2011 un terremoto magnitud 9.0 en la escala de Richter golpe�
Jap�n.

Tras el sismo se gener� una alerta de maremoto (tsunami) para la costa pac�fica del
Jap�n y otros pa�ses, incluidos Nueva Zelanda, Australia, Rusia, Guam, Filipinas,
Indonesia, Pap�a Nueva Guinea, Nauru, Haw�i, islas Marianas del Norte, Estados
Unidos, Taiw�n, Am�rica Central, M�xico y las costas de Am�rica del Sur,
especialmente Colombia, Ecuador, Per� y Chile.25? La alerta de tsunami emitida por
el Jap�n fue la m�s grave en su escala local de alerta, lo que implica que se
esperaba una ola de 10 metros de altura. La agencia de noticias Kyodo inform� que
un tsunami de 4 m de altura hab�a golpeado la Prefectura de Iwate en Jap�n. Se
observ� un tsunami de 10 metros de altura en el aeropuerto de Sendai, en la
prefectura de Miyagi,26? que qued� inundado, con olas que barrieron coches y
edificios a medida que se adentraban en tierra.27?

Se habr�an detectado, horas m�s tarde, alrededor de 105 r�plicas del terremoto, una
alerta m�xima nuclear y 1.000 veces m�s radiaci�n de lo que produc�a el Jap�n mismo
debido a los incendios ocasionados en una planta at�mica. Se tem�a m�s tarde una
posible fuga radiactiva.

Finalmente el tsunami azot� las costas de Haw�i y toda la costa sudamericana con
da�os m�nimos gracias a los sistemas de alerta temprana liderados por el Centro de
Alerta de Tsunamis del Pac�fico.

Indonesia (2018)
Art�culo principal: Terremoto de C�lebes de 2018
Fue un maremoto causado por un sismo de magnitud 7,0 en la escala de Richter.
Registrado el d�a viernes 28 de septiembre del a�o 2018. Dejando un total de 1995
fallecidos. �

Erupci�n del Anak Krakatoa (2018)


Art�culo principal: Tsunami del estrecho de la Sonda de 2018
En Indonesia, el 22 de diciembre de 2018, el volc�n Anak Krakatoa entr� en
erupci�n, provocando un tsunami que dej� m�s de 400 fallecidos.

Da�os causados
Tras el balance despu�s de los potentes terremotos y tsunami que golpearon la isla
indonesia de C�lebes, la agencia de gesti�n de desastres inform� de al menos 1407
muertos, 2549 heridos hospitalizados y 114, que a falta de espacio en los
hospitales eran atendidos a la intemperie. [2]

Sutopo Purwo Nugroho, portavoz de dicha agencia, dijo el s�bado 29 de septiembre


del 2018 que se �desplegaron a miles de personas para atender a los afectados,
sobre todo del ej�rcito y de la polic�a� y m�s de 16 mil hombres y mujeres fueron
evacuados.

Sistemas de alerta

Instrumento que avisa a la poblaci�n en caso de inminente maremoto, en una playa de


Concepci�n, Chile.
Muchas ciudades alrededor del Pac�fico, sobre todo en M�xico, Per�, Jap�n, Ecuador,
Estados Unidos y Chile disponen de sistemas de alarma y planes de evacuaci�n en
caso de un maremoto peligroso. Diversos institutos sismol�gicos de diferentes
partes del mundo se dedican a la previsi�n de maremotos, y la evoluci�n de �stos es
monitorizada por sat�lites. El primer sistema, bastante rudimentario, para alertar
de la llegada de un maremoto fue puesto a prueba en Haw�i en los a�os veinte.
Posteriormente se desarrollaron sistemas m�s avanzados debido a los maremotos del 1
de abril de 1946 y el 23 de mayo de 1960, que causaron una gran destrucci�n en Hilo
(Haw�i). Los Estados Unidos crearon el Centro de Alerta de Maremotos del Pac�fico
(Pacific Tsunami Warning Center) en 1949, que pas� a formar parte de una red
mundial de datos y prevenci�n en 1965.

Se�al que avisa del peligro de maremoto, en la pen�nsula de Seward (Alaska).

Se�al de evacuaci�n en la isla Ko Phi Phi Don, Tailandia


Uno de los sistemas para la prevenci�n de maremotos es el proyecto CREST
(Consolidated Reporting of Earthquakes and Seaquakes) (Informaci�n Consolidada
sobre Terremotos y Maremotos), que es utilizado en la costa noroeste estadounidense
(Cascadia), en Alaska y en Haw�i por el Servicio Geol�gico de los Estados Unidos,
la National Oceanic and Atmospheric Administration (la Administraci�n Nacional
Oce�nica y Atmosf�rica de EE. UU.), la red sismogr�fica del noreste del Pac�fico y
otras tres redes s�smicas universitarias.

La predicci�n de maremotos sigue siendo poco precisa. Aunque se puede calcular el


epicentro de un gran terremoto subacu�tico y el tiempo que puede tardar en llegar
un maremoto, es casi imposible saber si ha habido grandes movimientos del suelo
marino, que son los que producen maremotos. Como resultado de todo esto, es muy
com�n que se produzcan alarmas falsas. Adem�s, ninguno de estos sistemas sirve de
protecci�n contra un maremoto imprevisto.

Se�al�tica que indica zona de amenaza ante un Tsunami en la pen�nsula de Cavancha


en Iquique, Chile
A pesar de todo, los sistemas de alerta no son eficaces en todos los casos. En
ocasiones el terremoto generador puede tener su epicentro muy cerca de la costa,
por lo que el lapso entre el sismo y la llegada de la ola ser� muy reducido. En
este caso, las consecuencias son devastadoras, debido a que no se cuenta con tiempo
suficiente para evacuar la zona y el terremoto por s� mismo ya ha generado una
cierta destrucci�n y caos previo, lo que hace que resulte muy dif�cil organizar una
evacuaci�n ordenada. �ste fue el caso del maremoto del a�o 2004 pues, aun contando
con un sistema adecuado de alerta en el oc�ano �ndico, quiz� la evacuaci�n no
habr�a sido lo suficientemente r�pida.

Causas de los maremotos


Como ya se mencion�, los terremotos son la gran causa de los maremotos. Para que un
terremoto origine un maremoto, el fondo marino debe ser movido abruptamente en
sentido vertical, de modo que el oc�ano es impulsado fuera de su equilibrio normal.
Cuando esta inmensa masa de agua trata de recuperar su equilibrio, se generan las
olas. El tama�o del maremoto estar� determinado por la magnitud de la deformaci�n
vertical del fondo marino. No todos los terremotos generan maremotos, sino solo
aquellos de magnitud considerable (primera condici�n), que ocurren bajo el lecho
marino (segunda condici�n) y que sean capaces de deformarlo (tercera condici�n). Si
bien cualquier oc�ano puede experimentar un maremoto, es m�s frecuente que ocurran
en el oc�ano Pac�fico, cuyas m�rgenes son m�s com�nmente asiento de terremotos de
magnitudes considerables (especialmente las costas de Chile, Per� y Jap�n). Adem�s,
el tipo de falla que ocurre entre las placas de Nazca y placa sudamericana, llamada
falla de subducci�n, esto es, que una placa se va deslizando bajo la otra, hacen
m�s propicia la deformidad del fondo marino y, por ende, el surgimiento de los
maremotos.

Prevenci�n
Las barreras naturales
Un informe publicado por el PNUE sugiere que el tsunami del 26 de diciembre de 2004
provoc� menos da�os en las zonas en que exist�an barreras naturales, como los
manglares, los arrecifes coralinos o la vegetaci�n costera. Un estudio japon�s
sobre este tsunami en Sri Lanka estableci�, con ayuda de una modelizaci�n sobre
im�genes satelitales, los par�metros de resistencia costera en funci�n de las
diferentes clases de �rboles.28?

Diferencias entre maremotos y marejadas


Las marejadas se producen habitualmente por la acci�n del viento sobre la
superficie del agua, sus olas suelen presentar una ritmicidad de 20 segundos, y
suelen propagarse unos 150 m tierra adentro, como m�ximo total, tal y como
observamos en los temporales o huracanes. De hecho, la propagaci�n se ve limitada
por la distancia, de modo que va perdiendo intensidad al alejarnos del lugar donde
el viento la est� generando.

Un maremoto, en cambio, presenta un comportamiento opuesto, ya que el brusco


movimiento del agua desde la profundidad genera un efecto de �latigazo� hacia la
superficie, el cual es capaz de lograr olas de magnitud impensable. Los an�lisis
matem�ticos indican que la velocidad es igual a la ra�z cuadrada del producto del
potencial gravitatorio (9,8 m/s�) por la profundidad. Para tener una idea, tomemos
la profundidad habitual del oc�ano Pac�fico, que es de 4000 m. Esto dar�a una ola
que podr�a moverse a unos 200 m/s, o sea, a 700 km/h. Y, como las olas pierden su
fuerza en relaci�n inversa a su tama�o, al tener 4000 m puede viajar a miles de
kil�metros de distancia sin perder mucha fuerza.

solo cuando llegan a la costa comienzan a perder velocidad, al disminuir la


profundidad del oc�ano. La altura de las olas, sin embargo, puede incrementarse
hasta superar los 30 metros (lo habitual es una altura de 6 o 7 m). Los maremotos
son olas que, al llegar a la costa, no rompen. Al contrario, un maremoto solo se
manifiesta por una subida y bajada del nivel del mar de las dimensiones indicadas.
Su efecto destructivo radica en la important�sima movilizaci�n de agua y las
corrientes que ello conlleva, haciendo en la pr�ctica un r�o de toda la costa,
adem�s de las olas 'normales' que siguen propag�ndose encima del maremoto y
arrasando, a su paso, con lo poco que haya podido resistir la corriente.

Las fallas presentes en las costas del oc�ano Pac�fico, donde las placas tect�nicas
se introducen bruscamente bajo la placa continental, provocan un fen�meno llamado
subducci�n, lo que genera maremotos con frecuencia. Derrumbes y erupciones
volc�nicas submarinas pueden provocar fen�menos similares.

La energ�a de los maremotos se mantiene m�s o menos constante durante su


desplazamiento, de modo que, al llegar a zonas de menor profundidad, por haber
menos agua que desplazar, la altura del tsunami se incrementa de manera formidable.
Un maremoto que mar adentro se sinti� como una ola no perceptible, debido a su
larga longitud de onda puede, al llegar a la costa, destruir hasta kil�metros
tierra adentro. Las turbulencias que produce en el fondo del mar arrastran rocas y
arena, lo que provoca da�o erosivo en las playas que puede alterar la geograf�a
durante muchos a�os.

Jap�n, por su ubicaci�n geogr�fica, es el pa�s m�s golpeado por los maremotos.29?