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Unidad

1
Sección 4

INGENIERÍA DE MANTENIMIENTO:
MANTENIMIENTO BÁSICO DE CALDERAS ACUOTUBULARES
Combustión y Combustibles

Combustión y Combustibles
Combustión y Combustibles

Tabla de contenido

1.4. COMBUSTIÓN Y COMBUSTIBLES ........................................................... 1


1.4.1. Definición de combustión.......................................................................... 1
1.4.2. Reacciones químicas ................................................................................. 3
1.4.3. Tipos de combustión.................................................................................. 4
1.4.3.1. Combustión Completa ........................................................................................................... 5
1.4.3.2. Combustión Incompleta ........................................................................................................ 5
1.4.3.3. Combustión Teórica o Estequiométrica............................................................................ 7

1.4.4. Exceso de aire ............................................................................................. 8


1.4.5. Composición de los productos de la combustión ............................... 10
1.4.6. Combustibles ............................................................................................ 12
1.4.7. Tipos de combustibles ............................................................................. 15
1.4.7.1. Combustibles sólidos .......................................................................................................... 16
1.4.7.2. Combustibles líquidos ......................................................................................................... 20
1.4.7.3. Combustibles gaseosos ...................................................................................................... 22

Bibliografía .............................................................................................................. 24

ii
1.4. COMBUSTIÓN Y COMBUSTIBLES

El proceso de combustión es importante en ingeniería porque la mayor parte de la


producción mundial de energía se hace por medio de la combustión de algún combustible,
generalmente fósiles.
La combustión se basa en la reacción química exotérmica de un combustible, con el
oxígeno. Es característica de la reacción de combustión la formación de una llama, que es
la masa gaseosa incandescente que emite luz y calor, que está en contacto con la
sustancia combustible.
De ahí la importancia de describir las propiedades de cada uno de los tipos de
combustible que se generan de este proceso de la combustión.

El propósito de la presente sección es conocer los principios teóricos de la combustión


para poder tener un mayor entendimiento sobre el control del proceso de combustión, los
efectos en la seguridad de la planta y su impacto en el ambiente.

1.4.1. Definición de combustión

La combustión es un conjunto de reacciones de oxidación y reducción con


desprendimiento de calor (reacción exotérmica), que se producen entre dos elementos: el
combustible y el comburente.
El combustible es la sustancia que se oxida. Puede ser un sólido (carbón, madera,),
líquido (gasóleo, fuel-oíl) o un gas (natural, propano, entre otros).
El comburente es la sustancia que se reduce. El usado con mayor frecuencia en los
procesos de combustión es el oxigeno contenido en el aire atmosférico.
La composición aproximada del aire atmosférico es mayor parte nitrógeno y oxigeno,
además de pequeñas cantidades de argón, dióxido de carbono, helio, neón, e hidrogeno1
(figura 12).
Figura 12. Composición del aire

Composición del Aire


0.9%
0.1%

Nitrogeno 78.1%
20.9%
Oxigeno 20.9%
Argon 0.9%
78.1 %
Otros Gases 0.1%

Fuente: autores

1
(García San José, 2001, pág. 3)
Combustión y Combustibles

La composición teórica aproximada del aire seco se puede considerar por motivos de
sencillez como un 21% de oxigeno y 79% de nitrógeno en números molares. Por lo tanto,
cada mol de oxigeno estará acompañado por 3.76 mol de nitrógeno (0.79/0.21), es decir,
que hay 4.76 moles de aire (1 mol oxigeno + 3.76 mol de nitrógeno).

Durante el proceso de combustión el nitrógeno se comporta como un gas inerte y no


reacciona con otros elementos químicos, aunque generalmente forma una muy pequeña
cantidad oxido nítrico. Únicamente en casos especiales se utilizan atmósferas
enriquecidas con oxígeno e incluso oxígeno puro (por ejemplo en soldadura) 2.

Para que la combustión tenga lugar han de coexistir tres factores:

 Combustible
 Comburente
 Temperatura de ignición

Estos tres factores se representan en el denominado triángulo de combustión, en el cual


si falta alguno de los vértices la combustión no puede llevarse a cabo (figura 13).

Figura 13. Triangulo de la combustión

Fuente: autores

Al último factor se le denomina temperatura o punto de ignición que es la temperatura


mínima necesaria para que los vapores generados por un combustible comiencen a arder
(tabla 4).

El combustible debe llevarse por encima de su temperatura ignición para desencadenar


la reacción de combustión; por ejemplo, en los fogones comunes de la cocina de gas

2
(García San José, 2001, pág. 3)

2
Combustión y Combustibles

suele obtenerse mediante una chispa eléctrica entre dos electrodos o simplemente con un
fósforo3.
Tabla 4. Temperatura ignición de diferente Componentes
COMPONENTE TEMPERATURA DE IGNICIÓN
Gasolina 260ºC
Madera 350ºC
Hidrogeno 500ºC
Monóxido de Carbono 609ºC
Metano 537ºC
Fuente: Carlos Cortez

1.4.2. Reacciones químicas

Las reacciones químicas deben satisfacer unas condiciones para que tengan lugar en el
proceso de combustión:

o Adecuada proporción entre combustible y comburente


o La mezcla de las dos sustancias debe ser uniforme.
o La temperatura de ignición se establecerá y será monitorizada de manera que el
combustible continúe su ignición sin calor externo cuando comience la combustión.

Una ecuación química es una descripción simbólica de una reacción química. Muestra las
sustancias que reaccionan y reciben el nombre de reactivos y las sustancias que se
obtienen después de la reacción se denominan productos. Además indica las cantidades
relativas de las sustancias que intervienen en la reacción.
Una ecuación química sigue el principio de la conservación de la masa: la masa total de
cada elemento se conserva durante la reacción química4 (figura 14).

Figura 14. Ecuación química de la combustión: la masa de cada elemento se conserva

Fuente: autores

3
(ÇENGEL, 2003, pág. 684)
4
(ÇENGEL, 2003, pág. 686)

3
Combustión y Combustibles

La mayoría de los combustibles al margen de que sean sólidos, líquidos o gaseosos,


están compuestos básicamente por carbono (C) e hidrógeno (H), además de estos
componentes principales contienen otros tales como azufre (S), vapor de agua, cenizas,
entre otros.

Inicialmente se analiza la combustión desde el punto de vista de sus componentes


fundamentales (C, H).

Las reacciones de combustión son:

La reacción del combustible con el oxígeno origina sustancias gaseosas (productos) entre
los más comunes encontramos CO2 y H2O. Su denominación son en forma genérica es
humos o gases de combustión.
Es importante recordar que el combustible sólo reacciona con el oxígeno y no con el
nitrógeno, el otro componente del aire. Por lo tanto, el nitrógeno del aire pasará
íntegramente a los productos de combustión sin reaccionar.

En la práctica los combustibles fósiles son hidrocarburos, que son compuestos formados
por hidrógeno y carbono, pueden definirse de la forma CxHy, dando lugar a la siguiente
reacción general:

Otras reacciones que habitualmente tienen lugar durante el proceso de combustión son:

1.4.3. Tipos de combustión

Para clasificar el proceso de combustión se tienen en cuenta los productos que se


obtienen después de la reacción.

4
Combustión y Combustibles

Los aspectos que van influir en la composición de estos productos son: La naturaleza del
combustible, debido a que la composición es diferente para cada tipo de combustible y,
por otra parte porque si se quiere obtener una correcta combustión, debe alcanzarse una
buena mezcla del combustible con el aire. En éste sentido los combustibles gaseosos
presentan mayor facilidad de mezcla que los líquidos y éstos a su vez más que los
sólidos.

El otro factor significativo es la proporción entre la cantidad de combustible y aire que


vamos a detallar más adelante.

1.4.3.1. Combustión Completa

Un proceso de combustión es completo si se queman las sustancias combustibles hasta


el máximo grado de oxidación. Esto quiere decir, que todo el carbono del combustible se
convierte en CO2, todo el hidrogeno se convierte H2O y todo el azufre (si existe) se
transforma en SO2. En este tipo de reacción no se encontrarán sustancias combustibles
en los gases de combustión5.

1.4.3.2. Combustión Incompleta

Un proceso de combustión es incompleto cuando componentes del combustible no se


oxidan totalmente por lo que aparecen en los productos componentes no quemados
(inquemados). Los más importantes son CO, H2, C, OH y restos de combustible.
Esto produce una disminución de la cantidad de calor obtenido en el proceso y una mayor
contaminación ambiental6.

Hay varias razones para que suceda una combustión incompleta. La más común es la
falta de oxigeno. Pero aunque tengamos más oxigeno del necesario para la combustión
completa puede producirse una combustión incompleta, debido a la deficiente mezcla
entre oxigeno y combustible durante el poco tiempo que permanecen en contacto los
reactivos. Otra causa de combustión incompleta es la disociación, la cual se vuelve
importante a altas temperaturas 7.
Para conseguir una combustión lo más completa posible una vez el aire (oxigeno) y el
combustible han entrado en contacto, deben existir las siguientes condiciones:

 Una temperatura suficientemente alta para encender la mezcla de combustible y aire.


 Una mezcla turbulenta del combustible y el aire.
 Tiempo suficiente de residencia para que ocurra la reacción .

5
(Miranda Barreras, 1996, pág. 42)
6
(García San José, 2001, pág. 4)
7
(ITESCAM, 2009)

5
Combustión y Combustibles

Esta condiciones son llamadas “Las tres T’s de la combustión”: turbulencia, temperatura y
tiempo, ellas gobiernan la velocidad y eficiencia de la combustión. Estas condiciones son
dependientes una de otras, el cambio en una ellas afecta las otras dos.

 Suministro de aire: La cantidad de de aire necesario para la combustión en la caldera


depende del combustible, el equipo usado y las condiciones de operación de la
unidad. Si hay demasiado aire, una gran cantidad de gases de combustión serán
descargados de la caldera con altas perdidas de calor. Si hay deficiencia de aire,
combustible no quemado será descargado por la chimenea de la caldera. Por lo tanto,
es importante diseñar y la operar la caldera con la cantidad apropiada de aire para la
combustión más eficiente del combustible de alimentación.

 Turbulencia: La mezcla turbulenta de aire (oxigeno) y el combustible es esencial para


la eficiencia de la combustión. Cada partícula del combustible debe estar en contacto
con el aire antes de que sea quemado. Si la mezcla de combustible y aire es pobre en
la cámara de combustión, allí existirán zonas donde habrá una gran cantidad de aire
de combustión y otras zonas donde existirá deficiencia de aire. Una mezcla
inadecuada puede resultar en una combustión incompleta de productos y combustible
no quemado que serán descargados por la chimenea de la caldera.

 Temperatura: La velocidad a la cual el material combustible es oxidado es


grandemente afectado por la temperatura. Una temperatura alta produce una rápida
oxidación de la reacción.
La reacción química del combustible con el aire puede ocurrir a temperatura ambiente.
Por esta razón, una pila de carbón puede ser un riesgo de incendio. La oxidación lenta
del carbón desprende pequeñas cantidades de calor. Esto a su vez eleva la
temperatura de la pila de carbón e incrementa la velocidad de oxidación, liberando
más calor. Eventualmente, un fuego pleno (incendio) puede desatarse.

En las calderas, cuando el material combustible llega a su temperatura de ignición, la


velocidad de oxidación es acelerada al punto de combustión. Una vez el combustible
es encendido, el calor liberado durante la combustión deberá ser lo suficientemente
alto para la sostenibilidad continua de la oxidación del combustible.

 Tiempo: El suministro de aire, turbulencia y la temperatura determinan la velocidad a la


que se produce el proceso de combustión. Sin embargo, una cantidad de tiempo
suficiente es necesario para garantizar la quema total del combustible. Si el tiempo de
residencia no es lo suficientemente alto, combustible no quemado o componentes
parcialmente oxidados serán emitidos por la caldera. Esto causa una perdida
apreciable de calor y emisión de contaminantes a la atmosfera. El tiempo de
residencia está directamente relacionado con el volumen de la cámara del horno.

6
Combustión y Combustibles

Cuanto mayor sea de la cámara para un dado caudal, el tiempo de residencia será
mayor.

1.4.3.3. Combustión Teórica o Estequiométrica

Es la combustión completa realizada con la cantidad exacta de oxigeno, es decir, el aire


empleado en la combustión es el mínimo necesario para contener la cantidad de oxígeno
correspondiente a la oxidación completa de todos los componentes del combustible. En
este tipo de combustión no hay presencia de oxigeno en los gases de combustión, debido
a que este se ha empleado íntegramente en la reacción.

 Aire Teórico: La cantidad mínima de aire necesaria para la combustión completa de un


combustible recibe el nombre de aire estequiométrico o teórico. El aire teórico también
se conoce como aire mínimo o aire 100% teórico.
Un proceso de combustión con una cantidad inferior de aire teórico siempre va ser
incompleto.
Para calcular el aire teórico para realizar la combustión completa se debe efectuar un
balance de masa sobre la respectiva ecuación química8.

Ejemplo 1: Se quema metano (CH4) en un proceso de combustión teórico. Hallar la cantidad


en masa de aire teórico y la relación aire-combustible.

Solución: el combustible es quemado totalmente y por consiguiente los productos incluirán


únicamente CO2, H2O y N2. Hay que realizar el balance de masa sobre la siguiente ecuación
química:

Cantidad de C en los productos: x = 1


Cantidad de H en los productos: y =4  4/2 = 2
Cantidad de O2 necesarios en los reactivos: at = 1 (del CO2) +1 (del H2O) = 2
Cantidad de N2 en los productos: at* 3.76 = 2*3.76= 7.52

Finalmente la ecuación queda así:

a) La cantidad de aire teórico requerido será:

2* 4.76 Kmol * 29 Kg/Kmol = 276 Kg de aire

8
(ITESCAM, 2009)

7
Combustión y Combustibles

b) La relación aire-combustible se halla al tomar la proporción entre la masa de aire y la


masa de combustible:

Es decir, se suministran 17.3 Kg de aire para cada kilogramo de combustible durante el


proceso de combustión.

1.4.4. Exceso de aire

En la práctica los procesos de combustión reales se le suministran más aire que la


cantidad teórica o estequiométrica, con el propósito de incrementar las posibilidades de
una combustión completa o para regular la temperatura dentro de la cámara de
combustión9.

El exceso de aire se debe a que el tamaño de las partículas del combustible impide una
mezcla perfecta entre el combustible y el comburente, y, a que el tiempo que permanece
la mezcla dentro del hogar es muy corto, saliendo por la chimenea una parte de gases
combustibles que no han reaccionado con el aire.
Esto obliga a emplear una cantidad real de aire comburente mayor del aire mínimo de
combustión, por tanto, el exceso de aire es la diferencia entre el aire realmente
introducido y el aire teórico calculado10.

La relación entre los dos tipos de aire es el coeficiente de exceso de aire (n):

Ecuación 13. Coeficiente de exceso de aire

Los valores entre los que oscila n son:

Tabla 5. Rango de coeficientes de exceso de aire.


COMBUSTIBLE COEFICIENTE DE EXCESO DE AIRE “N”
Solido 1.5-2.0
Liquido 1.1-1.2
Gas 1.0-1.1
Fuente: (Universidad de Burgos, 2008)

9
(ÇENGEL, 2003, pág. 686)
10
(Universidad de Burgos, 2008, pág. 29)

8
Combustión y Combustibles

Como se ve en la tabla 5 los menores excesos de aire se necesitan con los combustibles
gaseosos, debido a su facilidad de mezcla que los líquidos y los sólidos.

El calor producido en la combustión completa es independiente del exceso de aire, pero el


aprovechamiento de este calor es tanto menor cuanto mayor es el exceso de aire con el
que se trabaja, ya que una parte del calor de la combustión se utiliza en calentar a los
humos y éstos aumentan con el exceso de aire, es por esto que en la práctica se buscan
combustiones completas con los menores excesos de aire posibles, esto se logra con una
adecuada puesta a punto de los elementos que intervienen en la combustión (líneas de
combustible, quemadores, calderas y chimeneas) y un correcto mantenimiento.

En las condiciones adecuadas de combustión (turbulencia, tiempo de residencia y


temperatura) al aumentar “n” se consigue disminuir la contaminación, debido a una
combustión más completa donde existe menos CO y residuos de combustible sin quemar,
pero el rendimiento también baja, porque aumenta el caudal de humos que se deben
calentar y disminuye la temperatura máxima (figura 15).

Figura 15. Variación del rendimiento energético y de la contaminación global en función del exceso de
aire n en calderas

Fuente: (Martínez, 2005, pág. 361)

Si el combustible quemado tiene altas cantidades de azufre, este exceso de aire puede
provoca reacciones secundarias con los productos de la reacción y más humos:

SO2 + ½ O 2 → SO3
SO3 + H 2O → SO4 H2

9
Combustión y Combustibles

El ácido sulfúrico (SO4H2) provoca corrosiones en los conductos y chimeneas cuando se


condensa por debajo de 150ºC; si se producen estos ácidos tendremos que evacuar los
humos a temperaturas superiores por la chimenea, con lo que se producen pérdidas de
calor importantes (Pérdidas por el calor sensible de los humos).

Aunque lo normal es que una caldera opere con exceso de aire, también se puede
encontrar la situación en la cual la combustión se lleva a cabo con menor cantidad que el
aire teórico necesario (n<1).
Cuando se utiliza un defecto de aire se producen inquemados como el monóxido de
carbono (CO) e hidrocarburos (HC).

 Control de Oxigeno-Verificación Empírica de la Carga de Vapor en una Caldera: “Una


de las formas empíricas para controlar efectivamente el exceso de aire (oxigeno)
en una caldera, se hace con el controlador de aire de combustión de la caldera: el
controlador debe operar en modo manual para realizar el ajuste del aire de
combustión. Si al incrementar el aire de combustión, con las demás variables de la
combustión constantes, y sí se observa que la producción o carga de vapor se
incrementa, significa que la caldera tenía defecto de aire de combustión.

El exceso en incremento de aire hizo combustión adicional y produjo el incremento


de carga de vapor. Sin lugar a dudas había monóxido de carbono (CO) que se
estaba emitiendo a la atmosfera. En este caso un ligero incremento de aire debía
balancear la reacción química del combustible y propiciar la combustión completa.
Después del ajuste, si se agrega aire adicional al anterior y se observa que la
carga ahora se reduce, queda definido entonces el rango máximo para el exceso
de aire de combustión.
Un ligero ajuste al reducir el aire, sería el mejor punto de ajuste empírico final para
el aire de esta caldera. Si la producción de vapor, al realizar la operación anterior
de incremento de aire, no tuvo ninguna incidencia en la caldera, significa que no
había combustibles a la atmosfera y el aire de combustión estaba ajustado al valor
real, así que se debe volver a bajar ligeramente al nivel anterior de consumo de
aire, hasta observar que la producción de vapor se mantiene; este chequeo
permite verificar que se operaba en una condición optima de exceso de aire. Con
estos ajustes se precisa un rango de control del aire para una carga de producción
de vapor dada”11

1.4.5. Composición de los productos de la combustión

Los productos generados en un proceso de combustión real están compuestos


principalmente por: CO2, CO, H2O, SO2, N2, O2, C y trazas de combustible ligeros.

11
(Rodríguez Guerrero, 2000, pág. 137)

10
Combustión y Combustibles

Para analizar la composición de los gases generalmente se usa un aparato conocido


como analizador de gases Orsat. Este aparato almacena una muestra de los gases de
combustión y se enfría a temperatura y presión ambiente, en cuyo punto se mide el
volumen total. De manera sistemática la muestra es pasada una y otra vez a través de
compuestos químicos absorbentes que remueven componentes específicos (CO 2, O2, CO,
y N2)12.

La disminución en el volumen del gas representa la cantidad del componente que estuvo
presente (figura 16). El análisis Orsat es en base seca; esto quiere decir que no se tiene
en cuenta el vapor de agua presente en los gases de combustión.

Figura 16. Cantidades volumétricas de los productos en base seca de un ejemplo en un análisis
ORSAT.

Fuente: autores

El aparato de Orsat no es un instrumento de precisión (figura 17). En efecto, hay que


tomar muchas precauciones para obtener resultados satisfactorios para fines de
ingeniería. Un posible error en el análisis Orsat, es aquel ocurrido debido a las fugas en
las líneas de transferencia y en el Orsat mismo, es necesario el uso de válvulas de vidrio
esmerilado, aunque estos son difíciles de mantener herméticos.
Figura 17. Analizador de gases ORSAT marca FYRITE

Fuente: Portal de energía cubana

12
(ÇENGEL, 2003, pág. 287)

11
Combustión y Combustibles

Otra forma de medir los productos principales del proceso de combustión de una manera
más confiable es por medio de analizadores electrónicos de gases. Es un equipo
electrónico digital equipado con celdas electro químicas para medir concentraciones de
CO, CO2, y O2. Las concentraciones se expresan en porcentaje en volumen y en ppm
(figura 18).
Figura 18. Analizador electrónico de gases marca QUALIGAZ de KIMO.

Fuente: KIMO

1.4.6. Combustibles

Llamamos combustible a toda sustancia capaz de arder, es decir, aquella que es capaz
de combinarse rápidamente con oxígeno con un desprendimiento de calor.

Todos los combustibles industriales se caracterizan por estar constituidos por mezclas de
pocos elementos. La mayor proporción en peso está formada por carbono (C), hidrógeno
(H) y en la mayoría de los casos azufre (S). El resto está constituido por la humedad,
cenizas, oxígeno y nitrógeno, y en su presencia origina problemas tecnológicos y de
explotación específicos de cada tipo de combustible.

Al momento de elegir un combustible es preciso conocer las propiedades del proceso a


obtener. Además es importante la ubicación geográfica de la planta y las posibilidades de
aprovisionamiento.

Otros dos factores inciden en esta elección es el precio del combustible y los problemas
ambientales derivados de su uso13.

13
(Universidad de Burgos, 2008, págs. 41,42)

12
Combustión y Combustibles

 Características de los combustibles

Las propiedades características de un combustible son las siguientes:

 La composición.
 El poder calorífico.
 Limites de inflamabilidad.
 Temperatura de ignición.
 Temperatura de combustión o de llama adiabática.
 Densidad.
 Contenido de azufre.

 La composición: Como ya hemos vimos la composición de un combustible es


elemental para determinar los parámetros característicos estequiométricos de la
reacción del proceso de combustión, además la composición determina si el
combustible es apto en función de la presencia de determinados componentes que
puedan tener importancia en cuanto a la contaminación o nocividad.

 El poder calorífico: Es la energía por la unidad de combustible (masa o volumen) que


se libera en un proceso de combustión completa y sus productos son enfriados hasta
la temperatura original de la mezcla aire-combustible. Esta magnitud tiene carácter de
entalpía y puede calcularse en función de los calores liberados en las reacciones. El
poder calorífico depende de la fase en la que se encuentran en el agua (H2O) en los
gases de combustión (productos)14.

Poder calorífico superior (PCS): El poder calorífico superior se define suponiendo


que todos los elementos del proceso de combustión (combustible y comburente)
son tomados a 25ºC y 1 atm y los productos (gases de combustión) son llevados
también a 25ºC y 1atm, después de la combustión, por lo que el vapor de agua
(H2O) se encontrará totalmente condensado, es decir en su fase liquida.
Como el vapor durante su proceso de condensación libera calor, mientras más
condensado se forme, mayor calor libera el combustible. Vapor de agua que
proviene de la humedad propia del combustible y el agua formada por la
combustión del hidrógeno del combustible.

Poder calorífico Inferior (PCI): La definición es similar a la anterior pero el vapor de


agua en los productos está a 25ºC permanece en su fase de vapor, por lo que no
se produce cambio de fase, no hay necesidad de contabilizar el calor desprendido
en este proceso.
Los dos poderes caloríficos se relacionan por medio de la siguiente ecuación 14:

14
(Universidad de Burgos, 2008, pág. 42)

13
Combustión y Combustibles

Ecuación 14. Ecuación que Relaciona a los Dos Poderes Caloríficos.

Donde m es la masa del agua en los productos por unidad de masa de


combustible y hfg es la entalpia de vaporización del agua a la temperatura
determinada.

 Límites de inflamabilidad (inferior / superior) (Li / Ls): La propiedad hace referencia a


los combustibles gaseosos; es el valor mínimo/máximo del porcentaje de combustible
en la mezcla para los que se produce la combustión.
Si se supera el Ls, la ausencia de comburente impide la combustión. Si no alcanza el
Li, la falta de combustible no permite la combustión15.
 Temperatura de ignición: Recordando lo antes mencionado, la temperatura de ignición
es la temperatura mínima necesaria para que los vapores generados por un
combustible comiencen a arder. El combustible debe llevarse por encima de su
temperatura ignición para desencadenar la reacción de combustión.
 Temperatura de combustión o de llama adiabática: Si una cámara de combustión se
encuentra totalmente aislada y durante un proceso de combustión se libera la energía
química de un combustible, la pérdida de calor hacia los alrededores va a ser mínima
y este calor se va usar para aumentar la temperatura de los productos de la
combustión. En el caso extremo que la transferencia de calor sea nula desde la
cámara de combustión hacia los alrededores (Q =0), la temperatura de los productos
alcanzará un máximo, llamado temperatura de combustión o de llama adiabática16.
 Densidad: Es una propiedad que se refiere a la cantidad de masa contenida en un
determinado volumen y puede emplearse en términos absolutos o relativos.
La densidad absoluta expresa la masa por unidad de volumen. La densidad relativa o
aparente expresa la relación entre la densidad de una sustancia y una densidad de
referencia resultando una magnitud adimensional 17.
 Contenido de azufre: El contenido de azufre que pueden tener los combustibles es
importante puesto que determina la cantidad de SO2 que aparecerá en los humos
como resultado de la combustión.

El SO2 se oxida y forma SO3, que a su vez reacciona con el H2O produciendo SO4
H2 (ácido sulfúrico), que es altamente corrosivo para los equipos cuando se
condensa y que además es el responsable de la lluvia acida, que trae consigo efectos
nocivos para el medio ambiente.

15
(Universidad de Burgos, 2008, pág. 43)
16
(ÇENGEL, 2003, pág. 699)
17
("Densidad", Wikipedia , 2009)

14
Combustión y Combustibles

Una forma de reducir la producción de SO2 es controlando el exceso de aire al


emplear el mínimo exceso de aire posible.

1.4.7. Tipos de combustibles

Los combustibles se pueden clasificar según su origen, el grado de preparación y la fase


en que se encuentran. En la clasificación según su origen encontramos los combustibles
fósiles y no fósiles. En la clasificación por su grado de preparación encontramos los
naturales, que se utilizan tal y como aparecen en su origen y los elaborados, que son
aquellos que antes de ser consumidos se someten a determinados procesos de
transformación.

La última clasificación es la más utilizada, ésta se rige por la fase en la que se presentan:
solido, líquido y gas. A continuación se presenta en la tabla 6 de los combustibles más
usados en la industria:

Tabla 6. Clasificación de combustibles industriales


CLASIFICACIÓN DE COMBUSTIBLES INDUSTRIALES
o Maderas
o Residuos Vegetales
Naturales o Lignitos
Sólidos Carbones minerales o Bituminoso
o Sub-bituminosos
o Antracita
o Coques (Carbón y Petróleo)
Artificiales o elaborados o Aglomerados y Briquetas
o Carbón Vegetal
Alcoholes o Naturales (Fermentación e Hidrólisis)
o Artificiales
Líquidos Residuales o Lejías negras
Derivados del petróleo o Gasóleos
o Fuelóleos
Artificiales o elaborados o Biodiesel
Residuales o Fuel Gas
Gas natural o Diferentes Familias
Gaseosos Gases licuados del petróleo o Propano y Butano
o Gas de Alto Horno
o Gas de Coque
Artificiales o elaborados o Gas Pobre
o Gas de Agua
o Gas Ciudad
Biogás
Fuente: Autores

15
Combustión y Combustibles

1.4.7.1. Combustibles sólidos

a) Residuos vegetales

 Muy numerosos.
 Consumo limitado a las industrias que lo generan o a zonas concretas, por
ejemplo el bagazo de la caña usado en el valle del cauca para producir energía.
 Se consumen en hogares diseñados para su combustión.

b) Carbón mineral18

El carbón es la segunda fuente de energía más utilizada representando el 32 % del total


de energía utilizada en el mundo. Es la fuente de energía más utilizada en la generación
de energía eléctrica19.

Existen diferentes tipos de carbones minerales en función del grado de carbonificación


que haya experimentado la materia vegetal que originó el carbón. Estos van desde la
turba, que es el menos evolucionado y en que la materia vegetal muestra poca alteración,
hasta la antracita, que es el carbón mineral con una mayor evolución.
Esta evolución depende de la edad del carbón, así como de la profundidad y condiciones
de presión, temperatura, entorno, entre otro, en las cuales la materia vegetal evoluciona
hasta formar el carbón mineral. El rango de un carbón mineral se determina en función de
criterios tales como su contenido en materia volátil, contenido en carbono fijo, humedad,
poder calorífico, entre otros. Así, a mayor rango, mayor es el contenido en carbono fijo y
mayor el poder calorífico, mientras que disminuye su humedad natural y la cantidad de
materia volátil.
Existen varias clasificaciones de los carbones según su rango. Una de las más utilizadas
divide a los carbones de mayor a menor rango en: antracita, bituminoso bajo en volátiles,
bituminoso medio en volátiles, bituminoso alto en volátiles, sub-bituminoso, lignito y turba.

 Antracita. Las antracitas datan de los periodos Carbonífero y Pérmico de la era


primaria hace aproximadamente 250 millones de años. Es el carbón mineral de más
alto rango y el que presenta mayor contenido en carbono.

Sin embargo, su poder calorífico es en general, inferior al de los carbones bituminosos


debido a su bajo contenido en materia volátil. La antracita presenta una ignición difícil,
pero arde dando una llama azul corta y sin apenas humos.
La antracita presenta una mayor dureza, densidad y brillo que el carbón bituminoso.
Se usa en la metalurgia y en la gasificación fuera de su combustión directa.

18
(Menéndez Díaz, 2006)
19
(Prieto, 2008)

16
Combustión y Combustibles

 Carbón Bituminoso. Existen carbones bituminosos que datan de los periodos


Jurásico, Triásico, Pérmico y Carbonífero. Es un carbón mineral denso de color negro
o marrón oscuro, se utiliza para su combustión en centrales térmicas y para la
producción de coque metalúrgico.

Los carbones bajos en ceniza, azufre y carbonatos son apreciados para la generación
de energía porque no producen demasiada escoria y no exigen demasiado esfuerzo
para eliminar las partículas en suspensión de los gases de combustión.
Los carbonatos son dañinos pues tienden a adherirse a la caldera. La hulla pertenece
a este tipo de carbón bituminoso, con contenidos altos y medio en volátiles 20.

 Carbón Sub-Bituminoso. Estos carbones presentan propiedades intermedias entre las


del lignito y los carbones bituminosos. Normalmente se utilizan en centrales térmicas
para la producción de energía.

 Lignito. Es de rango inferior al de los carbones sub-bituminosos, y por lo general,


presenta un color marrón oscuro por lo que se les denomina a veces lignitos pardos.
Se usan principalmente en la producción de energía en centrales térmicas.

El criterio de clasificación del carbón según rangos, se basa en el análisis inmediato. Este
análisis suministra también otras informaciones útiles como puede ser la selección de un
carbón para generación de vapor, la evaluación del un equipo de combustión existente o
el dato de partida para el diseño.

Debido a la gran variedad de contenidos en humedad y en cenizas de los carbones, la


composición determinada por el análisis inmediato se puede expresar de distintas
maneras. La forma más común es dar la composición sobre seco (sin humedad) y limpio
(sin cenizas). En el análisis inmediato se determinan los porcentajes en peso, tal como se
recibe en el laboratorio, de cada uno de los siguientes componentes: Humedad, Materias
Volátiles, Cenizas y Carbono Fijo. Las humedades pueden ser muy variables. Para el
análisis sobre seco se determina la humedad y esta se utiliza para corregir la cantidad de
cada componente a la base seca. La cantidad de cenizas que se determinan en el análisis
inmediato no coincide con la materia mineral del carbón (por ejemplo en el proceso de
análisis se descomponen los carbonatos, los sulfuros, entre otros)21.

Las propiedades y composición del carbón dependen del tipo utilizado y la zona
geográfica donde sea extraído. Algunos de los valores promedio podrían ser los que
figuran en la tabla 7:

20
(Menéndez Díaz, 2006)
21
(Prieto, 2008, págs. 8 y 9 de GT-03)

17
Combustión y Combustibles

Tabla 7. Clasificación y propiedades del carbón mineral.


COMPOSICIÓN
PODER
Materia
TIPO DE CARBÓN Humedad
volátil
Cenizas CALORÍFICO
C (%) (%) (%) (MJ/KG)
(H,S,O, N)
(%)

Antracita
83-98 <3 <6 <11 23-33
(duro)

Bituminoso
(dureza- 45-86 5-10 10-30 3-10 24-35
media)

Sub-
bituminoso 35-45 15-30 30-40 3-12 20-21
(suavidad
media)

Lignito
25-42 40-60 40-50 5-15 10-20
(Blando)

Fuente: Menéndez Díaz, 2006

 Carbones de Colombia: Colombia posee las mayores reservas de carbón en


Latinoamérica y es el quinto exportador de carbón térmico del mundo.

El carbón colombiano es reconocido mundialmente por tener bajo contenido de


cenizas y azufre, y ser alto en volátiles y en poder calorífico.

Para la economía colombiana, el carbón se consolida como el segundo renglón de


exportación después del petróleo. Los principales destinos de exportación son Europa
y Estados Unidos.

Los carbones colombianos son básicamente carbones duros (térmico, metalúrgico-


coquizable y antracitas). Actualmente, el carbón térmico representa el 97% de la
producción y de las exportaciones.

18
Combustión y Combustibles

Colombia cuenta con reservas y recursos medidos de 7,063.58 millones de toneladas


y un potencial de 16.992,80 millones de toneladas de carbones térmicos y
coquizables22.

Tabla 8. Cetros de explotación de carbón en Colombia


Reservas
Zona Tipos de medidas
Departamentos
(Distrito) Carbón Millones de
toneladas
BARRANCAS La Guajira Térmico 3.933,30
LA JAGUA DE
Cesar Térmico 2.035,40
IBIRICO
Santander, Antracita,
ZULIA Norte de térmico, 175,77
Santander metalúrgico
Térmico,
PAZ DEL RÍO Boyacá 170,37
metalúrgico
Antracita,
ZIPAQUIRÁ Cundinamarca térmico, 263,23
metalúrgico
Córdoba - Norte
MONTELÍBANO Térmico 381,00
de Antioquia
Antioquia -
AMAGÁ Térmico 90,06
Antiguo Caldas
Valle del Cauca
JAMUNDÍ Térmico 41,45
- Cauca
TOTAL 7.063,58
Fuente: Ingeominas (2004)

Los principales centros de explotación están ubicados al noreste del país en los
departamentos de La Guajira y Cesar. En esta zona se encuentra Cerrejón, la operación
minera de carbón de exportación a cielo abierto más grande del mundo.

Las principales termoeléctricas de Colombia que usan carbón en su proceso de


generación de energía son:

 Termopaipa
 Termotasajero
 Termoguajira

La Central Termoeléctrica TERMOPAIPA es una generadora de energía eléctrica a base


de vapor a través de carbón bituminoso pulverizado; está ubicada en el Kilómetro 3 via
Paipa - Tunja, Municipio de Paipa, Departamento de Boyacá; cuenta con una capacidad
instalada de 321Mw, distribuida en al unidad I con 31MW; la unidad II con 70 MW; la

22
(PROEXPORT, 2005)

19
Combustión y Combustibles

unidad III con 70 Mw; de propiedad de GENSA y la representación comercial de la Unidad


IV de Propiedad de -CES con una capacidad de generación de 150 MW, lo que la
convierte en la Central de Generación Térmica a Carbón más grande del país.

El Carbón es el combustible primario de la Central Termoeléctrica TERMOTASAJERO. Su


consumo anual varía dependiendo de la disponibilidad de energía hidráulica y de la
demanda general dentro del área de servicio. La Central utiliza carbón bituminoso
pulverizado, el cual es almacenado en un área de 2,84 hectáreas, donde se alcanza a
mantener una cantidad suficiente que permite su operación a máxima carga por un
período de 60 días. El carbón es suministrado desde pequeñas y medianas minas (75
minas aproximadamente), localizadas en un radio de 40 Km. de la Central y transportado
hasta ella en volquetas. La calidad del carbón de Norte de Santander está catalogada
como superior al promedio, con bajos niveles de ceniza y azufre. El principal consumidor
local es la Central.

Tabla 9. Características de la caldera Termotasajero.


Tipo: Combustión Engineering, un tambor, radiante,
circulación natural. Recalentamiento., Intemperie
Generación de vapor: 495 t/h (MCR)
Presión de diseño: 152,57 kg/cm2
Temperatura de vapor: 541 °C (sobrecalentado)
Sistema de tiro: Balanceado
Fabricante: Distrital S.A.
Fuente: COLGENER

Las unidades de la Central Termoeléctrica TERMOGUAJIRA operan a base de gas


natural y carbón y su consumo estando a máxima capacidad es el siguiente:

 Gas natural 78 MPCD


 Carbón 2.640 Toneladas/día aproximadamente

Termoguajira se encuentra ubicada en el corregimiento de Mingueo, Municipio de Dibulla,


Departamento de la Guajira a 96 Kms. de Santa Marta en la troncal del caribe rumbo a
Riohacha.

1.4.7.2. Combustibles líquidos

Los combustibles líquidos desde el punto de vista industrial, son aquellos productos que
provienen del petróleo bruto o del alquitrán de hulla. Su propiedad característica es su
viscosidad, que mide la resistencia interna que presenta un fluido al desplazamiento de
sus moléculas.

20
Combustión y Combustibles

 Derivados del petróleo: El petróleo bruto o el crudo del petróleo es el combustible


líquido natural por excelencia, y se utiliza como materia prima de la cual se obtienen
diferentes derivados del petróleo.
El petróleo se obtiene de los restos de organismos vivos al ser cubiertos por las aguas
o por las tierras, sufren la acción química de las bacterias anaerobias, los efectos de
las grandes presiones y temperaturas, dando lugar en su descomposición a
hidrocarburos líquidos e hidrocarburos gaseosos23.

Comparados con el carbón, los combustibles líquidos derivados del petróleo, son
fáciles de manipular y de quemar. La cantidad de cenizas que contienen estos
combustibles es muy pequeña. En la mayor parte de los quemadores el combustible
líquido se atomiza y se mezcla con el aire de combustión. Debido a su bajo coste, el
combustible Nº 6 es el más utilizado en la generación de energía eléctrica (tabla 10).

 Gasóleos: Pertenecen a la categoría de destilados puros (tabla 10), compuestos por


una gama de hidrocarburos cuyo número de átomos de carbono está comprendido
entre C14 y C20. Esta fracción se usa para combustibles de motores tipo Diesel
(encendido por compresión).
Ellos tienen la más alta temperatura inicial de destilación (170/180ºC) y también más
alta temperatura final de destilación (370/380ºC)24.

En las centrales de generación de energía eléctrica su uso se restringe, como


combustible principal, a centrales pequeñas. Como combustible de encendido,
calentamiento o apoyo, lo utilizan todas las centrales que tengan como combustibles
principales el fuel-oil o el carbón. Las únicas centrales que no lo necesitan son las que
utilizan como combustible principal el gas natural.

Suele ser de un color amarillento de olor característico.


Su temperatura de ebullición oscila entre 220-390ºC.
Punto de inflamación mínimo: 55º C.
Menos denso que el agua.
Puede desarrollar electricidad estática por agitación o descarga en recipientes.
Reacciona con oxidantes fuertes con riesgo de incendio y explosión.
Sus vapores son más densos que el aire pudiendo inflamarse a distancia.
Puede afectar al cuerpo humano por absorción cutánea, ingestión o inhalación.
Irrita los ojos, la piel y las vías respiratorias, pues destruye las grasas de la piel.
Una alta concentración puede causar pérdida del conocimiento.

23
(Universidad de Burgos, 2008, pág. 49)
24
(Universidad de Burgos, 2008, pág. 50)

21
Combustión y Combustibles

 Fuelóleos: Son combustibles residuales (tabla 10), puesto que es el residuo que
queda cuando se somete el crudo a destilación atmosférica. Es la fracción de
combustible más pesada, la que tiene un mayor número de átomos de carbono
entre 25 y 35 carbonos aproximadamente. Puede proceder de una destilación o de
sucesivas destilaciones del crudo de petróleo. El intervalo de destilación se
encuentra entre 340 y 500ºC. Su punto de inflamación mínimo es de 65º C. Los
fuelóleos contienen toda la materia inorgánica presente en el crudo, normalmente
son de color negro, tienen alta viscosidad que obliga a calentarlos para reducir
dicha viscosidad y hacerlos manipulables y posibilitar su pulverización en los
quemadores.

Tabla 10. Clasificación y propiedades de combustibles líquidos (gasóleos y fuelóleos)


CALOR DE CALORÍFICO
COMBUSTIBLE Nº TIPO DENSIDAD
(MJ/KG)
1 Destilado (Gasóleo) 0.82-0.85 45.40–46.4
2 Destilado (Gasóleo) 0.86-0.90 44.21–45.77
4 Residual (Fuelóleo) 0.90-0.91 44.71–44.90
5 Residual (Fuelóleo) 0.92-0.95 43.82–44.60
6 Residual (Fuelóleo) 0.96-0.97 43.60–44.00
Fuente: Martínez González

1.4.7.3. Combustibles gaseosos

Se denominan combustibles gaseosos a los hidrocarburos naturales y a los fabricados


exclusivamente para su empleo como combustibles, y a aquellos que se obtienen como
subproducto en ciertos procesos industriales y que se pueden aprovechar como
combustibles25.

 Gas natural

El gas natural se puede encontrar en los mismos yacimientos que el petróleo y en otras
ocasiones en yacimientos separados. El metano es el principal componente del gas
natural, en pequeñas cantidades contiene etano, propano y butano. Se pueden encontrar
también otros hidrocarburos entre el pentano y el decano. También pueden estar
presentes en el gas natural otros gases tales como CO2, nitrógeno, helio y SH2.

De todos los combustibles gaseosos el gas natural se puede considerar como el más
deseable para la generación de vapor. Se transporta por tubería directamente a la
instalación de combustión sin necesidad de almacenamiento intermedio. No contiene
cenizas. Se mezcla fácilmente con el aire de combustión. Por otro lado como no contiene
hidrógeno libre, resulta que su combustión es más difícil que la de otros combustibles
gaseosos manufacturados.

25
(Universidad de Burgos, 2008, pág. 47)

22
Combustión y Combustibles

Su elevado contenido en hidrógeno hace que entre los productos de la combustión haya
gran cantidad de vapor de agua. Esta presencia de vapor de agua en los productos de
combustión hace que en ellos se pierda su calor latente de vaporización y que el
rendimiento de la combustión sea relativamente bajo 26.

Mezcla de hidrocarburos ligeros.


Aparece en yacimientos similares a los del petróleo.
Formado principalmente por metano (CH4).
Las proporciones de cada componente son muy variables.
Fácil manejo.
Gran rendimiento.
Respuesta rápida.
Necesidad de poco mantenimiento al equipo que lo utiliza.
Poco contaminantes.
Incoloro e inoloro.
Se inflama fácilmente.
No es venenoso pero produce asfixia.

 Gases licuados del petróleo (G.L.P.)

Se obtienen en las operaciones de refino del petróleo.


El propano se usa en la industria debido a su mayor presión.
El butano para usos domésticos.

Tabla 11. Clasificación y poderes caloríficos de los combustibles gaseosos


COMBUSTIBLES PODER CALORÍFICO SUPERIOR PODER CALORÍFICO INFERIOR
GASEOSOS (PCS) [MJ/KG] (PCI) [MJ/KG]
Metano 55.8 50.2
Etano 51.8 47.5
Propano 50.4 46.4
n-Butano 49.5 45.7
Fuente: (Prieto, 2008)

26
(Prieto, 2008, págs. 28 y 29 de GT-03)

23
Combustión y Combustibles

Bibliografía

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