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FUNCIONES Otras funciones más específicas son, por

ejemplo, las de los anticuerpos, un tipo


De entre todas las biomoléculas, las de proteínas que actúan como defensa
proteínas desempeñan un papel natural frente a posibles infecciones o
¿QUÉ SON? fundamental en el organismo. agentes externos; el colágeno, cuya
Son esenciales para el crecimiento, función de resistencia lo hace
Las proteínas son moléculas formadas gracias a su contenido de nitrógeno, que imprescindible en los tejidos de sostén o
por aminoácidos que están unidos por un no está presente en otras moléculas la miosina y la actina, dos proteínas
tipo de enlaces conocidos como enlaces como grasas o hidratos de carbono. musculares que hacen posible el
peptídicos. El orden y la disposición de También lo son para las síntesis y movimiento, entre muchas otras.
los aminoácidos dependen del código mantenimiento de diversos tejidos o
genético de cada persona. Todas las componentes del cuerpo, como los jugos
proteínas están compuestas por: gástricos, la hemoglobina, las vitaminas,
 Carbono las hormonas y las enzimas (estas PROPIEDADES
 Hidrógeno últimas actúan como catalizadores
biológicos haciendo que aumente la Las dos propiedades principales de las
 Oxígeno
velocidad a la que se producen las proteínas, que permiten su existencia y
 Nitrógeno
reacciones químicas del metabolismo). el correcto desempeño de sus funciones
Asimismo, ayudan a transportar son la estabilidad y la solubilidad.
Y la mayoría contiene además azufre y determinados gases a través de la sangre, La primera hace referencia a que las
fósforo. como el oxígeno y el dióxido de proteínas deben ser estables en el medio
Las proteínas suponen aproximadamente carbono, y funcionan a modo de en el que estén almacenadas o en el que
la mitad del peso de los tejidos del amortiguadores para mantener el desarrollan su función, de manera que su
organismo, y están presentes en todas las equilibrio ácido-base y la presión vida media sea lo más larga posible y no
células del cuerpo, además de participar oncótica del plasma. genere contratiempos en el organismo.
en prácticamente todos los procesos
biológicos que se producen.
En cuanto a la solubilidad, se refiere a Según su forma, existen proteínas crecimiento como niños y adolescentes
que cada proteína tiene una temperatura fibrosas (alargadas, e insolubles en agua, y también en mujeres embarazadas, ya
y un pH que se deben mantener para que como la queratina, el colágeno y la que hacen posible la producción de
los enlaces sean estables. fibrina), globulares (de forma esférica y células nuevas.
compacta, y solubles en agua. Este es el
Las proteínas tienen también algunas Están presentes sobre todo en los
caso de la mayoría de enzimas y
otras propiedades secundarias, que alimentos de origen animal como la
anticuerpos, así como de ciertas
dependen de las características químicas carne, el pescado, los huevos y la leche.
hormonas), y mixtas, con una parte
que poseen. Es el caso de la Pero también lo están en alimentos
fibrilar y otra parte globular.
especificidad (su estructura hace que vegetales, como la soja, las legumbres y
cada proteína desempeñe una función Dependiendo de la composición química los cereales, aunque en menor
específica y concreta diferente de las que posean hay proteínas simples y proporción. Su ingesta aporta al
demás y de la función que pueden tener proteínas conjugadas, también organismo 4 kilocalorías por cada gramo
otras moléculas), la amortiguación de conocidas como heteroproteínas. Las de proteína.
pH (pueden comportarse como ácidos o simples se dividen a su vez en
como básicos, en función de si pierden o escleroproteínas y esferoproteínas.
ganan electrones, y hacen que el pH de
un tejido o compuesto del organismo se NUTRICIÓN
mantenga a los niveles adecuados) o la
capacidad electrolítica que les permite Las proteínas son esenciales en la dieta.
trasladarse de los polos positivos a los Los aminoácidos que las forman pueden
negativos y viceversa. ser esenciales o no esenciales. En el caso
de los primeros, no los puede producir el
CLASIFICACIÓN cuerpo por sí mismo, por lo que tienen
que adquirirse a través de la
Las proteínas son susceptibles de ser alimentación. Son
clasificadas en función de su forma y en especialmente necesarias en personas
función de su composición química. que se encuentran en edad de