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EL PAPA TENISTA: lHEROE 0 VILLANO?
Algunas sugerencias para los padres
de nuevos j6venes tenistas

EI tenis es un deporte que puede practicarse toda la vida, que es muy


divertido y formativo para nuestros hijos. EI joven tenista aprende
rapidamente que mientras mas esfuerzo y dedicacion pone en sus
entrenamientos, mejor juega en los partidos. EI tenis desarrolla la
autoestima, la disciplina, la buena alimentacion. Tambien los ensena a
ser honestos y a trabajar en equipo. Les hace aprender a actuar con
humildad en la victoria y a ser orgullosos en la derrota. Los aleja de
malas amistades y de vicios. AI mismo tiempo que el tenis fomenta la
integracion familiar, es un deporte principal mente individual que
ayuda a los muchachos a madurar y ser independientes. La gran
mayorfa de los ninos y jovenes que conozco y que practican este
deporte de manera regular, son Il)uchachos sanos que no tienen
tiempo para el ocio, ya que dedican un buen numero de horas diarias
al estudio y al entrenamiento.
Por medio de la practica del tenis, los ninos y jovenes tienen la
oportunidad de hacer amistades sanas y solidas, ademas les da la
oportunidad de viajar y conocer distintas ciudades, parses, culturas y
personas.

EI tenis es un deporte en el que se pone a prueba no solo la


resistencia y habilidad ffsica del jugador sino tambien su fortaleza y
agudeza mental. Se dice que el tenis es un juego deestrategias,
como el ajedrez, pero iJugado a mas de 100 Km. Por hora!. EI joven
tenista aprende a esforzarse al maximo, a competir bajo presion y a
manejar el estres, 10 que 10 ayudara sin duda a ser exitoso en su vida
adulta.
Tengo mas de 10 arios de ser PAPA TENISTA, tiempo suficiente para
gozar y sufrir muchas experiencias que me han enseriado mucho de
10 que se debe y 10 que no se debe hacer para lograr que nuestros
hijos practiquen y disfruten este bello deporte. Con el objeto de que
los padres que estan iniciando a sus hijos en el tenis competitivo no
"tropiecen con la misma piedra" y no "hagan el oso" tantas veces
como yo 10 hecho, quiero com partir con ustedes algunas de estas
vivencias.

Este escrito tam bien esta dirigido a directivos y entrenadores con el


prop6sito de que incluyan en sus programas de trabajo, cursos de
capacitaci6n dirigidos a los padres de j6venes tenistas; tam bien para
que preparen a mas y mejores arbitros y los asignen en primera
instancia alas categorfas mas pequerias que es donde nirios y
padres necesitan una muy buena inducci6n de la forma de aplicar las
reglas del tenis, el c6digo de conducta y el de cortesfa. Lo anterior 10
sugiero porque cuando en algun tomeo se presenta alguna discre-
pancia entre los jugadores, normalmente no se encuentra a nadie que
haya.tom ado y aprobado un curso de arbitraje y que pueda resolver
la problematica, debido a que esto por 10 general, S6 acaba improvi-
sando como juez a cualquier boleador 0 atajador que, en lugar de
resolver el problema, general mente termina agravandolo.

Ser un buen padre de j6venes tenistas no es nada facil. Normalmente


los inexpertos padres lIevan a sus hijos a su primer torneo sin cono-
cer siquiera las reglas del tenis, ni los c6digos de conducta y cortesfa
caracterfsticos del eX-deporte blanco. Si a esto agregamos que los
partidos de torneos infantiles y juveniles generalmente se juegan sin
arbitro, el resultado esuna mezcla altamente explosiva que es capaz
de transformar al mas tranquilo y educado padre de familia .....en un
temible villano.
En mi opini6n, la mayorla de los padres de tenistas son verdaderos
heroes an6nimos. De ellos se espera que, incondicionalmente,
paguen las clases de tenis al entrenador, ropa, pelotas, zapatos
tenis, atajadores, boleadores, viajes, arbitrajes, afiliaciones,
inscripciones, etc. Asimismo, deben de estar disponibles en todo
momento para lIevar al joven tenista a sus entrenamientos y torneos.
Sin preparaci6n tenfstica alguna y sin la presencia de arbitros
capacitados durante los partidos de sus hijos, se espera que los
padres de j6venes tenistas se comporten en la tribuna como
flematicos caballeros ingleses expertos en la materia.
Sin importar 10 malo 10 desganado que haya jugado su hijo, tambien
se espera que el padre de j6venes tenistas tenga la madurez y
experiencia de un maestro en psicologfa para tragarse su coraje y
mostrar a su hijo amor y apoyo incondicionales.
Si en apoyo de su hijo, el padre toma una decisi6n y acierta, se Ie
toma como su obligaci6n y pasa desapercibido; en cambio, si se
equivoca, de inmediato es criticado por entrenadores, directivos y
hasta por su propio hijo.
Tal vez un buen ejemplo de 10que deben ser unos buenos PAPAs
TENISTAS sean los de Pete Sampras. EI padre de Pete, de nombre
Sam, desde 81 principio, se limitaba a lIevar a su hijo al club a donde
iba a competir y pasaba por el cuando ya habfa terminado de jugar.
La mas reciente Final de Wimbledon que gan6 Sampras y con la que
super6 el record de 12 torneos de Gran Slam ganados por Roy
Emerson, fue el primer partido en ocho largos arios que sus padres
Sam y Georgia, vieron en vivo desde las tribunas delestadio.
Asimismo, se negaron a sentarse enel palco destinado a los
familiares y entrenadores de los jugadores y prefirieron pasar
inadvertidos y ver la final desde las gradas. AI finalizar el encuentro,
fue real mente emocionante ver a Pete subir a abrazar a sus padres
hasta 10alto de la tribuna general donde se encontraban. Quiza, esta
sea la actitud correcta, pero Sampras ha manifestado publicamente
varias veces y con cierta amargura que Ie hubiese gustado contar con
la presencia de sus padres en sus partidos, mas a menudo.

Tambien Richard y Oracene Williams, padres de Venus y Serena


Williams, hasta la fecha han podido combinar su papel de padres y
entrenadores de sus hijas. Richard, a pesar de sus controvertidas
declaraciones, payasadas y su apariencia un tanto descuidada, s610
permiti6 a Venus jugar cuatro torneos en su primer ario como
profesional para que pudiese termi.nar sus estudios de preparatoria,
los cuales 81considera muy importantes. A pesar de haber firmado
recientemente un contrato millonario con una marca de ropa
deportiva, Venus y Serena aparecieron en una revista de modas,
debido a que piensan dedicarse a este giro, una vez que se retiren
del tenis.
Otro ejemplo a seguir de \0 que es una extraordinaria madre·de
tenista es Alice Kuerten, quien a pesar de ser viuda, ha logrado que
su hijo sea un exitoso tenista. A finales del ario 2000 vimos al
brasileno Gustavo Kuerten ganar a Andre Agassi 'Ia final del Torneo de
Maestros en Lisboa, Portugal. Alice Kuerten, madre de GUGA, su
abuela y su entrenador Larri Passos 10animaron todo el partido
indicandole que pusiera el coraz6n por delante para ganar el
encuentro. EI padre de Gustavo muri6 hace muchos arios y
desgraciadamente no pudo ver como su hijo lograba convertirse en el
tenista numero uno del mundo.
Es muy comun que los PAPAs TENISTAS sean catalogados como
verdaderos villanos. Lo anterior se debe a personajes tales como Jim
Pierce, el padre de Mary Pierce, la rubia francesita de 1.80 m. De
estatura y 64 Kg. De peso, ganadora del Tomeo Abierto de su pais en
el ario 2000 debido a los abusos verbales y fisicos con los que Jim
Pierce forzaba a Mary a jugar al tenis, de plano se Ie ha prohibido
legalmente acercarse a donde ella este jugando.
Otro ejemplar digno de pelicula de terror es el padre de Jelena Dokic,
un gordo barbon de nombre Damir. Este villano del tenis aparece
reportado como padre conflictivo en el prestigiado Iibro "World Of
Tennis" debido a los escandalos que protagoniz6 durante el ario
2000. En el prestigioso torneo de Wimbledon, varios policfas tuvieron
que rod ear al padre de la bella Jelena para que controlara su
temperamento. Debido a su mal comportamiento tambien se Ie tuvo
que impedir el acceso al Abierto de los Estados Unidos.
Con el objeto de que no caiga en la poco agradable categorfa de
villano conocido, mi primera recomendaci6n es que usted y su hijo se
aprendan Las Reglas del Tenis (Rules Of Tennis)(que incluye el c6digo
de conducta) y EI C6digo de Cortesfa (The Code). Tambien es
importante que usted lea ellibro Como ser un mejor padre de tenistas.
Mientras mayor cultura tenfstica tengamos, mejor sera nuestra
actuaci6n como padres de j6venes tenfstas.

Es de lIamar la atenci6n que en Como ser un mejor padre de


tenistas, en las dos primeras paginas apare'zca 37 veces la palabra
"EVITE". Estastres pUblicaciones las de be usted poder conseguir
por medio de:

La Federaci6n Mexicana de Tenis (www.fmttenis.com)


La Asociaci6n de Tenis de Estados Unidos (www.usta.com)
La Federaci6n Internacional de Tenis (www.itftennis.com)

Aunado a 10 anterior, contrate a un buen entrenador y


conjuntamente con 131 y con su hijo, esten al pendiente de las
convocatorias de las cllnicas y torneos internos del club, asf como
los eventos que organiza la Asociaci6n de Tenis de su Estado, la
FMT y de 105 14 arios en adelante, los de la ITF. Le sugiero
consultar la pagina de Internet www.itfjuniors.com.
Finalmente Ie menciono algunas de las experiencias y ,
recomendaciones que considero mas utiles para los PAPAS
TENISTAS, aunque par supuesto es mucho mas facil decirlo que
hacerlo:

1. - Premie eJ desempeno (6Como jug6?, 6Como se sintio? 6Se


divirti6?). Evite premiar solo el resultado.
Uno de los errores mas comunes que cometemos los padres es que
cuando nuestro hijo lIega del partido 0 nos habla por teletono, 10
primero que Ie preguntamos es si gan6 0 perdi6.
Hay ocasiones en que el joven tenista, a pesar de haber ganado el
partido, no jug6 bien 0 no se siente satisfecho con la forma en que
jugo. Asimismo, hayocasiones en que nuestro hijo, a pesar de haber
perdido el encuentro, hizo su mejor esfuerzo, juga muy bien, Iibro una
ferrea batalla y esta muy satisfecho con su desempeno en la cancha.
EI exito en la actividad deportiva de su hijo no debe medirse solo en
terminos de victorias y derrotas. Sino en la cantidad de esfuerzo y
entrega mostrados.
Si como padres solo nos interesa el resultado del partido, es decir si
gano 0 perdio, podemos ser injustos y villanos con nuestro hijo.
Evite preguntar en primera instancia 6Ganaste 0 perdiste? Mejor
pregunte 6Como jugaste?, 6Como te sentiste? iTe divertiste?

~.N
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2. - Haga que su hijo se sienta valorado y refuerce su
autoestima
Es muy comun que despues de que un joven tenista juegue mal y
pierde el partido, ademas de soportar la tristeza de la derrota, tiene
que aguantar el reclamo de sus padres.

No obstante 10 amargo que resulte una derrota 0 10 mal que haya


jugado su hijo, evite enfadarse y usar el castigo y la falta de carino
como medios para que su hijo se esfuerce mas 0 juegue mejor. No se
vaya de un partido porque su hijo va perdiendo 0 no esta jugando
bien.

Espere un minima de 30 minutos despues de terminado el partido


para enfriarse fisica y mentalmente antes de hacer cualquier
comentario. Enfatlcele el hecho de que: "Ganeso pierdas, tus padres
te queremos igual".
Chris Evert, jugadora norteamericana de los alios setentas y
ochentas, comenta como una de las cosas mas grandes que Ie
ensen6 su padre, que es tambien es aceptable perder. AI sentirse
Iiberada a temprana edad de la presi6n de ganar siempre y sabedora
de que tenia el apoyo incondicional de sufamilia, ganara 0 perdiera,
pudo concentrarse en disfrutar su carrera tenistica y obtener 18 titulos
de singles en torneos de Gran Slam.
3. - Evite menospreciar las presiones de un deporte
individual como es el Tenis.
A diferencia de otros deportes donde la responsabilidad se divide
entre varios participantes, aquf toda la presi6n esta concentrada en
un solo jugador. EI joven refleja esta presi6n de diferentes maneras
como pueden ser irritabilidad y nerviosismo antes de un torneo 0 bien
quedando atrapado por la tensi6n y en consecuencia jugar muy por
debajo de su nivel real. A esto ultimo se Ie conoce como "Choking"
cuya traducci6n literal es "asfixiarse" y su traducci6n coloquial es
"arrugarse" .
En este punta vale la pena comentar el sfndrome de "LOS PIES DE
PLOMO", que es cuando nuestro hijo, despues de varias semanas de
entrenamiento y preparaci6n para un torn eo, lIega al partido y su
nerviosismo, simple y sencillamente 10paraliza. Los padres
normalmente interpretamos la falta de movilidad del chico como "que
no Ie ech6 ganas" y nos molestamos injustamente con 131. No se
preocupe, conforme su hijo vaya participando en mas torneos esos
"nervios paralizantes" van a ir desapareciendo.
4. - Evite reflejar su frustracion ante la derrota de su
hijo.

En todos los torneos de singles solamente un jugador conquista el


trofeo de ganador, sin embargo, todos los participantes, por el simple
hecho de estar practicando deporte y hacer su mejor esfuerzo,deben
de ser considerados como campeones.
Para la mayorfa de los padres, resulta diffcil de aceptar que, despues
de todo el gasto y esfuerzo realizado, el joven tenista no gane el
torneo. Un ejemplo de esto es el clasico CARRETERAZO, accion que
sucede despues de que nuestro hijo ha quedado eliminado de un
torneo foraneo y emprendemos el regreso a casa por carretera,
tiempo durante el cual nos la pasamos ZUMBANDOLE, todo el
camino, 10 que a nuestro juicio hizo mal durante el partido que
perdio. Esta accion no es mas que el reflejo de la frustracion de los
padres ante la derrota del pequeno. Evite que el entrenamiento y la
competicion se conviertan en una experiencia negativa para su hijo.
No somos pocos los padres de jovenes tenistas, que por jugar a nivel
aficionado los fines de semana y ver ocasionalmente algun partido de
tenis por la television pensamos que ya sabemos todo acerca del
ten is. La realidad es que la mayorfa de los padres de jovenes tenistas
no fuimos jugadores de alto rendimiento ni entrenadores capacitados,
por 10 que no tenemos la experiencia necesaria para considerarnos
expertos. Capacfteselomas que pueda y si tiene alguna sugerencia
tenfstica que usted cree Ie puede ayudar a su hijo mejor hagasela
saberal entrenador quien sf es experto en la materia.
Es muy comun que los padres, especialmente cuando el joven
tenista va perdiendo, traten de apoyar a su hijo dandole instrucciones
desde las gradas.

Es responsabilidad, s610 del entrenador del joven tenista, el


establecer la estrategia para cad a partido asf como de tomar nota de
los aciertos y errores del jugador durante el encuentro.
Despues de hacer una doble falta 0 fallar un tiro, la mayorfa de los
nirios y j6venes tenistas voltean a la tribuna a ver que cara hizo el
papa 0 la mama. Es muy importante mantenerse tranquilo y tratar de
no hacer gestos 0 movimientos en serial de desaprobaci6n.

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®
7. - Evite dar por un hecho que su hijo sera el proximo
Pete Sampras 0 Martina Hingis.

Algunos padres de jovenes tenistas tienen como objetivo que sus


hijos lIeguen a convertirse en tenistas profesionales y esta muy bien
que tengan esta meta, si no fuera por ello, no tendrfamos a ninguno.
Sin embargo, hay que ser conscientes que solo unos cuantos jovenes
cuentan con las habilidades y 105 apoyos necesarios para destacar en
el tenis profesional.

Segun datos estadfsticos, la Asociacion Atletica Estudiantil de 105


Estados Unidos (NCAA) reporta que por cada 10,000 estudiantes que
practican el deporte a nivel competitivo en la preparatoria, solo uno
lIega a destacar profesionalmente.
La Federacion Internacional de Tenis tiene clasificados a 105 mejores
5000 jugadores menores de 18 anos de todos los rincones del
planeta. La lTF reporta que, de los diez jugadores mejor rankeados
mundialmente a nivel Juvenil, solo cinco lIegan a clasificarse dentro
de los cien mejores profesionales del mundo.
8. - Evite abusar verbal 0 fisicamente de su hijo 0 ser
sarcastico con el.

Como todo ser humano, en ocasiones los padres de familia no


estamos de buen humor y hacemos comentarios sarcasticos a
nuestros hijos sobre su tenis. En esos momentos, es mejor aplicar
nuestra inteligencia emocional y contar lentamente hasta 10 Y tratar
de calmarnos. EI solo hecho de que su hijo este practicando este
bello deporte lejos de vicios y malas amistades, es en sf una
ganancia invaluable.
9. - Evite que el tenis de su hijo se convierta en algo mas
importante para usted que su propio hijo.

Los padres de j6venes tenistas generalmente nos metemos tanto en


la carrera deportiva de nuestros hijos, que perdemos de vista que
ellos tienen tam bien otras necesidades e intereses diferentes al tenis.
Recuerde que primero esta su hijo y despues viene el tenista. Sea
consciente de 10anterior y dejelos que tambien se dearrollen en otras
areas de la vida.
10.- Evite pensar que el entrenador es s610 "un
boleador"; Debe ser una persona profesional tecnica,
mental y eticamente calificado. Platique mucho con el
entrenador de su hijo.

Escoger un buen entrenador para su hijo no es cosa facil. Hay


entrenadores que fueron extraordinarios tenistas pero no cuentan con
los conocimientos pedag6gicos y psicol6gicos para ser buenos
maestros. Por otro lade, hay entrenadores que son muy entusiastas y
excelentes motivadores, Pero su falta de experiencia como jugadores
profesionales los Iimita mucho. Todos los entrenadores tienen
cualidades y defectos, contrate usted al que mas seadapte a la
personalidad, nivel y objetivos de su hijo. Pfdale un programa de
trabajo con objetivos c1aros que incluya aspectos tacticos, tecnicos,
ffsicos y psicol6gicos. Ellibro Como ser un mejor padre de tenistas,
incluye el C6digo Etico de la ITF para Entrenadores de Tenis, Ie
sugiero leerlo y compartirlo con el entrenador de su hijo
11. - Evite aplaudir a su hijo cuando haga majaderfas.
Dentro 0 fuera de la cancha sigue siendo su hijo, asf que:
icorrfjalo y eduquelo!

En todas las categorfas, desde la mas pequeria hasta el nivel


profesional, existen los tenistas majaderos dentro 0 fuera de la cancha.
Los que azotan constante y violentamente la raqueta y la pelota, los
gritones, los bravucones, los fantasmas, los tramposos, etc.

Es importante educar a nuestros hijos desde temprana edad a


comportarse adecuadamente dentro y fuera de la cancha. No permita
que su hijo se "robe pelotas", que use palabras altisonantes en la
cancha, que Ie falte al respeto a sus entrenadores, companeros,
adversarios, publico 0 arbitros. iNo hay cosa mas desagradable que
un tenista maleducado!.

/~o
12. - Evite lIevarse mal con otros padres de tenistas 0
jugadores.

En cuanto a esta ultima recomendaci6n, Ie comento que a 10largo de


muchos afios de que mis hijos han estado participando activamente
en competencias tenfsticas, en varias ocasiones han tenido algunos
roces y diferencias con sus rivales. En un principio, por nuestra falta
de experiencia y conocimientos, tomabamos partido, por supuesto a
favor de nuestros hijos, pero hemos dejado dehacerlo, ya que una 0
dos semanas despues del pleito, los "enemigos irreconciliables" eran
ya compafieros de dobles de nuestros hijos y hasta "housing" les
estabamos dando. Actualmente dentro de nuestras amistades mas
preciadas se encuentran los padres de algunos de estos j6venes
tenistas
DESPUES
DEL PARTIDO,
LAS ESPERO
EN CASA
BIBLIOGRAFIA
1.- Como ser un mejor padre de tenistas. Departamento de
Desarrollo, Federaci6n Internacional de Tenis.
2.- Las reglas del Tenis, Federaci6n Mexicana de Tenis, A.C.
3.- Rules of Tennis, United States Tenn.s Association.
4.- World of Tennis 2000. International Tennis Federation.
5.- C6digo de Cortesia: Guia del jugador para partidos efectuados
sin arbitro. Ing. Eduardo MartInez Ch. .
6.- Introducci6n ilustrada alas reglas del tenis, Federaci6n Mexicana
de Tenis.
7.- The Code: Players guide for unofficiated matches, United States
Tennis Association.
8.- Rules Of Tennis, International Tennis Federation
9.- NCAA Guide for College Student-Athlete. The National Collegiate
Athletic Association
10.- Wimbledon 2000, The championships. The All England Lawn
Tennis and Croquet Club.
11.- iPrecauci6n! Papas Tenistas Sueltos. B. Martinez. EI Tenis Per
Dentro, Ario 1, Numero 5, Junio 2000.
12.- The Junior Tennis Handbook, Skip Singleton, Shoe Tree Press
1997.
13.- Junior Tennis Survival Guide, Anne Linn Perez.
14.- Las 100 preguntas mas comunes dentro del Tenis, Avertano Cruz
Mejia, 1999.
Naci6 en la ciudad de Mexico en 1956, es Ingeniero QUlmico
egresado de la Universidad Iberoamericana en 1978. Actualmente es
Propietario y Director General de QUlmica Iberoamericana S. A. de C.
V.
Juega al tenis a nivel aficionado, bastante mal per cierto, desde hace
algunos arios. Fanatico y am ante del ten is, esta felizmente casado
con una mama tenista y tiene 3 hijos tam bien tenistas Erick, Daniela y
Lalito, de los cuales esta muy orgulloso.
Ha tomado cursos de Reglas del Tenis y Arbitraje tanto en Mexico
como en EUA.
Cuenta con una de las colecciones de libros, videos y artlculos
tenlsticos mas completa del mundo. Ha escrito varios artlculos
relativos al tenis y a otras disciplinas.
Fue Presidente del Grupo de la Industria Hulera en 1997 y propietario
de las tiendas de Tenis The Pro Shop hasta 1999.

En primer lugar agradezco a mi esposa y a mis hijos por haberme


aguantado "Ios osos" que hice durante mi aprendizaje como Papa
Tenista.

Agradezco al distinguido caricaturista Pedro Sol su gran ayuda


i1ustrando este trabajo para hacerlo mas amenD y entendible as!
como a todos los directivos,entrenadores y a mis colegas Papas
Tenistas per com partir algunas de sus experiencias conmigo.

Atentamente

Se prohibe la reproducci6n total 0 parcial de £1Papa Tenista: lHeroe 0


Villano? Sin previa autorizaci6n del autor.
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