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Los microsensores electroqu�micos transforman la se�al debida a la uni�n entre el

elemento de reconocimiento y el analito en una se�al el�ctrica. Dependiendo de la


propiedad f�sico-qu�mica de la muestra en la que detecten el cambio, los
transductores pueden ser conductim�tricos, potenciom�tricos, amperom�tricos o
impedim�tricos.
En este proyecto se van a desarrollar estos �ltimos que son aquellos que miden la
diferencia en la conductancia de la muestra sujeta a an�lisis. Los elementos de
reconocimiento que suelen utilizarse con los transductores electroqu�micos son de
tipo biocatal�tico, y deben estar en contacto directo con la muestra para detectar
los cambios.Los microsensores �pticos miden los cambios en las propiedades de la
luz (luminiscencia, absorci�n, fluorescencia�) que se dan en la muestra debido a la
interacci�n entre el elemento biol�gico de reconocimiento y el agente a analizar.
Estos sistemas constan de una fuente de luz, el elemento sensor y el detector. Los
transductores �pticos pueden ser de fibra �ptica, de resonancia de plasmones y de
onda evanescente dependiendo de sus propiedades �pticas.
Los elementos de reconocimiento que se utilizan con los transductores �pticos
pueden ser biocatal�ticos y de bioafinidad.Investigadores del Instituto Tecnol�gico
de Georgia han desarrollado un sensor en miniatura que utiliza membranas de
pol�mero depositadas sobre un diminuto disco de silicio para medir los
contaminantes presentes en ambientes acuosos o gaseosos. Un conjunto de estos
sensores, con capas superficiales diferentes, podr�a emplearse durante pruebas de
campo para detectar con rapidez muchos productos qu�micos diferentes.
Men�ame

Dado que este nuevo sensor permite que las muestras de agua y aire sean analizadas
en el propio lugar de su procedencia, tiene ventajas sobre las t�cnicas cl�sicas
que requieren del an�lisis de las muestras en el laboratorio.

El coraz�n del sensor en forma de disco es una microbalanza que mide la masa de las
mol�culas del contaminante.

Cuando los productos qu�micos contaminantes son adsorbidos por la superficie del
sensor, un cambio de la frecuencia de vibraci�n de la microbalanza proporciona una
medida del cambio de masa asociado.

Esta clase de balanzas, que se mueven entre arriba y abajo como un trampol�n, son
comunes para medir la cantidad de un producto qu�mico en fase gaseosa. Sin embargo,
las vibraciones mec�nicas de las balanzas que detectan los cambios de masa se ven
amortiguadas en los l�quidos produci�ndose con ello una disminuci�n de su
sensibilidad. Por eso los investigadores buscaron estructuras cuyas vibraciones
fueran menos afectadas por el medio circundante en ese aspecto.

Escogieron un disco de silicio para el sensor. El disco vibra con una frecuencia de
resonancia caracter�stica de entre 300 y 1.000 kilohercios, dependiendo de su
geometr�a.

Como cada sensor tiene un di�metro aproximado de 200 a 300 micras, o el di�metro
medio de un cabello humano; un conjunto de doce sensores mide s�lo unos mil�metros.

Modificando la superficie del transductor de silicio con membranas de pol�meros


diferentes, cada sensor se vuelve selectivo para un grupo de productos qu�micos.

Un conjunto de estos sensores, en el que cada sensor est� acondicionado de modo


diferente, puede detectar distintos contaminantes en una amplia variedad de
entornos que van desde los propios de las aplicaciones industriales hasta los que
son objeto de inspecci�n medioambiental o biom�dica.
Informaci�n adicional en: