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Richard Chase Smith: Una reseña de 45 años de estudios

amazónicos.

Carlos Choque Mariño


Profesor de Historia y Geografía
Licenciado en Educación
Magister en Educación Intercultural Bilingüe
Doctor(C) en Antropología

Acerca del autor

Richard Chase Smith, Luego de graduarse como Antropólogo en Darmouth Collage,


ingreso a PhD Cornell University, Itaca – NY y un Post-Doctorado Harvard University.
Richard Smith llegó al Perú en 1963, como voluntario del Cuerpo de Paz destinado a la
selva central. Sus primeros trabajos sobre la amazonia, comienzan en 1968 y se hace
más público en lo académico en 1974 cuando presenta un informe ante IWGIA y Cornell
University sobre los Amuesha (The amuesha people of central peru: their struggle to
survive), siendo un trabajo patrocinado por la Comisión Fulbright el cual durará 5 años.
Este mismo trabajo será uno de los pilares para su tesis doctoral en Cornell University,
además de contar con alrededor de 45 años de trabajo en la ceja de selva oriental y
amazonia.

A lo largo del tiempo, R. Smith, a sido autor y coautor de alrededor 54 artículos sobre
pueblos indígenas amazónicos, siendo un trabajo heterogéneo, pues sus obras dan
cuenta de la labor de campo, trabajo de archivo y últimamente como Director Ejecutivo
del Instituto de Bien Común y docente, asesorando a instituciones privadas, públicas y
organizaciones Indígenas; por otro lado ha participado en un número indeterminado de
simposios y convenciones sobre la temática indígena y a la vez ligado a las acciones de
Richard Chase Smith: Una reseña de 45 años de estudios
amazónicos.

IGWIA, USAID, Oxfam – América. Los temas y áreas de interés del autor están dados
por: la interculturalidad e identidad, medio ambiente, territorio y desarrollo.

Los Amuesha o Yanesha, han sido por largos años el pilar central de sus investigaciones
permitiéndole adentrarse a los estudios Amazónicos. Su Primer trabajo presentado en
Cornell University, da cuenta de la organización social, la cultura y de los distintos
momentos históricos que ha vivido el pueblo Amuesha y como ha sido afectado por la
expansión colonial- republicana, generándole la pérdida de parte de su territorio y el
recibir la influencia occidental. En este marco resalta la violencia como elemento de
conquista de los Amuesha y como las diversas formas de expansión y normas legales
constituyen una amenaza a la forma de vida de los indígenas.

El autor y sus obras

El autor desde su llegada al Perú hasta comienzo del 1984 realizan un trabajo etnográfico
del pueblo Amuesha [Yanesha], la mayoría de sus escritos son monografías y reportes a
USAID, además de otras instituciones, donde da énfasis a los elementos culturales,
cosmovisión y se introduce a temas de desarrollo sostenible y las políticas de
colonización. “The amuesha people of central peru: their struggle to survive” (1974), es
texto que introduce a Smith a la antropología peruana y amazónica, es un documento
interesante en la lógica de poder conocer de manera más científica la amazonia del Perú
central, pues su investigación nos llevara al temprano contacto colonial entre los Amuesha
y los españoles, que se inicia con la llegada de Fray Jerónimo de Jiménez en 1635 al
movimiento de liberación que desarrolla Juan Santos Atahualpa (1742), quien logra
expulsar a las milicias, jesuitas y colonos, para inaugurar un periodo de relativa
tranquilidad para los Amuesha y Campa.
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A fines del siglo XIX se produce el regreso de la Orden Franciscanaa la zona del valle de
Chanchamayo, en las confluencias del Tarma y el Tulumayo, zona habitada
exclusivamente por los pueblos Amuesha y más tarde al Chorobamba donde fundaran la
misión de "Nuestra Señora de la Asunciónde Quillazu". En el siglo XX las comunidades
Yanesha se verán afectadas por la expansión de las haciendas, que poseen el patrocinio
del gobierno llevando a los Yanesha a perder sus recursos y zonas de casa, viviendo en
precarias condiciones de vida hasta el advenimiento de la reforma agraria. Smith
considera que “la misión”, si bien redujo la posibilidad de la desaparición indígena, les
privó de los medios tradicionales para satisfacer las necesidades económicas y los hizo
depender de la economía de mercado, acrecentando así la condición de pobreza de los
indígenas y al momento de iniciar su trabajo de campo en la selva central, los Yanesha
estaban atrapados por las deudas que contraían con las haciendas a la cual debían
entregar toda su producción y en cierto grado mano de obra, además de soportar la
presión de nuevos grupos de colonos y finalmente realiza 7 indicaciones para proteger a
la forma de vida Yanesha. En este texto emplea toda la bibliografía de la época,
destacando la obra de Stefano Varese y en especial “La Sal en los Cerros”, por otro lado
aparece dentro de su bibliografía Frantz Fanon con “The Wretched of the Earth”, el cual
influenciara por cerca de una década a la construcción de la dialéctica de la Dominación”.
Previa a esta obra R. Smith, escribió en 1969 “La conferencia de Lideres Amuesha” para
el Centro de Investigaciones de la Selvay en 1971 “Deliverance from Chaos a Song:
Preliminary Discusión of Amuesha Music” para Cornell University.

En “The Amuesha – Yanachaga Proyecto: Ecology and Ethnicity in the Central Jungle of
Peru” (1977), el autor hace un repaso de las condiciones de vida de los Amuesha y
reafirma la desintegración social, cultural y territorial que sufren los indígenas, productos
de la intervención de las haciendas y colonos, denunciando además la inacción del
gobierno. Reafirma la necesidad de hacer cambios importantes en la política del Estado
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Peruano, pues la reforma agraria no es la solución y por el contrario incrementa la


condición de pobreza, por ello insiste en la necesidad de establecer un territorio de
reserva comunal y un Parque Nacional. “Muerte y caos / salvación y orden: un análisis
filosófico acerca de la música y los rituales de los Amuesha” (1982), es una donde le autor
retoma su trabajo etnográfico y escribe acerca de los significados de la música en
determinados contextos rituales de los Yanesha y retoma la denuncia contra los poderes
coloniales europeos y las elites gobernantes, por ser estas las responsables de la
condición de los indígenas, de la negación cultural y racional que se les realiza, la cual
genera una Amnesia auto inflingida. Se evidencia el empleo de una bibliografía más
especializada en temas de cosmovisión, farmacología y chamanismo.

En 1983 el autor escribió un texto más extenso titulado “Comunidades Nativas y el Mito
del Gran Vacío Amazónico; Un Análisis de Planificación Para el Desarrollo en el Proyecto
Especial Pichis Palcazu”. el texto esta agrupado en una serie de capítulos: a) La
conquista del Perú por los peruanos, el cual revisa los aspectos históricos que van desde
la colonización española a la agresiva ocupación del territorio Yanesha realizada por
hacendados y colonos, implicando el despojo de los indígenas, releva además, algunos
logros alzados en el gobierno de Velasco. b) La dialéctica de la dominación, en este
capitulo realiza una fuerte critica a las políticas de colonización del gobierno de Belaunde,
pues para el autor esto responde al racionalismo europeo y como este se sustenta en los
mecanismo de dominación de carácter colonial que establece una institucionalidad
generalizada entre conquistador/conquistado, lo cual es una ideología que tiene por
finalidad mantener la subordinación de los indígenas, ya sea por medio de las leyes, la
educación, la religión, etc. c) Mito de gran vació amazónico. Es un capitulo que busca
desmitificar la visión que existe sobre la amazonia y muestra como existen una serie de
conflictos, relaciones económicas y los problemas que generan los proyectos de
colonización en un territorio, colonizado previamente, criticando la visión etnocentrista del
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gobierno. d) Tierra y Recursos naturales y desarrollo económico, es un análisis exhaustivo


de la evaluación de la titulación indígena entre 1974 a1978, dando cuenta de la situación
de las tierras tituladas y por titular, además se introduce a definir las condiciones mínimas
y cantidad de tierra que necesitan los Yanesha para sobrevivir. e) La conquista de la
amazonia, aquí se presentan ejemplos de la ocupación del territorio. f) la estructura de la
terratenencia de la tierra. En este último capitulo realiza una comparación entre el
modelo de desarrollo del estado y el modelo “ideal” para los Yanesha, para lo cual se
introduce en una conceptualización de desarrollo y retoma la dialéctica de la dominación
en alusión a los criterios de gobierno entorno al desarrollo.
Entre 1974 a1983, el autor desarrollo una serie de publicaciones muy relacionadas entre
sí, la primera daba cuenta de un trabajo más etnográfico e histórico, que denunciaba los
problemas que estaban afectando a los Yanesha y realiza algunas propuestas generales
para proteger el territorio indígena; en 1977 emergerá un proyecto mas acabado en torno
a la necesidad de crear un Parque Nacional y una reserva comunal Yanesha; en 1982
fundamenta la existencia de un universo cosmológico Yanesha; y en 1983 su texto da
cuenta de un proceso histórico de dominación política e ideológica y a la vez de propuesta
en torno al desarrollo de un territorio Llaneza, en 1981 en Cultural Survival nº 52, Smith,
denuncia como se ha agilizado el proyecto Pichis Palcazu para unir ese territorio e iniciar
un fuerte proceso de colonización del territorio con 15.000 colonos y generar un centro de
desarrollo forestal y ganadero, en general hasta 1983 Smith fue armando una serie de
conceptos que van de lo etnográfico, al medio ambiente y desarrollo, con la finalidad de
establecer una fundamentación técnica para establecer un territorio donde los Yanesha
pudiera desarrollar su forma de vida y pudieran adaptarse y convivir entre una economía
de autoconsumo a la economía de mercado.
Los años 90
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En 1991 Smith, junto a Chirif y Garcia, publican “Indígena y su territorio en uno solo;
estrategias para la defensa de los pueblos y territorios indígenas en la Cuenca
Amazónica”, retomando el tema del mito del gran vacío amazónico y la necesidad de
impulsar estrategias para el desarrollo autónomo en base a una visión indígena. En la
prima mitad de la década escribe unos 5 artículos breves que describen a los Amuesha,
la violencia política contra los Shaninka y los conflictos ambientales que afectan a los
Huitoto y Bora, se introducen además en 1995 en temáticas de planificación territorial y
movimientos indígenas. En Amazonia: Economía indígena y Mercado. Los desafíos del
desarrollo autónomo (1996), es editor y autor, retomando el paradigma del “desarrollo”,
a partir del conflicto moral que se esta produciendo en las comunidades nativas a partir de
la introducción de la economía de libre mercado. El texto es un análisis de la experiencia
que se desarrollan en la amazonia durante los 30 años precedentes, para lo cual realiza
una definición conceptual y un contexto general del estudio de 10 proyectos de
“desarrollo” en evaluación en la cuenca amazónica y al igual que en la década anterior
persevera en la necesidad establecer un propio modelo de desarrollo, que integre la
economía de mercado con la economía indígena, para evitar así la depredación y
destrucción de los recursos naturales. En la segunda mitad de la década redacta 8
artículos y separatas directamente ligados al desarrollo económico y movimiento sociales
amazónicos, son estudios de caso y recomendaciones de sistemas de gestión territorial.

Can Goliath and David Have a Happy Marriage? Petroleoum Development and the Long-
Term Management of Indigenous Territories in the Peruvian Amazon (1997); Pueblos
indígenas de la amazonía peruana y desarrollo sostenible(1998) y Planificando para el
futuro: territorios indígenas y su gestión en la amazonía peruana, son los textos de
mayor relevancia, correspondiendo a artículos y ponencias internacionales que tienen
relación a conflictos ambientales(Camisea), recursos naturales y gestión del desarrollo
sustentable en las comunidades de la cuenca amazónica.
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La presente década

A Research Initiative to Identify Conditioning Factors for Positive Outcomes (2000); El bien
común y la gestión sostenible de la biodiversidad amazónica (2000); El cuidado de los
bienes comunes : gobierno y manejo de los lagos y bosques de la Amazonía (2000) y
Mapping the Past and the Future: Geomatics and Indigenous Territories in the Peruvian
Amazon(2003). Al igual que en la década anterior el autor desarrolla una serie de artículos
y ponencias, presenta además la coedición de un texto mayor con Danny Pinedo, donde
se expresan las áreas temáticas abordadas por el autor en esta primera parte de la
década, están orientados a definir y orientar la gestión de los recursos naturales, pues se
evidencia la visión del autor, evidenciando un deterioro de los recursos forestales e
hídricos producto de la acción de la economía de mercado que ha empujado a los
indígenas a una deficiente administración de los recursos. A finales de los años noventa
el autor nos menciona el rol que comienza a jugar las ONG’s y fundaciones que
comienzan a intervenir en el territorio y como éstas, con propuestas metodologías
inadecuadas que comienzan a aplicar la innovación tecnológica de manera desmedida y
sin una evaluación previa, siendo este un factor de cambio cultural. En el mismo
contexto de la década anterior realiza un análisis de los momentos del movimiento
indígena amazónico y los desafíos existentes en la presente década. A finales entre el
2004 al 2007, el autor desarrollará los siguientes artículos de relevancia: Ancient
Civilization and Plural Societies in the Andean Amazon: Anthropologists and Indians Fight
for Inclusion(2004); Perú: Ampiyacu, Apayacu, Yaguas, Medio Putumayo (2004); y
Caciques chinchaycochas, funcionarios incas y sacerdotes amueshas: los caminos
antiguos de Chinchaycocha hacia la selva central(2004). Los artículos hacen referencia a
la gestión y planificación territorial de los recursos naturales y a un retorno a los trabajos
etnográficos e históricos.
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Áreas temáticas de trabajo del autor

Las obras del autor poseen propósitos distintos en cada década, pero interconectadas
con las interrogantes planteadas en 1974 y que en el transcurso del tiempo fueron
evolucionando en la medida que surgían nuevas preguntas y contradicciones en torno a
las problemáticas de la amazonia peruana. En este marco el autor desarrolla las
siguientes áreas temáticas:
a) La interculturalidad e identidad;
b) El medio ambiente y gestión territorial y;
c) El desarrollo autónomo,

Ya la vez, evoluciona en sus apreciaciones dogmáticas de las reivindicaciones indígenas


y en su visión acera de los agentes externos que alteran la forma de vida de los pueblos
Amazónicos.

a) La interculturalidad e identidad. Smith había incursionado en el rescate de la oralidad


y la música en los 60’, etapa en la cual diseña su tesis doctoral y comienza a redactar el
texto publicado en 1974, llevandolo a involucrarse en la problemática amazónica. Esta
monografía describe aspectos culturales e históricos, de la tortuosa relación entre
Amueshas (el autor redefinirá como Yanesha) y la sociedad peruana. Anteriormente se
describió el contenido de este texto, ahora nos centraremos en un área específica, el
autor destaca la historia y el universo que los rodea y que está presente en los diferentes
grupos Yanesha, y como esta concepción de cultura y orden cósmico es esencial para su
forma de vida. En esta misma época considera a los Yanesha como tribu (1977) y
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utilizando el término “comunidad nativa”, reforzando además la relación de identidad


cultural y territorio. En 1981 realiza nuevos aporte acerca de la complejidad estructural y
significados del universo cosmológico, la filosofía y la cultura Yanesha, la cual distingue
entre lo es público y privado. Se busca identificar la racionalidad y el pensamiento
abstracto de los Yanesha, por tanto, es un trabajo complementario al de 1974. En 1982 el
Autor realiza una defensa perseverante del legado cultural indígena y critica duramente
las políticas de desarrollo del estado peruano, para lo cual incluye un capitulo llamado la
“dialéctica de la dominación” (indio/no-indio), la cual esta construida a partir de una serie
de textos redactados durante la emergencia de los movimientos indígenas
latinoamericanos, en donde, Smith jugo un rol importante con la aparición del CISA,
además subyacen en él, la influencia de Fanon. Realiza una crítica a los principios
ideológicos marxistas, por intentar en convertir a los indígenas en proletariado, lo cual
sumando a la vorágine del mercado, solo tendría por victimas indígenas y su identidad
cultural. A partir de los primeros artículos el autor, nos presenta una visión romántica e
idealizada de los Yanesha, la cual se vuelve más terrenal en la décadas posteriores y
año 2004 publica dos artículos asociados al tema etnográfico e histórico, los cuales son
escritos en un marco más analítico sobre los procesos históricos que se han desarrollado
entre los indígenas de los andes tropicales y como estos están directamente asociados a
las civilizaciones andinas, más aún conceptualiza en la noción de Civilización amazónica,
junto a Chirif (2007). Se puede afirmar que a Gracia, Chirif y Varese constituyen parte
fundamental del proceso de etnogensis de la amazonia peruana.

b) Medio ambiente y territorio.Smith destaca que las primeras luchas por la tierra la
realizan Amueshas adventistas en 1944, seguidos por otras inscripciones en 1966, 1967
y 1972, cuando el gobierno reconoce los derechos a las tierras comunales. En este
marco al igual que en el área temática anterior no se dan indicaciones del marco
conceptual a utilizar, pero su bibliografía da cuenta de la recurrencia de los textos que
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surgen en el área andina y nacidos entorno el marco legal de la reforma agraria. En “The
amuesha people of central peru: their struggle to survive” (1974), El autor plantea una
serie de medidas que van desde la descolonización de la jungla central a la protección del
territorio indígena. En “Amuesha – Yanachaga Proyect” (1977), “multinacional Squeeze on
the Amuesha People of Central Perú” (1979), el autor escribe reportes de la
desintegración tribal de los Yanesha(cultural y territorial) producto de las política del
estado peruano y por el deterioramiento de los ecosistemas naturales producto de las
actividades extractivas de las haciendas y los colonos. El documento en si es un
propuesta concreta para establecer un parque nacional y territorios de reserva para
asegurar la condiciones de vida más digna entre los Yanesha, adentrándose así, a temas
asociados a territorialidad, capacidad de carga de los bosques y fragilidad ambiental. En
“Liberal Ideology and Indigenous Communities in Post-Independence - Peru” (1983),
realiza una comparación del marco legal de la tierra y el territorio, en cambio en el “Mito
del vació amazónico”, el autor recurriendo a los trabajo de Chirif, Bonfil, Mora, Millar,
Martínez y en las resoluciones del Congreso Amuesha, especifica los requerimientos de
superficie de tierra por familia proponiendo cambios de criterios en base a elementos
culturales, proyecciones demográficas y de capacidad de carga de los recursos, se
podrían dar condiciones mínimas de subsistencia e inserción gradual en la economía de
mercado, lo último no implica que todos adopten el modelo occidental, sino más bien
puedan dialogar y convivir en el sin dejar sus propias prácticas. La labor de Smith y otros
antropólogos permitió generar una movilización indígena y llamar la atención de USAID,
este último después de una serie de análisis condiciono al Estado peruano con "el diseño
del proyecto debe incluir explícitamente la protección de los grupos nativos". En 1986 se
logró crear el Parque Nacional Yanachaga – Chemillen en 1986 y el Bosque de
Protección San Matías-San Carlos en 1987(reserva comunal). En la década de los 90’el
autor mantuvo gran parte de los conceptos y supuestos creados en la década anterior, la
diferencia, si estuvo marcada en 1996 en texto auspiciado por OXFAM y COICA, donde el
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autor hace concesiones entorno a la economía de mercado que en 1983 no aceptaba y


proponía la descolonización del territorio y delimitación de áreas de protección. Un
elemento importante se da en que el autor no enfatiza tanto en las luchas territoriales,
sino más bien en cómo gestionar estos territorios y usar eficientemente sus recursos
desde la óptica del autor y con elementos para las comunidades nativas. Se debe agregar
que es una faceta nueva del autor, que asesora al movimiento indígena amazónico. A
partir del año 2000, el autor en sus primeros artículos retoma el tema de la gestión y
planificación territorial en la amazonia y busca aplicar de manera más amplia la
aplicación de un Sistema de Información Geográfico para mejorar la gestión y
planificación de los territorios indígenas, de manera que las comunidades descubran y
valoren la utilidad de la cartografía digital y la tecnología para organizar la información
sus territorios y defender la propiedad, los derechos culturales y su historia, situación
que ya se venia practicando de manera experimental por OXFAM - COICA en la zona del
río Ampiyacu – Loreto (Perú), sumaco – Napo (Ecuador), Yai – goje - Apaporis(Colombia)
y otras zonas de intervención en la cuenca amazónica. Se puede afirmar, que este
proceso largo de defensa de los recursos los recursos naturales tenia dos interés: a)
salvaguardar los intereses y derechos de los Yaneshas al territorio y b) la protección de
la biodiversidad ecológica, la cual se realizo desde dos perspectivas completamente
distintas que confluyeron hasta la creación del parque y las reservas comunales,
quedando pendientes aún la gestión y manejo de los recursos. En Pasado y futuro de los
Pueblos amazónicos de Chirif (2006), se comparten los conceptos de Smith y
apreciaciones de la importancia de territorio para las comunidades nativas.
c) Desarrollo autónomo.En los primeros trabajos se hace mención al desarrollo, pero de
manera esporádica, más no así al concepto de mercado que viene apareciendo desde su
primer texto. En 1983, Smith en “Comunidades nativas y el mito del gran vacío
amazónico”, expresa que “este modelo [desarrollo rural] es promovido por el estado –
nación contemporáneo, es capitalista, industrial y se apoya en valores culturales
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occidentales; basado en la ideología del progreso económico (…) esta teoría afirma que
aquellos que no buscan esta mejora material produciendo para el mercado o
consumiendo a través de éste son retrasados, salvajes y subdesarrollados, mas aun las
tecnologías locales no tienen base científica o se basan en imputs industriales son
tildadas de primitivas y de poca utilidad en el proceso de desarrollo”. Estas opiniones las
realizaba en el marco de la puesta en marcha del proyecto Pichis – Palcazu, el cual era
opuesto al proyecto indígena Amuesha – Yanachaga, pues desmantelaba y alienaba las
comunidades nativas, colocando a disposición del mercado los recursos naturales. Smith,
construye un concepto a partir de los congresos indígenas, al cual denomino el “desarrollo
autónomo” de las comunidades nativas y está construido en el marco de la reconstrucción
de la comunidad. Para el autor el desarrollo autónomo es la vinculación indivisible de los
siguientes elementos: la autodeterminación, el control del territorio, la autogestión y la
identidad histórica, por lo tanto identidad y dignidad son esenciales para el proceso de
desarrollo autónomo porque sin ellas, la gente no es capaz de hacerse cargo de sus
propias vidas, no puede asumir el poder que la autonomía implica. De igual forma,
considera al desarrollo autónomo como una herramienta eficaz para descolonizarse y
para despojarse de las estructuras de dominación que restringe su propia creatividad y
crecimiento. En los 90’el autor plantea un interesante marco de interrogantes y
postulados que colocan al territorio como fundamento del desarrollo autónomo de los
indígenas, el cual está integrado por: a) territorio; b) Relaciones para el intercambio de
bienes y servicios y c) relaciones de orden moral – “don”. Un aspecto interesante es que
rompe que rompe con la cultura tribal y toma el concepto “la civilización amazónica”. En
el Articulo “El don que hiere”, realiza un análisis complejo de las relaciones de los
trastornos que genera las donaciones a los proyectos en las comunidades amazónicas,
pues estas son entendidas como una economía del “Don”, ya que modifican las
relaciones al interior de la comunidad y genera una dependencia económica de la ayuda
internacional, la cual es tomada como una obligación y no permite el despliegue de las
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acciones de desarrollo, pues no existe una retribución del “don” de parte de la comunidad,
siendo esta finalmente un acto de caridad.
El desarrollo autónomo

Durante las últimas dos décadas el desarrollo sostenible se ha hecho presente en el


lenguaje y en las acciones públicas y privadas, pues se la presenta como la alternativa,
para que la humanidad pueda perdurar en el tiempo. Sin embargo, los postulados de la
Ecología Políticadiscrepan de ello y han generado un concepto opuesto, el “decrecimiento
sostenible”, cabe destacar que esta corriente busca la promoción de un crecimiento
económico estable y sostenible de la humanidady surge al amparo del Club de Roma en
1972. Por lo tanto, el desarrollo sostenible es visto como una teoría convencional que
busca soluciones a la pobreza y no tiene la capacidad de generar cambios estructurales
para la superación de la pobreza y menos aún de ser una alternativa viable para la
preservación de los recursos naturales, pues en este modelo predomina la economía de
mercado y de ahí la necesidad de nuevos enfoques. David Barkin (2002) en “Desarrollo
Autónomo: Un camino a la sostenibilidad”, afirma que el desarrollo autónomo no es
simplemente un asunto de rescate de culturas antiguas, “sino de tomar ventaja de una
importante herencia cultural y productiva que pueda proporcionar soluciones a los
problemas de hoy y de mañana. No es cuestión de “reinventar” la economía campesina,
sino de reunirla con sus propias organizaciones para esculpir espacios políticos que les
permitan ejercer su autonomía, definiendo las formas en las que sus organizaciones
guiarán la producción para ellos mismos y para comerciar con el resto de la sociedad”. En
este mismo marco la idea de desarrollo autónomo se ha expresado en el "Proyecto de
Ley de Desarrollo Autónomo de los Pueblos Indígenas de Costa Rica", cuyo trámite
legislativo a la fecha esta inconcluso ó en artículos publicado por Hisbol con el nombre
de “Tecnología andina y desarrollo autónomo", el cual fue elaborado por el Pratec (1988),
sin embargo es evidente que la idea no está muy instalada en la Ciencias Sociales.
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El “desarrollo autónomo” que desarrolla Smith, nace como necesidad de establecer una
alternativa ante el avance de la economía de mercado entre los Yanesha, quienes
habían sido despojados de su territorio desde la conquista española a la colonización
republicana, siendo este último el que había obligado a este pueblo a desplazarse a las
tierras nororientales. Considera además, que la pobreza es una manifestación de la
perdida de conocimientos y habilidades de autosuficiencia. Smith previamente realiza una
diferenciación entre la economía de subsistencia y la economía de mercado; A la primera,
la considera como sofisticada y de compleja adaptación al medio ambiente tropical
caracterizada por una serie de actividades complementarias: horticultura de rosa y
quema, caza, pesca y recolección, las cuales son realizadas por cada familia. La
segunda, está generando un sistema de economía de creciente dependencia del
mercado y del uso del dinero como medio de intercambio, lo cual afecta seriamente a las
prácticas de “don”, y todo intento en conservar dicha práctica. Agrega además, que estas
prácticas económicas están generando un proceso de diferenciación social y económica,
pero también un sistema que está reduciendo a condición de servidumbre a los hombres
Yanesha con los hacendados, producto de las deudas que se adquirían. Son estos los
elementos los que generan la construcción de una propuesta de desarrollo autónomo el
cual denomina como una repuesta positiva al proyecto Pichis – Palcazu y agrega que el
concepto ha sido diseñado para aquellos que no han sido absorbidos totalmente y es
aplicable a aquellos que quieran redescubrir “la comunidad” y “recobrar el control sobre
su destino”, los aspectos vinculantes de esta propuesta, ya han sido descritas
anteriormente. Define el desarrollo autónomo como la expresión de la territorialidad, el
principio de reciprocidad y el sistema cosmológico intelectual como base del desarrollo y
la subsistencia. Mastarde agregaría (1991) “que no es otra cosa que el desarrollo desde
la propia perspectiva indígena con autonomía en las decisiones”, en 1996 en su texto
“Amazonía: economía indígena y mercado; los desafíos del desarrollo autónomo”, retoma
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el tema del desarrollo autónomo, la cual describe como una economía tradicional
indígena, la cual esta basada en el intercambio diferido de “dones”, pues cada sociedad
inculca en sus jóvenes un gran sentido del valor y de la obligación de ofrecer cualquier
bien material que posean. Al mismo tiempo, se le enseña a cada miembro de la sociedad
el imperativo igualmente grande de recibir lo que se le ofrece, y por tanto a reconocer la
relación creada a través de la deuda. Laesencia misma de la economía del don, es la que
mantiene el flujo de dones entre quienes dan y reciben, es una obligación a la
reciprocidad, pues involucra poner en juego el honor de la familia y obliga la retribución
en igual o superior calidad, por lo tanto, el orden moral obliga a quien recibe, ha aquel
que está en deuda, a corresponder el don en algún momento futuro. La belleza de esta
práctica ancestral reside en unir la seguridad a largo plazo de cada individuo a la fuerza
de sus vínculos con los demás miembros de su sociedad, va mucho más allá que el
sistema de mercado moderno para resolver las tensiones fundamentales entre los
intereses del individuo y las necesidades de su sociedad. La conceptualización
construida desde en 1983, en el “Nosotros” cambia por el concepto de “Don” de Mauss.
Smith nos dice que la economía de mercado, genera una contradicción y ambigüedad,
pues lógica de la redistribución y compartir la riqueza entre el colectivo, se ve amenazada
por la acumulación de riqueza individual, la cual lleva a un conflicto entre ambos sistemas
al interior de la comunidad, el “Don”, para el autor no solo es un mecanismo de
redistribución, sino una forma de vida donde la reciprocidad y complementariedad también
es entre la biodiversidad y los Yanesha. El éxito del desarrollo autónomo difiere en cada
comunidad, pues depende de los recursos disponibles, del contexto del mercado y los
factores culturales, sin embargo, también muestra un interés en aceptar el desarrollo de
una economía mixta, situación no tan clara entre 1974 a1983, la cual solo puede ser
aplicada en el contexto que permita la convivencia del “don”, la toma como un
complemento para mejorar la calidad de vida, la cual se puede ejercer en una red de
intercambios entre grupos que poseen los mismos principios culturales, en este contexto
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cada unidad familiar es una unidad productiva, en la parte final del texto de 1996, agrega
que la irrupción masiva de los proyectos de ayuda, constituyen una amenaza para la
subsistencia del “desarrollo autónomo” y comienza a utilizar la planificación y gestión del
territorio como una herramienta para la ejecución del “desarrollo autónomo”. Hacia el
año 1998 se crea el Instituto de Bien Común, donde Smith juega un rol relevante, sin
embargo los principios del desarrollo autónomo se presentan con un lenguaje más
académico dentro de los objetivo del IBC :
“Crear puentes entre las ciencias sociales y las ciencias naturales, así como entre
éstas y las agencias interesadas en el desarrollo socioeconómico y la conservación
ambiental, por la relación vital que existe en el Perú entre el buen manejo de los
recursos, servicios y espacios comunes, la conservación de los ecosistemas y su
diversidad y el desarrollo sostenible”.
En 2003 es co – editor con Danny Pinedo “El cuidado de los bienes comunes”, en la cual
nos entrega nuevos elementos para entender el “Desarrollo autónomo” y nos dice que en
casi todas, sino en todas las comunidades de la Amazonía que se reportan, la economía
tradicional del don basada en la norma de la reciprocidad continúa jugando un rol vital al
lado de aquel que juega la economía de mercado. Sin embargo, insiste en su crítica a las
ONG’s y fundaciones, que generan un deterioro en el orden moral al insertar tecnologías
y al crear empresas comunales, las cuales no han sido viables entre los indígenas
amazónicos y por otro lado critica las donaciones, ejecutadas sin variables culturales,
pues estas vienen a romper el orden moral, pues escapan a todas las reglas de conducta
social tradicional y generan contaminación con los comportamientos típicos de la
economía de mercado. En una serie de artículos posteriores se adentra en el concepto
de bien común, los cuales “son aquellos que se producen, se heredan o transmiten en
una situación de comunidad. Son bienes que pertenecen y responden al interés de todos
y cada uno de los integrantes de una comunidad” (Smith y Pinedo:2003).
Richard Chase Smith: Una reseña de 45 años de estudios
amazónicos.

En este mismo contexto, analizando los documentos elaborados por el COICA en el año
2005 y vigentes en la agenda de la institución se logra identificar que esta idea de
desarrollo autónomo, influye de manera importante en la política de los pueblos
amazónicos, pues dentro de su declaración del mismo año establecen:

“Como modelo y política general, el llamado “Desarrollo Sostenible” se ha aplicado en casi


todas las sociedades con una sola fórmula, visión y discurso. Es decir, el desarrollo
sostenible, incluye “el desarrollo económico, con justicia social y conservación del medio
ambiente”, tres variables irreconciliables de acuerdo al modelo actual de concentración de
recursos y renta, y el nivel de consumo en los países del norte y de algunas elites sociales
del sur, con relación a las oportunidades de ciertas camadas sociales del norte y del Sur.
El sistema económico vigente en el mundo, promueve el desarrollo económico, sin
considerar las demás variables. Con esa falsa visión y ese discurso, se viene intentando
vender como verdad que en el “Desarrollo Social” esta incluido la participación y
distribución de los beneficios, sin mover una sola coma del modelo de desarrollo
capitalista, ahora tildado de sostenible. El sostenible no pasa de ser un discurso que hace
confundir a la gente.”

COICA genera el concepto de Sostenibilidad Humana:

“Volver a la maloca es retornar hacia nosotros mismo, es valorar aún más el saber
ancestral, la relación armoniosa con el medio. Es sentir el placer en la danza que enlaza el
cuerpo y el espíritu, es proteger nuestras sabidurías, tecnologías y sitios sagrados. Es
sentir que la maloca esta dentro de cada hijo del sol, del viento, de las aguas, de las rocas,
de las árboles, de las estrellas y del universo. Es no ser, un ser individual y sino colectivo,
viviendo en el tiempo circular del gran retorno, donde el futuro esta siempre atrás, es el
porvenir, el presente y el pasado delante de uno, con las enseñanzas y las lecciones
individuales y colectivas del proceso de vida inmemorial”.
Richard Chase Smith: Una reseña de 45 años de estudios
amazónicos.

Tanto las criticas al desarrollo sostenible y los significados de la sostenibilidad humana


son principios y postulados que aparecen en el lenguaje de Smith en 1983, lo cual no
quiere decir que haya sido su gestor, sino más bien fue el actor que logra la “Conjugación
del Saber Ancestral y el Conocimiento Occidental”(COICA:2005).

El desarrollo autónomo de Smith, nace por lo tanto, de los conceptos de la ecología


política y las propuestas de desarrollo neo-indigenistas (Agurto: 2004), que se comienza a
poner en boga en los 70’, y generados a partir de la contradicción de la economía
capitalista y la economía agraria. En este marco la comunidad cumple un rol fundamental
para las sustentabilidad de los recursos naturales, de ahí que los esfuerzos de Smith
tengan relación a la búsqueda de sustentabilidad de la comunidad nativa, pues solo así el
desarrollo sería viable y con la consecuente protección de los recursos, por lo tanto esta
construcción del desarrollo autónomo forma parte de un momento histórico de la dinámica
de los movimientos indígenas en los 70’ y 80’, en particular de los pueblos amazónicos
que aún conservaban en mejor estado su economía indígena, en este marco Smith solo
se concentra en las experiencias amazónicas más no en las andinas, pues estas ya
estaban integradas a las dinámicas del mercado con una serie de experiencias frustradas
y otras de éxito relativo, un hecho importante y no menor corresponde al surgimiento al
interior del movimiento indígena latinoamericano, la necesidad de construir su propio
desarrollo a partir de cambio de la correlación de fuerzas sociales, un cambio político que
incline la balanza, hoy favorable a los procesos de imposición y enajenación cultural, a
favor de los grupos sociales que pugnan por el desarrollo de su cultura propia
(Bonfil:1995), a modo de ejemplo puedo citar a Bolivia, en su proceso de reconstrucción
de Ayllú que genera el Consejo Nacional de Ayllus y Markas del Collauyo(CONAMAQ)
como proceso de apropiación de un desarrollo propio y de la autodeterminación
(Carrasco:2001) en el altiplano y en los propios postulados de la Confederación
SindicalÚnica de Trabajadores Campesinos de Bolivia (CSUTCB) teniendo como
Richard Chase Smith: Una reseña de 45 años de estudios
amazónicos.

principio fundamental “Alcanzar para los pueblos indígenas originarios de Bolivia un


desarrollo económico sostenible equitativo y justo, manteniendo la identidad originaria,
mediante la gestión sostenible de los recursos naturales con participación indígena y
campesina, cuidando el medio ambiente, garantizando el acceso a la tierra y territorio”
(CSUTCB: 2008)y la propia legislación indígena en Chile que buscar reconstituir las
deterioradas condiciones materiales de vida de los grupos de población indígena, bajo la
denominación de “desarrollo con identidad”, creando para ello Áreas de Desarrollo
Indígena, que son “son definidas como espacios territoriales determinados en los cuales
los órganos de la Administración del Estado y deben focalizar su acción para el
mejoramiento de la calidad de vida de las personas de origen indígena que habitan en
dichos territorios”(CONADI: 1993), que comparadas al trabajo de Smith y los principios
asumido por COICA, hacen que sus posibilidades de éxito sean menores por estar en un
contexto más dinámico del mercado, pues están construidas desde el “otro”, tanto en
Bolivia como en Chile, en la zona andina el desarrollo solo es viable mediante la
participación en el mercado y por ello los instrumentos públicos disponibles tienen esa
dinámica, a pesar de que, los enunciados de CONAMAQ, CSUTCB y las organizaciones
aymaras en Chile estén tratando de poder alcanzar con las bases mínimas iniciar la
generación del desarrollo autónomo, planteadas por Smith en 1983 y 1991 consistiendo
en generar una base suficiente de recursos que permita la diversificación de las
actividades productivas; un grado de autodeterminación; seguridad de recomposición
territorial y posibilidad de real recomposición territorial en los casos de degradación
grave de los recurso, en este mismo marco la ley Nº 28.495 (INDEPA), no parece
abordar el “desarrollo autónomo”, sino más bien un desarrollo integral, contraria a los
planteamientos de las comunidad nativas asociadas a COICA.

La propuesta de Smith, es interesante al igual que la propuesta de COICA, pero cabe


preguntarse hasta cuando se sostendrá el modelo de “desarrollo autónomo” ó
Richard Chase Smith: Una reseña de 45 años de estudios
amazónicos.

“Sostenibilidad Humana” entre los pueblos amazónicos, pues se encuentra fuertemente


amenazado por la expansión de las empresas de hidrocarburos y la economía de
mercado, donde nuestro autor, nuevamente está jugando un rol activo en la defensa de
los territorios indígenas y de los PIAV de la amazonia peruana, con sus aliados de
antaño.