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Glosario de Términos

A
• Aschoff-Tawara, Nódulo de: Ver Nódulo Auriculoventricular.
• Ashman, Fenómeno de: Conducción Ventricular aberrante debido a un
cambio en la frecuencia cardiaca. Es más frecuente en la Fibrilación Auricular,
con frecuencias cardiacas altas se produce complejos QRS aberrantes con
morfología de Bloqueo de Rama (Ver Fenómeno de Ashman).
• Automatismo o Cronotropismo: Propiedad del músculo cardiaco de generar
impulsos capaces de activar el tejido y producir una contracción.

B
• Bigeminismo: Ritmo que alterna un latido normal con una extrasístole de
forma mantenida. Puede ser supraventricular o ventricular en dependecia de
las caracteristicas de la extrasístole.
• Bloqueo auriculoventricular (AV): Trastorno de la conducción a nivel del
Nodo AV que retrasa el paso del estímulo de las Auriculas a los Ventriculos
más en el nodo AV que puede ir hasta la interrupción completa (bloqueo AV
de grados I a III). Los bloqueos pueden ser causados por: miocarditis, exceso
de digital, infarto agudo, enfermedad de Chagas, entre otras). Se observa:
Bloqueo AV de primer grado: Significa que hay un intervalo PR más largo de
lo normal pero es constante. Véase también Bloqueo auriculoventricular de
primer grado. Bloqueo AV de segundo grado: Significa que hay un QRS que
ocasionalmente no se ha producido, es decir en ocasiones la P no conduce a
través del nodo AV. Existe dos clases de bloqueo AV Grado II: Mobitz I
(llamado Wenkebach, consiste en un alargamiento progresivo del intervalo
PR hasta que un impulso se bloquea, es decir, que no se produce un complejo
QRS) y Mobitz II (Es la ausencia súbita de un complejo QRS sin el
alargamiento progresivo del intervalo PR). Véase Bloqueo AV de segundo
grado Mobitz I y Bloqueo AV de segundo grado Mobitz II. Bloqueo AV de
tercer grado: Significa que hay un bloqueo AV completo, por tanto se observa
una disociación aurículo ventricular lo que significa que tanto las aurículas
como los ventrículos se despolarizan en forma independiente. Véase también
Bloqueo auriculoventricular de tercer grado.
• Bloqueo Bifascícular: Interrupción de la conducción del estímulo en dos de
los tres fascículos del sistema de conducción (Ver Bloqueos Bifasciculares).

C
• Conductibilidad o Dromotropismo: Propiedad del músculo cardiaco de
poder transmitir el impulso eléctrico.
• Contractilidad o Inotropismo: Capacidad del músculo cardiaco en
transformar energía química en fuerza contráctil como respuesta a un
estímulo.
• Cronotropismo o Automatismo: Propiedad del músculo cardiaco de generar
impulsos capaces de activar el tejido y producir una contracción.

D
• Deflexión intrinsecoide o intrínseca: Es el tiempo que transcurre desde el
inicio del QRS hasta el momento en el que la onda R cambia de dirección.
• Derivación Cardiaca: Registro en papel de la diferencia de potenciales
eléctricos entre dos puntos, ya sea entre dos electrodos (derivación bipolar) o
entre un punto virtual y un electrodo (derivaciones monopolares). Un
Electrocardiograma clásico consta de 12 derivaciones.
• Derivación Cardiaca Periférica Bipolar: Son las derivaciones clásicas del
Electrocardiograma, descritas por Einthoven. Registran la diferencia de
potencial entre dos electrodos ubicados en extremidades diferentes. Se
denominan D1, D2 y D3
• Derivación Cardiaca Periférica Monopolar: Estas derivaciones registran la
diferencia de potencial entre un punto teórico en el centro del triángulo de
Einthoven y el electrodo de cada extremidad, permitiendo conocer el potencial
absoluto en dicho electrodo. Se denominan aVR, aVL y aVF.
• Derivación Cardiaca Precordial: Las derivaciones Precordiales del
Electrocardiograma son seis. Se denominan con una V mayúscula y un
número del 1 al 6. Son derivaciones monopolares que registran el potencial
absoluto del punto donde está colocado el electrodo del mismo nombre en la
región precordial. Se denominan V1, V2, V3, V4, V5 y V6
• Dipolo Eléctrico: Conjunto de dos polos o cargas, de signo opuesto e igual
magnitud cercanas entre sí. En el caso del corazón, situadas en la superficie
de la célula.
• Dromotropismo o Conductibilidad: Propiedad del músculo cardiaco de
poder transmitir el impulso eléctrico.

E
• Einthoven, Willem (1860-1927): Médico holandés, considerado el padre del
Electrocardiograma. En 1903 publicó su trabajo "Die galvanometrische
Registrierung des menschlichen Elektrokardiogramms", que tuvo una amplia
difusión y repercusión. Menciona las convenciones adoptadas por él y que
siguen utilizándose en la actualidad. Introdujo la nomenclatura de P, Q, R, S y
T para las deflexiones registradas y las de las Derivaciones bipolares DI, DII,
DIII. En 1924 se le concedió el Premio Nobel de Medicina.
• Eje Cardiaco o Eje del QRS: Dirección del vector medio del QRS (Ver Cómo
calcular el Eje Cardiaco).

G
• Galvanómetro: Herramienta que se usa para detectar y medir la corriente
eléctrica. Un transductor analógico electromecánico que produce una
deformación de rotación en una aguja o puntero en respuesta a la corriente
eléctrica que fluye a través de su bobina.

H
• Haz de His: Fino cordón muscular, de aproximadamente 1 cm de longitud que
forma parte del sistema de conducción cardiaca, transmitendo la excitación de
las aurículas a los ventrículos. Se origina en el nodo AV, recorre la cara
inferior del tabique interauricular y después de un breve trayecto a lo largo del
tabique interventricular, se divide en dos ramas, derecha e izquierda. Los
extremos del Haz de His forman la red de Purkinje extendiéndose por el
endocardio ventricular.
• Hipertrofia Ventricular: Engrosamiento de las paredes de los ventrículos. En
el caso del Ventrículo izquierdo se considera hipertrófico cuando su grosor es
mayor que 12mm. Las causas más frecuentes son la Hipertensión Arterial, las
alteraciones valvulares como a Estenosis Aórtica y Miocardiopatía
Hipertrófica.

I
• Imagen especular o en espejo: Los cambios eléctricos en una derivación
debido a alteraciones ocurridas en la región del corazón opuesta a la misma.
Estos cambios suelen ser justo lo contrario a los que se observan en las
derivaciones cercanas a la región del corazón afectada. Ejemplo: Una
elevación del ST en derivaciones anteriores puede cursar con una imagen
especular de descenso del ST en derivaciones inferiores. Durante un Infarto
Agudo con Elevación del ST (IAMCEST) se deben buscar está alteración pues
confirma el diagnóstico descartando otras enfermedades con ascenso del ST
como la pericarditis Aguda que suele cursar con ascenso generalizado.
• Impulso Eléctrico: También llamado potencial de acción, es una onda de
descarga eléctrica que viaja a lo largo de la membrana celular modificando su
distribución de carga eléctrica.
• Índice de Lewis: La suma de las longitudes de la Onda R en DI y de la Onda
S en DIII, menos la suma de las longituds de la Onda R en D-III y de la Onda
S en D-I. Cuando es mayor de 17 mm es sugestivo de Hipertrofia Ventricular
Izquierda.
• Índice de Sokolow-Lyon: Es la suma de la longitud de la Onda S en V1 y la
lóngitud de la Onda R en V6. Cuando es mayor de 35 mm es sugestivo de
Hipertrofia Ventricular Izquierda aunque no es patognomónico pues puede ser
mayor de 35 mm en jovenes y personas delgadas.
• Inotropismo o Contractilidad: Capacidad del músculo cardiaco en
transformar energía química en fuerza contráctil como respuesta a un
estímulo.
• Intervalo QRS: Mide el tiempo total de despolarización ventricular. Se mide
desde el comienzo de la onda Q o de la Onda R hasta el final del complejo. Su
valor normal es entre 0.06s y 0.10s.
• Istmo Cavo Tricuspídeo: Región de la Aurícula Derecha, delimitada
posteriormente por la vena cava inferior, anteriormente por el anillo
tricuspídeo, medialmente por el ostium del seno coronario y la válvula de
Eustaquio. Es zona de paso obligatoria en el circuito del Flutter Auricular
Típico, por lo que es la región donde se realiza la ablación del mismo.

J
• J, punto: Punto de unión entre el complejo QRS y el segmento ST.

K
• Keith y Flack, Nódulo de: Ver Nódulo Sinusal.
• Koch, Triángulo de: Ver Triángulo de Koch

L
• Lewis, Índice: Ver Índice de Lewis.

N
• Nódulo Auriculoventricular o Nódulo de Aschoff-Tawara: Estructura
aplanada y oblonga de unos 3 x 6 mm de longitu, localizado en está formado
por células cardíacas especilizadas en la formación y la conducción de
impulsos eléctricos cardíacos y se encuentra situado en la porción inferior del
surco interauricular próximo al septo membranoso interventricular, en el
vértice superior del triángulo de Koch (espacio entre el seno coronario, la
válvula septal tricuspídea y el tendón de Todaro). Debe su nombre al patólogo
alemán Ludwig Aschoff y al patólogo japonés Sunao Tawara.
• Nodo Sinusal o Nódulo Sinoauricular o de Keith y Flack: Estructura del
sistema de conducción cardiaco donde normalmente se origina el impulso
eléctrico que da origen a un latido cardíaco (ver Ritmo Sinusal). Se le
denomina con frecuencia el "marcapasos del corazón". Tiene una morfología
fusiforme y se encuentra ubicada en la pared posterolateral-superior de la
aurícula derecha, bajo la desembocadura de la vena cava superior.

O
• Onda P: Es la primera onda del electrocardiograma. Representa la
despolarización auricular. Dura, normalmente, menos de 0,10s (2.5mm de
ancho) y con un voltaje máximo de 0,25 mV (2,5mm de alto). Suele ser
positiva en todas las derivaciones, excepto en AVR donde es negativa y V1
que suele ser isodifásica.
• Onda T: Onda del electrocardiograma inmediatamente posterior al complejo
QRS. Representa la repolarización de los ventrículos. Suele positiva en todas
las derivaciones ecepto en aVR.

P
• Periodo Refractario: Periodo del Potencial de Acción en el que la célula
excitable no responde ante un estímulo y por lo tanto no genera un nuevo
Potencial de Acción. Se divide en dos: Periodo Refractario Absoluto (o
Efectivo) y Periodo Refractario Relativo.
• Periodo Refractario Absoluto: Periodo de la curva del potencial de acción
en el que ningún estímulo por considerable que sea, puede producir o
propagar otro potencial de acción. Incluye las fases 0,1,2 y parte de la fase 3.
• Periodo Refractario Relativo: Periodo de la curva del potencial de acción
durante el cual si se produce un estímulo lo suficientemente intenso puede
generar un nuevo potencial de acción. Inmediatamente posterior al periodo
Refractario Absoluto.
• Potencial de Acción: Potencial eléctrico.
• Potencial de Membrana en Reposo: Diferencia de potencial eléctrico a
través de la membrana celular de una célula en reposo o no estimulada
• Punto J: Punto de unión entre el complejo QRS y el segmento ST.

R
• Refractario, Periodo: Ver Periodo Refractario.

S
• Sokolow, Índice: Ver Índice de Sokolow-Lyon.
• Segmento ST: Segmento del ecocardiograma que va desde el final del
complejo QRS hasta el inicio de la Onda T. Representa un periodo de
inactividad entre la despolarización y la repolarización ventricular.
Normalmente es isoeléctrico.

T
• Taquicardia sinusal: Ritmo Cardiaco con Frecuencia mayor de 100 lpm, que
se origina en el nodo sinusal. No tiene significado patológico por sí sola,
aunque suele ser secundarias a estados que aumenten los requerimientos de
oxígeno del organismo, Ejercicio, hipertiroidismo, cuadros sépticos,
insuficiencia cardiaca.
• Triángulo de Einthoven: Triángulo equilátero de vértice inferior, cuyos tres
ángulos representan esquemáticamente la posición de los electrodos de las
derivaciones periféricas (brazo derecho, brazo izquierdo, pierna izquierda).
Cuando se registran sobre sus lados superior e izquierdo las longitudes
correspondientes al voltaje de las dos primeras derivaciones consideradas en
el mismo instante, el triángulo permite construir, con la ayuda de estos dos
vectores, un vector común que da la dirección del eje eléctrico del corazón
(ver este término) y el valor de la fuerza electromotriz aparente en el instante
considerado.
• Triángulo de Koch: Región anatómica del corazón en forma de triángulo en
la superficie endocárdica de la Aurícula Derecha. Se encuentra delimitado
anteriormente por la inserción del velo septal de la válvula tricúspide y
posteriormente por el tendón de Todaro (Continuación subendocárdica de la
válvula de Eustaquio). El vértice superior está formado por la intersección de
dichas estructuras y la base por el seno coronario.
• Trigeminismo: Ritmo que alterna dos latidos normales con una extrasístole
de forma mantenida. Puede ser supraventricular o ventricular en dependecia
de las caracteristicas de la extrasístole.

W
• Wenckebach, fénomeno de: Aumento progresivo del intervalo PR con cada
latido hasta que se produce una onda P no conducida. Es un tipo de bloqueo
Auriculo-Ventricular, también llamado grado II tipo Mobitz I. También existe un
fenómeno de Wenckebach en los bloqueos Sinoatriales, donde se observa un
acortamiento del intervalo PP hasta que deja de aparecer una onda P.
ECG de esfuerzo
(prueba de esfuerzo cardiaco)

Electrocardiograma realizado durante pruebas de carga multifase específicas en bicicleta o en


cinta andadora.
ECG en reposo-

Electrocardiograma realizado sin que el paciente lleve a cabo ninguna actividad.


ECG prolongado
-
Electrocardiograma con una duración de 24 horas y evaluación posterior. Método para
diagnosticar y monitorizar arritmias cardiacas.
Ecocardiografía
-
Prueba por ultrasonidos del corazón.
Ecocardiografía fetal
-
Prueba por ultrasonidos durante el embarazo para diagnosticar, por ejemplo, una posible
cardiopatía.
Ecocardiografía prenatal (fetal)
-
Prueba de diagnóstico del corazón fetal mediante ondas de ultrasonido con vistas a un diagnóstico
temprano de anomalías cardiacas.
Ecocardiografía transesofágica
-
Véase ETE.
Edema pulmonar
-
Acumulación de líquido en los pulmones, por ejemplo, debido a una insuficiencia cardiaca.
EEG
-
Electroencefalografía, prueba en la que se utilizan electrodos para determinar y registrar la
actividad eléctrica del cerebro.
Efusión pericárdica
-
Acumulación de líquido en el pericardio (véase también taponamiento pericárdico).
Efusión pleural
-
Acumulación de líquido entre las pleuras pulmonar y costal.
Electrocardiography
ECG
Prueba en la que se perciben los cambios eléctricos de un corazón latente mediante los electrodos
dispuestos en el tórax y se registra en lo que conocemos como electrocardiograma.
Electrodes
-
Almohadillas de contacto dispuestas sobre la piel con vistas a conducir las corrientes eléctricas
presentes en el organismo (por ejemplo, en un ECG)
Embolia pulmonar
-
Obstrucción de la arteria pulmonar (o de una de sus ramas) debido a coágulos sanguíneos.
Embolización con bobina
-
Obstrucción de un vaso sanguíneo u órgano (embolización) con la ayuda de una espiral metálica y
mediante cateterismo cardiaco (por ejemplo, del conducto arterioso de Botal).
Embolo
-
Obstrucción repentina de un vaso sanguíneo causada por un trombo procedente de un vaso que
ha entrado de forma forzada en otro más pequeño.
Embriopatía / fetopatía rubeolosa
-
Anomalía congénita con alteraciones de desarrollo, especialmente en los ojos, los oídos y el
corazón, causada por la rubeola materna durante el embarazo.
Embrión
-
Organismo en su fase inicial de desarrollo (feto).
Endocardial cushion
también cojín del canal auriculoventricular
Montículos especiales de tejido conector que se desarrollan durante el periodo embrionario.
Posteriormente, crecen de forma conjunta y dan origen a las válvulas cardiacas y a las secciones
adyacentes al septo auricular y ventricular.
Endocardio
-
Capa más interna de las paredes del corazón, tejido que recubre el interior del corazón.
Endocarditis
-
Inflamación del endocardio. Normalmente está causada por una bacteria depositada en el flujo
sanguíneo de zonas con turbulencias sanguíneas anómalas. Puede destruir válvulas cardiacas
dañadas.
Endotelio
-
Fina capa de células que recubre las cavidades cardiacas y los vasos sanguíneos.
Enfermedad de Kawasaki
(síndrome del nodo linfático mucocutáneo)
Enfermedad inflamatoria potencialmente mortal. El problema cardiaco principal es la formación
de dilataciones locales (aneurismas) en los vasos coronarios.
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
-
Se presenta, por ejemplo, con defectos septales graves. La elevada presión registrada en el
ventrículo izquierdo afecta al derecho (ecualización de presión) y, a continuación, al pulmón
(hipertensión pulmonar, síndrome de Eisenmenger)
Enfermedad tromboembólica
-
Obstrucción vascular causada por un coágulo sanguíneo en movimiento.
Epicanto
-
Malformación del párpado superior.
Epicanto
-
Malformación del párpado superior.
Ergometría
-
Véase ECG de esfuerzo
Especialista neonatal
-
Pediatra con formación suplementaria en el tratamiento de recién nacidos.
Espiroergometría
-
Medición del esfuerzo físico (ergometría) al tiempo que se determina el volumen de tiempo de
respiración y el consumo de oxígeno.
Estenosis
-
Estrechamiento anómalo.
Estenosis aórtica
-
Estrechamiento de la válvula aórtica (= normalmente valvular en un 80%) o de la aorta por encima
o por debajo (supra/infravalvular) de la válvula aórtica.
Estenosis de la válvula tricúspide
-
Estrechamiento de la válvula entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho.
Estenosis del istmo aórtico
-
Estrechamiento congénito de la transmisión del arco aórtico a la aorta descendente.
Estenosis de válvula aórtica
-
Estenosis aórtica
Estenosis de válvula mitral
-
Estrechamiento anómalo de la válvula mitral. Puede provocar distensión de la aurícula izquierda y
retención de sangre en los pulmones.
Estenosis de válvula pulmonar
-
Estenosis pulmonar.
Estenosis infundibular
-
Estrechamiento de la arteria pulmonar entre el ventrículo derecho y la válvula pulmonar
provocada por un incremento del tejido muscular.
Estenosis subaórtica
-
Estenosis aórtica subvalvular, estrechamiento por debajo de la válvula aórtica en el tracto de
salida del ventrículo izquierdo.
Estenosis subpulmonar
-
Estenosis pulmonar subvalvular, esto es, estrechamiento por debajo de la válvula pulmonar, en el
infundíbulo.
Estenosis valvular
-
Estrechamiento de una válvula cardiaca, por ejemplo, en la estenosis aórtica.
Estenótico
-
Estrecho.
Esternotomía
-
Procedimiento quirúrgico para abrir el tórax mediante una incisión vertical.
Esternón
-Hueso plano situado en la parte anterior del pecho.
Estetoscopio
-
Instrumento utilizado, por ejemplo, para escuchar los sonidos cardiacos.
Estrabismo
-
Estado en el que los ojos no están adecuadamente alineados entre sí; bizquera.
Estreptococo
-
Bacteria que causa, por ejemplo, la endocarditis.
Estructura y actividad cardiaca
-
El corazón es un órgano muscular formado por dos mitades separadas por el septo cardiaco. Cada
mitad está subdividida en una auricular más débil y un ventrículo más fuerte. El corazón se
encuentra dentro de un saco de tejido conector denominado pericardio. El músculo cardiaco
también recibe el nombre de miocardio y sus cavidades internas se encuentran recubiertas por
una fina membrana (endocardio). La aurícula derecha recibe la sangre desoxigenada (venosa)
procedente del organismo y la bombea hacia el ventrículo derecho. A continuación, el flujo
sanguíneo pasa a los pulmones a través de la arteria pulmonar. La sangre entra en contacto con el
aire pulmonar y absorbe oxígeno mediante las finas membranas de los alvéolos pulmonares. Tras
esto, la sangre oxigenada (arterial) fluye hacia la aurícula y el ventrículo izquierdos y desde aquí, se
bombea hasta la aorta. Cuatro válvulas cardiacas regulan el flujo sanguíneo. Las válvulas mitral y
tricúspide se cierran para evitar que el flujo sanguíneo inverso penetre en las aurículas durante la
contracción de las cámaras cardiacas (sístole). Las válvulas aórtica y pulmonar (válvulas
semilunares) evitan que el flujo sanguíneo inverso entre en las cámaras durante la relajación de las
mismas (diástole). Las válvulas AV se abren y las cámaras cardiacas vuelven a llenarse de sangre.
Todas las válvulas cardiacas están formadas por el endocardio y se mantienen en su posición
gracias a las cuerdas tendinosas (fibras cardiacas). Las paredes de la parte izquierda del corazón
son más gruesas que las de la derecha puesto que generan una presión mucho mayor. Las arterias
coronarias suministran al corazón oxígeno y sangre rica en nutrientes.
Eugenesia
-
Término histórico relativo a la aplicación de distintas formas de intervención para mejorar los
rasgos hereditarios.
Extracardiaco
-
Fuera del corazón.
Extrasístole
-
Latido prematuro e independiente del ritmo normal.
- supraventricular: Impulso que surge sobre las cámaras cardiacas, en la región de las aurículas.
- ventricular: Impulso que surge en las cámaras cardiacas

Glosario de terminología cardiovascular

Abdomen. Zona del cuerpo entre la parte inferior de las costillas y la parte
superior de los muslos.

Ablación. Eliminación o extirpación.

Accidente cerebrovascular. También denominado «accidente vascular


cerebral», «apoplejía» o «ataque cerebral». El suministro de sangre a una parte
del cerebro se reduce o detiene por completo, lo cual produce una lesión en el
tejido cerebral.

Accidente cerebrovascular isquémico. Tipo de ataque cerebral causado por una


obstrucción en un vaso sanguíneo.

Acetilcolina. Tipo de sustancia química (denominado «neurotransmisor») que


transmite mensajes entre las células nerviosas y las células musculares.

Ácidos grasos (grasas). Sustancias que existen en diversas formas en los


alimentos; los diferentes ácidos grasos tienen efectos diferentes en los perfiles
lipídicos.

Activador del plasminógeno tisular (tPA). Medicamento disolvente de


coágulos empleado para tratar a pacientes que han sufrido un ataque cardíaco o
cerebral.

Afasia. Imposibilidad de hablar, escribir y entender el lenguaje hablado o escrito,


debido a una enfermedad o lesión cerebral.

Agujero oval persistente. Abertura entre las aurículas izquierda y derecha (las
cavidades superiores) del corazón. Todos tenemos un AOP antes de nacer, pero
en una de cada tres o cuatro personas, la abertura no se cierra en forma natural
después del nacimiento, como corresponde.

Alambre guía. Alambre pequeño y flexible que se introduce en una arteria;


permite a los médicos ubicar un catéter para realizar procedimientos de
angioplastia o colocación de stent. El alambre guía es lo suficientemente pequeño
como para introducirlo en un vaso sanguíneo a través de una aguja, pero también
es lo suficientemente firme como para avanzarlo por la arteria.

Aleteo. Contracciones rápidas e ineficaces de una cavidad del corazón. Se


considera que un aleteo es más coordinado que una fibrilación.

Aleteo auricular. Tipo de arritmia en la que las cavidades superiores del corazón
(las aurículas) laten muy rápidamente, haciendo que las paredes de las cavidades
inferiores (los ventrículos) latan también en forma ineficiente.

Alvéolos. Sacos de aire en los pulmones donde se produce el intercambio de


oxígeno y dióxido de carbono.
Amiloidosis cardíaca. Trastorno causado por depósitos de una proteína anormal
llamada «amiloide» en el tejido cardíaco, los cuales dificultan el funcionamiento
adecuado del corazón. También se conoce como «síndrome del corazón rígido».

Amiodarona (Cordarone, Pacerone). Tipo de medicamento (denominado


«antiarrítmico»), que se emplea para tratar los ritmos cardíacos irregulares tales
como la fibrilación auricular y la taquicardia ventricular. Tiene el efecto de
regular los impulsos nerviosos del corazón. La amiodarona se administra
principalmente a aquellos pacientes que no responden a otros medicamentos
antiarrítmicos.

Aneurisma. Dilatación parecida a un globo que se produce en un vaso sanguíneo


o en el corazón debido a una debilitación de la pared del vaso o músculo
cardíaco.

Aneurisma disecante. Aneurisma que se forma cuando las capas de una arteria
se separan o rasgan y la sangre fluye entre las capas. Los aneurismas disecantes
típicamente se producen en la aorta, que es el vaso sanguíneo grande que
transporta sangre del corazón a otras partes del organismo.

Aneurisma fusiforme. Aneurisma de forma tubular que abomba la arteria.


Afecta a toda la circunferencia (pared externa) de la arteria.

Aneurisma sacular. Aneurisma redondo que sobresale de una arteria. Afecta a


sólo una parte de la circunferencia (pared externa) de la arteria.

Angina de pecho. Dolor en el pecho que se produce cuando vasos sanguíneos


dañados restringen el flujo de sangre al corazón.

Angiografía. Técnica radiográfica que emplea un colorante que se inyecta en las


cavidades del corazón o en las arterias que conducen al corazón (las arterias
coronarias). El estudio permite medir el flujo de sangre y la presión de la sangre
en las cavidades cardíacas y determinar si las arterias coronarias están obstruidas.

Angioplastia. Técnica no quirúrgica para tratar las arterias enfermas, que


consiste en inflar y desinflar un pequeño globo dentro de una arteria.

Angioplastia coronaria transluminal percutánea (ACTP). Véase angioplastia.

Anillo valvular. Anillo que rodea una válvula cardíaca en el punto donde la
hojuela de la válvula (la valva) se une al músculo cardíaco.
Antagonista de los receptores de la angiotensina II. Medicamento que reduce
la presión arterial al bloquear la acción de la angiotensina II, una sustancia
química del organismo que contrae (o comprime) los vasos sanguíneos.

Antiarrítmico. Medicamento que se emplea para tratar a los pacientes con


ritmos cardíacos irregulares.

Anticoagulante. Medicamento que impide que la sangre se coagule; un diluyente


de la sangre.

Antihipertensivo. Medicamento u otro tratamiento que reduce la presión arterial.

Aorta. Arteria más grande del cuerpo y el vaso inicial de riego sanguíneo que
nace en el corazón.

Aorta abdominal. Porción de la aorta que se encuentra en el abdomen.

Aorta ascendente. Porción inicial de la aorta que nace del ventrículo izquierdo
del corazón.

Aparato circulatorio. Relativo al corazón, los vasos sanguíneos y la circulación


de la sangre.

Arritmia (o disritmia). Ritmo cardíaco anormal.

Arteria. Vaso sanguíneo que transporta sangre rica en oxígeno al organismo.

Arteria carótida. Cada una de las dos arterias principales (derecha e izquierda)
del cuello que suministra sangre al cerebro.

Arteria mamaria interna. Arteria fuerte de la pared torácica que se usa a


menudo como injerto para crear una derivación en la cirugía de bypass
aortocoronario.

Arteria ocluida. Arteria en la que el flujo de sangre ha sido afectado debido a


una obstrucción.

Arterias coronarias. Dos arterias que nacen en la aorta, forman un arco por
encima del corazón y se ramifican. Suministran sangre al músculo cardíaco.

Arterias subclavias. Dos arterias principales (derecha e izquierda) que reciben


sangre del cayado aórtico y la llevan a los brazos.
Arteriografía. Estudio que se combina con una cateterización cardíaca a fin de
visualizar una arteria o el sistema arterial tras la inyección de un medio de
contraste.

Arteriolas. Ramas pequeñas y musculares de las arterias. Cuando se contraen


aumentan la resistencia al flujo sanguíneo, y la presión de la sangre dentro de las
arterias aumenta.

Arteriosclerosis. Proceso patológico comúnmente denominado «endurecimiento


de las arterias», que incluye una variedad de trastornos que hacen que las paredes
de las arterias se engrosen y pierdan elasticidad.

Arteritis. Inflamación de las arterias.

Aspirina. Ácido acetilsalicílico; medicamento empleado para aliviar el dolor,


reducir la inflamación y evitar la formación de coágulos sanguíneos.

Ataque cardíaco. Muerte o daño de una parte del músculo cardíaco causados por
una falta de sangre rica en oxígeno en el corazón.

Ataque cerebral. Perturbación repentina del flujo de sangre al cerebro, debida a


un coágulo en un vaso sanguíneo o una pérdida de sangre.

Ataque isquémico transitorio (AIT). Episodio similar a un ataque cerebral,


pero de corta duración, que es causado por un vaso sanguíneo temporalmente
obstruido.

Aterectomía. Técnica no quirúrgica para el tratamiento de arterias enfermas que


consiste en emplear un dispositivo rotatorio para cortar el material que obstruye o
estrecha una arteria.

Aterosclerosis. Proceso patológico que se caracteriza por la acumulación de una


sustancia cérea denominada «placa» dentro de los vasos sanguíneos.

Aurícula (derecha e izquierda). Cada una de las dos cavidades superiores del
corazón.

Autólogo. De la propia persona. Por ejemplo, células madre autólogas son


aquellas que se toman del cuerpo del propio paciente.

Autorregulación. Cuando el flujo de sangre a un órgano se mantiene constante


aunque cambie la presión dentro de la arteria que suministra sangre a ese órgano.
Bacterias. Microbios que pueden causar enfermedades.

«Bebés azules». Bebés con una coloración azul (cianosis) de la piel debido a una
insuficiencia de oxígeno en la sangre arterial. A menudo es una señal de un
defecto cardíaco.

Betabloqueante. Medicamento antihipertensivo que limita la actividad de la


epinefrina, una hormona que aumenta la presión arterial.

Biopsia. Proceso mediante el cual se extrae una pequeña muestra de tejido para
ser examinada.

Bloqueante de los canales del calcio (o bloqueante cálcico). Medicamento que


reduce la presión arterial al regular la actividad eléctrica del corazón relacionada
con el calcio.

Bloqueo auriculoventricular. Interrupción o alteración de la señal eléctrica


entre las dos cavidades superiores del corazón (las aurículas) y las dos cavidades
inferiores (los ventrículos).

Bloqueo cardíaco. Término general para enfermedades en las que el impulso


eléctrico que activa las células del músculo cardíaco se retrasa o interrumpe en
algún punto de la vía de conducción eléctrica.

Bloqueo cardíaco de primer grado. Cuando un impulso eléctrico de las


cavidades superiores del corazón (las aurículas) se enlentece al pasar por las
aurículas y el nódulo auriculoventricular (AV).

Bloqueo cardíaco de segundo grado. Cuando los impulsos que pasan por las
cavidades superiores del corazón (las aurículas) se retrasan en la zona entre las
cavidades superiores e inferiores (el nódulo AV) y no estimulan el latido de los
ventrículos en el momento debido.

Bloqueo cardíaco de tercer grado. También denominado «síndrome de Stokes-


Adams»; los impulsos de las cavidades superiores del corazón (las aurículas) no
pueden llegar a las cavidades inferiores del corazón (los ventrículos). Para
compensar, los ventrículos utilizan su propio marcapasos «auxiliar» con su
frecuencia más baja.

Bloqueo de rama. Trastorno en el que partes del sistema de conducción eléctrica


del corazón son defectuosas y no pueden conducir la señal eléctrica en forma
normal, produciendo un ritmo cardíaco irregular (arritmia).
Bradicardia. Ritmo cardíaco anormalmente lento.

Bypass. Intervención quirúrgica que puede mejorar el flujo de sangre al corazón


(u otros órganos y tejidos) mediante la creación de una nueva ruta, o derivación,
para sortear una sección obstruida o dañada de una arteria.

Bypass aortocoronario (BAC). Derivación quirúrgica de la sangre alrededor de


una sección dañada de un vaso sanguíneo que suministra sangre al corazón,
mediante el injerto de una sección de una vena de la pierna o de la arteria que se
encuentra debajo del esternón.

Capilares. Vasos sanguíneos microscópicos entre las arterias y las venas, que
distribuyen sangre rica en oxígeno a los tejidos del organismo.

Caquexia cardíaca. Término con que se conoce el adelgazamiento con pérdida


de tejido muscular causado por una cardiopatía grave. A veces tiene que ver con
la disminución del gasto cardíaco que se asocia con la insuficiencia cardíaca
terminal, pero también puede presentarse en la arteriopatía coronaria grave.

Cardíaco. Relativo al corazón.

Cardiología. Estudio del corazón y su funcionamiento tanto en estado de salud


como en estado de enfermedad.

Cardiólogo. Médico que se especializa en el estudio del corazón y su


funcionamiento tanto en estado de salud como en estado de enfermedad.

Cardiomegalia. Agrandamiento del corazón. Típicamente es signo de otro


problema subyacente, tal como presión arterial alta, problemas de las válvulas
cardíacas o cardiomiopatía.

Cardiomiopatía. Enfermedad del músculo cardíaco que produce un deterioro


generalizado del músculo y su capacidad de bombeo.

Cardiomiopatía hipertrófica obstructiva (CMHO). Crecimiento excesivo del


músculo cardíaco que crea un abombamiento hacia el ventrículo y obstruye el
flujo de sangre.

Cardiopatía. Enfermedad del corazón.

Cardiopatía adquirida. Cardiopatía que se presenta después del nacimiento. Por


lo general, se debe a una infección o a la acumulación de depósitos de grasa en
las arterias que irrigan el músculo cardíaco.
Cardiopatía cianótica. Defecto congénito del corazón que permite que la sangre
pobre en oxígeno (azul) circule por el organismo sin antes pasar por los
pulmones.

Cardiopatía isquémica. También denominada «enfermedad arterial coronaria» y


«enfermedad coronaria»; el término se aplica a los problemas cardíacos causados
por un estrechamiento de las arterias coronarias, lo cual da lugar a una reducción
del suministro de sangre al corazón.

Cardiopatía reumática. Enfermedad del corazón (que afecta principalmente a


las válvulas cardíacas) causada por la fiebre reumática.

Cardiovascular (CV). Relativo al corazón y los vasos sanguíneos. El aparato


circulatorio del corazón y los vasos sanguíneos es el aparato cardiovascular.

Cardioversión. Técnica que consiste en administrar una descarga eléctrica en el


pecho a fin de normalizar un ritmo cardíaco irregular.

Catéter balón. Instrumento tubular largo con un pequeño globo en el extremo


que puede introducirse por una arteria. Se emplea en la angioplastia y la
valvuloplastia.

Cateterización cardíaca. Procedimiento que consiste en introducir un tubo largo


y delgado (catéter) en una arteria, generalmente en la ingle, y avanzarlo hasta
llegar al corazón. A menudo se realiza junto con una angiografía y otros
procedimientos, y ha llegado a ser el principal medio de visualización del
corazón y los vasos sanguíneos y de diagnóstico y tratamiento de las
enfermedades del corazón.

Cerebrovascular. Relativo a los vasos sanguíneos del cerebro.

Células madre. Células especiales del organismo que pueden transformarse en


otras células. Las células madre pueden transformarse en células cardíacas,
neuronas u otras células del organismo, pudiendo así mejorar la función de
órganos insuficientes, incluido el corazón.

Choque (shock). Estado en que la función corporal se ve afectada porque el


volumen de líquido que circula por el organismo no es suficiente para mantener
el metabolismo normal. Puede ser causado por una pérdida de sangre o una
alteración en el funcionamiento del aparato circulatorio.
Cianosis. Coloración azul de la piel causada por una falta de oxígeno en la
sangre.

Cineangiografía. Técnica que consiste en emplear imágenes animadas para


mostrar cómo un colorante especial pasa por los vasos sanguíneos, lo cual
permite diagnosticar enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos.

Circulación colateral. Circulación de la sangre por vasos pequeños cercanos en


reacción a la obstrucción de un vaso sanguíneo importante.

Circulación extracorpórea. Procedimiento que consiste en usar un aparato que


realiza el trabajo del corazón y los pulmones a fin de poder detener el corazón
durante una intervención quirúrgica.

Cirugía de Cox (técnica de laberinto). Tipo de cirugía cardíaca que se emplea


para tratar la fibrilación auricular crónica mediante la creación quirúrgica de un
«laberinto» de nuevas vías de conducción eléctrica para que los impulsos
eléctricos puedan propagarse fácilmente por el corazón. También se denomina
«procedimiento de Cox».

Claudicación. Cansancio o dolor en los brazos y las piernas causado por un


suministro insuficiente de oxígeno a los músculos, generalmente debido a un
estrechamiento de las arterias.

Coágulo sanguíneo. Masa gelatinosa de tejido sanguíneo formada por factores


coagulantes en la sangre. Los coágulos detienen el flujo de sangre de una herida.
Los coágulos también pueden formarse dentro de una arteria cuando las paredes
de la arteria se dañan debido a una acumulación aterosclerótica, pudiendo causar
un ataque cardíaco o cerebral.

Colesterol. Sustancia grasa presente en forma natural en el organismo, las grasas


de los animales y los productos lácteos, y que es transportada en la sangre. En
cantidades limitadas, es esencial para el desarrollo normal de las membranas
celulares.

Comisurotomía. Procedimiento realizado para ensanchar la abertura de una


válvula cardíaca estrechada por tejido cicatricial. Originalmente creado para
corregir la cardiopatía reumática.

Comunicación interauricular. Véase defecto del tabique.


Conducto arterial persistente. Defecto congénito en el que la comunicación
entre la aorta y la arteria pulmonar no se cierra después del nacimiento.

Congénito. Referente a enfermedades presentes desde el nacimiento.

Contracción ventricular prematura (CVP). Latido adicional o latido que se


produce antes de tiempo porque las cavidades inferiores del corazón (los
ventrículos) se contraen antes de tiempo, fuera de secuencia con el ritmo normal
del corazón.

Corazón artificial. Corazón sintético. Se conoce también como corazón artificial


total.

Crioablación. Extirpación de tejido mediante el empleo de un instrumento


denominado «criosonda» (sonda fría).

Defecto cardíaco congénito. Malformación del corazón o sus principales vasos


sanguíneos presente desde el nacimiento.

Defecto del tabique. Orificio en la pared del corazón que separa las aurículas o
en la pared del corazón que separa los ventrículos.

Degeneración mixomatosa. Trastorno del tejido conectivo que hace que el


tejido de las válvulas cardíacas se debilite y pierda elasticidad.

Derivación (shunt). Comunicación que permite que la sangre fluya entre dos
lugares.

Desfibrilador. Aparato que ayuda a restablecer un ritmo cardíaco normal


mediante la administración de una descarga eléctrica.

Diabetes (diabetes mellitus o diabetes sacarina). Enfermedad en la que el


organismo no produce insulina o no la emplea adecuadamente. La insulina es
necesaria para convertir el azúcar y el almidón en la energía que se necesita en la
vida diaria.

Digitálico. Medicamento elaborado de las hojas de la digital. Los digitálicos se


emplean para tratar la insuficiencia cardíaca congestiva (ICG) y los problemas
del ritmo cardíaco (arritmias).

Disartria. Trastorno del habla debido a problemas musculares causados por un


daño cerebral o nervioso.
Disnea. Falta de aliento.

Displasia arritmogénica del ventrículo derecho (DAVD). Tipo de


cardiomiopatía de causa desconocida. Parece ser un trastorno genético
(transmitido en los genes de una familia). La DAVD causa arritmias
ventriculares.

Dispositivo de asistencia cardíaca. Dispositivo mecánico que se implanta


quirúrgicamente para aliviar el esfuerzo del corazón.

Dispositivo de asistencia ventricular derecha (DAVD). Dispositivo mecánico


que puede colocarse fuera del cuerpo o implantarse dentro de él. El DAVD no
sustituye al corazón sino que presta «asistencia» o «ayuda» al corazón a bombear
sangre pobre en oxígeno del ventrículo derecho a los pulmones.

Dispositivo de asistencia ventricular izquierda (DAVI). Dispositivo mecánico


que puede colocarse fuera del cuerpo o implantarse dentro de él. El DAVI no
sustituye al corazón sino que presta «asistencia» o «ayuda» al corazón a bombear
sangre rica en oxígeno del ventrículo izquierdo al resto del organismo.

Diurético. Medicamento que reduce la presión arterial mediante la eliminación


de líquidos; favorece la producción de orina.

Ecocardiografía. Método empleado para estudiar la estructura y el


funcionamiento del corazón mediante el análisis de ondas sonoras que rebotan en
el corazón y son registradas por un sensor electrónico colocado sobre el pecho.
Una computadora procesa la información para producir una imagen animada en
una, dos o tres dimensiones que muestra cómo funcionan el corazón y las
válvulas cardíacas.

Ecocardiografía intravascular. Combinación de una ecocardiografía y un


procedimiento de cateterización cardíaca. Se emplea un dispositivo
ecocardiográfico en miniatura colocado en el extremo de un catéter para generar
imágenes dentro del corazón y los vasos sanguíneos.

Ecocardiografía transesofágica. Estudio diagnóstico que analiza las ondas


sonoras que rebotan en el corazón. Las ondas sonoras se envían por un tubo que
se introduce por la boca y se baja por el esófago (el conducto que transporta el
alimento al estómago), que termina cerca del corazón. Esta técnica es útil para
estudiar a los pacientes cuyos corazones y vasos sanguíneos, por diversos
motivos, son difíciles de evaluar con una ecocardiografía convencional.
Edema. Hinchazón causada por una acumulación de líquido en los tejidos del
organismo.

Electrocardiografía (ECG). Estudio que consiste en colocar varios sensores


electrónicos sobre el cuerpo para monitorizar la actividad eléctrica relacionada
con el latido cardíaco.

Electroencefalografía (EEG). Estudio que permite detectar y registrar la


actividad eléctrica del cerebro. Se realiza colocando sobre el cuero cabelludo
discos de metal, denominados «electrodos».

Embolia cerebral. Coágulo sanguíneo que se forma en una parte del organismo
y luego es transportado por la corriente sanguínea al cerebro, donde obstruye una
arteria.

Embolia pulmonar. Cuando un coágulo sanguíneo que se forma en una parte del
organismo se desplaza por la corriente sanguínea hasta llegar a los pulmones.

Émbolo. También denominado «embolia»; coágulo sanguíneo que se forma en


un vaso sanguíneo en un lugar del cuerpo y se desplaza a otro lugar.

Endarterectomía. Extirpación quirúrgica de acumulaciones de placa o coágulos


sanguíneos de una arteria.

Endocardio. Membrana lisa que tapiza el interior del corazón. La túnica más
interna del corazón.

Endocarditis. Infección bacteriana de la túnica interna del corazón (endotelio).

Endocarditis bacteriana. Infección bacteriana de la túnica interna de las


cavidades del corazón (que se denomina «endocardio») o las válvulas cardíacas.

Endocarditis infecciosa. Infección de las válvulas cardíacas y la túnica más


interna del corazón (el endocardio), causada por bacterias en la corriente
sanguínea.

Endotelio. Túnica interna lisa de muchas estructuras del organismo, entre ellas el
corazón (endocardio) y los vasos sanguíneos.

Enfermedad arterial coronaria (EAC). Estrechamiento del diámetro interno de


las arterias que suministran sangre al corazón. La enfermedad es causada por una
acumulación de placa e incrementa significativamente el riesgo de padecer un
ataque cardíaco.
Enfermedad cardiovascular. Término general que se refiere a las enfermedades
que afectan al corazón y a los vasos sanguíneos. Está formado por la palabra
griega «cardio», que significa «corazón», y por «vascular», que se refiere a los
vasos sanguíneos (aparato vascular). La enfermedad cardiovascular también se
puede llamar simplemente «cardiopatía» o «enfermedad del corazón». Entre las
enfermedades cardiovasculares se cuentan la enfermedad arterial coronaria, las
enfermedades de las válvulas, los defectos cardíacos congénitos, la hipertensión y
la miocardiopatía. Consulte cada enfermedad si desea una explicación detallada.

Enfermedad coronaria. Enfermedad del corazón causada por una acumulación


de placa aterosclerótica en las arterias coronarias, lo cual puede ocasionar una
angina de pecho o un ataque cardíaco; un término general.

Enzima. Sustancia química compleja capaz de acelerar procesos bioquímicos


específicos del organismo.

Enzimas cardíacas. Sustancias complejas capaces de acelerar ciertos procesos


bioquímicos en el músculo cardíaco. Los niveles anormales de estas enzimas son
una señal de un ataque cardíaco.

Epicardio. Membrana delgada que cubre la superficie exterior del músculo


cardíaco.

Esfigmomanómetro. Instrumento empleado para medir la presión arterial.

Estenosis. Estrechamiento o contracción de una abertura, tal como un vaso


sanguíneo o una válvula cardíaca.

Estenosis mitral. Estrechamiento de la válvula mitral, que controla el paso de la


sangre de la cavidad superior izquierda del corazón (la aurícula izquierda) a la
cavidad inferior izquierda (el ventrículo izquierdo). Puede deberse a un problema
hereditario (congénito) o ser causada por la fiebre reumática.

Esternón. Hueso situado en el centro del pecho.

Estetoscopio. Instrumento para escuchar los sonidos que se producen dentro del
cuerpo.

Estreptocinasa (o estreptoquinasa). Medicamento disolvente de coágulos


empleado para tratar a los pacientes que han sufrido un ataque cardíaco.
Estrés. Tensión física o mental debida a factores físicos, químicos o
emocionales. El estrés puede referirse al esfuerzo físico además de la ansiedad
mental.

Estrógeno. Hormona femenina producida por los ovarios, que puede proteger a
las mujeres premenopáusicas de las enfermedades del corazón. La producción de
estrógeno se detiene tras la menopausia.

Estudio electrofisiológico (EEF). Estudio realizado mediante una cateterización


cardíaca para estudiar a los pacientes con arritmias (ritmos cardíacos anormales).
Una corriente eléctrica estimula el corazón para tratar de provocar una arritmia,
la cual se trata inmediatamente con medicamentos. El EEF se emplea
principalmente para identificar el origen de las arritmias y evaluar la eficacia de
los medicamentos empleados para tratar los ritmos cardíacos anormales.

Estudio con radionúclidos. Estudio diagnóstico en el que se inyecta una


pequeña cantidad de material radiactivo en la corriente sanguínea. El material
hace posible tomar imágenes del corazón con una cámara especial.

Estudio genético. Análisis de sangre que estudia los genes de una persona para
determinar si corre riesgo de padecer ciertas enfermedades que se transmiten de
una generación a la siguiente.

Factor de riesgo. Elemento o condición que implica cierto grado de riesgo o


peligro. Al hablar del corazón y los vasos sanguíneos, el factor de riesgo se
refiere a un aumento de las probabilidades de padecer una enfermedad
cardiovascular, un ataque cerebral inclusive.

Fibrilación. Contracciones rápidas y no coordinadas de fibras musculares


individuales. La cavidad cardíaca afectada no puede contraerse toda al mismo
tiempo y, por consiguiente, no puede bombear sangre o lo hace en forma
ineficiente.

Fibrilación ventricular. Contracción rápida y no sincronizada de los


ventrículos. Cuando se produce una fibrilación, los ventrículos no pueden
bombear la sangre a todo el organismo.

Fiebre reumática. Enfermedad que generalmente se presenta en la niñez y que


puede aparecer tras una infección estreptocócica. Los síntomas pueden incluir
fiebre, dolor o hinchazón en las articulaciones, sarpullido, espasmos musculares
y formación de nódulos debajo de la piel. Si la infección afecta al corazón, puede
producir cicatrización en las válvulas cardíacas y dañar la túnica externa del
corazón.

Fracción de eyección (o expulsión). Medida de sangre que se bombea de un


ventrículo lleno. El valor normal es del 50% o más.

Gammagrafía. Estudio en el que se inyecta una sustancia radiactiva inofensiva


en la corriente sanguínea para obtener información sobre el flujo de sangre por
las arterias. A menudo puede identificarse músculo cardíaco dañado o muerto o
un estrechamiento grave en una arteria.

Gasto cardíaco. Cantidad de sangre que el corazón bombea por el aparato


circulatorio en el espacio de un minuto.

Grasa monoinsaturada. Tipo de grasa presente en muchos alimentos pero


principalmente en el aguacate (palta) y en los aceites de colza (canola), oliva y
cacahuate (maní). La grasa monoinsaturada reduce los niveles de colesterol LDL
y algunos estudios sugieren que podría hacerlo sin reducir los niveles de
colesterol HDL.

Grasa poliinsaturada. Grasa principal en la mayoría de los aceites vegetales,


entre ellos los aceites de maíz, azafrancillo, girasol y soja. Estos aceites son
líquidos a temperatura ambiente. La grasa poliinsaturada tiene el efecto de
reducir los niveles de colesterol LDL pero también puede reducir los niveles de
colesterol HDL.

Grasa saturada. Tipo de grasa que se encuentra en alimentos de origen animal y


algunos de origen vegetal; generalmente es sólida a temperatura ambiente. La
grasa saturada, que abunda en la carne y los productos lácteos, suele elevar los
niveles de colesterol LDL y posiblemente aumente el riesgo de padecer ciertos
tipos de cáncer.

Grasa trans. Grasa que se obtiene cuando se introduce hidrógeno en un aceite


vegetal común (hidrogenación) de manera de convertir algunos poliinsaturados
en monoinsaturados y algunos monoinsaturados en saturados. La grasa trans,
como la grasa saturada, suele elevar los niveles de colesterol LDL y, a diferencia
de la grasa saturada, la grasa trans además reduce los niveles de colesterol HDL
al mismo tiempo.

Hematocrito. Componente de la sangre. Medida del porcentaje de glóbulos rojos


en una cantidad o volumen determinado de sangre total.
Hemocromatosis. Enfermedad en la que se acumula demasiado hierro en el
organismo (esto se conoce como «sobrecarga de hierro»). El exceso de hierro en
el corazón puede causar latidos irregulares (arritmias) e insuficiencia cardíaca. El
exceso de hierro en el páncreas puede causar diabetes.

Hemorragia cerebral. Derrame de sangre dentro del cerebro debido a la ruptura


de un vaso sanguíneo o aneurisma, o a una lesión en la cabeza.

Hemorragia subaracnoidea. Derrame de sangre en el espacio comprendido


entre el cerebro y el cráneo, que se origina en un vaso sanguíneo en la superficie
del cerebro.

Herencia. Transmisión genética de una cualidad o característica particular de un


padre a un hijo.

Hipercolesterolemia familiar. Predisposición genética a niveles peligrosamente


elevados de colesterol.

Hipertensión. Presión arterial alta.

Hipertrofia. Crecimiento excesivo de tejidos u órganos debido a un aumento del


esfuerzo.

Hipertrofia del corazón. Cuando el corazón es más grande de lo normal debido


a factores hereditarios, ejercicio intenso a largo plazo o enfermedades y
trastornos tales como la obesidad, la presión arterial alta y la enfermedad arterial
coronaria.

Hiperventilación. Respiración rápida generalmente causada por la ansiedad. Los


afectados sienten que no reciben suficiente aire y por consiguiente respiran en
forma profunda y rápida, lo cual puede producir entumecimiento u hormigueo en
los brazos y las piernas o desmayo.

Hipocinesia. Disminución del movimiento de los músculos. Cuando se trata del


corazón, el término «hipocinesia» se refiere a la disminución del movimiento de
la pared cardíaca durante cada latido. Se asocia con la miocardiopatía, la
insuficiencia cardíaca o el ataque cardíaco. La hipocinesia puede afectar zonas
pequeñas del corazón (hipocinesia segmentaria) o secciones enteras del músculo
cardíaco (hipocinesia global).

Hipoglucemia. Niveles bajos de glucosa (azúcar) en la sangre.


Hipotensión. Presión arterial anormalmente baja.

Hipoxia. Contenido de oxígeno inferior al normal en los órganos y tejidos del


cuerpo.

Homocisteína. Aminoácido (uno de los componentes fundamentales de las


proteínas) normalmente presente en la sangre en pequeñas cantidades. El exceso
de homocisteína en la sangre puede favorecer la acumulación de placa grasa en
las arterias. En algunas personas, los niveles elevados de homocisteína son de
origen genético. En otras se debe al consumo insuficiente de ciertas vitaminas del
grupo B (B12, B6 y ácido fólico). La mayoría de la gente puede controlar sus
niveles de homocisteína consumiendo alimentos ricos en vitaminas del grupo B.
El médico también podría recomendar un suplemento vitamínico. (Error común
de ortografía: «homocistina».)

Hormonas. Sustancias químicas vertidas en la corriente sanguínea que controlan


diferentes funciones del organismo, entre ellas el metabolismo, el crecimiento, el
desarrollo sexual y las respuestas al estrés o las enfermedades.

IAMEST. Infarto agudo de miocardio con elevación del segmento ST. Es el más
grave de los dos tipos de ataque cardíaco. Un IAMEST produce una elevación
característica del segmento ST en el electrocardiograma, a la cual se debe su
nombre.

IAMSEST. Infarto agudo de miocardio sin elevación del segmento ST. Es el más
leve de los dos tipos de ataque cardíaco. Un IAMSEST no produce elevación del
segmento ST en el electrocardiograma.

Idiopático. De causa desconocida.

Implantación percutánea de válvula aórtica (IPVA). Técnica mínimamente


invasiva para reparar la válvula aórtica que está lesionada o enferma. Se
introduce un catéter en una arteria de la ingle y se hace avanzar hasta el corazón.
En el extremo del catéter hay un balón sobre el que se pliega la nueva válvula,
con la cual se reemplaza la válvula defectuosa. También se conoce como
reemplazo percutáneo de válvula aórtica (RPVA).

Índice de masa corporal (IMC). Cifra que los médicos emplean para determinar
el riesgo cardiovascular creado por el sobrepeso o la obesidad. El IMC se calcula
dividiendo los kilogramos de peso por el cuadrado de la talla en metros (IMC = P
[kg]/T [m2]). Pulse aquí para ir a la calculadora de IMC.
Infarto. Zona de tejido cardíaco permanentemente dañado por un suministro
insuficiente de oxígeno.

Infarto agudo de miocardio. Ataque cardíaco. El daño o la muerte de una zona


del músculo cardíaco (miocardio) debido a una obstrucción del flujo de sangre a
esa zona. El tejido afectado muere, lo cual daña al corazón. Los síntomas
incluyen dolor intenso y prolongado en el pecho y una disminución de la presión
arterial que a menudo produce un choque (shock).

Infección estreptocócica. Infección, generalmente en la garganta, debida a la


presencia de una bacteria denominada «estreptococo».

Inhibidor de la ECA (enzima convertidora de la angiotensina). Medicamento


que reduce la presión arterial al inhibir la conversión de una sustancia análoga de
la proteína que contribuye a regular la presión arterial.

Inmunosupresor. Medicamento que debilita el sistema inmunitario del


organismo. Estos medicamentos se emplean para reducir las probabilidades de
que el organismo rechace un órgano recién trasplantado, tal como un corazón.

Inotrópo. Inótropo positivo: Todo medicamento que aumenta la fuerza de


contracción del corazón. Inótropo negativo: Todo medicamento que reduce la
fuerza de contracción del corazón y la presión de la sangre en los vasos.

Insuficiencia cardíaca. Véase insuficiencia cardíaca congestiva.

Insuficiencia cardíaca congestiva. Enfermedad en la que el corazón no puede


bombear toda la sangre que recibe, lo cual produce una acumulación de sangre en
los vasos sanguíneos y una acumulación de líquido en los tejidos del organismo,
los pulmones inclusive.

Intervención coronaria percutánea (ICP). Procedimiento no invasivo


generalmente realizado en el laboratorio de cateterización cardíaca. La
angioplastia es un ejemplo de una intervención coronaria percutánea. También se
denomina «intervención transcatéter».

Intervención de corazón abierto. Operación en la que el pecho y el corazón se


abren quirúrgicamente mientras la sangre se deriva a una máquina de circulación
extracorpórea.

Intervención transcatéter. Procedimiento no invasivo generalmente realizado


en el laboratorio de cateterización cardíaca. La angioplastia es un ejemplo de una
intervención transcatéter. También se denomina «intervención coronaria
percutánea» (ICP).

Isquemia. Disminución del flujo sanguíneo a un órgano, generalmente debida a


una constricción u obstrucción de una arteria.

Isquemia miocárdica. Cuando una parte del músculo cardíaco no recibe


suficiente oxígeno.

Isquemia silenciosa. Episodios de isquemia cardíaca que no producen dolor en


el pecho.

Lesión. Daño o herida. Una lesión aterosclerótica es un daño que sufre una
arteria debido a un endurecimiento de las arterias.

Lípido. Sustancia grasa que es insoluble (no puede disolverse) en la sangre.

Lipoproteína. Lípido rodeado por una proteína; la proteína hace posible que el
lípido sea soluble (pueda disolverse) en la sangre.

Lipoproteína de alta densidad (HDL). Componente del colesterol que


contribuye a proteger de las enfermedades del corazón al favorecer la
degradación del colesterol y su eliminación de la sangre; por eso se lo denomina
el «colesterol bueno».

Lipoproteína de baja densidad (LDL). Principal molécula transportadora de


colesterol del organismo. Los niveles elevados de LDL en la sangre aumentan el
riesgo de padecer una enfermedad del corazón ya que favorecen la adherencia y
acumulación del colesterol en los vasos sanguíneos; por eso se la denomina el
«colesterol malo».

Luz. La zona hueca en el interior de una estructura tubular, tal como un vaso
sanguíneo.

Máquina de circulación extracorpórea. Aparato que oxigena la sangre y la


bombea al organismo durante una intervención de corazón abierto.

Marcapasos. Dispositivo electrónico que se implanta quirúrgicamente para


regular el ritmo cardíaco.

Miocardio. Pared muscular del corazón. Se contrae para bombear la sangre del
corazón y luego se relaja mientras el corazón vuelve a llenarse con la sangre que
regresa.
Miocarditis. Enfermedad poco común que se caracteriza por una inflamación del
músculo cardíaco debido a una infección, intoxicación medicamentosa o
enfermedades tales como la fiebre reumática, la difteria o la tuberculosis.

mm Hg. Abreviatura de «milímetros de mercurio». La presión arterial se mide en


unidades de mm Hg, lo cual indica la altura a la cual la presión dentro de las
arterias podría elevar una columna de mercurio.

Monitor Holter. Dispositivo portátil para registrar los latidos cardíacos durante
un espacio de 24 horas o más.

Mortalidad. Número total de muertes producidas por una enfermedad dada en


una población durante un espacio de tiempo dado, generalmente de un año.

Muerte súbita. Muerte que se produce en forma inesperada e instantánea o al


poco tiempo de la aparición de síntomas. La causa subyacente más común de
muerte súbita es una enfermedad cardiovascular, en especial una enfermedad
coronaria.

Necrosis. Hace referencia a la muerte de tejido dentro de una zona determinada.

Nitroglicerina. Medicamento que ayuda a relajar y dilatar las arterias; a menudo


se emplea para tratar el dolor de pecho de origen cardíaco (angina de pecho).

Nódulo auriculoventricular (AV). Grupo de células que se encuentra entre las


dos cavidades superiores del corazón (las aurículas) y las dos cavidades
inferiores (los ventrículos) y regula la corriente eléctrica que pasa a través de él y
llega a los ventrículos.

Nódulo sinusal o sinoauricular (SA). Marcapasos «natural» del corazón. El


nódulo SA es un grupo de células especializadas, ubicado en la parte superior de
la aurícula derecha, que produce los impulsos eléctricos que se propagan por el
corazón hasta llegar al músculo ventricular y que estimulan la contracción del
corazón.

Obesidad. Estado de sobrepeso significativo. Generalmente se considera obesa a


la persona que tiene un peso corporal superior al ideal en un 30 por ciento o más.
La obesidad aumenta el esfuerzo del corazón y puede aumentar las
probabilidades de padecer presión arterial alta y diabetes.

Oclusión cerebrovascular. Obstrucción o cierre de un vaso sanguíneo del


cerebro.
Oclusión coronaria. Obstrucción de una de las arterias coronarias, que impide el
flujo de sangre a una zona del músculo cardíaco.

Palpitación. Sensación incómoda en el pecho causada por un ritmo cardíaco


irregular.

Páncreas. Órgano ubicado detrás del estómago, que contribuye a controlar los
niveles de azúcar en sangre.

Pancreatitis. Hinchazón (inflamación) del páncreas.

Parálisis. Pérdida de la sensación y de la capacidad de mover los músculos en


una parte del cuerpo o en todo el cuerpo. La parálisis puede ser temporal o
permanente.

Paro cardíaco. Detenimiento del latido cardíaco, generalmente debido a una


interferencia con la señal eléctrica (a menudo relacionado con la enfermedad
coronaria).

Pericardio. Membrana fibrosa externa en forma de saco que envuelve el


corazón.

Pericardiocentesis. Procedimiento diagnóstico que consiste en emplear una


aguja para extraer líquido del saco o membrana que envuelve el corazón
(pericardio).

Pericarditis. Inflamación de la membrana externa que envuelve el corazón.


Cuando se produce una pericarditis, aumenta la cantidad de líquido entre las dos
capas del pericardio. Este aumento de líquido presiona sobre el corazón y
restringe la acción de bombeo.

Placa. Acumulación de sustancias grasas (y de otro tipo) en la túnica interna de


la pared arterial; es característica de la aterosclerosis.

Plaqueta. Uno de los tres tipos de células sanguíneas. Las plaquetas intervienen
en la coagulación de la sangre.

Pletismografía de impedancia. Estudio diagnóstico no invasivo empleado para


evaluar el flujo de sangre por las piernas.

Presión arterial. Fuerza o presión que el corazón ejerce al bombear la sangre; la


presión de la sangre dentro de las arterias.
Presión arterial alta. Incremento crónico de la presión arterial por encima de
sus niveles normales.

Presión arterial diastólica. Presión más baja medida en las arterias; se produce
cuando el músculo cardíaco está relajado entre latidos.

Presión arterial sistólica. Presión más alta medida en las arterias. Se produce
cuando el corazón se contrae con cada latido.

Prevalencia. Número total de casos de una enfermedad dada que existe en una
población en un momento específico.

Procedimiento de Blalock-Taussig. Derivación (shunt) entre las arterias


subclavia y pulmonar que se emplea para aumentar el suministro de sangre rica
en oxígeno en los “bebés azules” (véase más arriba).

Procedimiento no invasivo. Procedimiento diagnóstico o terapéutico en el que


no se introduce instrumento alguno en el cuerpo.

Prolapso valvular mitral. Cuando las hojuelas (valvas) de la válvula mitral, que
se encuentra entre la cavidad superior izquierda del corazón (la aurícula
izquierda) y la cavidad inferior izquierda (el ventrículo izquierdo), se abomban
hacia la aurícula y permiten que se produzca un reflujo de sangre hacia esta
cavidad. A veces puede dar lugar a una regurgitación mitral progresiva.

Prueba de esfuerzo. Estudio común para diagnosticar la enfermedad arterial


coronaria, especialmente en pacientes que tienen síntomas de una enfermedad del
corazón. El estudio ayuda a los médicos a evaluar el flujo de sangre por las
arterias coronarias en reacción al ejercicio, generalmente una caminata, a
distintas velocidades y durante diferentes espacios de tiempo, sobre una cinta sin
fin (o tapiz rodante). La prueba de esfuerzo puede incluir la realización de una
electrocardiografía o ecocardiografía y la inyección de sustancias radiactivas.
También se denomina «ergometría».

Prueba de esfuerzo con talio. Estudio radiográfico que permite ver el


desplazamiento del potasio radiactivo transportado por la sangre al músculo
cardíaco. Permite definir el músculo dañado o muerto y el grado de
estrechamiento de una arteria.

Puente al trasplante. Empleo de dispositivos mecánicos de asistencia


circulatoria para mantener con vida a los pacientes con insuficiencia cardíaca
hasta que se disponga de un corazón de donante.
Pulmonar. Relativo a los pulmones y el aparato respiratorio.

Rayos X. Tipo de radiación empleada para crear una imagen de las estructuras
internas del organismo sobre una película.

Reanimación cardiopulmonar (RCP). Medida de emergencia que puede


mantener la respiración y el latido cardíaco de una persona. La persona que
realiza la RCP ayuda al aparato circulatorio del enfermo al exhalar en la boca del
enfermo para suministrarle oxígeno y al presionar sobre el pecho para hacer
circular la sangre.

Reestenosis. Reaparición de un estrechamiento u obstrucción de una arteria tras


un procedimiento intervencionista tal como una angioplastia o la colocación de
un stent.

Regurgitación. Flujo retrógrado de sangre a través de una válvula cardíaca


defectuosa.

Regurgitación valvular mitral. Cuando la válvula mitral no cierra bien,


permitiendo que la sangre retroceda hacia la cavidad superior izquierda del
corazón (la aurícula izquierda) en lugar de avanzar hacia adelante a la cavidad
inferior izquierda (el ventrículo izquierdo).

Renal. Relativo a los riñones.

Resonancia magnética (RM). Técnica que produce imágenes del corazón y


otras estructuras del organismo al medir la reacción de ciertos elementos (tales
como el hidrógeno) en el organismo a un campo magnético. Cuando se los
estimula con ondas electromagnéticas, los elementos emiten señales
características en un campo magnético. La RM puede producir imágenes
detalladas del corazón y sus diversas estructuras sin necesidad de inyectar un
medio de contraste.

Revascularización. Procedimiento para restablecer el flujo de sangre a los


tejidos. El bypass coronario es un ejemplo de un procedimiento de
revascularización.

Rubéola. También denominada «sarampión alemán».

Ruido. Sonido en los vasos sanguíneos debido a una turbulencia posiblemente


causada por una acumulación de placa o un daño sufrido por los vasos
sanguíneos.
Sarcoidosis. Enfermedad inflamatoria que comienza con la aparición de masas o
nódulos diminutos en forma de granos llamados «granulomas», que se presentan
con más frecuencia en los pulmones o en los ganglios linfáticos. Los granulomas
pueden unirse y formar masas más grandes que atacan a otros órganos. La
sarcoidosis afecta a menudo a la piel, los ojos o el hígado, pero puede causar
problemas del corazón, como latidos irregulares (arritmias) o cardiomiopatía
restrictiva.

Síncope. Insuficiencia transitoria en el suministro de sangre al cerebro que


produce una pérdida del conocimiento. Generalmente es causada por una arritmia
grave.

Síndrome de Stokes-Adams. También denominado «bloqueo cardíaco de tercer


grado»; se produce cuando los impulsos que estimulan el latido cardíaco no
llegan a las cavidades inferiores del corazón (los ventrículos). Para compensar,
los ventrículos utilizan su propio marcapasos «auxiliar» con su frecuencia más
baja. Este ritmo puede producir un mareo intenso o un desmayo. El síndrome de
Stokes-Adams es muy grave y puede dar lugar a una insuficiencia cardíaca e
incluso la muerte.

Síndrome de Wolff-Parkinson-White. Cuando hay una vía de conducción


eléctrica de más que comunica las aurículas (las dos cavidades superiores) y los
ventrículos (las dos cavidades inferiores). Puede causar un ritmo cardíaco rápido.

Síndrome del seno enfermo. Cuando el nódulo sinusal no puede regular el ritmo
cardíaco.

Sistema de conducción eléctrica. Fibras musculares especiales que conducen


impulsos eléctricos por todo el músculo cardíaco.

Sodio. Mineral esencial para la vida presente en casi todos los tejidos vegetales y
animales. La sal de mesa (cloruro de sodio) tiene un contenido de sodio de casi la
mitad.

Soplo. Ruido superpuesto a los sonidos normales del corazón. Es causado por
defectos congénitos o válvulas cardíacas dañadas que no cierran bien y permiten
que se produzca un reflujo de sangre hacia la cavidad de la cual proviene.

Soplo cardíaco. Sonido cardíaco anormal producido por una turbulencia en la


corriente sanguínea. El sonido puede indicar que la sangre fluye por una válvula
cardíaca que está dañada o realiza un esfuerzo excesivo, que puede haber un
orificio en una de las paredes del corazón o que existe un estrechamiento en uno
de los vasos sanguíneos del corazón. Algunos soplos cardíacos son de un tipo
inofensivo denominado «soplo funcional», que es común en los niños y
típicamente no requiere tratamiento.

Stent (endoprótesis vascular). Dispositivo hecho de malla metálica expandible


que se coloca (empleando un catéter balón) en una arteria donde hay un
estrechamiento. A continuación, el stent se abre y se deja en su lugar para
mantener abierta la arteria.

Sustitución valvular. Operación para reemplazar una válvula cardíaca que


obstruye el flujo normal de sangre o permite que se produzca un retroceso de la
sangre hacia el corazón (regurgitación).

Tabique. Pared muscular que divide una cavidad del lado izquierdo del corazón
de la del lado derecho.

Taponamiento cardíaco. Es la compresión del corazón que ocurre cuando se


acumula sangre o líquido en el espacio entre el músculo del corazón y el saco
exterior que cubre el corazón.

Taquicardia. Latido acelerado del corazón. La taquicardia paroxística es una


forma particular de acción cardíaca rápida que se produce en ataques convulsivos
que pueden durar desde unos segundos hasta varios días.

Taquicardia auricular. Tipo de arritmia que comienza en las cavidades


superiores del corazón (las aurículas) y produce una frecuencia cardíaca muy alta
de 160 a 200 latidos por minuto. La frecuencia cardíaca en reposo es
normalmente de 60 a 100 latidos por minuto.

Taquicardia supraventricular (TSV). Aumento esporádico de la frecuencia


cardíaca (150–250 latidos por minuto) causado por eventos que se originan por
encima de las cavidades inferiores del corazón (los ventrículos). Véase
también taquicardia supraventricular paroxística (TSVP).

Taquicardia supraventricular paroxística (TSVP). Aumento esporádico de la


frecuencia cardíaca (150–250 latidos por minuto) causado por eventos que se
originan por encima de las cavidades inferiores del corazón (los ventrículos). El
término «paroxístico» se emplea en el sentido de «de vez en cuando». Véase
también taquicardia supraventricular (TSV).

Taquicardia ventricular. Arritmia (ritmo cardíaco anormal) en el ventrículo,


caracterizada por un ritmo cardíaco muy rápido.
Taquipnea. Respiración rápida.

Tasa de mortalidad (ajustada por edad). Tasa de mortalidad que ha sido


estandarizada según la edad de manera de poder comparar diferentes poblaciones
o una misma población en el transcurso del tiempo.

Terapia antiplaquetaria. Los antiplaquetarios son un grupo de medicamentos


que evitan que unas células sanguíneas denominadas «plaquetas» se aglutinen y
formen un coágulo sanguíneo.

Terapia de reemplazo estrogénico (u hormonal) (TRE o TRH). Hormonas


que algunas mujeres pueden tomar para contrarrestar los efectos de la
menopausia.

Tiroides. Glándula ubicada en la parte delantera del cuello, inmediatamente


debajo de la laringe.

Tomografía computada (TAC). Técnica radiográfica que utiliza una


computadora para crear imágenes de planos (o cortes) transversales del cuerpo.

Tomografía por emisión de positrones (TEP). Estudio que utiliza la


información sobre la energía de ciertos elementos del organismo para indicar si
partes del músculo cardíaco están vivas y funcionan. La TEP también puede
mostrar si el corazón recibe suficiente sangre para mantener sano el músculo
cardíaco.

Trasplante. Reemplazo de un órgano deficiente por uno sano de un donante.

Tratamiento trombolítico. Medicamentos que se administran por vía


intravenosa o intraarterial para disolver coágulos sanguíneos en una arteria.

Triglicérido. Sustancia grasa más común presente en la sangre; normalmente se


almacena como fuente de energía en el tejido adiposo. Los niveles elevados de
triglicéridos pueden espesar la sangre y favorecer la formación de coágulos. Los
niveles elevados de triglicéridos suelen acompañar a los niveles elevados de
colesterol y otros factores de riesgo cardiovascular, tales como la obesidad.

Trombo. Coágulo sanguíneo.

Trombólisis. Disolución de un coágulo sanguíneo.

Trombosis. Coágulo sanguíneo que se forma dentro de un vaso sanguíneo o una


cavidad del corazón.
Trombosis cerebral. Formación de un coágulo sanguíneo en una arteria que
alimenta parte del cerebro.

Trombosis coronaria. Formación de un coágulo sanguíneo en una de las arterias


que transportan sangre al músculo cardíaco. También denominada «oclusión
coronaria».

Trombosis venosa profunda. Coágulo sanguíneo en la vena profunda de la


pantorrilla.

Tubo de inserción. Tubo parecido a un catéter que se coloca dentro de un vaso


sanguíneo del paciente durante un procedimiento intervencionista, para facilitar
la introducción y ubicación correcta del catéter. También se denomina «vaina de
inserción».

Ultrasonido. Vibración sonora de alta frecuencia que el oído humano no puede


percibir y que se emplea con fines diagnósticos.

Ultrasonido (o ecografía) Doppler. Tecnología que emplea ondas sonoras para


estudiar el flujo de sangre dentro del corazón y los vasos sanguíneos e identificar
las válvulas que presentan pérdidas de sangre.

Vaina de inserción. Tubo parecido a un catéter que se coloca dentro de un vaso


sanguíneo del paciente durante un procedimiento intervencionista, para facilitar
la introducción y ubicación correcta del catéter. También se denomina «tubo de
inserción».

Válvula aórtica. Válvula que regula el paso de la sangre del corazón a la aorta.

Válvula incompetente. También denominada «válvula insuficiente»; válvula


que no funciona bien y permite que la sangre se filtre en dirección contraria a la
normal.

Válvula mitral. Estructura que controla el paso de la sangre entre la cavidad


superior izquierda del corazón (la aurícula izquierda) y la cavidad inferior
izquierda (el ventrículo izquierdo).

Válvula pulmonar. Válvula cardíaca que se encuentra entre el ventrículo


derecho y la arteria pulmonar, y que controla el paso de la sangre del corazón a
los pulmones.
Válvula tricúspide. Estructura que controla el paso de la sangre de la cavidad
superior derecha del corazón (la aurícula derecha) a la cavidad inferior derecha
(el ventrículo derecho).

Valvuloplastia. Reparación de una válvula cardíaca que se realiza utilizando


técnicas quirúrgicas o de cateterización.

Valvuloplastia con balón. Procedimiento para reparar una válvula cardíaca. Se


introduce un catéter con un globo en la punta por una arteria hasta llegar al
corazón. El globo se infla para abrir y separar las hojuelas (valvas) estrechadas o
endurecidas de una válvula.

Várice. Vena anormalmente dilatada (ensanchada).

Vascular. Relativo a los vasos sanguíneos.

Vasodilatador. Medicamento que dilata (ensancha) las arterias.

Vasopresor. Medicamento que eleva la presión arterial.

Vena. Uno de una serie de vasos sanguíneos del sistema vascular que transporta
sangre de las diversas partes del organismo al corazón; devuelve al corazón la
sangre desoxigenada.

Vena cava inferior. Vena grande que lleva la sangre de las piernas y el abdomen
al corazón.

Vena cava superior. Vena grande que lleva la sangre de la cabeza y los brazos al
corazón.

Vena pulmonar. Vaso sanguíneo que transporta la sangre recién oxigenada de


los pulmones a la aurícula izquierda del corazón.

Venas yugulares. Venas que transportan la sangre de la cabeza al corazón.

Ventrículo (derecho e izquierdo). Cada una de las dos cavidades inferiores del
corazón.

Ventriculografía con radionúclidos. Estudio diagnóstico empleado para


determinar el tamaño y la forma de las cavidades de bombeo del corazón (los
ventrículos).
Ventriculografía isotópica. Análisis radiográfico de la manera en que la sangre
se acumula en el corazón en reposo o durante el ejercicio. Se emplea una
sustancia radiactiva que se inyecta en la corriente sanguínea para marcar los
glóbulos rojos. El estudio permite determinar aproximadamente la capacidad de
bombeo del corazón en general y su capacidad de compensar por una o más
arterias obstruidas. En inglés, el estudio se denomina multi-unit gated
analysis (MUGA).

Vértigo. Sensación de mareo o movimiento rotatorio.