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Desarrollo de materiales híbridos para la eliminación de

arsénico de medios acuosos

Amezquita Choque Sulay Almendra


Ingeniería de materiales

RESUMEN
El consumo de aguas contaminadas con arsénico en nuestro país, producen diversos
problemas de salud, que podemos evitarlo con el uso de diversos procesos para remover
arsénico, mediante el uso de tecnologías que actualmente se están investigan para eliminar
el arsénico del agua potable, con un enfoque donde el problema se ve agravado por las
inundaciones y las condiciones económicas.

En este trabajo se analizó la capacidad de remover arsénico utilizando la base de


aplicación de las tecnologías actuales como la remoción de arsénico mediante
coagulación-micro filtración, nano filtración (NF), lana de acero y por Oxidación Solar.
Cada uno de estos métodos tendrá ventajas como el bajo precio y aplicación fácil.

Palabras clave: tecnologías, purificación, remoción, arsenato, adsorción.

ABSTRACT

The consumption of arsenic-contaminated water in our country, produce various health


problems, which we can avoid with the use of various processes to remove arsenic,
through the use of technologies that are currently being investigated to eliminate arsenic
of drinking water, with an approach where the problem is exacerbated by floods and
economic conditions.

This paper analyzed the ability to remove arsenic using the application base of current
technologies such as arsenic removal by coagulation-micro filtration, nano filtration (NF),
steel wool and Solar oxidation. Each of these methods will have advantages such as low
price and application

Key words: technologies, purification, removal, arsenate, adsorption.


INTRODUCCIÓN
Actualmente se ven niveles preocupantes de arsénico en nuestro país como el agua
subterránea de la región de la cuenca del Amazonas, que es muy utilizada como agua
potable y además de otros fines por los seres humanos, está contaminada con
concentraciones demasiado altas de arsénico, y otros metales.
El arsénico (As) es un metaloide que está ampliamente distribuido en el ambiente natural
y puede llegar a los cuerpos de aguas desde las rocas debido a su meteorización. La
toxicidad del arsénico, incluso en bajas concentraciones, es carcinogénica y puede causar
deformaciones por mutaciones. (Londoño, Muñoz, 2016, p.145)

Puede sorberse o de sorberse de partículas, puede cambiar de estado de oxidación al


reaccionar con oxígeno o con otros componentes del agua, del suelo, o por la acción de
microorganismos. El arsénico es liberado al ambiente por los volcanes, por la erosión de
los depósitos minerales que contienen arsénico y por diversos procesos comerciales e
industriales, está presente en atmósfera, suelo, rocas, agua natural y organismos.
Kinniburgh y Smedley (2001) afirman: “Es transportado en el ambiente a través de una
combinación de procesos naturales que involucran reacciones debidas a la acción
atmosférica, actividad biológica, emisiones volcánicas y a la gran variedad de actividades
antropogénicas ”(p15).

Dixit et al. (2015) afirma “La contaminación de las aguas en cuencas hidrográficas por
metales, representan una gran preocupación ambiental” (p15).En los seres humanos y
otros mamíferos ha ocasionado trastornos neurológicos, enfermedades hepáticas y
renales, cáncer, complicaciones gastrointestinales, así como otros problemas de salud.
La exposición del hombre a este tóxico constituye un problema de salud pública, en
muchas áreas geográficas de nuestro planeta. La enfermedad que produce se la conoce
como hacre, la patología comienza con problemas en la piel que hasta pueden inhabilitar
al enfermo y en los casos extremos puede llegar a producir tumores cancerígenos.

En América Latina, por lo menos cuatro millones de personas en Argentina, Chile,


México, El Salvador, Nicaragua, Perú y Bolivia beben en forma permanente agua con
niveles de arsénico que ponen en riesgo su salud, como la enfermedad del hacre
(hidroarsenicismo crónico regional endémico). (Castro, 2004, p.12)

Los análisis de riesgo ambiental en los sistemas acuáticos deben realizarse en forma
anticipada y su propósito será proporcionar información sobre el estado futuro del
ecosistema. Diversos agentes químicos que se introducen en los reservorios acuáticos,
como los metales, pueden degradar diferentes componentes (agua, sedimentos y/o biota)
y dañar la optimización sobre determinado recurso utilizado como servicio eco sistémico,
con la afectación de su disponibilidad.

El arseniato [As (V)] es la especie arsenical más difundida en el medio ambiente, y la


mayoritaria en agua y suelos. Está presente en plantas, algas y animales acuáticos y
terrestres. El arsenito [As (III)]) es la forma inorgánica reducida y está presente en forma
minoritaria. Y es considerada la especie arsenical más tóxica (Litter et al. 2008, p.60)

El arseniato es encontrado frecuentemente en aguas superficiales, en condiciones


aerobias, mientras que el arsenito ocurre con más frecuencia en aguas subterráneas o de
pozo, en condiciones anaeróbicas .Se presenta en varios estados de oxidación, como
semimetálico, As(O) o en forma de iones como arseniato As5+,arsenito As3+ y arcina
As3-. La toxicidad del arsénico se incrementa considerablemente con la reducción de su
estado de oxidación de As (V) a As (III).
(Viraraghavan, 2001, p.54).

Por otro lado, se ha tratado de eliminar el arsénico de nichos contaminados, con algunos
métodos tradicionales como: coagulación-floculación, precipitación, adsorción,
intercambio iónico y filtración en membrana, pero la mayoría son muy caros, no hay una
remoción total, tienen baja selectividad y presentan dificultades para la eliminación de
lodos tóxicos (Sahmoune, 2016, p.30).

También, se ha estudiado la nano remediación y la arena cubierta con óxido de hierro,


con resultados positivos, y se ha observado un aumento en la remoción de arsenato por la
biomasa químicamente modificada en comparación con la biomasa no modificada de
Penicillium chrysogenum, la remoción de As (III) en solución acuosa por la biomasa
modificada de Paecilomyces y durante la oxidación simultanea de As (III) y Fe (II) (Han
et al., 2016), así como otras biomasas biológicas (Srivastava , Dwivedi, 2015,p.34).

Remoción de arsénico mediante coagulación-micro filtración


La micro filtración es un proceso de filtración por medio de una membrana micro porosa
que elimina los contaminantes de un fluido. Debido al tamaño de poro (de 0.05 a 5 μm)
de las membranas de micro filtración, la remoción de arsénico disuelto sólo por tamizaje
es muy escaso o nulo. Sin embargo, esos niveles de remoción no son suficientes para
garantizar que se producirá agua potable a partir de fuentes contaminadas con arsénico,
especialmente si la concentración del metaloide es superior a 50 μg/para dar viabilidad a
la micro filtración en la remoción de arsénico disuelto en el agua, el proceso se combina
con la coagulación química (Chwirka, 2004, p.46),

“El arsénico se adsorbe en la superficie o quede atrapado en el interior de los hidróxidos


de hierro o de aluminio que se forman cuando se añaden iones trivalentes de estos
elementos al agua. Las partículas formadas deben alcanzar un tamaño tal que no traspasen
las membranas “(Han, 2002, p.12) compararon dos trenes de tratamiento: coagulación +
sedimentación y coagulación + MF.

Concluyeron que, dado el tamaño de partícula que se forma en la coagulación con sales
férricas, se requiere una membrana con un tamaño de poro menor o igual a 0.2 µm para
la remoción eficiente de precipitados de hidróxido de hierro cargados de arsénico. Otra
forma de acrecentar la eficiencia de la micro filtración en la eliminación de arsénico es
combinar la adsorción sobre nano partículas (de 10 a 100 nm) de hierro de valencia o con
la micro filtración. (Nguyen, 2009, p.41)

“Una ventaja, está asociada con los sistemas de MF, es la optimización de espacio, ya que
la floculación y la sedimentación pueden ser eliminadas, lo que se traduce en instalaciones
muy compactas y que requieren menos obra civil que los procesos convencionales”(Pall
Corporation,2005; Siemmens Water Technologies, 2007).
Remoción de arsénico mediante la nano filtración (NF)
Mediante el uso de membranas de nano el proceso se ve afectado por parámetros de
operación, propiedades de la membrana y la especiación del arsénico. Se probaron
módulos de membranas comerciales y de membranas planas; las membranas poseían una
carga negativa superficial, en los que se utilizaron membranas comerciales de NF han
dejado ver que el As (V), al poseer una carga negativa cuando el pH del agua es neutro,
es rechazado por la superficie de las membranas en una proporción mayor que el As (III),
que se encuentra eléctricamente neutro en esas mismas condiciones, por lo que atraviesa
la membrana con facilidad. Sin embargo, se ha informado que la remoción de As (III) es
de hasta 60% a pH 7 (Chwirka, 2004, p.25).

Aun si la especie predominante de arsénico en el agua es arsenito (As III), es posible


cambiar el estado de oxidación al estado más favorable para el proceso (As V) mediante
procedimientos sencillos, como la oxidación con cloro y remoción del oxidante excedente
(ya que las membranas hechas de poliamida son afectadas por el cloro), o bien mediante
la filtración en dióxido de manganeso (Moore, 2008, p.36). En la medida en que el pH
del agua se desplaza hacia la región alcalina, la superficie de las membranas de NF tiende
a ser más negativa, lo que aumenta la capacidad por rechazo electrostático.

En estas condiciones, la exclusión por carga electrostática tiene una fuerte influencia en
el rechazo del arsénico (Figoli, 2010, p.40). Por lo anterior, es válido suponer que la nano
filtración removerá con alta eficiencia el arsénico presente en aguas con pH neutro a
alcalino y con presencia de arsénico pentavalente

Lana de acero
La lana de acero fue probada como filtro de purificación de agua debido a su bajo valor
y la facilidad de adquisición en establecimientos comerciales. El uso de hierro en forma
de lana de acero probó ser un método eficiente para la retención de arsénico, además de
ser de fácil aplicación en los filtros caseros. El arsénico es retenido en la lana de acero a
través de adsorción, y la magnitud de este proceso depende de varios factores, dentro de
los cuales se incluye el Eh-pH de la solución en equilibrio y la cantidad de elemento en
la solución. (Lide y Handbook, 1996, p.58)

FIGURA 1: Micrografías electrónicas de barrido de lana de acero, después del contacto con
solución saturada de arsénico
La lana de acero tiene capacidad de adsorción mayor que otros productos, por ejemplo,
zinc y aluminio, por lo que presenta un potencial de remediación de compuestos
inorgánicos de agua. El cálculo de la energía libre de Gibbs indica las posibilidades de
transformaciones dentro del sistema arsénico-lana de acero. Las reacciones de óxido-
reducción ocurren simultáneamente en el proceso de adsorción del arsénico en la
superficie. Cuando la lana de acero fue sometida al tratamiento químico con
concentración mínima de arsénico, en la forma de H2AsO4– y H3AsO3, se observó el
fenómeno de adsorción.

En disoluciones con alta concentración de arsénico, ocurrieron reacciones de disolución


del material de partida y precipitación del material amorfo. En solución saturada en
condiciones fuertemente oxidantes, el arsénico fue co-precipitado como As (V).
“Es importante resaltar la alta capacidad de adsorción de la lana de acero para este
elemento contaminante. Los mecanismos de reacción dependen de la concentración, Eh
y pH de las soluciones. La adsorción del arsenito fue ligeramente más
eficiente.”(Valquiria, 2003, p.3).

Remoción de Arsénico por Oxidación Solar


Este método tiene como antecedente el proyecto desarrollado por el Instituto Suizo
EAWAG de Zurich con el objetivo de combatir el envenenamiento masivo por el
consumo de aguas subterráneas con arsénico en Bangladesh; los ensayos consistieron en
la incorporación de citrato (jugo de limón) en aguas depositadas en botellas transparentes,
observándose, luego de un periodo de exposición solar, la formación de fóculos de
hidróxido de hierro (las aguas contenían suficiente hierro), producto de las reacciones
fotoquímicas en el agua .Las reacciones fotoquímicas permiten la oxidación del arsénico
y también del hierro (en cualquiera de sus estados), así como la formación simultánea de
especies muy activas que aceleran este proceso como los complejos de citrato de hierro y
especies oxidadas del oxígeno, como el superóxido.(Litter, 2006, p.409)

FIGURA 2: Superficie de respuesta de arsénico vs limón y hierro

El objetivo principal de esta investigación fue evaluar el método de remoción de arsénico


por oxidación solar en aguas superficiales destinadas al consumo humano utilizando
alambre de hierro y jugo de limón, para lo cual, se plantearon como objetivos Determinar
mediante pruebas experimentales la cantidad de alambre de hierro y de jugo de limón
necesarios para reducir el arsénico del agua a concentraciones por debajo del valor
máximo admisible de 0,01 mg/L, Evaluar el grado de remoción del arsénico en función
del tiempo de exposición a la irradiación solar, Determinar la concentración de ácido
cítrico del jugo de limón utilizado en el proceso.
(Rodríguez, Clido y Nieto, 2003, p. 55)

Uso partículas magnéticas


La mayoría de las tecnologías mencionadas tienen velocidades de reacción lentas y no
son muy fáciles de usar. La búsqueda de un simple, de bajo costo, la tecnología eficaz
que puede eliminar el arsénico en un corto período de tiempo todavía está en curso.

La tecnología de partículas magnéticas puede proporcionar una opción viable y de bajo


costo. Este procedimiento consistiría en la adición de partículas magnéticas
funcionalizadas directamente a un recipiente de almacenamiento de agua potable o
pequeño lanzador. Después de agitar el contenido con una cuchara para un corto período
de tiempo, las partículas magnéticas se pueden eliminar con un simple imán de barra. Una
funda de plástico alrededor del imán se puede retirar para liberar el imán de barra para
uso adicional. Las partículas se pueden regenerar de manera similar a las tecnologías
descritas anteriormente, dependiendo de la sorbida material funcional a la superficie de
las partículas magnéticas. (Wasiuddin, 2002, p.45)

La ventaja de la tecnología de partículas magnéticas se deriva de las zonas de alta


superficie y de clarificación del agua simplificado. Las partículas magnéticas para la
eliminación de arsénico tendrían que estar compuesto de material magnético (magnetita)
de tamaño muy pequeño (<10 μ metro). Para aprovechar las ventajas de las propiedades
de hierro, manganeso, y alúmina, que pueden ser co-precipitaron con la magnetita para
aumentar su versatilidad en el tratamiento de arsénico bajo diversos pH.

Las velocidades de reacción pueden ser mayores debido a que las reacciones se producen
a las altas áreas superficiales específicas. El ensuciamiento se evitaría ya que estas
partículas no se mantienen en una columna estática sino que se eliminan después de cada
limpieza y pueden ser secados y almacenados. El costo de esta tecnología no ha sido
evaluada pero la magnetita o co-precipitado se espera que la magnetita a ser más caros
que los de origen natural como material de relaves kimberlita.
(Kiem , Kaminski,, Nuñez ,2010,p.55)

Bioadsorción de arsénico (iii) en solución acuosa por la biomasa


modificada de aspergillus niger

Se trabajó con una cepa de A. niger que crece en 200 ppm de As (III), y que fue aislada a
partir del aire contaminado de una zona aledaña a la Facultad de Ciencias Químicas de la
UASLP, San Luis Potosí, S.L.P.,México; y se identificó en base a sus características
morfológicas, tanto macro como microscópicas (López Martínez et al., 2004). La cepa
fúngica se mantuvo de manera rutinaria en agar papa dextrosa. Para la obtención de la
biomasa, se sembraron 1 x 106 esporas/mL del hongo, en matraces Erlenmeyer de 1 L,
conteniendo 500 mL de caldo Sabouraud dextrosa, incubando durante 5 días a 28oC y
100 rpm. Posteriormente, se obtuvo la biomasa por filtración, se lavó con 200 mL de agua
tridesionizada y se colocó en cajas de Petri incubando a 70°C en un horno hasta sequedad,
después se pulverizó en un mortero, y se guardó en un frasco ámbar estéril hasta su uso.
Figura 3: Efecto de la concentración de As (III) sobre la remoción del mismo

Finalmente, en este estudio se demuestra el potencial de la biomasa fúngica tratada con


óxido de hierro para la remoción de As (III) en diferentes condiciones, con la ventaja de
que se puede obtener fácilmente en grandes cantidades con pocos recursos económicos.

CONCLUSIÓN

Los compuestos de arsénico son sustancias tóxicas con muy profundos efectos sobre la
salud humana. Los efectos adversos causados por los metabolitos de As varían con el
mecanismo molecular de acción, la implicación en la vía de la energía celular, produce
neuropatía arsénica también está presente en forma crónica, ya que presentan valores de
arsénico total en concentraciones no deseadas, lo cual podría ser perjudicial, si fueran
destinadas al consumo sin tratamiento eficiente potable para el ser humano y/o riego de
cultivo. Tratando de dar soluciones este problema es que se han estudiado estos métodos
que juntos son una manera práctica de reducir el arsénico para que en un futuro nuestra
población puedan tener una vida saludable.
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